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LESPACE DISCONTINU DE MARCEL PROUST


Jean-Christophe GAY
Universit de La Runion

Jean-Paul Sartre, dans lintroduction de son travail sur Flaubert, dclare


que lon entre dans un mort comme dans un moulin 1, tendance naturelle du
lecteur importer ses propres questionnements et tre, quand il lit, le propre
lecteur de soi-mme comme disait Proust2. Si notre analyse est le reflet de nos
proccupations cest quen choisissant Proust nous pouvions valider les rsultats
de nos recherches sur les discontinuits spatiales3 tout en utilisant son uvre
comme une espce dinstrument doptique que (lauteur) offre au lecteur afin
de lui permettre de discerner ce que sans ce livre il net peut-tre pas vu en soi-
mme 4. Mais ct du risque de trop se projeter dans luvre, il existe aussi
celui de trop la relativiser et den faire uniquement un document gographique
ou sociologique5.

Outre les milliers dtudes consacres aux crits de Proust qui en font
lcrivain le plus explor6, luvre a suscit deux rflexions majeures sur ses
rapports avec la gographie. La premire date de 1939. Il sagit dune thse pour
le doctorat duniversit, prsente la Facult des lettres de Paris7. Son auteur,
Andr Ferr, ancien lve de lcole normale suprieure de Saint-Cloud et go-
graphe, successivement professeur puis directeur dcole normale, tablit par la
suite le premier texte de La Recherche du temps perdu la Pliade de 1954
19568. La seconde, parue en 1963, est due Georges Poulet9, essayiste et univer-
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sitaire, professeur de littrature franaise. Ces deux travaux sont bien diffrents.
Alors que le premier dcrit, rpertorie, tente de localiser rigoureusement et prci-
sment, le second, non gographe, essaie de comprendre la logique spatiale de
Proust. Ces deux approches complmentaires et stimulantes ne nous satisfont
cependant pas car Ferr est prisonnier dun positivisme naf et il manque Poulet
les outils conceptuels de lanalyse gographique. Malgr ces deux rflexions on
peut se demander sil est pertinent de se poser des questions sur les rapports de
luvre la gographie tant sa pense dans ce domaine semble a priori discrte.
En effet, comme le rvle Ferr, le mot gographie nest employ que huit fois
dans toute La Recherche du temps perdu et treize fois pour ses drivs10. Le
cadre naturel nest objet de description que dans une centaine de pages11. Lana-
lyse du vocabulaire pondr de Marcel Proust, que lon trouve dans le dictionnai-
re de ses ides12, permet de nuancer ce comptage sommaire. Il confirme la fai-
blesse des proccupations gographiques de lauteur et clt le diffrend entre
Poulet et Tadi13, propos de la place respective du temps et de lespace dans
luvre. Sil est exact de dire que la gographie lemporte sur lhistoire, car rares
sont les vnements qui datent laction14 hormis lvolution des moyens de trans-
port et la premire guerre mondiale ainsi que beaucoup plus discrtement
lExposition universelle de 1889 et laffaire Dreyfus, en revanche le temps
lemporte largement sur lespace, comme le montrent le classement de ces deux
mots bas sur la frquence et la fonction des occurrences dans les jugements de
porte gnrale contenus dans luvre (quatrime position contre trois cent neu-
vime !). Les bonnes places des termes lieu (cinquante-quatrime, loin derrire
amour, souvenir ou temps, mais devant socit ou musique) percep-
tion, distance et voyage nous renseignent sur les caractristiques de lespa-
ce proustien, clat comme un archipel et impressionniste, et qui nvolue que
lors du dnouement, quand lagencement des points pars et distincts sera com-
pris. Proust, en privilgiant les lieux sur ltendue qui les entoure, labore un
espace discontinu o dimmenses vides sparent de rares lieux. Il opre aussi une
double cration, puisque le hros restitue le monde en le dformant et le narra-
teur recompose ce spectacle. Les cts qui structurent luvre et qui sinscri-
vent la fois dans les corps et dans le sol sont, sur ce point, exemplaires. Leurs
valeurs mtaphoriques nenlvent rien lintrt dune tude scientifique portant
sur un espace cognitif et peru. Nous nous efforcerons de dmontrer son caract-
re gnral car, si le hros a sa propre reprsentation du monde, le narrateur
cherche des lois et tente de donner une porte universelle luvre quil crit, en
larrachant linorganis15. Claudine Qumar le dmontre dans son tude sur
lapparition des cts 16 au cours de la lente laboration du roman, thme qui
permet dordonner lexprience enfantine du hros.
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I. LE MONADISME PROUSTIEN

