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158 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POL!

TICA

unidad, entonces es que este se manifiesta con ayuda de otros


recursos corporales, a travs del silencio, del movimiento con-
junto, de las plantadas y de esa persistente agrupacin de los
cuerpos en el espacio pblico que ha caracterizado el movimien-
to Occupy? Quizs las asambleas pblicas celebradas en los l-
5 timos tiempos nos obligan a revisar nuestra concepcin del es-
pacio pblico a fin de tener en cuenta las formas de alianza y
solidaridad que solo en parte dependen de la capacidad que tie-
NOSOTROS, EL PUEBLO: nen las personas de aparecer en el espacio pblico. Como ya sa-
IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN bemos, este era el conocido planteamiento de Arendt, segn el
cual la poltica no necesita un espacio de aparicin sino cuerpos
que aparezcan. Para ella, la aparicin era un requisito previo del
Nosotros, el pueblo: as comienza el prembulo de la Cons- habla, y el discurso pblico era lo nico que realmente contaba
titucin de Estados Unidos que dio carta de naturaleza a la rup- como accin. En las revoluciones, nos dice, se acta conjuntamen-
tura legal con Gran Bretaa, pero esas mismas palabras son las te con otros, es decir, hay una accin plural. Pero estara dis-
que implcitamente se invocan tambin en muchas asambleas puesta a permitir el movimiento plural de los cuerpos para que
pblicas que no comparten el marco legal norteamericano. Una pudieran expresar el nosotros, esa pluralidad tan esencial para
obra de tienne Balibar, traducida al ingls como We, the People la democracia? Por qu concebimos la asamblea pblica como
of Europe?, *juega asimismo con esta idea. En realidad, no es un una actuacin poltica que es distinta del discurso?
trmino que puede encontrarse con mucha frecuencia en discur- Tenemos muchos ejemplos de personas que se juntan, que se
sos hablados o escritos. Transmite entonces su fuerza performa- articulan discursivamente como un colectivo, y que exigen cam-
tiva por otros medios? Para analizar esta cuestin voy a partir de bios en la poltica, ya sea mostrando la falta de legitimidad del
los movimientos Occupy, pero tambin de otros tipos de asam- Estado o exigiendo la disolucin de un gobierno. Aunque la plaza
bleas y reuniones que se convocan precisamente cuando el espa- Tahrir nos pareci durante algn tiempo una de las manifesta-
cio pblico se est vendiendo, o bien queda sujeto a diversos ti- ciones emblemticas del poder democrtico de las asambleas p-
pos de controles de seguridad; y adems tendr en cuenta los blicas, hemos visto cmo las contrarrevoluciones despliegan sus
movimientos en defensa de la educacin pblica que han surgido propias ideas de pueblo, de quines constituyen el pueblo,
en Chile, en Montreal y en toda Europa, y en los cuales los estu- aun cuando hagan uso de la polica y las autoridades militares
diantes han expresado su oposicin a los recortes presupuesta- para que ataquen y encarcelen a la gente. Entonces, si dejamos
rios y a la estandarizacin de los criterios de excelencia. Ahora que este ejemplo de asamblea latente gue nuestra reflexin, po-
bien, con esto no quiero decir que todas estas convocatorias sean demos decir que ninguna congregacin pblica llega a represen-
iguales, o que presenten estructuras perfectamente paralelas. tar a la totalidad de la poblacin, pero que todo posicionamiento
Primero tenemos que plantearnos a travs de qu medios se de las personas a travs de la asamblea entraa riesgos o provoca
expresan las reivindicaciones en el espacio pblico. Si el lengua- ciertos conflictos, todo lo cual nos suscita cada vez ms dudas
je no siempre denomina y conforma al pueblo como si fuera una sobre quin es realmente el pueblo. No obstante, asumimos que
una asamblea concreta no puede, en buena ley, servir de base
* Editada en castellano con el ttulo Nosotros, ciudadanos de Europa? para la generalizacin sobre todas las asambleas, y que el empe-
(trad. de Flix de la Fuente, Madrid, Tecnos, 2003). (N. de la t.) o por asociar una movilizacin o levantamiento concreto con la
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democracia misma es una tentativa tan emocionante como err- actuar conjuntamente. Actuar en alianza no significa actuar en
nea, porque corta de un plumazo el proceso conflictual a travs perfecta conformidad: puede que algunas personas se muevan o
del que se articula y gestiona la idea de pueblo. En algunas de sus se expresen en sentidos distintos, o que incluso tengan objetivos
vertientes, el problema es de carcter epistemolgico: podemos contrapuestos. Y tampoco quiere decir que haya una uniformi-
llegar a saber quin es en realidad el <<nosotros que se rene en la dad en el lenguaje, aunque a veces se coreen los mismos cantos
calle?, y podemos saber si una asamblea pblica cualquiera re- o consignas, como h emos visto en las asambleas del movimiento
presenta verdaderamente al pueblo como tal? Acaso cualquier Occupy. A todo ello tenemos que sumar que el pueblo, por su
congregacin de personas puede representar lo que entendemos parte, en ocasiones acta por medio del silencio colectivo o am-
por derecho de reunin? Todos los ejemplos contradicen esa po- parndose en la irona; su humor y sus burlas se apropian de un
sibilidad, pero hay ciertos temas que tienden a aparecer de ma- lenguaje que quieren llevar ms all de sus patrones habituales.
nera recurrente, y de ah que podamos reenfocar el modo en que Hay por lo pronto dos aspectos sobre los que quisiera incidir.
se plantea la declaracin Nosotros somos el pueblo. A veces se En primer lugar, que los actos por los que un grupo de individuos
nos presenta bajo la forma, ms o menos explcita, de un combate se rene y presenta como pueblo pueden ser de carcter verbal o
por las palabras, por los significantes polticos o por las imge- de una clase distinta. Y, en segundo trmino, que deberamos
nes y descripciones polticas. Pero antes de que un grupo empiece pensar en tales actos como una accin plural detrs de la cual se
a plantearse ese lenguaje, hay una alianza de cuerpos que, por as encuentra, naturalmente, una pluralidad de cuerpos que ponen
decirlo, se expresa de otro modo. Las asambleas se afirman y re- en marcha objetivos convergentes y divergentes, por lo que no se
presentan a s mismas por medio del habla o el silencio, de la acomodan a una sola clase de accin, ni se reducen tampoco a
accin o la inaccin sostenida, de los gestos, de la congregacin un solo tipo de reivindicaciones. Lo que a nosotros nos interesa
acordada de un grupo de cuerpos en el espacio pblico, que estn de todo esto es la cuestin de cmo cambia la poltica cuando la
organizados por la infraestructura (y que pueden ser vistos, es- idea de derechos abstractos expresada verbalmente por unos in-
cuchados y tocados; que se ven expuestos tanto voluntaria como dividuos da paso a una pluralidad de actores corporeizados que
involuntariamente; cuerpos, en definitiva, interdependientes ponen en escena sus proclamas, bien a travs del lenguaje, bien
tanto cuando estn organizados como cuando participan en reu- por otros medios. Teniendo en cuenta este cambio de marco, pen-
niones espontneas). semos entonces cmo se podra concebir la libertad de reunin.
Por tanto partimos de que no se puede juntar a un grupo como En qu sentido es un derecho?, y cmo se lo reclama? En tanto
pueblo mediante un acto de habla concreto o circunstancial. derecho, qu es lo que se da por sentado acerca de sus posibles
Aunque solemos pensar que el acto de habla declarativo por el detentadores, acerca de quines somos y quines podramos ser?
que el enunciado Nosotros, el pueblo consolida la soberana No olvidemos que el derecho a ejercer la libertad de reunin est
popular es un acto que emana de esa reunin, quizs sea ms bien documentado en el Derecho internacional. La Organizacin
correcto decir que la asamblea ya habla antes de pronunciar ni11- Internacional del Trabajo reconoce explcitamente que el dere-
guna palabra, que por el mero hecho de juntarse esa multitud de cho de reunin (o, como en ella se dice, de asociacin) est liga-
personas est ya representando una voluntad popular; y que esa do al derecho de negociacin colectiva. 1 Es decir, que las perso-
representacin tiene un significado bien distinto del que trans- nas se ren en para negociar sus condiciones de trabajo, entre las
mite un sujeto unido a otros cuando expresa su voluntad a travs cuales se incluiran medidas de seguridad y salud en el trabajo y
de una afirmacin verbal. El nosotros verbalizado en la lengua la proteccin contra la explotacin, pero tambin el derecho mis-
est ya representado en la misma reunin de los cuerpos, en sus mo a la negociacin colectiva. Vemos, pues, que el propio dere-
gestos y movimientos, en sus manifestaciones y en sus formas de cho junta a los trabajadores: nadie tiene derecho de reunin si no
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traria e ilegtima que otorga y revoca la proteccin a su antojo,
existe un grupo de individuos que estructuralmente ocupa una entonces algo de (o en) la libertad de reunin queda fuera de la
posicin similar en la escala laboral. jurisdiccin de la soberana estatal. Uno de los elementos de
En los discursos sobre derechos humanos, la libertad de reu- la soberana del Estado es esa misma capacidad para anular la
nin se describe como una de las libertades fundamentales que proteccin de los derechos de sus ciudadanos. 2 Aun cuando esto
deben ser protegidas por los gobiernos; es decir, que es a ellos a sea cierto, lo que aqu est en juego es que la libertad de reunin
quienes compete ampararla. Se da entonces la paradoja de que misma se puede perder como derecho cuando el Estado se decla-
son los gobiernos los que justamente deben proteger la libertad ra contrario a los propsitos de esa reunin y quiere declararla
de reunin frente a cualquier injerencia estatal, lo cual es una ilegal. Es lo que sucede, como bien sabemos, cuando el Estado
manera de decir que estn obligados a no propiciar ningn ata- acaba interviniendo en la expansin de los mercados, entregando
que al derecho de reunin mediante la utilizacin ilegtima de la sus propios servicios a las instituciones financieras y transfor-
fuerza policial y de los poderes judiciales para detener, arrestar, mando as derechos pblicos en bienes de consumo o en oportu-
hostigar, amenazar, censurar, encarcelar, golpear o, incluso, matar nidades para los inversores. Los movimientos antiprivatizacin
a las personas que quieran detentar este derecho. Como puede tratan justamente de poner coto a la excesiva implicacin del
verse, en este planteamiento hay un riesgo desde el principio, y Estado en las fuerzas del mercado. Al mismo tiempo, este tipo de
es que la libertad de reunin ha de estar protegida por el gobier- iniciativas ciudadanas suelen poner en cuestin la legitimidad de
no, o debe protegerse del mismo gobierno? Y es sensato, desde aquellos gobiernos que se han arrogado poderes omnmodos: na-
el punto de vista del individuo, contar con que el gobierno se die discute que en la actualidad el libre mercado impulsa la de-
proteja de s mismo? Acaso este derecho solo existe cuando un mocracia, como lamentablemente hiciera Milton Friedman en el
gobierno se lo concede a su pueblo?, y existe solamente en la Chile de Pinochet. Cuando la poblacin manifiesta su rechazo a
medida en que cuenta con la proteccin del gobierno? Si este es la privatizacin y el gobierno autoritario, el Estado se vale de los
el caso, entonces la eliminacin del derecho de reunin por par- militares, de la polica y de sus facultades legales para acabar con
te de un gobierno no puede ser contrarrestada por la simple afir- la libertad de reunin y con otras libertades parecidas (y poten-
macin de este derecho. La libertad de reunin, en esto coincidi- cialmente revolucionarias).
