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CTM Marta Garca Toledano

TEMA 1. LA TIERRA Y EL MEDIO AMBIENTE

1) CONCEPTO DE MEDIO AMIENTE.

En el ao 1.972 se celebr en Estocolmo (Suecia) la Primera Conferencia Mundial sobre el Medio


Ambiente, organizada por las Naciones Unidas. All se defini el medio ambiente como el conjunto
de componentes fsicos, qumicos, biolgicos, sociales y culturales capaces de causar efectos directos
o indirectos en un plazo corto o largo sobre los seres vivos y las actividades humanas.

Los diversos tipos de componentes influyen en el medio ambiente de modo distinto:

1. Componentes Fsicos: el relieve, la temperatura y la presencia de agua son los principales factores
fsicos que determinan las caractersticas ambientales.
2. Componentes Qumicos: la salinidad, el pH del agua, la concentracin del oxgeno y dixido de
carbono, etc.
3. Componentes Biolgicos: los seres vivos establecen distintos tipos de relaciones entre ellos,
principalmente de tipo alimentario.
4. Componentes Sociales y Culturales: este grupo de factores es exclusivo de la especie humana. La
forma de vida de los seres humanos influye tanto sobre las personas como sobre los otros seres vivos
que les rodean.

Todos estos factores interaccionan entres s de modo que unos influyen sobre otros.

El medio ambiente se compone por tanto de sistemas naturales y sistemas humanos, entre los cuales
se establecen interacciones, que pueden enfocarse bajo tres aspectos:

- Riesgos derivados de la dinmica de ambos sistemas.


- Recursos que el medio natural proporciona.
- Impactos que el medio natural reciben por la accin antrpica.

El Medio Ambiente debe estudiarse des de un enfoque sistmico, centrando su atencin en el


comportamiento general, a partir del estudio que aportan las ciencias reduccionistas.

2) EL ESTUDIO DEL MEDIO AMBIENTE: LAS CIENCIAS AMBIENTALES.

Las Ciencias Medioambientales constituyen una disciplina de sntesis, que integra las aportaciones
parciales de diferentes disciplinas, entra las que destacan las Ciencias de la Naturaleza (Biologa,
Geologa, Fsica y Qumica), junto con otras pertenecientes al campo de las Ciencias Sociales y
Humanidades, como la Geografa, Historia o Derecho. Los problemas ambientales son complejos y
en ellos intervienen muchos factores, por lo que no pueden ser abordados desde una sola ciencia,
sino con una visin multidisciplinar.

Las caractersticas de las ciencias ambientales son:

1. Utilizan conocimientos procedentes de ciencias reduccionistas.


2. Se basan en la teora de sistemas: conocimientos y tcnicas que permiten el anlisis y la
comprensin global de un sistema.
3. Tienen un enfoque sistmico: centran su atencin en el comportamiento general del sistema,
atendiendo a las propiedades emergentes, en lugar de en las interacciones ms elementales.

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4. Utilizan un mtodo de trabajo interdisciplinar: al precisar conocimientos de distintas disciplinas,


necesitan de la participacin de distintos especialistas.

En la problemtica ambiental va a ser muy frecuente no encontrar soluciones nicas a los problemas.
A veces habr un abanico de soluciones y en otras ocasiones no habr ninguna clara y habr que
elegir la que mejor se adapte a las circunstancias en las que nos encontramos. Sera un grave error
estudiar las ciencias ambientales como si fueran un conjunto de recetas claras a unos problemas
perfectamente definidos. Son, ms bien, una oportunidad de discutir, consensuar y probar diferentes
soluciones y formas de enfrentarse con el problema.

3) TEORA GENERAL DE SISTEMAS.

Un Sistema es una parte del Universo que separamos del resto para estudiarla, y que est formada
por un conjunto de elementos que interaccionan entre s para llevar a cabo una o varias funciones.

La teora general de sistemas es una forma cientfica de analizar y estudiar la realidad de modo
sistemtico y desde una perspectiva globalizadora, mediante el diseo de modelos que estudian las
relaciones entre los elementos del sistema considerado.

El anlisis de un sistema se puede abordar desde dos posibles enfoques:

- Enfoque Reduccionista (reduccionismo) o analtico: intenta descomponer el objeto de estudio en


sus componentes y estudiar cada uno por separado. Considera que nicamente se puede
comprender un proceso cuando se conocen con exactitud todos los elementos que participan en el
mismo, pero este mtodo encuentra problemas al estudiar procesos complejos, como los seres
vivos o los ecosistemas, ya que no logra explicar el funcionamiento del conjunto a partir del
comportamiento de cada una de sus partes. Es insuficiente para abordar los estudios de las
ciencias de la Tierra, aunque es til para muchas disciplinas cientficas.