Lart est au centre de la qute proustienne, il est le seul capable de satis-


faire le hros qui se trompe en cherchant en vain, dans la vie, ce qui peut lapai-
ser. Il dcoule de cette conception un dsenchantement croissant lgard du
monde : la varit que javais en vain cherche dans la vie, le voyage 17. Car
ce que recherche le hros cest une diffrence, une diversit entre les tres, entre
les objets et les points de la surface terrestre et bien quil constate, peu avant le
dnouement, que sa perception a uniformis le monde18, sa jeunesse et une bonne
partie du roman sont le rcit de cette qute, dont la traduction spatiale est la pri-
maut du point sur la surface et lexistence, dans luvre, de lieux jouant un rle
majeur. Chacun est unique et forme un monde particulier. Ces monades, l-
ments simples et transcendants, forment un espace qualitatif et subjectif, produit
dun esprit qui la emport sur la ralit et qui a reconstitu hommes et terri-
toires, inversant de la sorte le rapport entre le monde rel et lintellect. Cest ds
les premires pages du roman que se constitue la perception spatiale du hros,
notamment par lintermdiaire de sa grand-mre qui sefforce dintroduire le plus
dart possible dans nimporte quelle reprsentation dun monument ou dun pay-
sage destine la chambre de son petit-fils19. Ce nest pas la fidlit la ralit
quelle recherche et une photographie elle prfre une reproduction de luvre
dun artiste, plutt grave. En cartant la photographie, elle carte sa vulgarit
raliste et tient faire ressortir lme du lieu qua transcrite lartiste. Cette duca-
tion affective faonne le hros qui ne sintresse qu ce qui est unique et singu-
lier sur la surface terrestre ce qui le conduit accentuer ses diffrences. Ainsi, il
fait de ltendue rurale plane ceinturant Combray une sorte de vide20, ce qui insu-
larise et singularise un peu plus la petite ville. Le clocher de lglise Saint-Hilaire
joue le rle dun amer, pour le voyageur fatigu arrivant en train, qui symbolise
et synthtise la petite localit : Combray, de loin, dix lieues la ronde, vu du
chemin de fer quand nous y arrivions la dernire semaine avant Pques, ce
ntait quune glise rsumant la ville, parlant delle et pour elle aux
lointains 21.

Ce partage du monde, entre le savour et le subi, est aussi dict par un


dsir de refuge, qui semble aller en sintensifiant au cours de la vie et qui aboutit
la chambre, unit lmentaire et fondamentale de lespace proustien22. La tante
Lonie est la figure exemplaire de cet enfermement car, depuis la mort de son
mari (elle) navait plus voulu quitter, dabord Combray, puis Combray sa
maison, puis sa chambre, puis son lit 23. Toute une srie dhabitudes, de rites
leur est associe, en fonction des heures et des saisons ce qui, en les immergeant
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dans une nature la fois bienveillante et redoute, permet dapprcier dautant


plus leur rle protecteur. Le lit et les couvertures sont les matriaux de base pour
la construction de ce nid vcu comme une tombe qui se referme lors des drames
quotidiens du coucher Combray mais qui devient, par la suite, une sorte de pro-
lifration organique de ltre, une excroissance intime et protge : les objets de
ma chambre de Paris ne gnaient pas plus que ne faisaient mes propres pru-
nelles, car ils ntaient plus que des annexes de mes propres organes, un agran-
dissement de moi-mme 24. De la chambre, au centre de lespace proustien
nocturne, avant de sendormir, partent des rveries qui reviennent leur point
dmission, et qui tracent, de la sorte, des toiles. Le cercle se rajoute cette pre-
mire figure au cours de la nuit et au rveil :

Un homme qui dort, tient en cercle autour de lui le fil des heures,
lordre des annes et des mondes. Il les consulte dinstinct en sveillant
et y lit en une seconde le point de la terre quil occupe, le temps qui sest
coul jusqu son rveil 25.

A une chelle bien diffrente Paris, Combray, Balbec, Venise forment un


archipel de lieux, spars par lhiatus des campagnes, vritable monde oubli, et
relis par des trains. Hormis Paris et Venise, ces lieux sont imaginaires et les
exercices rudits de reconnaissance semblent vains. Balbec mle la fois
Cabourg, Trouville, Deauville, Houlgate et Honfleur. Combray nest pas simple-
ment Illiers mais aussi Auteuil. Ferr dans sa tentative de reconstitution du che-
min de fer du pays de Balbec26 reconnat quil est impossible de localiser les
lignes ferroviaires, comme si Proust avait la fois cherch mnager des chaus-
se-trapes et navait pas port une trop grande attention ce thme, laissant dans
son texte des incohrences. Ces lieux symboliques et synthtiques que sont Com-
bray ou Balbec, par exemple, semblent flotter et tre soumis au flux et reflux des
impressions. Ils jouissent dun privilge d exterritorialit :

Certains lieux que nous voyons toujours isols nous semblent sans com-
mune mesure avec le reste, presque hors du monde, comme ces gens que
nous avons connus dans des priodes part de notre vie, au rgiment,
dans notre enfance, et que nous ne relions rien 27.

Paradoxalement, bien que confusment situs, leurs caractristiques phy-


siques et humaines les distinguent fortement des localits qui les entourent. Ce
support terrestre individualise et modle les personnes qui les occupent. La notion
de pays, qui forme toute la seconde partie d lombre des jeunes filles en fleur,
renvoie au terroir dans son sens strict, cest--dire au lieu dfini par ses qualits
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physiques particulires. Par exemple, Balbec se particularise par son climat :

un petit univers part au milieu du grand, une corbeille des saisons o


taient rassembls en cercle les jours varis et les mois successifs, si bien
que, non seulement les jours o on apercevait Rivebelle, ce qui tait signe
dorage, on y distinguait du soleil sur les maisons pendant quil faisait
noir Balbec, mais encore que quand les froids avaient gagn Balbec, on
tait certain de trouver sur cette autre rive deux ou trois mois supplmen-
taires de chaleur 28.

Cette suprmatie de la nature subordonne les hommes leur milieu phy-


sique. La fille de Franoise, cuisinire de la tante Lonie, na pas le mme accent
ni les mmes expressions que sa mre car elle est dun pays pourtant voisin
mais dont la nature du terrain est diffrente29. Ces paysans prennent une dimen-
sion gologique et, tels des roches, ils en ont leur patine. Ce dterminisme, sour-
ce de diversit des hommes, assure toutes ces communauts rurales une parent
tellurique et une telle cohrence, quelles deviennent de vritables organismes
vivants ragissant toute incursion de corps trangers, la manire de la tante
Lonie qui consacre toutes ses heures de libert et ses talents dinduction
lidentification du chien quelle vient de voir passer et quelle ne connat pas30.
Un homme sans lieu est comme une plante sans racine, vou au dsquilibre.
Pour comprendre lessence des lieux, rien de mieux que de connatre ses habi-
tants. Le dsir du hros pour les paysannes de Msglise ou pour les pcheuses
de Balbec est d aux valeurs accordes ces deux terroirs :

Cette fille que je ne voyais que crible de feuillages, elle tait elle-mme
pour moi comme une plante dune espce plus leve seulement que les
autres et dont la structure permet dapprocher de plus prs quen elles, la
saveur profonde du pays 31.

