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INTRODUCCIN: FORDISMO, POSTFORDISMO Y NEOFORDISMO

Aunque existe plena coincidencia en la literatura centrada en el estudio del fenmeno del
fordismo y del postfordismo, en lo referente a la cronologa de los hechos, se observan
diferencias terminolgicas para describir diferentes planos de un mismo prisma. Por ello,
entendemos que, con las particularidades de cada investigacin (sociolgica, econmica,
tecnolgica, organizativa, etc.), pertenecen al mismo fenmeno -pero no describiendo lo
mismo-, por una parte, los trminos "fordismo" y "produccin en masa" o "en serie"; por
otra parte, "postfordismo", "produccin de calidad diversificada" (Hyman y Streeck, 1993)
y "especializacin flexible" (Piore y Sabel, 1984); y finalmente, "neofordismo", "fordismo
soft" y "produccin personalizada en masa" (Kotler, 1989; Pine, Victor y Boynton, 1993;
Kotha, 1995)1. Siguiendo a Hirst y Zeitlin (1991; 13-14), "el nombre de Ford se utiliza
para resumir una serie de innovaciones en la fabricacin (fundamentalmente
provenientes de la forma de produccin y organizacin del trabajo taylorista, N. del A.),
introducidas en las dos primeras dcadas de este siglo en los EE.UU. como modelo de
produccin industrial y, a partir de entonces, supuestamente generalizadas en todo el
mundo. Fordismo es la produccin en serie en el modelo de cadena de montaje, al utilizar
maquinaria con fines especiales y, principalmente, trabajadores no cualificados en una
divisin del trabajo basada en una fragmentacin de tareas cada vez mayor. La era
fordista se caracteriza por la dominacin de los mercados de masas y por bienes
estandarizados que se mantienen durante largo tiempo. El fordismo surge de la eficiencia
tecnolgica de la produccin planificada, que se basa en la separacin entre concepcin
y ejecucin, y de la eficiencia econmica de fbricas de gran escala. El fordismo viene
dominado por la lgica econmica, la lgica de la ventaja comparativa y del
funcionamiento del mercado". Perfilado algo ms el concepto del fordismo, parece
conveniente esbozar las lneas directoras de los nuevos paradigmas, mucho menos
definidos, llamados postfordismo y neofordismo. El postfordismo es todava un concepto
menos coherente, menos estructurado que su predecesor. Quiz el origen de este
problema es la lucha de paradigmas tecnolgicos que ya fuera advertida por Piore y Sabel
1Otros autores hablan de era postcrisis, era postindustrial avanzada o era de la
turbulencia, marcando nicamente el paso de la estabilidad (fordismo) a la inestabilidad,
pero sin determinar si son soluciones post o neofordistas.
,&RQJUHVRGH&LHQFLD5HJLRQDOGH$QGDOXFtD$QGDOXFtDHQHOXPEUDOG
HOVLJOR;;, COMUNICACIONES 311 (1984), a continuacin de la crisis del fordismo, en
la dcada de los 70. De cualquier modo, parece ser que el postfordismo tambin es un
fenmeno universal con Japn como punta de lanza (Hirst y Zeitlin, 1991). Su origen se
encuentra, como ya hemos dicho, en los cambios acaecidos en la dcada de los 70
(cambios de mercado), que impulsaron a las empresas a buscar soluciones organizativas
y tecnolgicas acordes con la nueva situacin. Son paradigmas directores de esta nueva
era los de la especializacin flexible, la tecnologa de la informacin, las tecnologas de
produccin flexibles (automatizacin), la postmodernidad, la globalidad y otros tantos que
suponen la construccin (todava en marcha) de un nuevo modelo diferente de aqul
anclado en los esfuerzos seminales de Taylor y Ford. Sin embargo, aun cuando guarda
gran similitud, el neofordismo se debe separar conceptualmente del postfordismo. El
neofordismo representa una reinterpretacin del paradigma fordista y del modelo de
regulacin econmica en masa a escala internacional y macroeconmica. Supone un
desarrollo de la produccin en serie hacia la diferenciacin de productos; todo ello gracias
al uso de la automatizacin flexible y de la tecnologa de la informacin, pero -y esto es
lo importante- sobre las bases de las mismas pautas de regulacin definidas en la era
fordista, o sobre una sntesis de stas. En este caso neofordismo significara evolucin y
postfordismo cambio y ruptura con la situacin anterior.

