Vous êtes sur la page 1sur 22

Florent Marotta

Extrait de

Le Meurtre
dODoul Bridge

Le Code de la proprit intellectuelle nautorisant, aux termes de larticle L. 122-5, 2 e et 3e a, dune


part, que les copies ou reproductions strictement rserves lusage priv du copiste et non
destines une utilisation collective et, dautre part, que les analyses et les courtes citations dans
un but dexemple ou dillustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite
sans le consentement de lauteur ou de ses ayants droit ou ayants cause est illicite (art. L. 122-4).
Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une
contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants du Code de la proprit intellectuelle.

2017, Taurnada ditions


Vous avez la vie que vous mritez.
Michael Ballanger, dit le French coach.

Dun geste dpourvu de conviction, Calvin tira la


porte qui claqua et touffa la cacophonie. Il navait
pas envie de rentrer, quitter cet endroit, retourner
son existence monotone.
Lair frais lui caressa le visage et il leva les yeux sur
la rue qui lui parut fade. Les enseignes scintillaient
pourtant de rouge comme laccoutume. La vie
navait pas dsert ces lieux si populaires. Mais
chaque fois quil devait prendre le chemin de son
enfer, tout se teintait dune couleur terne.
Un groupe de jeunes mchs sapprocha en vocif-
rant des paroles incomprhensibles et manqua de le
renverser. Calvin recula pour les laisser passer et se
souvint quil navait pas pris ses prcautions. Dune
poche de sa veste, il extirpa sa casquette floque du
clbre SF de lquipe de base-ball de la ville et la
vissa sur sa tte. Enfin, sans un regard en arrire, il
remonta la rue dans la nuit.
Mais au bout de quelques pas, il ny tint plus et se
retourna. Sa respiration sacclra quand il aperut
Leslie sur le pas de la porte. Son amour secret respec-
tait le rituel quils staient impos, surtout lui vrai
dire. Avec un pincement au cur, il sapprtait
repartir, mais se risqua un signe de la main et un
sourire. Dans lobscurit, Calvin ne vit pas le visage

2
de Leslie, mais il distingua le mouvement de la tte.
a serait tout pour ce soir. Ctait de sa faute. Lui et
sa lchet.
Au prix dun gros effort, Calvin rfrna son envie de
faire demi-tour et reprit sa progression. Arriv sa
voiture dans une venelle transversale, il ralluma son
portable en retenant sa respiration. Rien. Pas un appel
de sa femme. Sous les radars.
Il fourra le smartphone dans sa veste et se laissa
tomber au volant de sa location. Sortir ses cls et
dmarrer la Toyota lui prirent de longues secondes,
comme sil attendait que quelque chose change
jamais son quotidien. Rsign, il dmarra le moteur
qui gronda entre les murs.
Calvin drogea aux rgles quil stait fixes en pas-
sant devant le numro de ses forfaitures, mais per -
sonne ne ly attendait. Leslie avait disparu. Lestomac
serr, il martyrisa lacclrateur et la voiture fila dans
le quartier de Castro. Mais la colre tait dordinaire si
trangre Calvin quil retrouva trs vite la matrise
de ses motions. quoi bon snerver ? Il ne devait sa
position inconfortable qu lui et lui seul.
Jai la vie que je mrite.
Fataliste, Calvin prit la direction de ses pnates. Tout
ses penses moroses, il faillit griller un feu rouge et
freina in extremis dans un crissement de pneus. Mais
trs vite, il saperut du ridicule de la situation.
Les rues taient presque dsertes. Quelques noctam-
bules dambulaient, mais niveau circulation routire,
ctait le calme plat. Braver le code de la route ne
laurait probablement pas tran au poste de police le
plus proche. Mais comme pour le contredire, une
grosse cylindre sarrta au feu derrire lui. Les vitres
fumes lempchrent de voir la tte de ses occupants,