remos todos, no se encuentra entre los derechos naturales de la La libertad de reunin, pues, es algo ms que un simple dere-
persona; pero, en algn sentido esencial, es todava indepen- cho que los Estados-nacin otorgan y con el que amparan a sus
diente de cualquier gobierno? No ser que en realidad est por ciudadanos. Y este es uno de los motivos por los que, pese a con-
encima (desafindolos incluso) de esos actos del gobierno que tar con infinidad de estudios notables sobre el desarrollo hist-
regulan su proteccin y/o conculcacin? Este derecho no cuenta rico de la libertad de reunin en Estados Unidos, por citar un
(y no puede contar) con la proteccin del gobierno en aquellos ejemplo, todava no somos capaces de comprender esas formas
casos en que la propia legitimidad de este ltimo o el poder del de alianza transnacional o de redes globales que han caracteriza-
Estado estn siendo cuestionados en esa misma reunin, o cuan- do al movimiento Occupy. Si restringimos el anlisis de la liber-
do un Estado en concreto ha contravenido el derecho de reunin tad de reunin a la historia particular de un solo pas es muy
y por lo tanto la poblacin ya no puede seguir congregndose posible que, sin querer, estemos transmitiendo la idea de que
libremente sin que aquel intervenga, valindose incluso de la este derecho existe nicamente en tanto sea concedido y protegi-
brutalidad de la polica o del propio ejrcito. Es ms, cuando el do por el Estado. As pues, para que quede asegurado, ser pre-
Estado tiene el mismo poder para proteger derechos que para ciso que siga existiendo el Estado-nacin. Pero esto obviamente
retirar esa proteccin, y el conjunto de la poblacin hace uso de no se cumple cuando el Estado-nacin, amparado en su libertad
la libertad de reunin para oponerse a esa forma de poder arbi-
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de reunin, protege justo ese derecho que podra acabar con el momento es cuando puede observarse cmo opera una forma de
propio Estado en el caso de ser ejercido colectivamente. Creo que soberana popular que es distinta de la soberana estatal, y que
esta es la idea que quieren transmitir Hannah Arendt y algunos busca, justamente, diferenciarse de ella.
otros pensadores cuando sostienen que la libertad de reunin es Cmo concebir entonces la libertad de reunin junto con la
una repeticin del derecho a la revolucin. 3 Es ms, aun cuando soberana popular? Algunos rechazan la palabra soberana por no
un rgimen albergue o .proteja este derecho, la libertad de reu- considerarla adecuada, ya que esta asocia la poltica con un su-
nin tiene que estar antes y ms all de cualquier forma de go- jeto singular y una forma de poder ejecutivo que plantea exigen-
bierno que conceda y ampare el derecho a reunirse con otras per- cias territoriales. A veces se emplea como sinnimo de control y
sonas. Si me expreso as no es porque quiera apoyar la anarqua otras de subordinacin. No obstante, puede tener otras connota-
permanente, ni tampoco ciertamente la violencia colectiva, sino ciones que no quisiramos olvidar. Basta pensar en los debates
que nicamente trato de argumentar que la libertad de reunin sobre la soberana de los indios que han tenido lugar en Canad,
puede muy bien ser la precondicin de la poltica misma, por o leer los ensayos de la profesora J. Kehaulani Kauanui sobre las
cuanto se presume que los cuerpos pueden moverse y juntarse paradojas de la soberana hawaiana, para darnos cuenta de que
sin que haya regulaciones al respecto, de manera que presentan este concepto desempea un papel crucial en las movilizaciones
sus demandas polticas en un espacio que, a raz de ello, se con- populares. 5 La soberana puede servir, como concepto, para ve-
vierte en pblico o que redefine el sentido de lo pblico. hicular actos de autodeterminacin poltica, y esta es justamente
Que a esa reunin de personas se la pueda llamar pueblo o la razn por la que los movimientos populares de los pueblos
que ms bien constituya una versin concreta del pueblo es indgenas en lucha por su soberana se han convertido en una
algo que no puede afirmarse con rotundidad, pues no se expre- forma notable de plantear reivindicaciones sobre el espacio, so-
san con una sola voz ni, a veces, en una nica lengua. Pero de lo bre su derecho a moverse con libertad, a expresar sus propias
que no cabe duda es de que son seres capaces de moverse con opiniones y a buscar reparacin y justicia. Aunque las elecciones
ayuda de los soportes tcnicos e infraestructurales que necesitan son el medio del que disponen los representantes del gobierno
para juntarse con otras personas (esta es una perspectiva, de ex- para representar la soberana popular (o, ms concretamente, la
traordinaria relevancia, aportada por ciertos estudios de la dis- voluntad popular), el acto de votar nunca engloba todo lo que
capacidad que tiene consecuencias muy especficas en nuestra esta entraa. Obviamente es algo esencial en cualquier concep-
reflexin sobre las reuniones pblicas). Y como seres dotados de cin de la soberana popular, pero el ejercicio de la soberana no
esa capacidad pueden preferir, por ejemplo, quedarse quietos en empieza ni concluye con el acto de votar. Como han sostenido
lugar de moverse, o incluso pueden permanecer inamovibles en durante algn tiempo los tericos de la democracia, las eleccio-
sus deseos y sus reivindicaciones. Consecuentemente, la reunin nes no trasladan toda la soberana desde el pueblo hasta sus re-
pblica tiene la capacidad de moverse o de quedarse parada, tie- presentantes elegidos: en la soberana popular queda siempre algo
ne la capacidad de hablar o entrar en accin, y posee esa facultad intransferible, que marca el afuera del proceso electoral. En caso
antes y por encima de que un gobierno cualquiera tome la deci- contrario, el pueblo no tendra forma de oponerse a los procesos
sin de otorgar o proteger ciertos derechos, cualesquiera que es- electorales fraudulentos. En cierto sentido, el poder del pueblo
tos sean. La congregacin pblica de una multitud cumple, tal sigue separado del poder de sus representantes aun despus de
como sostiene John Inazu, una funcin expresiva que es ante- haberlos elegido, porque solo conservando esa distancia puede
rior a (y va ms all de) cualquier demanda o manifestacin que seguir manifestando su rechazo a las condiciones y los resulta-
pueda plantear.4 Su misma facultad de gobierno puede llegar a dos de las elecciones, as como a los actos de sus representantes.
trocarse en aquello que la libertad de reunin combate, y en ese Si la soberana popular se trasladara totalmente a aquellos a
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quienes elige la mayora (y fuera sustituida por estos), entonces ms, las aseveraciones no son sino una de las formas en que lo
lo que perderamos seran justamente esos poderes que consi- poltico se manifiesta, y por eso la esfera de la performatividad po-
deramos fundamentales, esas acciones a las que llamamos resis- ltica incluye y a la vez excede las manifestaciones verbales y es-
tencia, y hasta la misma posibilidad de eso que llamamos revo- critas. Si planteo esto es porque me permite recurrir a un con-
lucin. cepto importante elaborado por Jason Frank: lo que l denomina
La soberana popular se convierte sin duda en poder electo- momentos constituyentes, que son aquellos en que la actua-
ral cuando la poblacin emite su voto, pero nunca se trata de una cin del pueblo va ms all de su representacin. En su opinin
traslacin completa ni adecuad:t. Hay algo en la soberana que son los actos los que representan al pueblo, y sin embargo no hay
sigue siendo intraducible, algo que no se puede trasladar y que acto que pueda lograr representarlo. 6 Pues bien, esta discordan-
es insustituible, y ese es el motivo por el que se pueden elegir y cia entre actuacin y representacin es, segn Frank, una para-
disolver los gobiernos. Aunque la soberana popular confiera le- doja que se encuentra en el mismo ncleo de las asambleas de-
gitimidad a las formas parlamentarias del poder, siempre puede mocrticas.