FORDISMO

El trmino fordismo se refiere al modo de produccin en cadena que llev a la prctica


Henry Ford, fabricante de automviles de Estados Unidos, a partir de 1908. El modelo se
trata de dividir el trabajo de produccin en diferentes etapas, en las que trabajadores o
mquinas, especializados exclusivamente en esa fase de la produccin, las realizan de
forma rpida y eficiente. Los resultados esperados al implementar el sistema son los
siguientes:

Un aumento en la produccin.

Un aumento en la productividad de cada trabajador.

El control por el empresario de los ritmos de trabajo, que puede aumentar si mejora
las destrezas y el rendimiento de sus trabajadores en las tareas en las que estn
especializados.

El desarrollo de empresas de gran tamao.

ELEMENTOS FUNDAMENTALES DEL MODELO.

La lnea de montaje.
La produccin en serie.
La estandarizacin e intercambiabilidad de las piezas.
La intervencin estatal Keynesiana que produjo la conciliacin entre capital y
trabajo.

Este sistema se consider idneo hasta la dcada de los 70 del siglo XX, en la que
comenzaron a verse sus inconvenientes:

1. Complejidad de la organizacin y alta probabilidad de errores, que daban lugar a


fallos de eficiencia.

2. La acumulacin de un alto volumen de mano de obra haca que los sindicatos de


trabajadores obtuviesen un mayor peso y consiguiesen salarios ms altos.

3. Dificultad para instalar cada fase productiva en el lugar en el que es ms eficiente:


en regiones o pases donde la mano de obra fuese ms barata, o subcontratarla a
otras empresas que la ofrecen a menores costes.

El mtodo de produccin fordista inauguro la produccin en masa, que a su vez gener


su propio consumo en masa. Esta produccin redujo los costos de produccin y los
precios unitarios, adems de que su principal innovacin fue la introduccin de la cadena
o lnea de montaje, cuyo propsito es unir o ligar el trabajo individual de los obreros y
marcar el ritmo de trabajo previamente administrado por la empresa, la cual ha
introducido ya el cronmetro (Coriat, 1982).

Figura 1.1 Modelo Ford-T

El modelo Ford-T fue el primer coche producido en cadena. El xito del vehculo fue que
sali al mercado a un precio que hizo posible que los automviles dejasen de ser un
producto de lujo y fuesen accesibles para las clases medias.

Para conseguirlo el empresario Ford tuvo que abaratar mucho los costes de produccin,
para lo que utiliz la produccin en cadena, pero a la vez, al ganar como compradores a
un gran nmero de ciudadanos, pudo vender la elevada produccin que obtena con este
procedimiento de produccin.

IMPACTO INDUSTRIAL IMPACTO SOCIAL


Alta demanda por trabajadores no Trabajo repetitivo y ausente de
especializados. creatividad.
Procesos mecanizados y Espacio de trabajo separado del
estandarizados. espacio de vida.
Produccin eficiente. Tiempo de ocio.
Optimizacin de la produccin y Una sociedad consumista.
alza en el rendimiento del trabajo. Crecimiento de las ciudades y los
Produccin en masa. suburbios.
Reduccin del tiempo para producir Crecimiento en los salarios de los
y reduccin de los costos. trabajadores.
Precios ms bajos de las
mercancas en el mercado.
Mayor capacidad para ganancias, o
plusvala.

Bibliografa.

http://www.iesporza.educa.aragon.es/hmc/imperialismo_exe/el_fordismo.html

http://www.eumed.net/libros-gratis/2006b/ib/1c.htm

Amin, A., y Dietrich, M. (1990): "From Hierarchy to Hierarchy: the Dinamics of Contemporary Corporate
Restructuring in Europe"; citado en Belussi, F. (ed.): Nuovi Modelli dImpresa. Gerarchie Organizzative e
Imprese Rete, FrancoAngeli, Milano, 1992.