- Enfoque Holstico (sinttico): considera que los procesos complejos slo pueden comprenderse
cuando se consideran globalmente, pues la totalidad del conjunto es mayor que la suma de las
partes que lo componen. El enfoque holstico o sinttico trata de conocer las relaciones entre los
componentes de aquello que se quiere estudiar, aunque no se conozcan con detalle cada uno de
ellos. Pone de manifiesto las propiedades emergentes de los sistemas, resultantes del
comportamiento global y de las relaciones de los componentes. Ej: Las piezas de un reloj por
separado no tienen la propiedad de dar la hora; sin embargo, el reloj montado como un todo, s.

Ambos enfoques no son excluyentes, sino complementarios, ya que cuando mejor conozcamos las
diferentes partes mejor conoceremos el todo.

Componentes de un Sistema.

Como hemos dicho, un sistema se puede considerar como una parte del Universo, aislada del resto,
que consta de una serie de componentes que lo identifican y diferencian:

1. Frontera o Lmite: lmite real o imaginario que separa un sistema de su entorno. Algunos
ejemplos son la membrana celular, la piel o la linde de un bosque. La frontera debe considerarse
ms como una zona de intercambio que como una barrera.

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2. Elementos: son los constituyentes del sistema y que se pueden cuantificar, como las especies
vegetales de un bosque. Los subsistemas son agrupaciones de varios componentes del sistema
principal.
3. Red de Interacciones: el conjunto de relaciones entre los componentes del sistema, que
favorecen los intercambios de materia, energa o informacin. Las relaciones tambin se dan
entre el sistema y el entorno.
4. Flujos: muestran la circulacin de materia, energa e informacin entre los componentes del
sistema y suelen representarse mediante flechas.

Tipos de Sistemas.

1. Abierto: intercambia materia y energa con su entorno. Por ejemplo, el ser humano.
2. Cerrado: slo intercambia energa, no materia, con su entorno. Por ejemplo, la Tierra
considerada como un sistema dentro del Universo (y despreciando la materia que nos llega en
forma de meteoritos), o un ordenador.

4) MODELADO DE SISTEMAS.

Estudiar un sistema complejo abarcando globalmente los procesos que en l ocurren, a escala y
tiempo real, es con frecuencia imposible. Muchos resultan demasiado grandes, o demasiado
pequeos, o conllevan procesos enormemente lentos.

Por ello, los sistemas suelen representarse mediante modelos. Un modelo es una representacin
simplificada de la realidad, que se elabora para facilitar su comprensin y estudio, y que permiten ver
de forma clara y sencilla las distintas variables y las relaciones que se establecen entre ellas.

Estas representaciones se hacen mediante dibujos, esquemas o expresiones matemticas.

Existen diferentes tipos de modelos, entre los que destacamos:

a) Modelos de Caja Negra: Si nos fijamos slo en las entradas y


salidas de energa, materia, e informacin en el sistema, y no en sus
elementos ni en las interacciones que se establecen entre ellos.

b) Modelo de Caja Blanca o Transparente: Si estudiamos no slo las


entradas y las salidas del sistema, sino tambin los elementos del
sistema y sus interacciones.
c) Modelo de Relaciones Causales: Las relaciones que mantienen entre
s las variables de un sistema son causales, es decir, una de las
variables es la responsable de un efecto ejercido sobre otra. Estas
relaciones se pueden representar mediante diagramas causales, en las
que se incluyen los elementos de un sistema y flechas que conectan las variables consideradas al
modelar un sistema.

5) LOS DIAGRAMAS DE FORRESTER.

Son diagramas de relaciones causales. Las relaciones entre las variables de un sistema pueden ser de
dos tipos:

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1) Relaciones Simples: Son aquellas en que una variable A del sistema, influye sobre otra B, pero
no a la inversa. Las relaciones simples pueden ser:

- Relaciones Directas o Positivas: una variacin de A (aumento o disminucin) origina una


variacin de B en el mismo sentido (aumento o disminucin respectivamente). Se representa
mediante un signo (+) sobre la flecha que los relaciona. Por
ej. el aumento de materia orgnica en una charca hace que
aumente el nmero de microorganismos.

- Relaciones Inversas o Negativas: una variacin de A (aumento o disminucin) origina una


variacin de B en sentido apuesto (disminucin o aumento respectivamente). Se representa
mediante un signo (-) sobre la flecha que los relaciona. Por ej. si en una charca aumenta el
nmero de microorganismos aerobios que consumen
oxgeno en la respiracin, disminuye la concentracin de
oxgeno en la charca.

- Relaciones Encadenadas: se producen entre ms de dos variables, consideradas independientes,


y las relaciones entre cada dos de ellas puede ser directa o inversa. Un ejemplo de relaciones
encadenadas es el proceso de eutrofizacin de agua.