retirarles su apoyo a estas cuando demuestran ser ilegtimas. Si Como l mismo dice: Cuando el Estado controla las propias
bien es verdad que el poder parlamentario necesita de la sobera- condiciones en que se ejerce la libertad de reunin, la soberana
na popular para su propia legitimidad, no es menos cierto que popular se convierte en un instrumento de la soberana estatal, y
tambin lo teme, porque hay algo en la soberana popular que es las condiciones de legitimacin del Estado se pierden por s solas
contrario a, y excede o supera, toda forma parlamentaria de po- en el momento en que a la libertad de reunin se la priva de sus
der que aquella instituye y fundamenta. A un gobierno elegido se funciones crticas y democrticas. Lo que yo aadira es que, si
le puede poner freno o derrocar por medio de una asamblea de asumimos que la soberana popular est supeditada a la sobera-
personas que hablan en nombre del pueblo, las cuales repre- na estatal, y que la soberana del Estado conserva el control (a
sentan al mismo nosotros que en ltima instancia detenta el travs de su poder para hacer excepciones) sobre qu parte de la
poder de legitimacin cuando se ha instaurado un sistema demo- poblacin ser protegida legalmente y cul no, entonces hemos
crtico. En otras palabras, todo rgimen democrtico depende reducido, tal vez involuntariamente, el poder de la soberana po-
en ltima instancia de un ejercicio de la soberana popular que pular a la nuda vida, o a una forma de anarquismo que rompe
no est ntegramente contenido o expresado en un orden demo- por principio con la soberana estatal. Pero si esta ruptura est
crtico particular, pero que es la condicin misma de su carcter ya alojada en la soberana popular, o es la soberana popular la
democrtico. Es un poder extraparlamentario sin el cual ningu- que constituye esa ruptura, entonces la reduccin de la soberana
na cmara de representantes podra funcionar legtimamente, y popular a la estatal oculta y a la vez desplaza esa capacidad tan
que a la vez amenaza con alterar su funcionamiento y hasta con importante que lleva en su seno y que tantos movimientos popu-
disolverla. Como ya se ha hecho otras veces, puede que algunos lares que luchan por su autodeterminacin reivindican como va-
vean esto como un intervalo de anarquismo o un principio per- lor ltimo de su organizacin. La invocacin al pueblo se con-
manente de la revolucin que alberga todo sistema democrtico, vierte -y as debe ser- en algo que se puede impugnar en el
un principio que se manifiesta en mayor o menor medida en los mismo momento en que aparece. Aqu, aparicin tanto puede
momentos de instauracin o de disolucin de un rgimen demo- aludir a la presencia visible y a las manifestaciones verbales
crtico, pero que est operativo tambin en la libertad de reu- como a la representacin activa y hasta al silencio. Adems, te-
nin. nemos que ser capaces de pensar estos actos como accin colec-
Me gustara apuntar que las actuaciones, los actos mismos de tiva, presuponiendo una pluralidad de cuerpos que ponen en
la representacin, no se reducen a los enunciados verbales. Es prctica su propsito concurrente (de maneras que no requieren
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la conformidad estricta con una sola clase de actuacin o con na fotografa de la multitud puede representar al pueblo cuando
una nica clase de reclamacin), y que juntos no constituyen una se da la circunstancia de que no todas las personas pueden reali-
sola clase de sujeto. zar una asamblea en la calle, o al menos no en la misma calle.
Aunque todo esto puede parecer suficientemente claro, hay Ampliar o reducir la imagen no nos servir de ayuda aqu, ya que
una cuestin difcil y persistente que no desaparece: quin es el estas son precisamente formas de editar y seleccionar qu y qui-
pueblo? Hemos planteado siquiera el asunto? Soy consciente nes van a contar como pueblo, lo que significa que no podemos
de que es un tema ampliamente tratado por pensadores como separar la cuestin de quin es el pueblo de la tcnica que esta-
Jacques Derrida, Bonnie Honig, tienne Balibar, Ernesto Laclau blece quines cuentan como pueblo. Puede que el pueblo sea
y Jacques Ranciere, as que no pretendo aadir nada nuevo a esa denominacin que excede cualquiera de los marcos visuales
estos debates. No obstante, quisiera incidir en el hecho de que que pretenden captar al pueblo, y que los marcos ms democr-
todos ellos aceptan que cualquier designacin de el pueblo ticos sean los que son capaces de orquestar su carcter poroso,
funciona a partir de la determinacin de un lmite que fija los donde el marco no reproduce de inmediato la estrategia de la
trminos de la inclusin y la exclusin. Esta es una de las razones contencin y en parte se destruye por s solo.
por las que los tericos de la democracia quieren subrayar el ca- En ocasiones, el pueblo, o parte de l, se encuentra confinado
rcter temporal e indefinido de el pueblo, tratando a menudo o est ausente o lejos de la vista de la calle o la cmara: son los
de desenmascarar la lgica de exclusin merced a la cual operan sujetos incapturables, aunque puedan estar captados en otro sen-
todas las denominaciones de pueblo. No se me escapa tampo- tido. En realidad no sucede nunca que todas las personas que
co que algunos presentan el pueblo como algo imaginario, con puedan estar representadas por la idea de el pueblo aparezcan
lo cual quieren decir que cada vez que se alude a este trmino se en el mismo espacio y al mismo tiempo para reivindicar que ellos
puede caer en el nacionalismo o en el utopismo, o convertirlo en son el pueblo. Como si fueran libres de moverse, como si todos
un significante vaco de carcter indispensable. 7 De momento por voluntad propia llegaran juntos al mismo espacio y tiempo
solo quiero subrayar que no podemos simplemente apoyarnos en que puede estar descrito o fotografiado de un modo que los in-
una imagen para demostrar el nmero de cuerpos que compo- cluya a todos!
nen el pueblo. No se puede recurrir a las fotografas areas que De hecho, nos resultara raro, y hasta aterrador, imaginar a
la polica toma de las multitudes concentradas en las calles para los miembros de ese grupo llamado pueblo llegar a la vez y
averiguar lo que pretende el pueblo o si quiere verdaderamente hablar al unsono: sera una fantasa, si no un posible fantasma
algo. Si lo hiciramos, estaramos apoyndonos, paradjicamen- persecutorio, cuyo poder de seduccin est en consonancia di-
te, en una tcnica concebida para controlar a la poblacin, y recta con la imposibilidad de hacerlo realidad que lleva consigo.
transformaramos el pueblo en un simple registro forense. Generalmente asociamos la expresin unvoca y simultnea de
Toda fotografa o conjunto de imgenes tiene indudablemente su un conjunto de personas sobre un mismo asunto con alguna for-
marco o conjuntos de marcos, y estos actan como una denomi- ma de fascismo o de consentimiento obligado. En realidad, la
nacin potencialmente excluyente, que para incluir aquello que expresin Nosotros, el pueblo -la propia aseveracin, el can-
desea captar crea una zona de lo no capturable. Lo mismo puede to, la frase escrita- pierde siempre a alguno de los grupos de
decirse de cualquier vdeo que empieza y acaba en un mismo es- individuos que dice representar. Algunas personas no pueden
cenario, componiendo una secuencia. Siempre estarn limitados aparecer en la escena pblica o no se les permite hacerlo; mu-
por la perspectiva merced a la cual su objeto se crea y transmite chas viven en los mrgenes de la metrpoli, algunas estn con-
de un modo selectivo. gregadas en la frontera en campos de refugiados mientras se tra-
Si la representacin visual tiene importancia es porque ningu- mita su documentacin, su traslado o su alojamiento, y algunas
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otras estn en prisin o retenidas en campos de prisioneros. una asamblea. La disputa por saber qu son pasa a primer plano,
Quienes se encuentran en otra parte puede que estn diciendo y parece que el pueblo es la denominacin que se impone.
algo ms, si tienen la posibilidad de hacerlo; o tal vez estn ex- Y cul es la conclusin? Que un pueblo no tiene que estar
presndose por medio de SMS, blogs y otros medios digitales; unido en todos los temas y que ni siquiera puede estarlo, de la
algunos, por indiferencia o cargados de sentido, no dicen nada. misma manera que tampoco tienen sus integrantes que congre-
Esto significa que el pueblo nunca aparece en realidad como garse en un solo espacio para actuar conjuntamente en nombre
una presencia colectiva que habla al unsono; sean quienes sean del pueblo. El mismo trmino pueblo, y hasta la declaracin
sus integrantes, no cabe duda de que el pueblo est internamen- Nosotros, el pueblo, es incapaz de captar plenamente lo que
te dividido y se hace presente de un modo diferenciado o secuen- este comprende, porque siempre hay algo ms all del grupo par-
cial, o no aparece en modo alguno o solo en cierta parte, y posi- ticular que lo ha formado y se hace presente, y que parece estar
blemente en alguna medida aparece tanto reunido como disperso hablando de lo que el pueblo en su conjunto podra querer, pre-
y, en ltima instancia, no como una unidad. 8 De hecho, como cisamente porque existe un desfase entre lo que se hace en nom-
bien sabemos por las manifestaciones convocadas en Egipto y bre del pueblo y lo que este quiere. No todas las personas quieren
Turqua en 2013, concretamente en el verano de ese ao, un gru- lo mismo o por los mismos medios; y no es algo que haya que
po se rene en la plaza y dice ser el pueblo, y otro se congrega en lamentar. El pueblo es un nombre del que algunos se apropian,
otro lado arrogndose la misma representacin, o bien el gobier- un nombre que se disputan y renuevan, y que siempre corre el
no rene a un grupo de personas precisamente para transmitir la riesgo de caer en otras manos o de perderse del todo; y la fragili-
imagen que acta como significante visual del pueblo . dad y ferocidad que caracteriza la lucha preponderante por tal
Acceder a cualquier plaza pblica supone acceder a los me- nombre no son sino seales de su propio funcionamiento demo-
dios que transmiten lo q ue all acaece ms all de ese espacio y crtico. Aun cuando alguno de sus portavoces invoque un noso-
ese tiempo. La plaza se nos impone ahora como un efecto de los tros que con toda justicia represente a la totalidad del pueblo, el
medios, pero tambin como algo integrado en el aparato de nosotros colectivo no puede verdaderamente representar lo
enunciacin que permite a un grupo de personas presentarse que sin embargo representa; es muy posible que esos portavoces
como el pueblo; el vnculo de la plaza con los medios que trans- sigan esforzndose por incluir a otros, subrayando aquello a lo
miten los hechos nos indica que ahora se difunde al pueblo en el que aspira el nosotros; pero si este nosotros ha de funcionar
momento en que se rene; la imagen de los medios muestra y en trminos polticos, tiene que estar restringido a quienes lo in-
difunde esa reunin. Esto implica que hay que repensar radical- vocan para obtener y ejercer el poder hegemnico. De hecho,
mente la plaza pblica como algo que siempre se difunde a travs quienes se renen en asamblea como el nosotros , presentn-
de la representacin meditica y sin la cual pierde su carcter dose como el pueblo, no estn al final representando al pueblo
representativo. Tambin quiere decir que quienquiera que sea el de una manera completa y adecuada; ms bien lo que estn ha-
pueblo puede no ser conocido o cognoscible, y no solo porque el ciendo es realizar varias funciones a la vez: por ejemplo, si pue-
marco meditico limite o cambie la idea de pueblo que se trans- den votar, proporcionan el fundamento de legitimacin para los
mite. Lo nico que se conoce es que el pueblo, sea quien sea, est que van a representar al pueblo por la va electoral. Pero quizs
integrado por personas que aparecen y no aparecen juntas, se igual de importante es que la representacin que se arrogan los
encuentra limitado en materia de movimiento y reunin, y est elegidos exige la condensacin del pueblo en un cmulo de votos
internamente dividido acerca de quines son. Que aparezcan que puedan contabilizarse como mayora. En este sentido, el
juntas no quiere decir que todas las personas concuerden con lo pueblo est condensado y casi perdido en el momento en que
que se dice en nombre de la asamblea, o que juntas constituyan elige a sus representantes, y a su vez la representacin poltica
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condensa o cuantifica lo que podramos llamar la voluntad del puesta en acto es performativa en la medida en que crea al pue-
pueblo. Al mismo tiempo est funcionando algo ajeno a las elec- blo al cual nombra, o que hace un llamamiento para que se rena
ciones. Las personas que dicen Nosotros, sea en el curso del en el momento que lo enuncia. Y esto significa que acciones per-
proceso electoral o fuera de este o cuando se pronuncian en su formativas como esta forman parte del proceso que llamamos
contra, se constituyen a s mismas como pueblo a medida que autodeterminacin poltica: merced a ellas se designa quines
representan o verbalizan ese pronombre plural, sea de manera somos y al mismo tiempo nos implican en la formacin del no-
literal o figurada. Apostarse juntos frente a la polica puede ser sotros. Es ms, esa invocacin al nosotros separa la soberana
una forma de representar el pronombre plural sin decir nada. popular de la soberana del Estado, porque nombra e introduce
Cuando, en el verano de 2013, el gobierno turco prohibi las con- esta separacin una y otra vez. El sujeto plural siempre rompe
centraciones pblicas en la plaza Tahrir, un hombre se qued all con los elegidos, o con aquellos cuya eleccin es cuestionable,
solo, frente a la polica, acatando claramente la ley que prohiba o con un Estado a cuyos representantes no se ha podido nunca
las concentraciones pblicas. Cerca de l haba otras personas, elegir, que es lo que sucede en condiciones de ocupacin, o a los
solas, pero sin formar propiamente una multitud. Se halla- trabajadores sin papeles o a personas privadas total o parcial-
ban all como individuos separados, pero todos, silenciosos e in- mente de sus derechos de ciudadana.