Les noms sont un autre mdiateur des lieux, ce qui explique leur impor-
tance dans La Recherche du temps perdu. Comme les personnes, des portions
dtendue portent un nom qui les singularise. La troisime partie de Du Ct de
chez Swann leur est partiellement consacre, alors que de longues digressions
dans Sodome et Gomorrhe sappuient sur les travaux de Cocheris concernant
lorigine des noms de lieux32. Leur tymologie lgitime ces contres en les
fichant dans le temps comme leurs caractristiques physiques les scellaient dans
le sol. Les nobles, dont le nom est aussi un lieu, sont les produits vivants de cette
association nature culture :
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Pour un moment les Guermantes mavaient sembl de nouveau entire-


ment diffrents des gens du monde, incomparables avec eux, avec tout
tre vivant, ft-il souverain, des tres issus de la fcondation de cet air
aigre et ventueux de cette sombre ville de Combray o stait passe mon
enfance 33.

Si ces nobles fascinent autant le hros dans sa jeunesse, cest quils lui
semblent dtenir lessence des lieux, leurs mystres et leur histoire, dailleurs ils
ne se les reprsentent que tantt totalement impalpables, tantt sur des uvres
dart. Les noms ne sont pas seulement des sujets de dissertation sans fin de lru-
dit Brichot chez les Verdurin34 ou du cur de Combray chez la tante Lonie35, ils
sont aussi une source inpuisable de rveries. Comme la remarqu Jean-Pierre
Richard36 le nom de pays constitue une sorte de contenant que lon remplit de
songes :

Vitr dont laccent aigu losangeait de bois noir le vitrage ancien ; le


doux Lamballe qui, dans son blanc, va du jaune coquille duf au gris
perle ; Coutances, cathdrale normande, que sa diphtongue finale, grasse
et jaunissante couronne par une tour de beurre 37.

Cest aussi une traduction du visible : lonomastique proustienne, comme


le dmontre Roland Barthes, est trs organise38. Lopposition sociale entre
Swann et Guermantes, entre Verdurin et Laumes, entre Legrandin ou Cottard et
Agrigente sappuie sur deux phontismes, les premiers, roturiers, ont des noms
composs de brves abruptes, les seconds, nobles, ont des longues finales
muettes. Les noms de lieux, tout comme le socle physique, modlent les hommes
qui les habitent :

Quant Balbec, ctait un de ces noms o comme une vieille poterie


normande qui garde la couleur de la terre do elle fut tire, on voit se
peindre encore la reprsentation de quelque usage aboli, de quelque droit
fodal, dun tat ancien de lieux, dune manire dsute de prononcer qui
en avait form les syllabes htroclites et que je ne doutais pas de retrou-
ver jusque chez laubergiste qui me servirait du caf au lait mon arri-
ve, me menant voir la mer dchane devant lglise et auquel je prtais
laspect disputeur, solennel et mdival dun personnage de fabliau. 39

Ce souci denvelopper dans le nom, des dsirs, des songes, des images et
des habitus est concomitant dune dmarcation nette des lieux, afin de clairement
les distinguer de ltendue anonyme.
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II. UNE THEMATIQUE DE LA LIMITE

Les rminiscences dans A la recherche du temps perdu se rapportent des


moments et des actes prcis40, mais aussi des lieux qui se dtachent claire-
ment de leur environnement par un bornage net. La smiologie de la limite est
riche dans luvre car elle repose sur plusieurs sens et notamment la vue, lodo-
rat et loue. Les territoires de la vie quotidienne, ds lenfance du hros, sont
prcisment dlimits. Le franchissement de certains repres visuels signale le
passage dans un monde inconnu et donc dangereux :

Un jour, comme je mennuyais notre place familire, ct des che-


vaux de bois, Franoise mavait emmen en excursion - au-del de la
frontire que gardent intervalles gaux les petits bastions des mar-
chandes de sucre dorge - dans ces rgions voisines mais trangres o
les visages sont inconnus, o passe la voiture aux chvres 41.

Beaucoup plus riche est le motif sonore de Combray, lentre du jardin


de la proprit familiale. En effet, un grelot et une clochette lquipent. Le bruit
ferrugineux du premier annonce larrive dune personne de la famille entrant
sans sonner. Le tintement dor du second renseigne sur la venue dun
assaillant. Mais cette premire classification distance sen ajoute une
seconde, qui sappuie sur la manire dont a t actionne la clochette et qui per-
met de reconnatre Swann par ses deux coups hsitants. Ainsi le moins tranger
la famille du hros est reconnu ds le passage, comme les membres de la famille.
Ce raffinement sonore, enrichissant la simple ralit dune limite et intervenant
au tout dbut de A la recherche du temps perdu42, est plus quune anecdote car il
rapparat dans les dernires pages du roman, lorsque le hros se souvient, cette
fois-ci, du dpart de Swann43. En encadrant luvre, ces sons permettent la mesu-
re du temps qui sest coul mais ils marquent aussi lapparition et la disparition
dun personnage qui a jou, directement ou indirectement, un si grand rle dans
le roman et dans la vie du hros.

