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METALES NO FERROSOS Y SUS ALEACIONES

Metal

Se denomina metal a los elementos qumicos caracterizados por ser buenos

conductores del calor y la electricidad, aparte de presentar brillo, maleabilidad,

ductibilidad, dureza, tenacidad y elasticidad, Poseen alta densidad y son slidos en

temperaturas normales (excepto el mercurio).

Aleacin

Es la adicin de elementos, tanto metlicos como no metlicos, a un metal base con

el fin de mejorar sus propiedades en el aspecto deseado. Las propiedades de una aleacin

son esencialmente, funcin del metal que se toma como base, as como dela naturaleza y

cantidad de elementos con los que se alea.

Metales no Ferrosos

Son aquellos cuya composicin no se encuentra el hierro. Por lo regular tienen

menor resistencia a la tensin y dureza que los metales ferrosos, sin embargo, en algunas

aleaciones su resistencia a la corrosin es superior. Su costo es alto en comparacin a los

materiales ferrosos, pero con el aumento de su demanda y las nuevas tcnicas de extraccin

y refinamiento se han logrado abatir considerablemente los costos, con lo que su

competitividad ha crecido notablemente en los ltimos aos.

Los principales metales no ferrosos utilizados en la manufactura son (entre otros):

Cobre bronces - latn

Aluminio y sus aleaciones

Zinc

Nquel
Estao

Plomo

Titanio

Los metales no ferrosos son utilizados en la manufactura como

elementos complementarios de los metales ferrosos,

son muy tiles como materiales puros o aleados los que por sus propiedades

fsicas y de ingeniera cubren determinadas exigencias o condiciones de trabajo,

por ejemplo, el bronce (cobre, plomo, estao) y el latn (cobre zinc).

Caractersticas ms comunes:

Densidad : relacin masa/volumen. Una mayor densidad, indica que dos cuerpos de

igual tamao, el de mayor densidad es ms pesado. Se mide en gr/cm3.

Punto de fusin : temperatura a la que se funde el metal (pasa de slido a lquido).

Conductividad : capacidad de conducir (transportar) de mejor manera alguna forma de

energa.

Para poder comparar:

Acero punto de fusin: 1.400 C densidad: 7,85 g/cm3

Oro punto de fusin: 1.064 C densidad: 15,58 g/cm3 (18 kilates)


Clasificacin

Pesados

Ligeros

Ultraligeros

Pesados.

Cobre.

Caractersticas.

Elemento metlico de color rojo pardo, brillante, maleable y dctil.

Ms pesado que el nquel y ms duro que el oro y la plata.

Smbolo qumico: Cu.

Punto de fusin, 1.083 C.

Densidad, 8,94

Muy buen conductor de la electricidad y el calor.

Posee gran resistencia a la corrosin atmosfrica.

Se deja soldar con facilidad

ALEACIONES.

El cobre tiene numerosas aleaciones, las ms conocidas son el latn y el bronce.

El latn se consigue aleando el cobre con el zinc, se hace en diferentes proporciones

dependiendo del uso posterior. Esta aleacin se utiliza en orfebrera, en grifera,

vlvulas, piezas de contadores, etc.

El bronce es una aleacin de cobre y estao en diferentes proporciones. Se utiliza para

fabricar alambres y elementos de bisutera, medallas, piezas metlicas, de grifera,

campanas, etc.
Existen bronces especiales con plomo y aluminio.

Tambin hay aleaciones de cobre y nquel con los que se fabrican calderas, monedas,

material de cocina, etc.

Las aleaciones de cobre, nquel y zinc son muy maleables e inalterables y son de color

amarillo claro. Se utilizan para bisutera, vajillas, cubiertos, etc., y reciben diversos

nombres: Ruolz, Platinoide, Alpaca, Argentn.

Con estas aleaciones se consiguen materiales dctiles y maleables (latones), buena

conductividad elctrica, resistencia a ciertas corrosiones, sonoridad (bronces de

campana), color (monedas y objetos decorativos). Por estos motivos el cobre es tan

utilizado.

Usos.