mviles, apostados en el lugar como sujetos individuales, se sal- Por lo tanto, algo que necesariamente falla como representa-
taban la idea convencional de asamblea para crear en su lugar cin y que de un modo casi tautolgico podramos decir que ni
otra distinta. Al permanecer separados y sin hablar entre ellos es representacional ni es representativo, se convierte en la base
estaban cumpliendo en sentido estricto la ley que vetaba el dere- de las formas de autodeterminacin poltica de la democracia: se
cho de reunin y de movimiento; y as es como dieron lugar a trata de la soberana popular, que es distinta de la soberana es-
una manifestacin cargada de expresividad, pero sin palabras. 9 tatal o, mejor dicho, que precisamente es tal porque se distingue
ocasionalmente de la soberana del Estado. Solo en este acto per-
petuo de separacin respecto a la soberana estatal tiene sentido
Constituir o formar un pueblo no es lo mismo que representar la soberana popular; es por tanto una manera de formar un pue-
a un pueblo que ya est formado en su integridad. El trmino blo a travs de los actos de la autodesignacin y la autorreunin,
pueblo no solo representa a un colectivo de personas que ya los cuales engloban repetidas puestas en acto, tanto verbales
existe, pues de ser as, estara postergando la produccin de la como no verbales, corporales como virtuales, que tienen lugar en
colectividad misma. De hecho nunca puede representar adecua- espacios y tiempos distintos, as como en distintas clases de es-
damente a una colectividad que se est haciendo o est ya hecha: cenarios pblicos, en las redes virtuales y en zonas en la sombra.
su insuficiencia y su autodivisin forman parte de su promesa El acto performativo verbalizado, ese Nosotros, el pueblo, sin
y su significado cuando se ponen en prctica. La invocacin duda forma parte de eso que llamamos autoconstitucin, pero
al nosotros en el discurso alude entonces a un pueblo cuyas esta no se puede interpretar como un relato literal acerca de cmo
necesidades, deseos y demandas no son todava completamente funciona la autodeterminacin poltica. Ningn acto que polti-
conocidas, y cuya unin est vinculada a un futuro que est camente determine aquello que quiere constituir se puede tradu-
por vivir. En realidad estas prcticas de autodeterminacin no cir a ese enunciado verbal; porque, en tal caso, el campo de lo
son exactamente lo mismo que los actos de representacin, y sin verbal se impondra por encima de los dems. En realidad, la
embargo ambos estn operando en el ejercicio de la libertad de prctica de la autodeterminacin poltica es necesariamente un
reunin, en la cual la apelacin al Nosotros, el pueblo est en cruce de lo lingstico y lo corpreo, aun cuando la accin sea
cierta manera puesta en los actos o en las palabras. Esta misma silenciosa y el cuerpo est secuestrado.
NOSOTROS , EL PUEBLO: IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 173 174 C UERPOS ALIADOS Y LU C HA POLITICA

Cmo entender si no la huelga de hambre, por ejemplo, que tos. En este sentido, una de las distinciones ms importantes es
se nos presenta justamente como el rechazo en la prctica de un la diferenciacin entre la esfera pblica y los espacios de confi-
cuerpo que no puede aparecer en la escena pblica? 1 Esto quie- namiento forzoso, entre los cuales figura la crcel en donde se
re decir que la aparicin pblica en forma corprea no es un re- retiene y subyuga a presos polticos, esto es, los que han ejercido
curso adecuado para la autodeterminacin poltica. Al mismo su libertad de reunin y de expresin. La ley, la polica y la propia
tiempo, la huelga de hambre que no es comunicada y represen- prisin son los dispositivos que regulan las entradas y salidas de
tada en el espacio pblico no puede transmitir el poder del acto la esfera pblica. Por ltimo, S) la escenificacin del nosotros,
en s mismo. Las redes que constituyen los prisioneros son justo el pueblo puede tener lugar en forma lingstica, pero no nece-
esas expresiones de solidaridad que no aparecen, ni pueden apa- sariamente ha de ser as; el silencio y el habla, el movimiento y
recer, en la escena pblica en una forma corprea y que se apo- la inmovilidad, todos estos actos tienen significacin poltica. La
yan sobre todo en informaciones publicadas en medios digitales huelga de hambre es justo lo contrario del cuerpo bien alimenta-
con muy pocas imgenes o con ninguna en absoluto. Estas redes do que aparece libremente en la escena pblica y puede hablar:
de sociabilidad se extienden entre los internos de una prisin, es una marca y a la vez una resistencia activa frente a la priva-
pero tambin entre activistas, abogados, familias extensas y rela- cin del derecho de aparicin; y al mismo tiempo representa y
ciones sociales de todo tipo, y cualquiera que sea el lugar donde expone la privacin general de que son objeto los internos de
se manifiesten, sea en Turqua, en Palestina o en Pelican Bay, ese toda prisin.
pequeo condado de California, son tambin formas de asamblea La invocacin al pueblo se convierte -y as debe ser- en
en las que quienes tienen suspendidos sus derechos de ciudada- algo que se puede rebatir en el mismo momento en que aquel
na ejercen una libertad concreta a travs de las huelgas, los su- aparece. Aparicin aqu puede aludir a la presencia visible y las
plicatorios y algunas modalidades de representacin legal y pol- manifestaciones verbales, pero tambin a las actuaciones con-
tica. Aun cuando no aparezcan, aun cuando no se les permita juntas de los representados y a las convocatorias pblicas de si-
presentarse en la escena pblica, en cierto modo estn ejerciendo lencio. Una modalidad diferenciada de poder que se expresa por
un derecho a la aparicin, sea ante la ley o en un espacio concre- medio de distintas formas espaciales y temporales es la que es-
to, manifestando su rechazo a esa misma prohibicin que es la tablece quines pueden participar en tales actuaciones y cules
condicin de su encarcelamiento. sern los medios y mtodos de los que se valdrn. El confina-
Dicho esto, a continuacin vamos a resumir las implicaciones miento, por ejemplo, implica alejamiento espacial de las asam-
que tiene todo esto a la hora de reformular la libertad de reunin bleas pblicas, pero adems lleva implcita la duracin de la
en su relacin con la soberana popular: 1) como ya hemos visto, sentencia condenatoria o la duracin desconocida de la deten-
la soberana popular es una forma de autocreacin reflexiva que cin indefinida. La esfera pblica se constituye, al menos en
est separada del rgimen representativo que ella misma legiti- parte, a travs de lugares donde los cuerpos estn secuestrados
ma; 2) surge en el curso de dicha separacin; 3) para que pueda forzosamente, y de ah que las fronteras que definen lo pblico
legitimar un rgimen particular ha de ser independiente de este, sean tambin las que definen a quienes estn confinados, se-
es decir, no puede estar controlada ni instrumentalizada, y aun cuestrados y encarcelados, a los que estn expulsados y desalo-
as es la base sobre la cual se forma todo gobierno legtimo que jados de lo pblico. Cuando hablamos de fronteras nos referi-
se haya establecido a travs de unas elecciones justas y represen- mos a las de aquellos Estados-nacin en donde los sin papeles
tativas [inclusive]; y 4) el acto de autocreacin es en realidad un son confinados en campos de refugiados y donde se niegan los
conjunto de actos repartidos en trminos espaciales, y que no derechos de ciudadana o quedan suspendidos sine die; pero lo
siempre operan de la misma forma ni para los mismos propsi- mismo puede decirse de las prisiones en donde la detencin in-
c NOSOTROS , EL PUEBLO : JDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 175
176 CUERPOS ALIADOS Y L UCHA POLITICA

definida se ha convertido en la pauta habitual. Pues bien, en tilizados. De manera que, aunque no deje de sorprendernos que
ambos casos, Estados-nacin y crceles, la interdiccin que ope- se disperse a golpes y con ayuda de gases lacrimgenos a aquella
ra sobre la escena pblica, la imposibilidad de aparicin, movi- multitud de manifestantes contrarios a la privatizacin, tenemos
miento y habla en esta esfera, se transforma en la precondicin que recordar que el Estado que est vendiendo el espacio pblico
de la vida corporeizada. Como en la prisin intervienen redes de a empresas privadas, o que ahora toma tales decisiones ampa-
abogados defensores, no puede decirse que sea exactamente el rndose en valores de mercado, est por tanto implicado en dos
reverso de la esfera pblica. El prisionero expresa su resistencia formas de control y reduccin del espacio pblico. Hay quien
a travs de actuaciones que por definicin no pueden estar inte- lamenta que un movimiento que combate la privatizacin tenga
gradas en la plaza pblica, aunque no cabe duda de que puede siempre que combatir la violencia de la polica. Pero lo que tene-
servirse de redes virtuales de comunicacin y de la representa- mos que entender, creo yo, es que el objetivo de la privatizacin
cin subrogada. Pero cualquiera que sea la importancia que con- y de las cargas policiales es la confiscacin del espacio pblico
cedamos a la incidencia de lo virtual (y no cabe duda de que es para que el pueblo no pueda ejercer su poder soberano. Podra
notoria), la prisin sigue siendo el caso lmite de la escena pbli- decirse entonces que el mercado y la prisin funcionan como
ca, porque seala el poder del Estado para controlar quines tie- una industria carcelaria que, como ha sealado Angela Davis, se
nen acceso y quines salen de esta esfera. Por lo tanto, la crcel dedica a regular los derechos de ciudadana (y en Estados Unidos
es el eptome de la interdiccin pblica, y la libertad de reunin de una manera claramente racista, ya que la inmensa mayora de
queda atenazada por la posibilidad del encarcelamiento. Se nos los presos siguen siendo negros). 11 Adems, ambos, mercado y
puede encarcelar por ejercer la libertad de expresin o la de re- prisin, van tambin a la par para constreir, destruir y apro-
unin. Se nos puede enviar a prisin por haber escrito o ensea- piarse del espacio pblico, limitando as de forma extrema lo que
do sobre las asambleas pblicas y las luchas por la libertad, o Hannah Arendt entenda por derecho de aparicin.