Les vitres, les fentres sont deux autres supports employs pour tablir
des limites44. Ainsi se dressent entre les personnages, condamns dans le roman
une solitude absolue, des cloisons de verre. Parfois des cages transparentes sem-
blent les emprisonner ou les loigner comme cest le cas dOdette que Swann, en
colre, compare un poisson sans mmoire et sans rflexion qui, tant quil
vivra dans son aquarium, se heurtera cent fois par jour contre le vitrage quil
continuera prendre pour de leau. 45. La rupture entre la socit locale et la
clientle du Grand-Htel de Balbec est aussi rvle par cet lment :
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les sources lectriques faisant sourdre flots la lumire dans la grande


salle manger, celle-ci devenait comme un immense et merveilleux aqua-
rium devant la paroi de verre duquel la population ouvrire de Balbec,
les pcheurs et aussi les familles de petits bourgeois, invisibles dans
lombre, scrasaient au vitrage pour apercevoir, lentement balance
dans des remous dor, la vie luxueuse de ces gens, aussi extraordinaire
pour les pauvres que celle de poissons et de mollusques trangers (une
grande question sociale, de savoir si la paroi de verre protgera toujours
le festin des btes merveilleuses et si les gens obscurs qui regardent avi-
dement dans la nuit ne viendront pas les cueillir dans leur aquarium et les
manger) 46.

Le verre, ce transparent durci, cette coagulation despace pour Jean-


Pierre Richard47, est une limite que transgresse le regard. Le voyeurisme du hros
sappuie sur cette dialectique de louvert et du ferm, notamment lors de la scne
de sadisme entre mademoiselle Vinteuil et sa matresse, quil peut contempler
par une fentre entrouverte48. Plus loin dans luvre, dautres fentres feront
souffrir Swann. Spcialement lorsquil se trompe et croit, ravag par la jalousie,
que cest la fentre dOdette qui est allume en pleine nuit, lui rvlant de la
sorte son infidlit49. L encore, lambivalence des fentres est utilise comme
ressort romanesque. En ne donnant que des indices partiels - la lumire, quelques
sons - et en ne divulguant pas tout, elle ne fait quamplifier ses soupons et ses
tourments. Cette scne a son symtrique lorsque, par jalousie, le hros retient en
captivit Albertine et quil voit de la rue avec apaisement la fentre de sa
chambre claire :

ces lumineuses rayures que japercevais den bas et qui un autre eus-
sent sembl toutes superficielles, je leur donnais une consistance, une pl-
nitude, une solidit extrmes, cause de toute la signification que je met-
tais derrire elles, en un trsor si lon veut, un trsor insouponn des
autres, que javais cach l et dont manaient ces rayons
horizontaux 50.

Dans Sodome et Gomorrhe, cest dune fentre de rez-de-chausse, der-


rire un store, que le hros assiste la double parade amoureuse entre le baron de
Charlus et Jupien, le giletier51. Voyant sans tre vu, cest en botaniste ou en ento-
mologiste quil sintresse cette scne mais pour en tirer des lois52, comme si le
cadre de la fentre stait transform en un appareil muni de lentilles oculaires,
tout comme lil-de-buf qui, dans une chambre dhtel, lui permet dobserver
Charlus en train de se laisser fouetter53.
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Pour Proust, leau a une nette fonction de dmarcation. Balbec et Rivebel-


le sont partags par une baie, le dsir de Venise rside aussi dans son insularit,
et la limite sociale entre le hros et le faubourg Saint-Germain est symbolise par
une tendue marine :

je sentais bien que ctait dj le Faubourg, le paillasson des Guer-


mantes tendu de lautre ct de cet quateur Et je me contentais de
tressaillir en apercevant de la haute mer (et sans espoir dy jamais abor-
der), comme un minaret avanc, comme un premier palmier, comme le
commencement de lindustrie ou de la vgtation exotiques, le paillasson
us du rivage. 54

la fois zone de rupture et fondement de lintimit55, leau est aussi forte-


ment fminise. La Vivonne, petite rivire prs de Combray, semble associe
Oriane, duchesse de Guermantes, et lui garantit son mystre. Il ny a pas que ces
eaux printanires qui sont lies aux femmes. Leau dchane, leau cascadante,
drape ltre aim et empche de communiquer :

Mes paroles ne seraient parvenues Gilberte que dvies, comme si


elles avaient eu traverser le rideau mouvant dune cataracte avant
darriver mon amie, mconnaissables, rendant un son ridicule, nayant
plus aucune espce de sens. 56.

Lactivit ruptrice de leau nest pas la mme suivant que celle-ci est vis-
queuse ou fluide et cest, paradoxalement, la fluidit de leau tombante qui
lemporte sur la viscosit des eaux vertes, lentes et recouvertes de nnuphars de
la Vivonne. Le rideau deau est semblable au verre, mais alors que tous les deux
permettent la vue, le premier arrte (ou dforme) les sons et le second les corps,
nous dvoilant une autre forme dambivalence de la limite. Leau peut aussi par-
tager en surgissant. Le littoral qui coupe Balbec semble tre une ligne de crte,
les montagnes bleues de la mer 57. Mais la fascination pour le rivage et lagace-
ment pour cette rupture paysagre sensibilisent le hros luvre du peintre
Elstir qui abolit la sparation entre la terre et la mer, mlant ces deux lments
pour en faire la pte picturale58.