3
mais quelque chose dautre clochait. Quelque chose qui
lui faisait plisser les paupires. Le conducteur avait
laiss les pleins phares.
Calvin abaissa la vitre et voulut faire un signe de la
main, mais il aperut un mouvement dans le rtrovi-
seur. Quelquun tait descendu de la voiture et appro-
chait. Il dglutit. Les rues de San Francisco ntaient
pas toujours bien frquentes la nuit et la vie tenait
parfois un geste mal interprt un feu rouge.
Son doigt ripa par deux fois sur le bouton avant quil
ne russisse remonter la vitre. Les mains moites, il
serra le volant et hsita partir en trombe. Mais sa ter-
giversation fut de courte dure quand il aperut la
masse sombre dans la main de lhomme.
Il dmarra. Les pneus se plaignirent sur lasphalte et
le vhicule fit un bond en avant.
Le souffle court, Calvin passait de la surveillance de
la route son rtroviseur en se demandant sil navait
pas mal vu. Quand la berline slana, il sursauta et
crasa la pdale sur le sol. Ctait panique bord.
Laction, ce ntait pas son truc, encore moins en
fuyant un danger manifeste.
Il dbitait des flots de questions sans rponses qui
pour le moment naidaient pas rsoudre son pro-
blme.
Pourquoi ? Pourquoi moi ? Et si ? Quest-ce quils
me veulent ?
Mais quand la grosse cylindre refit son retard, Cal-
vin devint muet. Soudain, m par linstinct de survie,
il emprunta des ruelles censes lui donner lavantage,
ou en tout cas empcher ses poursuivants de se hisser
sa hauteur. Hormis ce rflexe de fuite, Calvin avait
perdu tout sens de la priorit. Son cerveau apportait
les rponses ses questions beaucoup trop tard.

4
Le poste de police ? Ctait le croisement davant.
Prochaine droite ? Avenue trop large et les autres ris-
queraient de le coincer.
Calvin avait fini par se perdre. peine reconnais-
sait-il certains quartiers. Et puis que voulait-il faire
exactement ? Rentrer chez lui ? tait-il prt affronter
sa femme ? Lui dire o il tait ? Avec qui ? Inventer
un autre mensonge ? Qui taient ces hommes sa
poursuite ? Il pourrait sarrter prs dun lieu fr-
quent et appeler la police, mais ses poursuivants pou-
vaient bien tre nimporte qui. Des journalistes comme
des malfrats.
Non, il pouvait sen sortir. Il lui suffisait de rester
prudent, de recouvrer ses esprits et de la jouer fine
pour les semer.
Soudain, il aperut une masse sombre familire.
Jamais il naurait cru stre autant approch de la baie
et loign de chez lui. LAT&T Park, lantre des
Giants1, surplombait les btiments alentour. Calvin sut
alors ce quil avait faire. Prendre louest et remon-
ter la troisime rue. Mais au moment de tourner, une
autre voiture lui barra la route. Dans un rflexe, il
enroula le volant et son vhicule fit une embarde et
un tte--queue. Par miracle, il sarrta au pied dune
faade et redmarra. Au temps pour le chemin le plus
court.
Devant lui se dressait lnorme carcasse dacier du
pont amovible Lefty ODoul.
La Toyota toussota au moment de passer sous les
contrepoids monumentaux. Le petit moteur, puis par

1. LA&T Park, lantre des Giants de San Fransico, est un stade


de base-ball situ dans le quartier de South Beach au bord de
McCovey Cove San Francisco, en Californie.

5
tant defforts, protesta, mais il reprit son fonctionne-
ment normal et Calvin poussa encore la traction dans
le monstre de mtal.
Mais la grosse cylindre se hissa sans peine sa
hauteur sur lautre voie spare par une rambarde.
Calvin saffola. Il avait compris la manuvre. Son
pied appuya davantage sur lacclrateur, mais il tait
dj contre la bute.
Plus que quelques mtres.
La voiture de ses poursuivants bondit la premire
hors du pont et le conducteur lana son bolide en tra-
vers de la route. Calvin navait que peu despace de
manuvre et il tira sur le volant de toutes ses forces.
La japonaise hurla, les pneus tentrent dagripper le
sol tant bien que mal, mais larrire percuta la berline.
Le combat tait ingal tant les deux vhicules ne
jouaient pas dans la mme catgorie. La Toyota tour-
noya comme une vulgaire toupie et emporta une bar-
rire avant de simmobiliser en quilibre sur un talus.
Calvin ouvrit les paupires quand il ny eut plus
aucun mouvement. Il toussa. Une fume cre lui
agressa les narines et lui piqua les yeux. Des fissures
constellaient le pare-brise et le capot tait pli comme
un accordon. Il dut sy reprendre deux fois pour
carter la porte qui avait souffert.
Dun rapide tour dhorizon, il constata que la berline
tait bien amoche et que la deuxime venait de sar-
rter ses cts. Sans plus attendre, il se mit courir.
Impossible demprunter le pont sans repasser devant
ses poursuivants, alors il jeta son dvolu sur un terrain
vague o taient stationnes quelques voitures.
Son genou le faisait souffrir, mais il serra les dents
et sengouffra entre les vhicules. Tout dun coup, une
vitre explosa tout prs de son visage et Calvin plongea