por hablar en nuestras clases de movimientos polticos que re- Dicho esto, quisiera ahora retornar a m i disquisicin terica
presentan la soberana popular, tal como se hace en las univer- sobre la libertad de reunin para sealar algunas de sus implica-
sidades turcas con el pueblo kurdo. ciones polticas. Mi anlisis empez con las cuestiones siguien-
A tenor de lo cual puede decirse que quienes tienen libertad tes: en qu sentido es la libertad de reunin una expresin pun-
para aparecer en la escena pblica nunca representan completa tual de la soberana popular? Tiene que entenderse como un
o adecuadamente a lo que llamamos pueblo, pues, como hemos ejercicio performativo, o como lo que Jason Frank llama los
visto en Turqua, hay personas que desaparecen de la esfera p- pequeos dramas de la autorizacin ?12 Comenc sugiriendo que
blica, que ya no participan en las reuniones y asambleas del par- la capacidad performativa de las personas no descansa en prime-
que Gezi. Ellos son los que tienen que encontrar representacin, ra instancia sobre las palabras. La asamblea solo tiene sentido si
aunque hacerlo conlleve el riesgo del encarcelamiento. No es que los cuerpos pueden juntarse o conectarse de algn modo, y en-
se hayan marchado del parque porque tenan cosas que hacer; tonces los actos de habla que se realizan all articulan algo que
antes al contrario: son personas a las que no se les permiti con- ya est sucediendo en el plano del cuerpo colectivo. Pero no olvi-
gregarse, o que ya no pudieron permanecer all, o a las que se les demos que la verbalizacin es tambin un acto corporal, como
restringi el acceso de manera definitiva. Por medio del confina- tambin lo es el lenguaje de signos, y esto quiere decir que no hay
miento se define, controla y produce qu va a ser la esfera pbli- habla sin que el cuerpo signifique algo, y a veces lo que el cuerpo
ca y quines sern admitidos en la asamblea pblica. Funciona, indica es bien diferente de lo que las palabras dicen.
junto a la privatizacin, como un proceso que busca convertir el
espacio pblico en el campo empresarial de los Estados mercan-
NOSOTROS, EL PUEBLO : IDEAS SOB RE LA LIBERTAD DE REUNIN 177 178 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POLfTICA

En la teora democrtica, la expresin Nosotros, el pueblo claracin de Independencia de Estados Unidos, y con ella se au-
es sin embargo, y ante todo, un acto de habla. Alguien dice No- toriza a los autores a hablar por el pueblo en general. Es una
sotros secundado por algunas personas ms, o un grupo lo dice expresin que establece la autoridad poltica a la vez que ratifica
a la vez, quizs coreado, o lo ponen por escrito y lo difunden por una versin de la soberana popular que no est atada a ninguna
el mundo entero, o estn cada uno por su lado, o quizs provisio- autoridad. Derrida ha sealado aspectos esenciales de este tipo
nalmente juntos, sin moverse y sin hablar, preparando la asam- de declaraciones, como tambin lo ha hecho Bonnie Honig. Re-
blea. Cuando dicen esas palabras, lo que quieren es constituirse sulta entonces que la soberana popular se puede dar a s misma
como pueblo desde el momento en que as lo declaran. Como (por consentimiento) o retirar (por disentimiento o en la revolu-
acto de habla, Nosotros, el pueblo es una enunciacin que quie- cin), lo que quiere decir que todo rgimen depende de que se le
re propiciar la colectividad social que nombra. No es que descri- conceda esta, si quiere basar su legitimidad en algo distinto a la
ba esa pluralidad, sino que rene a ese grupo por medio del acto coercin.
de habla. Aunque es puntual. el acto de habla est sin embargo inserto
Parece pues que en la expresin Nosotros, el pueblo est en una cadena de citas, y esto significa que las condiciones tem-
operando una forma de autognesis lingstica; y parece que se porales para crear el acto de habla preceden y exceden el mo-
trata de un acto mgico o, cuando menos, de un acto que nos mento ocasional de su enunciacin. Pero hay otra razn por la
obliga a creer en la magia de la performatividad. Evidentemente, que el acto de habla, que sin embargo es ilocucionario, no est
la expresin empieza con una larga declaracin de deseos y pre- ligado del todo al momento de su enunciacin, y es que la plura-
tensiones, de actos intencionados y de reivindicaciones polticas. lidad social que la aseveracin designa y produce no puede reu-
Recordemos que es un prembulo, y como tal labra el camino nir a todos sus integrantes en el mismo lugar para que hablen a
para otras aseveraciones. Es una expresin que nos prepara para la vez, as que es un fenmeno extendido espacial y temporal-
una declaracin poltica sustancial. pero tenemos que detener- mente. Cuando la soberarua popular -el poder autolegislativo
nos en este inicio de frase y preguntamos si se est haciendo ya del pueblo- se declara o, mejor dicho, cuando esta declara
una reivindicacin poltica o bien se ha hecho antes de que nadie por s sola, no lo hace exactamente en un solo momento, sino
hable o seale nada. Quizs sea imposible que todas las personas en una serie de actos de habla o en lo que yo llamara actuaciones
que podran decir juntas Nosotros, el pueblo formulen esta fra- performativas, que no son nicamente verbales.
se al unsono. Y aun cuando pudieran hacerlo, como a veces su- Entonces supongo que mi pregunta podra formularse del
ceda en las asambleas del movimiento Occupy, es un momento modo siguiente: cules son las condiciones corpreas de la
breve y transitorio, un momento en el que una persona habla al enunciacin del Nosotros, el pueblo? Cometemos un error si
mismo tiempo que las dems, y de la expresin de tales sonidos separamos lo que decimos libremente de la propia libertad de
se deriva esa accin plural concertada, ese acto de habla formu- reunin, de cmo se articula esta? Yo propongo concebir la reu-
lado conjunta, consecutivamente, con todas las variaciones que nin de cuerpos como una actuacin performativa, y por eso
la repeticin implica. sugiero que: a) la soberana popular es un ejercicio performativo,
Pero admitamos que ese momento en que se habla literalmen- pero que b) no necesariamente conlleva una actuacin performa-
te al unsono y en que nos llamamos el pueblo, casi nunca su- tiva de los cuerpos, pues unas veces estn reunidos en el mismo
cede de ese modo; es decir, como algo simultneo y colectivo. lugar y otras no. Pero primero veremos cul es la idea de sobera-
A fin de cuentas, la declaracin Nosotros, el pueblo de Estados na popular que el Nosotros, el pueblo quiere asegurarse.
Unidos es una cita, y la expresin no puede liberarse nunca de Si el principio del Nosotros, el pueblo expresa en la Consti-
su enmarque en otras citas. Es la frase con que comienza la De- tucin que [sostienen] unas verdades como evidentes por s
NOSOTROS , EL PUEBLO : IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE RE UNIN 179 180 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POLlTICA

mismas, tal como literalmente se dice en la Declaracin de In- prea con los que estn realizando un acto de habla o una accin
dependencia de los Estados Unidos, entonces nos enfrentamos a significante. Empezamos a hablar ahora y nos detenemos ahora.
un problema. Una declaracin performativa quiere generar unas Empezamos a movemos ahora, o en un momento ms o menos
verdades, pero si son evidentes por s mismas, entonces son concreto, pero en modo alguno como un solo organismo. Inten-
justo la clase de verdades que no se tienen que producir. Esas tamos paramos todos al mismo tiempo, pero alguien deja de mo-
verdades, bien son causadas performativamente, bien son evi- verse y los dems siguen a su propio ritmo y descansan cuando
dentes por s mismas, pero generar lo que es evidente por s mis- quieren. La coordinacin y serialidad temporal, la proximidad de
mo parece algo paradjico. Podramos decir que a esas verdades los cuerpos, la variedad del pblico, la coordinacin verbal..., to-
se las origina, o que las hemos encontrado en otra parte y que dos son aspectos esenciales de la asamblea y de la manifestacin.
nosotros no las creamos. O se puede decir que las verdades de las El acto de habla que enuncia Nosotros, el pueblo asume todos
que estamos hablando aqu tienen que ser declaradas evidentes estos elementos, dndolos por supuestos; son los elementos com-
en s mismas para que se conozca esa evidencia que alude a ellas plejos de la ocasin de esta enunciacin, las formas no verbales
mismas. Dicho de otro modo, tenemos que hacerlas evidentes, lo de su significacin.