Los usos del cobre, tanto industriales como domsticos, estn condicionados por

algunas de sus propiedades.

Su elevada conductividad elctrica permite su empleo en aplicaciones elctricas: cables,

hilos, piezas varias de aparatos elctricos, etc. Su ductilidad permite transformarlo en

cables de cualquier dimetro, a partir de 0,025 mm. La resistencia a la traccin del

alambre de cobre estirado es de unos 4.200 kg/cm2.

Su elevada conductividad trmica, siendo el segundo mejor, despus de la plata,

conduciendo el calor y la electricidad, permite su utilizacin en utensilios domsticos

(cacerolas, calderos), en la industria de la alimentacin y qumica (alambiques) y en las

aplicaciones de equipos trmicos (intercambiadores, depsitos, refrigeradores,

radiadores).

La facilidad con que se trabaja lo hace muy buscado, tanto para embuticin como para

la unin por autosoldadura o por soldadura con estao.


Su resistencia a la corrosin atmosfrica normal, debida a la formacin de una capa

protectora impermeable a base de carbonato bsico de cobre (cardenillo) hace que se

utilice para recubrimientos de techumbres o en canalizaciones de agua.

Aleaciones.

La adicin de elementos al cobre disminuye su conductibilidad trmica y elctrico,

pero mejora sus propiedades mecnicas y su resistencia a la corrosin por tal razn las

aleaciones ms utilizadas son el bronce y el latn.

Plomo.

Es de color gris azulado. Su obtencin es a partir de la galena (que es un mineral formado

por sulfuro de plomo PbS con un 85 % de Pb. En este proceso se tuesta el mineral,

calentndolo mientras es atravesado por una corriente de aire, con lo que se elimina el

azufre y se obtiene oxido de plomo. A continuacin, se hace una reduccin por fusin en un

horno de cuba para separar el oxgeno del plomo y transformarlo en un plomo bruto.

Se eliminan impurezas por medio de un proceso de refinado para obtener plomo puro.

Caractersticas.

Es anticorrosivo resistiendo a los agentes atmosfricos formando una capa de oxido

y qumicos, aunque atacado por la mayora de los cidos orgnicos dbiles.

Muy blando y maleable

Buen conductor de electricidad y calor

Que es pesado

Aplicaciones.

Como elemento de proteccin contra los rayos X.

Para fabricacin de pinturas antioxidantes.


Para mejoras del rendimiento de la gasolina, reduciendo la contaminacin en la

combustin.

Aleaciones.

Aqu el plomo y el estao forman parte de numerosas aleaciones en las que a menudo

interviene tambin el antimonio. Y sus principales aleaciones son:

Aleacin de estao del 25 al 90% y plomo (para soldadura blanda)

Aleaciones empleadas en los cojinetes de distintos mecanismos (como metal

anfitrin)

Aleacin de estao, plomo y zinc para los tipos y mquinas de imprenta (como

metal de imprenta)

Aleacin con un 10% de antimonio para juguetes y cubiertos econmicos (como

plomo duro)

Ligeros.

Aluminio.

Dnde se encuentra?

El aluminio es el elemento metlico ms abundante en la corteza terrestre.

Slo los no metales oxgeno y silicio son ms abundantes.

Se encuentra normalmente en forma de silicato de aluminio puro o mezclado con otros

metales como sodio, potasio, hierro, calcio y magnesio, pero nunca como metal libre.

Los silicatos no son menos tiles, porque es extremamente difcil, y por tanto muy caro,

extraer el aluminio de ellas.

La bauxita, un xido de aluminio hidratado impuro, es la fuente comercial de aluminio

y de sus compuestos.
Caractersticas fsicas.

Un volumen dado de aluminio pesa menos que 1/3 del mismo volumen de acero.

Los nicos metales ms ligeros son el litio, el berilio y el magnesio.

Material color plateado

Debido a su elevada proporcin resistencia-peso es muy til para construir aviones,

vagones ferroviarios y automviles, y para otras aplicaciones en las que es importante la

movilidad y la conservacin de energa.