6
au sol. Il tremblait de tous ses membres. Paniqu, il se
trana quatre pattes entre les voitures et tourna au
hasard, ne sachant trop o aller. Au bout dun moment,
il risqua un regard par-dessus un capot et aperut deux
silhouettes qui avanaient prudemment en lui tournant
le dos. Cest alors quune balle claqua contre la tle.
Un troisime homme.
Calvin plongea. Cette fois-ci il tait fait, pris en
tenaille. la hte, il fouilla dans sa poche et sortit son
tlphone quil fit tomber. Ses doigts tremblants par-
vinrent se refermer sur lappareil.
Appeler quelquun, nimporte qui.
Quand la silhouette apparut devant lui, Calvin mani-
pulait le clavier. Pas le temps de chercher dans son
rpertoire. Il appuya deux fois sur la touche Appel
et brandit le portable comme une menace.
Laissez-moi. Jai appel les secours.
Mais lhomme en face de lui ne lentendit pas de
cette oreille. Il leva son arme et fit feu. La balle per-
cuta le tlphone qui explosa et envoya ses restes sur
le sol avec quelques doigts.
Calvin hurla en tenant sa main en charpie.
Le tir suivant mit fin ses souffrances.

7
2

Michael regardait ce type qui parlait nen plus


finir. Comment sappelait-il dj ? Il avait oubli.
Mme son nom tait rasoir. Il blablatait autant dne-
ries quune bonne femme. Pas tonnant que la sienne
songe se barrer. Dailleurs, comment se faisait-il
quil soit au courant de a ? Ah oui, a lui revenait.
Cet nergumne lui en avait parl comme dune moti-
vation enfin se lancer dans ses projets ambitieux.
Se pouvait-il que cet homme ne sache pas qui il
avait affaire ? Michael stait construit une notorit
fort respectable et la plupart des gens qui venaient le
voir dsormais le connaissaient. La preuve la plus
manifeste que ce client-l nen savait rien tait quil
continuait de se plaindre et de dbiter des inepties. Ce
qui constituait le bton pour se faire battre.
Il aurait pu lcouter pendant de longues minutes, ou
faire semblant, car, pour lheure, il ne le voyait que
remuer ses lvres pendant quil sgarait en penses.
Mais non, il ntait pas comme cela Michael, pas du
genre tricher, ctait mme sa marque de fabrique. Il
considra lhomme en face de lui, vritable chantillon
du cadre pince-sans-rire et leva une main. Lautre se
tut.
Michael se pencha en avant sur sa chaise et planta
son regard dans celui de son client. Rendre le moment
solennel, prendre lavantage psychologique dans lat-
titude. Coach mode attaque.
Le vrai problme, cest quil faut vous sortir les
doigts !

8
La phrase fit son effet et il vit son cadre au rabais
passer par toutes les phases. Lincomprhension dabord,
les yeux dans le vide, puis il les posa sur Michael la
recherche dindices. Enfin, il eut une vague ide que
sa morale rfuta aussitt. Et pour conclure, les sourcils
relevs ladresse du coach pour quil prcise.
Michael tendit son index et son annulaire et mima
un mouvement de va-et-vient.
Vous savez. Vous sortir les doigts.
La morale capitula et lhomme se redressa sur sa
chaise en serrant les fesses. Sil ne stait pas contenu,
Michael aurait clat de rire. Pourtant, il lenfona.
Les gens qui viennent chez moi le font pour que je
les aide, certes, mais la plupart du temps ils savent ce
quils ont faire. Ils me consultent pour les dtails.
Vous, vous ne cessez de geindre et de vous trouver des
excuses pour ne pas agir. Je ne peux rien pour quel-
quun comme vous.
Lhomme parut indign. Il ouvrit la bouche une fois,
deux fois, comme un poisson hors de leau et se rata-
tina sur sa chaise.
Pas trs combatif, le cadre. Michael sut ds lors
quil nen tirerait rien et il sonna le glas.
Vous pouvez partir, la sance ne vous sera pas fac-
ture.
Sans cacher son indignation, le client se leva et sen
alla dun pas thtral surjou.
Michael regarda le montant de la porte et soupira. Les
sances comme celles-ci taient rares, une aubaine pour
sa sant mentale comme pour son portefeuille. Il dcro-
cha son tlphone et appela sa secrtaire mutualise.
Sa voix le faisait fantasmer. Un timbre chaud, lg-
rement raill. Il ne lavait jamais vue et pouvait se
permettre de se limaginer sa guise. Souvent dans
des moments inavouables.