que significa que no son evidentes por s mismas. Si seguimos Si intentamos tomar la verbalizacin como modelo del acto de
con este argumento circular, obviamente corremos el riesgo de habla, resulta que el cuerpo est sin duda presupuesto como r-
caer en la contradiccin o en la tautologa, pero es que tal vez es- gano del habla: es una condicin orgnica y adems el vehculo
tas verdades solo se hagan evidentes en la manera en que se de- del habla. El cuerpo, al hablar, no se transmuta en pensamiento
claran. En otras palabras, la actuacin performativa de la verdad puro, pero s que representa las condiciones orgnicas de la ver-
es el modo de hacer evidente esa m isma verdad, porque esta no balizacin; es decir, que, como apunta Shoshana Felman, el acto
es algo prefigurado o esttico, sino que se pone en prctica o de habla provoca siempre algo ms y algo distinto de lo que en
ejercita a travs de una clase particular de accin colectiva. Si lo realidad est diciendo. As como no hay actos de habla puramen-
que est en juego es la propia capacidad para la accin plural en te lingsticos separados de los actos del cuerpo, tampoco hay
la reclamacin de la soberana popular, entonces no hay forma ningn momento puramente conceptual en el pensamiento que
de mostrar esta verdad fuera de la actuacin colectiva y siempre prescinda de su propia condicin orgnica. Y esto quiere decir
conflictiva que llamamos autoconstitucin. que cuando se dice Nosotros, el pueblo, tanto si se enuncia en
Si decimos que el sujeto colectivo se forma en el curso de su la calle como si est escrita, esta expresin alude a una asamblea
accin performativa, entonces es que no est constituido: cual- en el acto de designarse y formarse a s misma. Acta sobre s
quiera que fuese su forma antes del ejercicio performativo no es misma en el momento en que acta, y lleva incorporada la con-
la misma que tiene en el momento de actuar y despus de haber dicin corprea de la pluralidad, aunque no est presente cuan-
actuado. Entonces cmo podemos entender ese movimiento de do se formula el enunciado. Esta condicin de los cuerpos, plural
la reunin, que es duracional y conlleva formas ocasionales, pe- y dinmica, es una dimensin constitutiva de esa ocasin.
ridicas o definitivas de dispersin? No es un acto solo, sino una El carcter corporeizado del pueblo tiene bastante importan-
conjuncin de acciones diferenciadas, una forma de sociabilidad cia en lo que respecta al tipo de reivindicaciones que se plantean,
poltica que no puede reducirse a la avenencia. Cuando una mul- ya que sucede con harta frecuencia que las necesidades bsicas
titud se expresa junta, quienes la forman tienen que estar lo su- del cuerpo no se ven satisfechas debido a la devastacin de nues-
ficientemente cerca entre s para poder orse, para captar las vo- tros modos de vida. Puede parecer ofensivo esto de hablar de las
ces de cada persona, para marcar el ritmo y la armona en grado necesidades elemental.es del cuerpo desde el punto de vista te-
suficiente, y de este modo establecer una relacin auditiva y cor- rico, como si estuviramos invocando un sentido ahistrico del
NOSOTROS , EL PUEBLO : IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 181 182 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POLfTICA

cuerpo con el fin de plantear reivindicaciones morales y polticas ludible y a la vez controvertida: lo puramente orgnico no es
acerca de la igualdad y la distribucin equitativa de los bienes ms recuperable que lo puramente conceptual, si lo entendemos
pblicos. Pero menos aceptable sera negarse a hablar de ellas como algo no orgnico. Los dos conceptos aparecen siempre
por miedo a caer en un sinsentido terico. No creo que la cues- organizados de alguna manera, no dentro de una sustancia me-
tin se reduzca a aceptar una versin u otra del cuerpo en lo que tafsica concreta, sino como un conjunto de relaciones, gestos y
respecta a la historia, porque incluso la concepcin histrica tie- movimientos que constituyen el sentido social de lo orgnico y
ne sus rasgos invariantes, y si se enfoca el cuerpo desde el punto muy a menudo regulan sus derivaciones metafsicas. Cabe pre-
de vista universal es preciso atenerse a formaciones histricas guntarse entonces qu otros tipos de acciones e inacciones cor-
muy especficas. De manera que, en este debate, ninguna de las porales, de gestos, movimientos y modos de coordinacin y or-
dos partes sabe qu relacin mantiene con la otra. Toda necesi- ganizacin son los que condicionan y constituyen el acto de
dad particular del cuerpo se puede articular histricamente de habla, que ya no se entendera restrictivamente como verbaliza-
un modo o de otro, y bien puede ser que lo que llamamos necesi- cin. Los sonidos no son sino un modo para significar en co-
dad sea justamente una expresin histrica de lo apremiante, que mn: se canta, se corean consignas, se hacen declaraciones, se
no por ello queda reducido a un simple efecto derivado. En otras golpean cazuelas o tambores, se dan golpes contra una prisin
palabras, no se puede separar la idea de necesidad corporal del o un muro de separacin. Y cmo hablan todos estos actos in-
esquema representacional que reconoce en trminos diferencia- corporando un sentido distinto de lo orgnico y de lo poltico,
dos las diversas necesidades del cuerpo y que, muy a menudo una idea que podra entenderse como la actuacin performativa
tambin, no es capaz de reconocerlas siquiera. De aqu no se si- de la propia asamblea?
gue que sean entonces plenamente ahistricas, pero eso tampoco
las convierte en efectos puros de un discurso histrico ms espe-
cfico. Una vez ms, el cuerpo mantiene una relacin quismica Cuando todos los que se enfrentan a la precariedad en ascenso
con el discurso, es decir, que el cuerpo tiene que estar represen- toma n las calles y empiezan sus declaraciones con Nosotros, el
tado y que no agota todo su significado en esa representacin. pueblo, estn afirmando que ellos, los que aparecen y hablan en
Adems, su mayor o menor presencia en el discurso satura la ese lugar, se identifican como el pueblo. Estn all luchando
representacin de las necesidades en el campo del poder. Tam- contra el olvido. La frase no implica que quienes se aprovechan
bin se puede considerar la produccin de las necesidades tal de la situacin no son el pueblo, y tampoco implica necesaria-
como la planteaba Marx, y ampliada despus por Agnes Heller, 13 mente un sentido sencillo de inclusin, como si dijeran Noso-
sin llegar a decir que no existe eso que llamamos necesidad. No tros tambin somos el pueblo. Lo que puede indicar es que ellos
cabe duda que podramos utilizar otros trminos y seguir el ca- todava son el pueblo; es decir, que persisten y que no han sido
rcter productivo de las palabras para ampliar el fenmeno, pero destruidos an. Tambin puede ser una forma de expresar igual-
seguiramos hablando de algo, aunque no haya forma de llegar a dad en vista de que la desigualdad se extiende cada vez ms; no
ese algo sin el lenguaje, aunque transformemos siempre ese algo es algo que se manifieste por el simple hecho de enunciar esas
empleando el lenguaje que empleamos. Por tanto, la nocin de palabras, sino corporeizando la igualdad hasta donde sea posi-
necesidades respondera siempre a un sentido de apremio o ur- ble, constituyendo una asamblea de personas sobre los funda-
gencia existencial que ya ha sido transformado lingsticamente mentos de la igualdad. Se podra decir que la igualdad est afir-
y que no queda bien captada en estos sinnimos ni en otros dis- mada en trminos experimentales y provisionales en medio de la
tintos. desigualdad, pero los criticas respondern que es algo intil, que
Algo similar sucede con la referencia a lo orgnico, que es ine- carece de sentido, porque no son ms que actos simblicos,
N OSOTROS , EL PUEBLO : IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNI N 183
184 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POL!TICA

mientas que la verdadera igualdad econmica sigue campando a todava asume un conjunto de localizaciones interconectadas
sus anchas y hasta se ha convertido en algo ms elusivo para para una pluralidad de cuerpos. Y en este sentido podra decirse
quienes han contrado deudas astronmicas y no tienen posibili- que los cuerpos pertenecen al pavimento, a la tierra, a la arqui-
dad de conseguir empleo en el futuro. Y sin embargo parece que tectura y a la tecnologa por medio de la cual viven y se mueven,
la corporeizacin de la igualdad en las prcticas de la asamblea, trabajan y desean. Aunque hay quien dice que esos cuerpos acti-
la insistencia en la interdependencia y en una distribucin justa vos y reunidos en la calle constituyen una multitud poderosa y en
de las tareas, la nocin de un campo mantenido de manera man- ebullicin constante, que son en s mismos una accin o aconte-
comunada, los comunes, todo ello empieza a poner en el mun- cimiento propio de la democracia radical, yo no comparto del
do una versin de la igualdad que rpidamente est desapa- todo esta opinin. Cuando las personas cortan amarras con el
reciendo de otros crculos. No se trata aqu de contemplar el poder establecido, ponen en marcha la voluntad popular, aunque
cuerpo como un simple instrumento de la reclamacin poltica, para saberlo con certeza tendramos que saber quines rompen
sino que ms bien dejamos que este cuerpo, el conjunto de los con el poder y dnde estn, y quines no rompen y dnde estn.
cuerpos reunidos, se convierta en la precondicin de todas las Al fin y al cabo hay muchas clases de multitudes en ebullicin a
reivindicaciones polticas. las que no deseo respaldar (aunqueno les negara el derecho de
De hecho, en la poltica de la calle que se ha venido practican- reunin), y entre ellas figuraran las concentraciones revanchis-
do en los ltimos aos, en el movimiento Occupy, en los primeros tas y antisemitas, racistas o fascistas, adems de formas violen-
momentos de la plaza Tahrir, en la Puerta del Sol, en el parque tas de movimientos contrarios al parlamentarismo. No me in-
Gezi y en el movimiento brasileo de las favelas, en todos ellos, teresa tanto la vitalidad de que gozan esas multitudes activas o
las necesidades bsicas del cuerpo estaban en el centro de la mo- cualquier fuerza naciente y prometedora de vida que parece per-
vilizacin poltica: estas necesidades estaban representadas en la tenecer a la accin colectiva; en realidad, lo que ms me interesa
escena pblica antes que cualquier reivindicacin poltica. Frente es apoyar una lucha que defienda unas condiciones de vida ms
a una situacin dominada por las fuerzas de la privatizacin, los favorables frente a la precariedad impulsada sistemticamente y
servicios pblicos en retroceso y los ideales de lo pblico devasta- frente a las formas de indigencia racial. El objetivo final de la
dos por las formas neoliberales de la racionalidad, los cuerpos poltica no es simplemente el levantamiento conjunto (aunque
necesitan alimento y cobijo, proteccin frente a las lesiones y la puede ser un momento esencial en la intensidad afectiva de una
violencia, amn de libertad para moverse, para trabajar, para ac- lucha ms amplia contra la precariedad); de ah surge un sentido
ceder a los servicios sanitarios; y no solo eso: los cuerpos necesi- renovado del pueblo, un sentido vivido, si bien es cierto que en
tan a otros cuerpos para su sostn y su supervivencia. 14 La edad ocasiones, para los propsitos del cambio democrtico radical
cuenta, por supuesto, de la misma manera que en los cuerpos (que yo apoyo), es importante emerger juntos de manera que se
tambin es importante su condicin fsica, si tienen alguna disca- reclame la atencin del mundo hacia la posibilidad de tener una
pacidad, ya que, en todas las formas de dependencia a que estn vida vivible para todos. Porque una cosa es sentirse vivo o afir-
sometidos, necesitan de otras personas, pero tambin de sistemas marse como ser viviente y otra muy distinta decir que ese fugaz
sociales de apoyo que son tanto humanos como tcnicos. sentido de la vida es todo lo que podemos esperar de la poltica.