Por su elevada conductividad del calor, el aluminio se emplea en utensilios de cocina y

en pistones de motores de combustin interna.

Solamente presenta un 63% de la conductividad elctrica del cobre para alambres de un

tamao dado, pero pesa menos de la mitad.

Un alambre de aluminio de conductividad comparable a un alambre de cobre es ms

grueso, pero sigue siendo ms ligero que el de cobre.

El peso tiene mucha importancia en la transmisin de electricidad de alto voltaje a larga

distancia, y actualmente se usan conductores de aluminio para transmitir electricidad de

700.000 voltios o ms.

Como se obtiene?

En 1886 Charles Martin Hall en los Estados Unidos y Paul L. T. Hroult en Francia

descubrieron por separado y casi simultneamente que el xido de aluminio o almina

se disuelve en criolita fundida (Na3AlF6), pudiendo ser descompuesta electrolticamente

para obtener el metal fundido en bruto.


El proceso Hall-Hroult sigue siendo el mtodo principal para la produccin comercial

de aluminio, aunque se estn estudiando nuevos mtodos.

La pureza del producto se ha incrementado hasta un 99,5% de aluminio puro en un

lingote comercialmente puro; posteriormente puede ser refinado hasta un 99,99 por

ciento.

La produccin mundial de aluminio ha experimentado un rpido crecimiento, aunque se

estabiliz a partir de 1980.

En 1900 esta produccin era de 7.300 toneladas, en 1938 de 598.000 toneladas y en

1993 la produccin estimada de aluminio primario era de unos 19 millones de

toneladas.

Los principales pases productores son Estados Unidos, la antigua URSS, Canad,

China y Australia.

Principales usos.

El metal es cada vez ms importante en arquitectura, tanto con propsitos estructurales

como ornamentales.

Las tablas, las contraventanas y las lminas de aluminio constituyen excelentes

aislantes.

El metal se utiliza tambin en reactores nucleares a baja temperatura porque absorbe

relativamente pocos neutrones.

Con el fro, el aluminio se hace ms resistente, por lo que se usa a temperaturas

criognicas.

El papel de aluminio de 0,018 cm de espesor, actualmente muy utilizado en usos

domsticos, protege los alimentos y otros productos perecederos.


Debido a su poco peso, a que se moldea fcilmente y a su compatibilidad con comidas y

bebidas, el aluminio se usa mucho en contenedores, envoltorios flexibles, y botellas y

latas de fcil apertura.

El reciclado de dichos recipientes es una medida de conservacin de la energa cada vez

ms importante.

La resistencia a la corrosin al agua del mar del aluminio tambin lo hace til para

fabricar cascos de barco y otros mecanismos acuticos.

Puede prepararse una amplia gama de aleaciones recubridoras y aleaciones forjadas que

proporcionen al metal ms fuerza y resistencia a la corrosin o a las temperaturas

elevadas.

Algunas de las nuevas aleaciones pueden utilizarse como planchas de blindaje para

tanques y otros vehculos militares.

Derivados

Oxido de aluminio o Almina,

Al2O3, xido que se encuentra en la naturaleza en los minerales corindn, Al2O3;

disporo, Al2O3H2O; gibbsita, Al2O33H2O, y ms frecuentemente en la bauxita, una

forma impura de la gibbsita. Es el nico xido formado por el aluminio metal.

Las piedras preciosas rub y zafiro estn compuestas por corindn coloreado por

pequeas impurezas.

El xido de aluminio fundido y vuelto a cristalizar es idntico en sus propiedades

qumicas y fsicas al corindn natural.

Slo le superan en dureza el diamante y algunas sustancias sintticas, concretamente el

carborundo o carburo de silicio.


Tanto el corindn natural impuro (esmeril), como el corindn artificial puro (alundo) se

utilizan como abrasivos.

A temperatura ordinaria, el xido de aluminio es insoluble en todos los reactivos

qumicos comunes.

Debido a su alto punto de fusin, ligeramente superior a los 2.000 C, se utiliza como

material refractario, por ejemplo, para revestir hornos especiales.