Parfois ce sont des objets en rapport avec le dplacement qui sont utiliss,
par exemple le viaduc ferroviaire, au-del de Combray, marque lextrme limite
des pays chrtiens 59 et permet de circonscrire le territoire familier. Cette
volont de bornage sapplique aussi au monde immatriel de lesprit mais, moins
soumis aux accidents imprvisibles du relief, cest la figure parfaite du cercle qui
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simpose ici :

Je ne pouvais du reste mempcher en lentendant parler de rendre jus-


tice, sans y prendre aucun plaisir, au raffinement de ses expressions.
Ctaient celles quont, une poque donne, toutes les personnes dune
mme envergure intellectuelle, de sorte que lexpression raffine fournit
aussitt comme larc de cercle, le moyen de dcrire et de limiter toute la
circonfrence. 60

Cet univers, cest vritablement le seul qua frquent Proust. Les cabi-
nets et les salons sont, avec sa chambre, ses lieux les plus intimes et il nest pas
tonnant que ces cercles soient limits par la figure de mme nom contenant
tant de visages familiers :

chaque individu mesurait pour moi la dure par la rvolution quil


avait accomplie non seulement autour de soi-mme, mais autour des
autres, et notamment par les positions quil avait occupes successive-
ment par rapport moi. 61

Lorsque certains dentre eux se risquent changer de milieu de vie,


transgresser la limite, comme par exemple le baron de Charlus qui abandonne
temporairement le faubourg Saint-Germain pour le salon des Verdurin, ils sont
ridicules62 car ils nont ni les gots ni les manires en cours dans ce nouvel uni-
vers qui ne communique pas avec les autres.

III. ENTRE LES LIEUX : VOYAGE ET DISTANCE

Comme Proust lui-mme, les personnages de son uvre ne se dplacent


que rarement et il a accentu la sdentarit de son hros, comme sil voulait mar-
quer le caractre drisoire des voyages. Entre les lieux, ltendue nest donc par-
courue qu loccasion de voyages exceptionnels. Les premiers dplacements se
font en chemin de fer63 mais Proust, enthousiaste lgard des progrs tech-
niques, les intgre dans son uvre et dans sa vie, puisque lautomobile apparat
dans Sodome et Gomorrhe et joue, par la suite, un rle important. Cette volution
marque une mutation dans la perception de ltendue traverse. Si les prome-
nades pied restent propices aux rencontres et aux dcouvertes, il en va tout
autrement pour les voyages ferroviaires et automobiles, o seule la destination
importe et qui permettent de sortir du lieu, donc de soi-mme, la recherche
dune vrit extrieure. Ce que cherche le hros :
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cest de rendre la diffrence entre le dpart et larrive non pas aussi


insensible, mais aussi profonde quon peut, de la ressentir dans sa totali-
t, intacte, telle quelle tait dans notre pense quand notre imagination
nous portait du lieu o nous vivions jusquau cur dun lieu dsir, en un
bond qui nous semblait moins miraculeux parce quil franchissait une
distance que parce quil unissait deux individualits distinctes de la
terre 64.
Les diverses gradations par lesquelles change la surface de la terre 65
le hros ne veut pas les ressentir mais il lui semble indispensable de faire lexp-
rience de lloignement dun lieu par rapport aux autres afin de saisir totalement
son essence :

voir Venise dans un panorama que Ski et peut-tre dclar plus joli de
tons que la ville relle, ne met en rien remplac le voyage Venise,
dont la longueur dtermine sans que jy fusse pour rien me semblait
indispensable franchir 66

Lautomobile ne permet pas dapprcier pleinement cette opration mira-


culeuse : pntrer dans un autre lieu. Le dsenchantement final du hros lgard
des voyages provient, en partie, de son utilisation qui ne respecte aucun myst-
re ainsi Beaumont, reli tout dun coup des endroits dont je le croyais si dis-
tinct, perdit son mystre et prit sa place dans la rgion 67. En effet, celle-ci
colle au terrain, la route suit les accidents topographiques. On se perd parfois et
lon doit demander son chemin, ce qui incorpore compltement les passagers aux
domaines traverss. Les automobiles dvoilent les illusions du monadisme et
dsorganisent la conception proustienne de lespace, peu soucieuse de lagence-
ment des lieux. En revanche, elles deviennent, la fin du roman, un moyen de
sextraire des lieux et dchapper la rclusion.

Cette mise entre parenthses de ltendue entre les lieux, seul le train la
rend possible. On y est parfaitement enferm et mobile et mme arrt dans une
gare, le hros observe un autre monde au-del de la fentre68. Le charme des pays
traverss en train provient de leur irralit, de limpossibilit pour le voyageur de
transformer ce spectacle en vie. Les voyages de nuit deviennent aussi fascinants
que le tlphone :

Mais au moment o cette voix aime sadresse nous dans le cornet


tlphonique, il nous semble sentir comme cet loignement que nous fran-
chissons sans avoir le temps de le sentir. Ainsi quand nous nous
rveillons aprs quelques heures de sommeil en chemin de fer, nous
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avons, en prsence des lieux nouveaux qui nous entourent, sinon comme
la fatigue, presque comme le vertige des distances que la machine
vapeur a parcourues pour nous. 69

Le cadre de la fentre, tel un tableau, prsente un paysage, certes mobile,


mais dcoratif, un spectacle o ce sont les villes traverses qui donnent limpres-
sion de venir au-devant du train70. Le voyage en train est aussi considr comme
le voyage par excellence parce quil est constitu dune srie de rituels et de sup-
ports de rveries. Ainsi lindicateur horaire, le clbre Chaix - dont Proust
connaissait par cur de larges extraits selon Gaston Gallimard71 - est tenu par
Swann, quand Odette le quitte, comme :

le plus enivrant des romans damour qui lui apprenait les moyens de
la rejoindre, laprs-midi, le soir, ce matin mme ! Le moyen ? presque
davantage : lautorisation. Car enfin lindicateur et les trains eux-mmes
ntaient pas faits pour des chiens. Si on faisait savoir au public, par voie
dimprims, qu huit heures du matin partait un train qui arrivait Pier-
refonds dix heures, cest donc qualler Pierrefonds tait un acte licite,
pour lequel la permission dOdette tait superflue 72.