Es precisamente en este mundo en que los sostenes de la vida Sentirse vivo no es lo mismo que luchar por un mundo en el que
corporal de un nmero creciente de personas son cada vez ms la vida sea vivible para todos aquellos que todava no han sido
precarios donde surge esa congregacin de cuerpos reunidos en valorados como seres vivos.
el pavimento, en el barro o junto al muro que los separa de su Aunque entiendo que ha de haber algo que mantenga a esos
pas; esa asamblea, que puede incluir a participantes virtuales, grupos unidos -reivindicaciones comunes, una percepcin com-
NOSOTROS, EL PUEBLO: IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 185 186 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POLlTJCA

partida de la injusticia y la inviabilidad de la vida, la prometedo- nes, vengan de donde vengan. Esto nos sugiere que hay moviliza-
ra posibilidad del cambio-, hay tambin un deseo de instaurar ciones intencionadas o expresas de la vulnerabilidad a las que
en el lugar una nueva relacionabilidad. Estas movilizaciones plan- sera ms apropiado describir como exposicin poltica.
tean sus reivindicaciones a travs del lenguaje, de la accin, de la Por ltimo, no olvidemos que toda reivindicacin que se plan-
gestualidad y el movimiento; uniendo las manos, negndose a tea en la escena pblica est amenazada por la prisin y anticipa
moverse, estableciendo modalidades corporales de obstruccin la prisin misma. Dicho de otro modo, en el parque Gezi y en
a la polica y a las autoridades. Un movimiento dado podr mo- algunas calles de Turqua, aparecer en la escena pblica es arries-
verse dentro y fuera del espacio donde se halla presente, depen- garse a ser detenido y encarcelado. A los mdicos que acuden a
diendo de sus estrategias y de las amenazas policiales y militares la escena para auxiliar a los manifestantes se los arresta por in-
a las que deba hacer frente. Sin embargo, los cuerpos forman en tentar hacer algo as. A los abogados que quieren defender el
todos estos casos redes de resistencia conjunta, lo cual nos re- derecho de reunin y el derecho a la libre expresin se los detiene
cuerda que los cuerpos que son agentes activos de resistencia y arresta; y a quienes trabajan para organizaciones que defien-
tienen sobre todo necesidad de apoyo. Cuando se resiste, la vul- den los derechos humanos y que quieren llevar a instancias in-
nerabilidad no se transforma precisamente en agencia: es la con- ternacionales esa manifiesta conculcacin de derechos tambin
dicin de la resistencia, una condicin de la vida de la cual surge, se los detiene o se los amenaza con el arresto. A todos los que des-
la condicin que, representada como precariedad, ha de ser com- de los medios de comunicacin quieren dar a conocer lo que est
batida y que est realmente combatida. Es algo distinto a la de- sucediendo se los somete a la censura, se los detiene y arresta.
bilidad o la victimizacin, ya que, en el mbito de lo precario, la Cualquiera que sea el lugar donde se reclame el espacio pblico,
resistencia tiene que mostrar las dimensiones abandonadas o no las personas que plantean semejante reivindicacin se arriesgan
sostenidas de la vida, pero adems hay que movilizar la vulnera- a ser detenidas, heridas o encarceladas por la polica. Por eso
bilidad como una forma deliberada y activa de resistencia polti- cuando pensamos en las asambleas pblicas, tenemos siempre
ca, una exposicin del cuerpo al mbito del poder en la accin en mente el poder de la polica, que, o bien deja que tengan lugar,
colectiva de la resistencia. o bien impide su realizacin; y nos ponemos en guardia ante el
momento en que el Estado empieza a atacar a las personas que
supuestamente representa, por lo que se establece un paso forzo-
Si en la esfera poltica el cuerpo fuera por definicin activo so del espacio pblico a la prisin. El espacio pblico queda de-
-siempre autoconstituyndose, nunca constituido-, entonces finido en la prctica por ese traslado forzoso. Como consecuen-
no tendramos que luchar por las condiciones que permiten al cia, las formas de solidaridad con los prisioneros polticos -y de
cuerpo actuar libremente en pro de la justicia social y econmi- hecho, con cualquier persona encarcelada injustamente- impli-
ca. Esa lucha asume que los cuerpos estn constreidos y que se can que esa solidaridad tiene que darse a travs de la esfera p-
les puede constreir. La condicin de la vulnerabilidad corporal blica y de la esfera del confinamiento. Los prisioneros son justa-
sale a la luz en esas asambleas y coaliciones pblicas que quieren mente personas a las que se niega la libertad de reunin y el
hacer frente a la precariedad en expansin. Por lo tanto es de vital acceso al espacio pblico. As pues, el mismo movimiento del
importancia entender la relacin que existe entre la vulnerabili- gobierno que privatiza espacios pblicos y permite la privatiza-
dad y esas formas de actividad que inciden en nuestra supervi- cin que est teniendo lugar en la preservacin de los bienes p-
vencia, nuestro desarrollo y nuestra resistencia poltica. Es ms, blicos y los derechos pblicos es un movimiento que quiere esta-
en el momento en que aparecemos en la calle como sujetos acti- blecer el control de la polica sobre el espacio pblico. Para ello,
vos quedamos expuestos, somos vulnerables al dao y las lesio- nada resulta ms efectivo que el encarcelamiento de quienes rei-
c NOSOTROS , EL PUEBLO : IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 187
188 CUERPOS ALIADOS Y L UCHA POLITICA

vindican su derecho al espacio pblico, atacando y repeliendo a adelantado, puesto que no hay cuerpo que sea verdaderamente
los manifestantes que tratan de reclamar la esfera pblica para posible sin esos otros cuerpos; podra decirse que est unido a
las personas. Esta es una de las formas de entender el arresto y ellos fsicamente o en nombre de un concepto distinto de demo-
detencin de quienes se han enfrentado al Estado cuando este cracia que demanda nuevas formas de solidaridad, tanto en la
libra su guerra por el espacio pblico. calle corno fuera de ella.
Si la privatizacin tiene como objetivo la destruccin del es- Desde mi punto de vista, las asambleas de esta naturaleza solo
pacio pblico, entonces la prisin es la forma definitiva de impe- pueden tener xito si adoptan los principios de la no violencia.
dir el acceso a la esfera pblica. Por ello podra decirse que la En el enfrentamiento con la violencia es importante que tengan
prisin y el Estado trabajan juntos para mantenernos fuera de lugar actos corporeizados de carcter ejemplar, y tales acciones
los lugares a los que sabemos que pertenecemos. Nadie puede son las que han de definir a todo movimiento que defienda los
tener en solitario el derecho a participar en reuniones y asam- derechos de reunin y de asamblea en la esfera pblica. Al plan-
bleas pblicas. Cuando cualquiera de nosotros reclama este de- tear esto me veo obligada a explicar cmo se corporeiza un prin-
recho, tal y como debemos hacer, tiene que hacerlo junto con cipio; voy a intentar mostrar qu es lo que quiero decir con esta
otras personas, sorteando diferencias y desacuerdos, y en soli- corporeizacin de las reivindicaciones, pero al mismo tiempo me
daridad con quienes ya han perdido ese derecho o con los que siento obligada a mostrar cmo se puede lograr la resistencia no
nunca lo han visto reconocido en la esfera pblica. Esto es espe- violenta a la violencia (asunto este que abordar en extenso en
cialmente cierto en el caso de aquellas personas que se hacen otro contexto). Lo que deseo subrayar en la no violencia es que
presentes en la calle sin permiso, de las que se enfrentan a la no se trata solo de pensar tericamente un principio, sino de
polica, a los comandos militares o a las fuerzas de seguridad sin adoptarlo en el comportamiento de uno, e incluso instalarlo en
ningn arma, de aquellos que muestran su condicin transgne- nuestros deseos; podra decirse que se trata de ceder ante el prin-
ro en ambientes transfbicos, de todos los que carecen de docu- cipio. Actuar de manera no violenta es algo ms que contener los
mentacin legal en pases que criminalizan a los que reclaman impulsos agresivos: ms bien es una lucha activa contra una for-
sus derechos de ciudadania. Estar privado de proteccin no es ma cultivada de limitacin que adopta una modalidad corprea
quedar reducido a <<nuda vida, sino ms bien una forma concre- y colectiva.