9
Michael ?
Oui, cest moi. Dites-moi, Mary. Je crains davoir
t un peu bref avec le client prcdent. Le suivant
doit venir quelle heure dj ?
Il lentendit nettement soupirer avant quelle ne
rponde.
Vous savez que vous disposez dun agenda lectro-
nique que je me tue mettre jour ?
Quelle se tuait mettre jour ? Rien que a. Mais
elle avait raison, ce fichu agenda lui sortait toujours de
la tte.
Dsol, joublie tout le temps.
Ce nest pas grave, vous finirez par vous y faire.
Mais puisque je vous ai, je peux vous dire que vous
tes en week-end. Vous naviez quune autre personne
vers onze heures, mais elle a dcommand hier en soi-
re.
Si chaque fois que je vous appelle vous man-
noncez de si bonnes nouvelles, Mary, vous allez men-
tendre bientt.
Je nen doute pas, monsieur. Bon week-end.
Michael consulta sa montre. Dix heures. La journe
sannonait sous de meilleurs augures quelle navait
commenc. Il dcrocha de nouveau son tlphone et
appela son vieil ami Neal Brown. Le professeur avait
un emploi du temps faire plir un chmeur, si bien
que Michael se demandait quand il travaillait. Cette
fois-ci ne drogea pas la rgle, Neal tait libre pour
prendre un verre.
Rendez-vous pris, le coach avait quelques minutes
pour faire un crochet par Nob Hill. Prendre ses affaires
pour le week-end, le strict ncessaire, tout fourrer dans
les deux valises latrales de sa 1400 ZZR et rejoindre
le Caf de la Presse.

10
Son bout de France tait coinc entre Grant Avenue
et Bush Street. Michael ralentit labord du croise-
ment et alla garer son bolide.
Ce troquet la franaise tait devenu un de ses lieux
prfrs. Depuis quil avait quitt son pays natal, il
venait ici rgulirement pour lire la presse franaise et
boire un caf en terrasse. Tout ceci, il aurait pu le faire
chez lui, ou dans nimporte quel autre bar en lisant les
nouvelles sur son tlphone, mais, ici, ctait une
ambiance et un peu de nostalgie quil venait chercher.
Et mme si la dcoration faisait presque plus pari-
sienne que loriginale, voire clich, ctait tout de
mme trs russi. Face au redoutable Starbuck, le bis-
trot parisien avait sa clientle et tirait son pingle du
jeu. Et puis le caf tait digne de porter ce nom, pas
comme les cinq litres de jus clair par gobelet lam-
ricaine.
Michael aperut Neal devant la faade rouge, en ter-
rasse, assis une table. La classe allie un got pro-
nonc pour les couleurs vestimentaires douteuses,
rsurgence de sa longue priode anglaise. Le profes-
seur le vit son tour et lui fit un signe de la tte. Neal
tait au maximum de sa capacit dmonstrative. Le
destin stait tromp, il aurait d le faire natre
Londres dans des boudoirs victoriens.
Michael lui tendit une main que lautre serra chaleu-
reusement en le dtaillant.
Tu as troqu ton pantalon pinces et ta che-
mise ?
Michael avait pass un jean et un T-shirt et tenait
son blouson de moto dans le creux de son bras.
Je suis en week-end. Je vais Shaver Lake.
Neal fit une moue dubitative pour signifier quil nau-
rait pas quitt son costume mme pour faire de la moto.