La lecture des horaires donne le sentiment de possder les lieux :

Et, bien que mon exaltation et pour motif un dsir de jouissances artis-
tiques, les guides lentretenaient encore plus que les livres desthtique
et, plus que les guides, lindicateur des chemins de fer. Ce qui mmou-
vait ctait de penser que cette Florence que je voyais proche mais inac-
cessible dans mon imagination, si le trajet qui la sparait de moi, en moi-
mme, ntait pas viable, je pourrais latteindre par un biais, par un
dtour, en prenant la voie de terre. 73

Les dparts et les arrives dans les gares marquent fortement le point
dorigine et le point de destination. Elles symbolisent des lieux distincts unis par
des trains. Dailleurs elles constituent cette grande demeure o nhabite per-
sonne et qui porte seulement le nom de la ville et qui a lair den promettre
enfin laccessibilit ... 74.

A travers lexemple des gares se manifeste un rapport entre le lieu et


ltendue, bien quil sagisse de deux lments clairement spars. Celles-ci
contiennent lessence de la ville, avec ses criteaux o sont inscrits leurs noms.
En mme temps, elles concentrent toute ltendue que les trains quelles enfer-
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LESPACE DISCONTINU DE MARCEL PROUST 27

ment vont parcourir. Mais les gares ne sont pas les seules concentrer de lten-
due. La chambre de Lonie, par exemple, contient Combray. De la fentre elle
observe la rue et y lit la chronique quotidienne de la petite ville. Vers sa chambre
convergent toutes les informations, tous les ragots apports par Franoise, Tho-
dore ou sa famille. Tous les mystres y sont rsolus75. Il y a dautres rapports
entre les lieux et ltendue. Le vent, lment naturel attribut de ltendue, semble
jouer les messagers entre des lieux disjoints :

Ds quil se lve un souffle dair, que les bls commencent remuer, il


me semble quil y a quelquun qui va arriver, que je vais recevoir une
nouvelle 76 ou dans cette plaine qui nous tait commune tous
deux je pensais que ce souffle avait pass auprs delle, que ctait
quelque message delle quil me chuchotait sans que je pusse le com-
prendre, et je lembrassais au passage. 77

Leau de la Vivonne, appartenant au ct des Guermantes mais destine


lOcan, exprime le dsir de libert et derrance du hros lorsque rvant dtre
couch au fond dune barque il veut sy laisser flotter la drive78 et goter le
doux plaisir dune tendue sans lieu.

Ltendue est synonyme de distance, que Proust assujettit au temps : Les


distances ne sont que le rapport de lespace au temps et varient avec lui 79. Mais
dans cette reconstruction chronographique du monde, il faut autant tenir compte
de la distance mentale que de la distance relle. Si, dans le cas de Swann, la pre-
mire est soumise la seconde, puisquil se dtache dOdette lorsquelle
sloigne de lui et ne peut rester sans la voir lorsquelle est proche80, il nen va
pas de mme ailleurs o cest la distance mentale ou sociale qui lemporte. Ainsi
le thme des cts, qui charpente le roman, nous montre une double dforma-
tion de lespace fonde sur une distinction sociale. Le ct de chez Swann,
dans la reprsentation du hros, soppose topographiquement et sur le plan pay-
sager, par exemple, au ct de Guermantes (voir tableau).
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28 Jean-Christophe GAY

Tableau : La diffrenciation des deux cts

Ct de chez Swann Ct des Guermantes

Paysage Plaine, champs de bl Rivire, bois


Climat Instable, souvent Beau temps
pluvieux
Repre topographique Maison de Swann, Ch teau des
Msglise Guermantes, source
de l a Vivonne
Classe sociale Bourgeoisie Noblesse
Dure de la promenade Courte Longue
Dpart de la promenade Porte de la maison Porte de derrire
(jardin)
Personnage fminin Gilberte Swann Oriane, comtesse de
Guermantes

Claudine Qumar a bien montr que cette structuration est le fruit dune
longue maturation de luvre et dune profonde transformation imaginaire des
environs dIlliers, qui a t le modle principal de Combray. Ces correspon-
dances antithtiques, la diffrenciation ancre dans cette habitude que nous
avions de naller jamais vers les deux cts un mme jour, dans une seule pro-
menade, mais une fois du ct de Msglise, une fois du ct de Guermantes
81 composent deux axes opposs, inconnaissables lun lautre, qui ont pour

point dorigine le clocher de Saint-Hilaire, incarnation de lart et du temps :


Alors prendre par Guermantes pour aller Msglise, ou le contraire, met
sembl une expression aussi dnue de sens que prendre par lest pour aller
louest. 82.