El xido de aluminio hidratado es fcilmente soluble en cidos o lcalis y se usa como

materia prima en los procesos de fabricacin de todos los compuestos de aluminio.

Principales aleaciones de aluminio:

Las propiedades del aluminio dependen de un conjunto de factores, de estos, el ms

importante es la existencia de aleantes. Con la excepcin del aluminio pursimo (99,99

% de pureza), tcnicamente se utilizan slo materiales de aluminio que contienen otros

elementos. An en el aluminio pursimo, las impurezas (Fe y Si ) determinan, en gran

medida, sus propiedades mecnicas.

Los elementos aleantes principales del aluminio son: cobre (Cu), silicio (si), magnesio

(Mg), zinc (Zn) y manganeso (Mn):

En menores cantidades existen, frecuentemente, como impurezas o aditivos: hierro (Fe),

cromo (Cr) y titanio (Ti). Para aleaciones especiales se adiciona: nquel (Ni), cobalto

(Co), plata (Ag), litio (Li), vanadio (V), circonio (Zr), estao (Sn), plomo (Pb), cadmio

(Cd) y bismuto (Bi).

La clasificacin del aluminio y sus aleaciones se divide en dos grandes grupos bien

diferenciados, estos dos grupos son: forja y fundicin. Esta divisin se debe a los

diferentes procesos de conformado que puede sufrir el aluminio y sus aleaciones.


Dentro del grupo de aleaciones de aluminio forjado encontramos otra divisin clara,

que es la del grupo de las tratables trmicamente y las no tratables trmicamente. Las no

tratables trmicamente solo pueden ser trabajadas en fro con el fin de aumentar su

resistencia.

A continuacin, aparecen dos cuadros con los grupos bsicos para las aleaciones de

forja y fundicin, adems hay unas designaciones para especificar el grado de

endurecimiento que no sern comentadas por ser demasiado especficas y no venir al

caso en el tema de este trabajo.

Conviene sealar que, dentro de las aleaciones para forja, los grupos principales de las

no tratables trmicamente son: 1xxx, 3xxx y 5xxx.

Dentro de las tratables trmicamente los grupos principales son: 2xxx, 6xxx y 7xxx.

En esta ltima divisin, se encuentran las aleaciones de aluminio con mayores

resistencias mecnicas, los grupos 2xxx y 7xxx, por lo que son las aleaciones ms

indicadas para este trabajo.

Ultraligeros.

Metales no ferrosos ultraligeros: Su densidad es menor a 5 gr/cm3.

Magnesio.

Es de color y brillo semejante al de la plata, relativamente blando. Al igual que el aluminio,

es uno de los metales ms abundantes en la corteza terrestre. Es extremadamente reactivo, y

como solido se oxida lentamente al aire y reacciona lentamente en el agua. Es ideal para

aplicaciones donde la ligereza sea prioritaria ya que tiene la densidad mas baja de todos lo

metales estructurales. Es casi tan ligero como el plstico, y ofrece la ventaja de una mayor

resistencia y rigidez
Caractersticas.

Es muy ligero

Es ms resistente que el aluminio

No es un excelente conductor de electricidad y calor.

Es un buen disipador de calor

Es muy maleable y poco dctil

No se oxida en presencia de aire seco, pero cuando hay humedad se corroe con

facilidad.

Se mecaniza bien

Aplicaciones.

Se usa como desoxidante para el cobre, el latn y aleaciones de nquel.

Se puede aadir a varias aleaciones del aluminio.

Es utilizado en la industria automovilstica y aeronutica.

En su estado puro tiene pocas aplicaciones, utilizndose en la pirotecnia y en la

fotografa ya que en la combustin desprende gran luminosidad.

En estado puro puede utilizarse como electrodo sacrificado para proteger metales.

Aleaciones.

Sus principales aleaciones son con aluminio y zinc (para mejorar su resistencia mecnica),

el manganeso (para elevar la resistencia a la corrosin y afinar el tamao del grano) y el

berilio (para disminuir la tendencia a la inflamacin durante la colada)