11
Dcidment, tu travailles encore moins que moi.
Michael prit un air offusqu.
Voyons, tu es prof !
Le coach, version aphoriste taquin.
Neal balayait de la main la rponse quand le serveur
arriva. Michael regarda son ami qui, dune certaine
manire, lui avait fait reprendre got la vie en le fai-
sant venir dans la cit prs de la baie. La soixantaine,
grand, mince, presque frle, limpression que ses cos-
tumes taillaient toujours trop large. Il parlait comme
un livre dans un anglais scolaire. Mais derrire ses
abords srieux et stricts, Michael le savait joueur et
espigle. crivain ses heures perdues, il donnait dans
la littrature rotique. Ajout la noirceur de sa peau,
il djouait tous les pronostics.
Une bire la main, les deux hommes discutrent
btons rompus de tout et de rien. Neal tait la seule
personne de ce ct de lAtlantique qui connaissait
son histoire et Michael apprciait quil ne le plaigne
pas. Jamais ils nvoquaient le pass si ce ntait leurs
prgrinations dans les rues londoniennes.
Je ne comprends pas que tu naies jamais aim le
rugby.
Neal regarda Michael dun air afflig, comme sil
tait dj fatigu de ce dbat ressass des dizaines de
fois.
Je prfre le football amricain, tu le sais bien.
Michael stira et se perdit un instant dans la contem-
plation de lescalier de secours qui parcourait en zig-
zags la faade.
Pourtant tu es presque anglais maintenant. Le rugby
cest un peu comme le football amricain, mais pour
des gentlemen.
Neal leva son verre dun mouvement solennel.

12
Amen.
Michael trinqua en heurtant son bock avec celui du
professeur et termina sa pression. La table se mit alors
vibrer et son tlphone sonner. Le coach avisa le
numro quil ne connaissait pas, haussa les paules et
dcrocha.
Michael Ballanger ?
Oui cest bien moi.
Cest la police de San Francisco, monsieur. Nous
aurions besoin de votre coopration sur une affaire.
La main de Michael trembla sans quil puisse la
contrler. Neal saperut du malaise de son ami et lui
demanda en silence si tout allait bien. Le coach le ras-
sura dun mouvement de la tte et rpondit son inter-
locuteur :
Comment a, une affaire ?
Le fonctionnaire lautre bout se racla la gorge.
Une affaire vous concernant.
Ce qui en soi voulait tout et rien dire. Dans toutes
les polices du monde, lancer un tel poncif poursuivait
le seul but de vous voir dbarquer dans leurs locaux.
Cest moi qui suis en cause ?
Michael entendit dautres personnes qui parlaient
derrire le policier, mais il narrivait pas distinguer
ce quils disaient. Lappelant rpondit :
Pas vraiment.
Il y eut un long silence que Michael brisa :
Je nai pas le temps l et je nai pas envie de colla-
borer avec la police pour quoi que ce soit si je ne suis
pas en cause.
Il raccrocha.
Michael. Michael ?
Ctait Neal qui sinquitait.
a va ?

13
Le coach se passa une main sur le visage.
Oui, cest bon. Ctait la police. Ils avaient besoin
de mon aide pour je ne sais quoi.
Neal lui prit le poignet et le serra brivement.
Javais compris. Cest toi qui vois.
Le tlphone sonna de nouveau. Le mme numro.
Michael fit tourner son appareil entre ses doigts,
hsita, puis rejeta lappel.
Neal le rconforta :
Ne te prends pas la tte avec a, laisse venir.
Noublie pas tes propres conseils, cest toi le French
coach.
Neal avait raison. Il tait temps daller se vider les-
prit Shaver Lake, mme sil savait quen la matire
ctait un gros mensonge. Jamais il noublierait.
Michael laissa Neal et rejoignit sa moto quand le
smartphone joua encore sa sonnerie. Il allait lteindre
pour de bon, mais il vit le nom sur lcran et dcrocha.
Kim ! Comment a va ?
Pas bien. Une grosse vache vient de me rentrer
dedans au boulot parce que soi-disant jallumerais son
mec. Non, mais tu y crois ?
Michael eut la vision de Kimberly en tenue de ser-
veuse sexy dans son restaurant de la chane Hooters et
se retint de dire quil imaginait bien la scne.
Ma pauvre.
Mais, toujours aussi prompte passer dun sujet
lautre, Kim rebondit :
Tu fais quoi ?
Je pars pour le chalet.
Tu memmnes ?
Michael songea la soire qui lattendait immanqua-
blement. Surtout depuis cet appel de la police. Et Kim
tait le genre de remde magique contre la dpression
et la mauvaise humeur.