La seconde dformation nest pas directionnelle mais mtrique. En effet


chaque axe est parcouru lors dexcursions pdestres. La longueur et la dure de
celle vers Guermantes, lloignement des sources de la Vivonne et de la demeure
du duc et de la duchesse de Guermantes en font une marche asymptotique tant le
but semble sans cesse approch mais nest jamais atteint : Guermantes lui ne
mest apparu que comme le terme plutt idal que rel de son propre ct,
une sorte dexpression gographique abstraite comme la ligne de lquateur,
comme le ple, comme lorient 83.
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LESPACE DISCONTINU DE MARCEL PROUST 29

Ceci fonde le mystre des lointaines origines de cette famille et la fascina-


tion quprouve le hros pour Oriane, comtesse de Guermantes, approche sans
cesse mais rencontre tardivement. Ainsi le jeu des directions et des opacits dif-
frentes de chacun des deux cts est un moyen de faire sentir deux univers
sociaux distincts. Mais au fil du temps, cette belle construction, si travaille et
fruit des reprsentations juvniles du hros, se lzardera et scroulera. Cest
Gilberte Swann que sera confi ce travail de destruction bien que, ds le dbut du
roman, une remarque du cur de Combray lannonce, quand il dclare que du
haut du clocher de lglise Saint-Hilaire on embrasse la fois des choses quon
ne peut voir habituellement que lune sans lautre 84. Ce nest pas un hasard
si elle le fait, la fois sur le plan social - en se mariant avec Robert de Saint
Loup, en devenant ainsi duchesse de Guermantes85 et en donnant naissance
Mademoiselle de Saint Loup, rsultat vivant de la runion finale des deux cts -
et sur le plan gographique en indiquant au hros un raccourci unissant les deux
cts :

Si vous voulez, nous pourrons tout de mme sortir un aprs-midi et


nous pourrons alors aller Guermantes, en prenant par Msglise, cest
la plus jolie faon, phrase qui en bouleversant toutes les ides de mon
enfance mapprit que les deux cts ntaient pas aussi inconciliables que
javais cru. 86

Lefficacit de cet espace littraire, avec ses lieux spars par des ten-
dues vides, provient de ce quil nous engage dans une rflexion sur laltrit
croissante de ces deux termes, dans notre monde moderne o activits et
hommes sagglomrent dans des villes ou dans des zones touristiques, alors que
les tendues intercalaires ne sont plus que parcourues, une dialectique qui est la
forme de plus en plus prgnante du discontinu87. travers la mtaphore spatiale
des cts, avec ses symtries multiples et cette concordance entre classe socia-
le et territoire, apparat la spcificit du travail littraire qui recompose la ralit
afin quici elle corresponde la reprsentation spatiale dun hros adolescent,
figure exemplaire de cet ge de la vie o lon va entrer, parfois non sans refus et
illusions, dans la socit et dans son espace.
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30 Jean-Christophe GAY

NOTES
Toutes les citations dA la recherche du temps perdu proviennent de la biblio-
thque de la Pliade : tome I achev dimprimer le 15 juillet 1987 ; tome II achev
dimprimer le 15 fvrier 1988 ; tome III achev dimprimer le 26 septembre 1988 ;
tome IV achev dimprimer le 24 juillet 1989. Pour chaque citation nous avons mentionn
labrviation de luvre, le numro du tome et la page.

Abrviations utilises :
- S. : Du Ct de chez Swann ;
- J.F. : A lombre des jeunes filles en fleurs ;
- C.G. : Le Ct de Guermantes ;
- S.G. : Sodome et Gomorrhe ;
- P. : La Prisonnire ;
- A.D. : Albertine disparue ;
- T.R. : Le Temps retrouv.

En ce qui concerne Les Plaisirs et les jours et Jean Santeuil nous avons utilis
ldition de la Pliade acheve dimprimer le 29 juillet 1971.

1. SARTRE Jean-Paul (1971), LIdiot de la famille, tome I, Paris, Gallimard, p. 8.


2. T.R., IV, 489.
3. GAY Jean-Christophe (1995), Les Discontinuits spatiales, Paris, conomica, coll.
Gopoche.
4. T.R., IV, 490.
5. Les dbats et les faux procs faits Pierre Bourdieu, propos de son livre paru en 1992
sur le champ littraire, Les Rgles de lart, Paris, Seuil, coll. Libre examen, ont rvl
ces craintes qui aboutissent au refus, dans les milieux littraires, des analyses menes par
les sciences sociales sur la littrature en particulier et lart en gnral, comme si ce dernier
avait remplac, dans nos socits contemporaines, la religion.
6. Antoine Compagnon note quil existe actuellement plus de deux mille livres sur Proust
et plus de dix-sept mille rfrences selon la Socit des amis de Marcel Proust. Le fichier
de la Bibliothque nationale dnombre plus douvrages sur Proust que sur Napolon ou de
Gaulle ! La Recherche du temps perdu de Marcel Proust in NORA Pierre, dir. (1992),
Les Lieux de mmoire, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque illustre des histoires, tome
III, La France, livre 2, Traditions, p. 932.
7. FERR Andr (1939), Gographie de Marcel Proust, Paris, Sagittaire.
8. Un autre gographe sest intress Proust : Lucien Goron, gomorphologue, qui a fait
une confrence en 1948, publie par sa veuve titre posthume, sur Le Combray de Marcel
Proust et son horizon, Toulouse, Imprimerie Julia. Voir sur ce point et, plus gnralement,
sur les rapports entre littrature et gographie louvrage de CHEVALIER Michel et al.
(1993), La littrature dans tous ses espaces, Paris, ditions du CNRS.
9. POULET Georges (1963), LEspace proustien, Paris, Gallimard. Voir aussi de cet
auteur : tudes sur le temps humain (1952), Paris, Plon, tome 1, pages 364-404. On peut
aussi se reporter au travail de Claude Pichois (1973), Vitesse et vision du monde, Neuch-
tel, La Baconnire.
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LESPACE DISCONTINU DE MARCEL PROUST 31

10. op. cit., p. 19.