ta de exposicin poltica y de lucha potencial que hace a las per- La resistencia no violenta necesita de un cuerpo que aparezca,
sonas vulnerables, e incluso frgiles, y al mismo tiempo poten- que acte, y que con sus acciones quiera dar forma a un mundo
cial y activamente desafiantes, e incluso revolucionarias. distinto de aquel que combate; y esto significa que ha de comba-
Los cuerpos que se renen en asamblea para designarse y tir la violencia sin reproducirla en sus propios trminos. No bas-
constituirse a s mismos como el pueblo escogen esas formas ta con decir no a un mundo violento, sino que hay que elaborar
de abstraccin que actan como si las necesidades sociales y cor- el yo y su relacin con el mundo de una manera distinta, con el
preas de la vida pudieran ser destruidas por las medidas neoli- fin de corporeizar, aunque sea provisionalmente, la alternativa
berales y por esa racionalidad mercantil que dice actuar en nom- por la que se lucha. Podra decirse entonces que la resistencia
bre del bien pblico. Participar en una asamblea que se opone a no violenta es performativa? Y que no es violenta la accin, la
esta privacin es justamente activar los cuerpos para los cuales actividad que est en marcha?; y si es as, cul es su relacin con
se plantean tales demandas, y esto quiere decir que a veces se la pasividad? La resistencia pasiva es una de las formas de la ac-
hacen las reivindicaciones de una manera distinta a la que pre- cin no violenta, pero esto no implica que todas las formas de
tendemos. Para plantear tales reclamaciones por los dems no accin no violenta puedan reducirse a la resistencia pasiva. 15 La
tenemos que conocer a cada uno de esos otros o deliberar por idea de tumbarse delante de un tanque o quedarse parado ante
NOSOTROS , EL PUEBLO IDEAS SOBRE LA LIBERTAD DE REUNIN 189 190 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POL!TJCA

la polica sin hacer nada conlleva una capacidad que es trabajada con fines de autodefensa. Pero el desconocimiento sobre el ver-
por el individuo para mantener una posicin concreta. Puede dar dadero alcance de nuestras acciones debe distinguirse de las for-
la impresin de que el cuerpo parado ha renunciado a su capa- mas activas de deformar la accin merced a las cuales se trata de
cidad de accin, pero con su peso y su obstruccin fsica persis- renombrar la no violencia como violencia.
te en su pose. La agresin no est erradicada sino que se la ha Se podran tener en cuenta tcticas tales como las huelgas en
trabajado, y esto es algo que se puede observar en el cuerpo cuan- los centros de trabajo, las huelgas de h ambre en las prisiones,
do se queda de pie, cuando cae, cuando se agacha, se detiene, los paros laborales, las ocupaciones no violentas de edificios ofi-
permanece en silencio, acepta el apoyo de otros cuerpos que l ciales o del gobierno cuyo carcter privado est siendo cuestio-
mismo apoya. De esta idea del cuerpo sostenido y a la vez soste- nado, as como sanciones y boicots de diversos tipos, incluidos
niendo a otros surge un concepto de la interdependencia corpo- los culturales y del consumo; pero tambin cabe considerar las
ral que se pone en escena y que nos muestra que la resistencia no asambleas y peticiones pblicas, las formas de no reconocer a
violenta no debe reducirse a los actos heroicos de carcter indi- una autoridad ilegtima o de negarse a abandonar instituciones
vidual. Hasta el individuo que va al frente del movimiento sigue que han sido cerradas de modo ilegtimo. Lo que tiende a unifi-
esa lnea no violenta, en parte porque est apoyado por los otros. car estas acciones -o inacciones, segn la interpretacin que se
Se podra decir que estos son actos pblicos de autoconstitu- adopte- es que todas ellas ponen en cuestin la legitimidad de
cin en los que el yo no es este o aquel individuo, sino una distri- unas polticas o unas acciones concretas, o la legitimidad de una
bucin social del yo animado e interdependiente provisto de ca- forma especfica de gobierno. Y sin embargo, en la medida que
pacidades, de libertad de expresin, de libertad de movimiento y hacen un llamamiento en pro del cambio en la polica, en la for-
reunin, que invoca y produce cuerpos que manifiestan su dere- macin estatal o en el gobierno, a todas estas acciones se las
cho al trabajo, a la vivienda y al sustento? puede llamar destructivas, puesto que estn exigiendo una alte-
Son muchas las dificultades que se nos plantean a la hora de racin sustancial del statu quo. Pero si la anulacin de una me-
hacer realidad este ideal. Para empezar no siempre se puede de- dida poltica o la exigencia de formar un Estado sobre una base
finir la no violencia con certeza. En realidad, toda definicin de legtima son tachadas de violentas o, incluso, de terroristas, en-
la no violencia es una interpretacin de lo que es esta o de lo que tonces se ha producido una confusin fatal que nos impide nom-
debera ser. Esto hace que surjan constantemente problemas: una brar la accin no violenta en el contexto de las luchas democr-
visin modlica sobre la no violencia puede a veces ser interpre- ticas.
tada como violenta, y cuando esto sucede, quienes hacen tal in- Como deca Gandhi, siguiendo las enseanzas de Thoreau la
terpretacin consideran que estn en lo cierto, y que aquellos que desobediencia civil de carcter no violento es una infraccin' de
sustentan su accin sobre semejante visin estn completamente la sociedad c ivil de normas legales que son inmorales. 16 Confor-
equivocados. Cuando lo no violento se interpreta como fruto de me a esta visin, una ley o una norma legal puede ser conside-
la violencia, por regla general es algo que se ha construido como rada amoral, equivocada desde el punto de vista moral, y en tal
un pretexto o excusa para encubrir fines o impulsos de carcter caso pasa a ser objeto legtimo de una accin civil. De manera
violento, y por lo tanto como una treta o una forma de no com- que la norma es desobedecida, pero como es amoral (o inmoral),
promiso que en la prctica permite prevalecer a aquellos que la la desobediencia est justificada. Desobedecer una norma o ley
imponen. Puede que uno crea estar implicndose en la no violen- pblica que sea inmoral es un derecho civil, ya que la ley es res-
cia y al cabo caiga en la cuenta de que esa accin en la que par- ponsable de esas formas de la moralidad que Gandhi entiende
ticipa tiene caractersticas o consecuencias de carcter violento que estructuran la vida de la sociedad civil. Naturalmente siem-
o entra en una zona gris, sobre todo cuando se utiliza la fuerza pre podramos preguntarnos si la moral respalda los derechos
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192 CUERPOS ALIADOS Y LUCHA POL!TICA

civiles en la forma que Gandhi asume, pero parece importante tenerse uno mismo, esta postura reflexiva, est mediada por con-
aceptar su perspectiva general. Hay modos de cuestionar la legi- venciones histricas que actan como una base reconocible para
timidad que a veces adoptan explcitamente la forma de actos de la accin no violenta. Aunque parezca un acto solitario, la no
habla; en otras ocasiones dependen de la ctimensin expresiva violencia est mediada socialmente y depende de la persistencia
de la accin plural y corporeizada o de la negativa a actuar. y reconocimiento de las convenciones que gobiernan las formas
Cuando se apoyan en Ja accin plural y corporeizada, necesitan no violentas de la conducta.
de la agencia de los cuerpos, y puede darse el caso de que, cuan- Como es natural, hay personas que rompen con todo y prefie-
do la polica o las fuerzas de seguridad o del ejrcito tratan de ren utilizar mtodos violentos, o que participan en asambleas no
dispersar y poner fin a una asamblea no violenta, esta entre en violentas con la intencin de apartarlas de sus objetivos, y a ta-
contacto directo con otros cuerpos, con cuerpos que quizs es- les individuos debe combatrselos tambin. La violencia es una
tn haciendo uso de objetos o de armas que pueden provocar posibilidad inherente a toda asamblea, no solo porque la polica
daos fsicos. Quienes se declaran en huelga de hambre asumen generalmente se mantiene a la espera y porque hay facciones
el riesgo de las lesiones y la coercin fsica, ya que el prisionero violentas que quieren dominar las asambleas no violentas, sino
que se niega a comer, por ejemplo, no se niega a obedecer una porque ninguna asamblea poltica puede superar por completo
regulacin obligatoria, sino que deja de reproducirse a s mismo sus propios antagonismos constitutivos. Lo que se ha de hacer es
como prisionero. De hecho, la prisin necesita la reproduccin encontrar una manera de trocar el antagonismo en una prctica
fsica del prisionero para ejercer su modalidad particular de la no violenta. Pero la idea de que podramos encontrar y habitar
fuerza. En otras palabras, la accin no violenta a veces tiene lu- una regin pacfica de la subjetividad poltica infravalora la con-
gar en el campo de fuerza de la violencia, y este es el motivo por tinua y apremiante tarea que supone articular la agresin y el
el que la no violencia nunca est en una posicin prstina de antagonismo dentro de la esencia de la contestacin democr-
indiferencia, es decir, una posicin desvinculada de la escena de tica. No se puede desarrollar la no violencia si no se trabaja la
la violencia. Antes al contrario: hay ocasiones en que la no vio- agresin de manera tctica y responsable dentro de los modos
lencia se presenta en la propia escena de la violencia. Alguien corporeizados de la accin. Podemos imitar los gestos de la vio-
que camina tranquilamente por la calle no est participando de lencia, pero no para significar lo que desearnos hacer, sino para
algo violento ni practicando tampoco la no violencia. Esta entra sealar la furia que sentimos y la furia que limitarnos y transfi-
en juego en el momento en que aparece la amenaza de la vio- guramos en expresin poltica corporeizada. Existen muchas
lencia: es una manera de contenernos a nosotros mismos y de formas de ser activos sin causar ningn dao, y estas son sin
comportarnos con los dems en un espacio potencialmente con- duda las que tenemos que adoptar.
flictivo o que ya est en pleno conflicto. Ahora bien, esto no sig- Al final es muy probable que no se puedan concebir las tcti-
nifica que la no violencia sea solamente reactiva: puede ser un cas de la no violencia fuera de su contexto histrico. No es una
modo de abordar una situacin, e incluso de vivir en el mundo, regla absoluta, pero quizs puedan definirse mejor como un
una prctica diaria de atencin plena al carcter precario de los ethos; de hecho, toda tctica lleva un ethos implcito. Porque la
seres humanos. no violencia es un ethos y a la vez una tctica; y esto significa que
Justamente porque la no violencia es un modo deliberado de movimientos no violentos tales como los boicots y las huelgas no
contener un yo corporeizado frente al conflicto, o que se encuen- pueden ser simplemente hacer la guerra por otros medios. Para
tra en medio de las provocaciones o las exhortaciones del propio que sean alternativas sustanciales a la guerra tienen que mostrar-
conflicto, es preciso instar a una prctica de la no violencia que se a s mismos, porque solo a travs de la manifestacin de su
preceda y anticipe el momento de la decisin. Esta forma de con- reclamacin tica se puede ver el valor poltico de tal posicin.
N OSOTROS , EL P UEBLO : IDEAS SOBRE LA LIB E RTAD DE R EUN IN 193
No es una demostracin fcil de hacer cuando hay personas que
solo interpretan la tctica como odio y como una forma de hacer
la guerra por otros medios. Esta es sin duda una de las razones
por las que la no violencia no solo se establece a travs de nues-
tras acciones, sino por medio de la forma que estas presentan, lo
cual quiere decir que necesitamos de los medios que nos permi-
tan reconocer la no violencia como tal.