14
Prends ton casque, jarrive.

Le printemps tait clment et rouler sur les routes


sinueuses et boises de Shaver Lake lui procurait un
vrai plaisir. Peu de temps aprs son arrive San
Francisco, Michael avait prouv le besoin de se trou-
ver un refuge. Un endroit loin de la grande ville. Le
lac lest de la cit avait t comme une rvlation. Il
stait mis alors la recherche dun pied--terre et
stait jet sur un petit chalet en bois au milieu dune
clairire.
Les senteurs de la terre et des arbres emplirent ses
poumons quand ils firent une pause pour la dernire
fois avant leur arrive. Ils avaient presque effectu le
trajet dune seule traite, ne sarrtant que pour mettre
de lessence. Kim avait t un vrai moulin paroles
dont la voix tait transmise travers loreillette Blue-
tooth. Le temps avait ainsi paru moins long.
Michael avait ses habitudes, presque un rituel. Chaque
fois quil venait ici, il sarrtait au Bobs Market acheter
de quoi faire un barbecue. Quil vente ou quil neige.
La silhouette magnifique de Kim fut la cible de tous
les regards, des plus discrets au plus appuys. Mais la
jeune femme ny faisait pas attention. Elle le suivit
dans la petite picerie o il acheta de quoi subsister le
temps dun week-end et ils reprirent la route. Le coach
tait vraiment impatient dy tre. Cet endroit exerait
sur lui un pouvoir dapaisement inexplicable. La moto
avala ce qui restait de kilomtres en quelques minutes
et Michael finit seul sur lengin les derniers mtres en
roulant au pas sur le chemin trop ingal.
Le chalet avait laspect de la vieille cahute du trap-
peur. Tout de rondins de bois dfrachis, vieille porte
hors dge et divers ustensiles qui tranaient et l

15
dont deux lampes ptrole suspendues des clous.
Michael y avait tout de mme ajout une touche de
modernit en bricolant un rseau lectrique avec un
groupe lectrogne. La btisse tait surleve et une
avance du plancher constituait une terrasse sommaire,
couverte par une partie du toit.
Le propritaire ouvrit son ssame, cala conscien-
cieusement les vieux volets et mit en place le groupe
lectrogne et le sacro-saint barbecue.
Kim stira, inspira lair pleins poumons et consi-
dra les lieux quelle trouvait toujours aussi apaisants.
La fort marquait une pause autour deux, lague pour
permettre la construction du chalet, mais, quelques
mtres de l, elle reprenait ses droits en rangs serrs.
Elle avisa Michael, qui saffairait tout mettre en
ordre. Habill ainsi et dans ce cadre, son imposante
carcasse aurait pu le faire passer pour un trappeur
reclus. Grand, costaud, large dpaules, qui aurait pu
deviner quil employait son temps donner des conseils
de coaching ? Quand il eut termin, il posa ses pru-
nelles marron sur elle.
On nest pas bien l ?
Le visage de Kim se barra dun large sourire. Ctait
sa rplique ultime, celle quil prononait chaque fois
quil venait ici et avait fini de tout ranger.
Je boirais bien quelque chose.
Ni une ni deux, Michael disparut dans son refuge et
en ressortit, deux cannettes de bire la main. Il en
jeta une quelle attrapa sans coup frir. Ils passrent la
fin de laprs-midi se promener au bord du lac et
discuter comme des amis de trente ans. Quand il son-
geait comment il lavait rencontre, Michael trouvait
toujours la chose cocasse. Mais ctait tout fait ce
quil aimait dans la vie. Des rencontres incongrues qui
craient de vraies amitis.

16
Il tait bien trop tt pour passer table, mais comme
il navait rien mang depuis le petit djeuner, Michael
prpara ses fameuses ctes ds quils furent installs.
La nuit commena tomber et la chaleur fuir la
fort. Les deux amis se rfugirent dans lintrieur
sommaire du chalet et Michael alluma le pole
ptrole. La gomtrie des lieux avait t conue pour
une seule personne. Il y avait une pice principale,
plutt grande, o il avait trouv un lit lors de lachat et
un dbarras quil avait transform en chambre pour
Kim. Mais ni lui ni elle ne voulaient aller se coucher.
Michael repensait ce coup de tlphone de la S.F.P.D.
chaque fois que son regard se posait sur son appareil.
Il avait fini par lteindre et le mettre dans son sac
hors de sa vue. Kim avait dcel son trouble et navait
pas pos de questions. Elle avait continu lui parler
et jouer ce rle dfini entre eux. Michael tait son
cobaye, celui sur lequel elle appliquait ses cours de
psychologie de luniversit. Pour le coach, elle tait
son calmant, le remde qui lempchait de se bourrer
de somnifres sans redouter de ressasser son pass
toute la nuit.
Il sallongea sur le lit et Kim, du haut de ses vingt-
cinq ans, prit son rle au srieux, mme si elle avait
une mthode bien elle qui ne manquerait pas de
dtonner, diplme en poche. Cela lui plaisait Michael.
Son pardre fminin.
Au bout dun moment, il nentendit plus sa voix et
sentit ses forces labandonner, il sendormit.