11. ibid., p. 51.
12. NEWMAN-GORDON Patricia (1968), Dictionnaire critique des ides dans luvre
de Marcel Proust, Paris-La Haye, Mouton.
13. TADI Jean-Yves (1971), Proust et le roman, Paris, Gallimard.
14. Julien Gracq remarque que lcoulement temporel est fonction de la densit de la sub-
stance romanesque : GRACQ, Julien (1986), Proust considr comme terminus suivi de
Stendhal, Balzac, Flaubert, Zola, Paris, Complexe, p. 19.
15. Tadi, op. cit., p. 237.
16. QUMAR Claudine (1975), Sur deux versions anciennes des cts de Combray,
Cahiers Marcel Proust, nouvelle srie, vol. 7, pages 159-282.
17. P., III, 665.
18. P., III, 781.
19. S., I, 40.
20. Lon Daudet note dailleurs, dans ses souvenirs, que Marcel Proust dteste la cam-
pagne in. Salons et journaux, 1917, Paris, Nouvelle Librairie Nationale.
21. S., I, 47.
22. Cleste Albaret rvle que Proust a pass la plus grande partie de ses dernires annes
dans sa chambre totalement isole de lextrieur. Dans sa course effrne pour terminer
son uvre, il sest mis hors du temps, en travaillant la nuit, et hors du monde en coupant,
petit petit, ses liens avec le reste du monde, dont la rsiliation de son abonnement tl-
phonique par exemple : ALBARET Cleste (1973), Monsieur Proust, Paris, Robert Laf-
font, p. 64 et 69.
23. S., I, 48.
24. J.F., II, 27.
25. S., I, 5.
26. op. cit., p. 114-119
27. S.G., III, 393.
28. J.F., II, 36.
29. S.G., III, 124.
30. S., I, 57.
31. S., I, 155.
32. Voir notes, III, 1498.
33. T.R., IV, 435. Voir sur le sujet BUTOR Michel (1964), Rpertoire II, Paris, Minuit,
p. 255 sq.
34. S.G., III, 484-486.
35. S., I, 103-105.
36. RICHARD Jean-Pierre (1974), Proust et le monde sensible, Paris, Seuil, p. 148.
37. S., I, 381-382.
38. BARTHES Roland (1972), Le Degr zro de lcriture-Nouveaux essais critiques,
Paris, PUF, p. 132-134. Plus rudite, la recherche de Eugne Nicole confirme globalement
les remarques de Barthes en montrant que le nom est un lment de la dmonstration
esthtique et sociale de luvre : NICOLE Eugne (1984), Genses onomastiques du
texte proustien, Cahiers Marcel Proust, nouvelle srie, vol. 12, pages 69-125.
39. S., I, 381.
40. Voir ce sujet DELEUZE Gilles (1964), Proust et les signes, Paris, PUF, p. 49 sq.
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32 Jean-Christophe GAY

41. S., I, 387.


42. S., I, 14 et 23.
43. T.R., IV, 623.
44. Le verre, en raison de lasthme dont souffrait Proust, fut la fin de sa vie le mdiateur
de son amour pour les fleurs. Il ne pouvait plus les toucher et tait oblig de les admirer
travers la vitre de la portire de son vhicule. Voir ce sujet ALBARET Cleste, op. cit.,
p. 78.
45. S., I, 286.
46. J. F., II, 41 sq.
47. op. cit., p. 120.
48. S., I, 157-159.
49. S., I, 268 sq.
50. P., III, 834.
51. S.G., III, 4-8.
52.T.R., IV, 618.
53.T.R., IV, 394. Il est intressant de souligner que Proust occupait, dans un tablissement
trs particulier, une chambre centrale partir de laquelle, travers une fentre vitre
dpolie, il pouvait contempler ce qui se passait dans les couloirs et les salles de bains. Le
voyeur fait place lobservateur au Ritz o Proust, dans une loge vitre, pouvait observer
le va-et-vient des gens de lhtel selon MENDELSON Daniel (1968), Le Verre et les
objets de verre dans lunivers imaginaire de Marcel Proust, Paris, Jos Corti, p. 84.
54. C.G., II, 330 sq.
55. Voir sur ce dernier point BACHELARD Gaston (1942), LEau et les rves, Paris,
Corti, p. 8 notamment.
56. J.F., I, 601.
57. A.D., IV, 36.
58. J.F., II, 192. Il faut souligner que dans un texte bien antrieur, Les Plaisirs et les jours,
cest lharmonie entre le ciel et la mer qui est voque (p. 143).
59. S., I, 113.
60. S.G., III, 316.
61. T.R., IV, 608.
62. S.G., III, 298.
63.Voir sur le thme du chemin de fer dans la littrature franaise le remarquable travail
de BAROLI, Marc (1963), Le Train dans la littrature franaise, Thse de doctorat s
lettres, Facult des Lettres et Sciences humaines de luniversit de Paris, dont les
pages 427-429 sur Proust.
64. J.F., II, 5.
65.J.F., II, 5.
66. P., III, 676.
67. S.G., III, 393 sq.
68. J.F., II, 16-18.
69. Jean Santeuil, 243 sq.
70. A.D., IV, 234.
71. Ferr, op. cit., p. 104.
72. S., I, 288.
73. S., I, 384.
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LESPACE DISCONTINU DE MARCEL PROUST 33

74. S.G., III, 394.


75. S., I, 50-58.
76. S., I, 337.
77. S., I, 144.
78.S., I, 168.
79. S.G., III, 385.
80. S., I, 367.
81. S., I, 133.
82. ibid.
83. ibid.
84. S., I, 105.
85. Madame Verdurin a aussi une telle trajectoire sociale puisquelle devint, aprs un pre-
mier veuvage, duchesse de Duras, et, aprs un second, princesse de Guermantes.
86. A.D., IV, 268.
87. Cf. notre travail paru en 1993 : Vitesse et regard, Gographie et Cultures, n 8,
pages 33-50.