2) R
e
l
aciones Complejas: Son aquellas en que una variable influye sobre otra u otras que, a su vez,
influyen sobre la primera. El resultado es un conjunto de relaciones encadenadas en crculo, que
recibe el nombre de bucle de retroalimentacin, realimentacin o feedback. Pueden ser:

- Retroalimentacin Positiva: Se produce cuando la variacin de una variable en un sentido


(aumento o disminucin) produce un cambio de otra u otras variables en el mismo sentido
(aumento o disminucin respectivamente) y stas a su vez influyen de la misma manera sobre la
primera. La causa aumenta el efecto y el efecto aumenta la causa o viceversa (disminucin). La
retroalimentacin (+) desequilibra el sistema al amplificar sus efectos.

- Retroalimentacin Negativa: Se produce cuando la variacin de una variable en un sentido


(aumento o disminucin) produce un cambio de otra u otras variables en el mismo sentido y stas
a su vez, influyen sobre la primera en sentido opuesto (disminucin o aumento respectivamente)
o viceversa. Cuando se incrementa A se produce el incremento de B, pero a su vez este
incremento de B hace disminuir A. Al aumentar la causa, aumenta el efecto, y el aumento del
efecto, amortigua la causa o viceversa. Este tipo de relaciones tienden a estabilizar los sistemas,
por lo que reciben el nombre de estabilizadores o sistemas homeostticos. Son relaciones
reguladoras que mantienen el sistema en equilibrio. Por ejemplo, el sistema de calefaccin
controlado por termostato, si la temperatura baja, se enciende la calefaccin y si la temperatura es
alta, se apaga.

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6) LA TIERRA COMO UN GRAN SISTEMA.

Si analizamos la Tierra como un sistema de caja negra, podemos considerarla como un sistema en el
que entra y sale energa aunque no materia. La energa que entra es radiacin electromagntica solar,
y la energa que sale es radiacin reflejada e infrarroja (calor) procedente de la superficie terrestre.

Si analizamos la Tierra como un sistema de caja blanca, la consideramos formada por la interaccin
de 4 subsistemas:

1. Atmsfera: es la envoltura gaseosa de la Tierra, cuya composicin original deba ser muy
diferente a la actual.
2. Hidrosfera: es la capa discontinua de agua que envuelve la superficie slida del planeta.
Comprende fundamentalmente el agua lquida, continental y ocenica, y el hielo glaciar, aunque
una pequea cantidad forma parte de la atmsfera (vapor de agua) y de los seres vivos. Algunos
autores consideran la Criosfera (masa de hielos) un subsistema independiente de la hidrosfera.
3. Geosfera: es la parte slida del planeta, formada por un ncleo denso y metlico, un manto
rocoso y una corteza de rocas ms ligeras, debido a la diferencia gravitatoria de los materiales
terrestres.
4. Biosfera: est constituida por todos los seres vivos del planeta y ocupa la parte inferior de la
atmsfera, una parte de la hidrosfera, y la parte superior de la litosfera.

Entre estos subsistemas, los flujos de materia, energa e informacin han permitido la existencia de
bucles de retroalimentacin, y con ellos, el mantenimiento del equilibrio.

Actualmente, el equilibrio del sistema Tierra est en nuestras manos.

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Actividad. La interaccin entre los subsistemas terrestres tiene como resultado la regulacin
del clima:

Para realizar simulaciones sobre el posible comportamiento y evolucin del clima terrestre o sistema
climtico (S), se toman los datos correspondientes a las principales interacciones entre los
subsistemas que componen la mquina climtica:

S=AUHUBUGUC *El smbolo U representa la interaccin entre subsistemas

Para hacer predicciones meteorolgicas a corto plazo (horas o das) basta con tener en cuenta las
variaciones de la atmsfera, pero para predicciones a largo plazo, habr que tener en cuenta las
interacciones entre todos los sistemas.

De este modo, os propongo que deduzcis vosotros mismos la influencia de los distintos subsistemas
en la Regulacin del Clima del planeta, completando el siguiente diagrama de Forrester (no olvides
los bucles):

Aclaraciones:

Radiacin Solar Incidente (calor recibido del sol en forma de IR).


Efecto Albedo: porcentaje de radiacin solar incidente que es reflejada por la superficie terrestre. Las
superficies claras reflejan ms radiacin que las oscuras, de modo que las regiones congeladas del
planeta generan un importante efecto albedo.
Efecto Invernadero: parte de la radiacin infrarroja (calor) emitida por la Tierra hacia el exterior, es
atrapada por determinados gases atmosfricos (dixido de carbono, metano y vapor de agua), que la
devuelven hacia la superficie terrestre.
Las Nubes: las bajas aumentan el efecto albedo; las altas sin embargo, generan efecto invernadero.
Polvo Atmosfrico: crea una especie de pantalla contra la radiacin solar incidente, la refleja.
Biosfera: es la gran refrigeradora del planeta (junto con los ocanos), ya que retira de la atmsfera
dixido de carbono, lo que reduce el efecto invernadero.