17
3

Ce fut Kim qui le rveilla. Michael grogna et se


retourna dans son lit. Et soudain tout lui revint. Son
mission, son tlphone teint. Pas dalarme.
Quelle heure est-il ?
Kim tapota sa tempe avec son smartphone.
Ne tinquite pas, jai pens tout. Il est sept
heures.
Elle lui fourra dans les mains une tasse de caf
fumant et sapprta sortir du chalet.
Je vais me dbarbouiller.
Michael lui fit un signe avec la tasse.
Merci.
Une heure pour se prparer, ctait plus quil ne lui en
fallait. Il sortit boire sur la terrasse en contemplant la
nature qui sveillait en silence. Seuls quelques oiseaux
piaillaient dans les arbres. Kim revint quelques minutes
plus tard de labri de fortune qui faisait office de salle
deau. Michael avait bricol un systme de rcupra-
tion de la pluie raccord un lavabo. Sommaire, mais
toujours utile.
Une demi-heure avant lmission, il installa le mat-
riel coupl son tlphone portable, tout tait en place.
Tous les samedis matin, il animait une plage radio
intitule Coaching Weekly . Deux heures sur KGO
810 pendant lesquelles il conseillait les auditeurs.
Casque sur la tte, il attendit le coup de fil de la rgie.
Larry Atkins, ponctuel, lappela un quart dheure avant
le dbut. Ils changrent quelques amabilits et le pr-
sentateur lui parla des cas quils avaient slectionns.

18
Michael pouvait ainsi rflchir lavance ce quil
allait dire, mais en ralit, son discours tait rod.
Larry lana lmission et annona pompeusement le
French coach. Michael embraya et aussitt le premier
auditeur fut invit dans la danse. Cest ce moment que
choisit Kim pour finir de shabiller dans la pice prin-
cipale. Sans gne, elle accrochait les derniers boutons
de son chemisier en dambulant. Michael lui fit un
sourire et se concentra sur un point imaginaire sur la
table.
Lmission trana en longueur et Kim resta avec lui
faire des signes explicites. Elle mimait la flte quand
elle estimait ses rponses lnifiantes ou se passait la
main sur la joue quand elle trouvait tout cela trop mou.
Au bout dune heure, un bruit sourd se fit entendre.
Michael crut dabord un problme avec la transmis-
sion, mais il dut se rendre lvidence, cela provenait
de lextrieur. Kim lui lana un regard surpris et il lui
fit signe daller voir.
La jeune femme sortit et rentra aussitt. Ses lvres
formaient des mots muets.
Michael, qui ny comprenait goutte, arrta le son de
son appareil.
Quest-ce que cest ?
La police.
Le coach se leva et faillit oublier son casque et tous
ses branchements. Une voix sleva dehors :
Police de San Francisco. Sortez !
La police de San Francisco ? Ici ? Si loin de leur
juridiction. Il regarda son matriel radio. Que faire ?
Michael remit le son et saperut que Larry sadres-
sait lui.
Une minute Larry. Je
Le prsentateur de KGO le coupa et le fond sonore
changea. Ils ntaient plus que tous les deux.

19
Quest-ce quil se passe, Micky ? a fait une
minute que jessaye davoir ta rponse.
coute, jai un empchement. Il faut que vous ter-
miniez sans moi.
( Police, cest un ordre. Sortez ! )
Cest une blague Michael. Tu ne peux pas planter
lmission comme a.
Dsol.
Il raccrocha et dbrancha son tlphone. Kim, blme,
avait referm la porte.
Quest-ce quils te veulent ?
Quest-ce qui te fait croire quils en ont aprs
moi ?
Il lui fit un clin dil et sortit sur la terrasse. Dans la
clairire, il ny avait pas moins de trois voitures et
cinq hommes, dont deux larme la main.
La police de San Francisco ? La cavalerie plutt !

Fin de lextrait
Taurnada ditions

www.taurnada.fr

Centres d'intérêt liés