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Segundo viaje a Europa (1803-1807)

En esta segunda visita el viejo continente, el trato de olvidar la prdida de su amada esposa q
falleci 6 meses despus de casarse. Vivo fundamentalmente en Paris; all adems de
participar intensamente en lo q fue la vida social, cultural y poltica de la capital francesa, trato
de reanudar sus viajes y estudios junto con su antiguo maestro y amigo Simn Rodrguez.

El viaje ms importante que realizo Bolvar fue el q los llevo a Italia, lugar donde el joven bolvar
conoci a el papa de roma y los museos, biblioteca y sitios histricos de la ciudad eterna. En
uno de estos, en el Monte Sacro, Bolvar juro ante su maestro no descansar hasta nuestra
independencia y libertad.

En 1807 regreso a Venezuela de nuevo, despus de haber permanecido varios aos en el


exterior viajando, estudiando, reunindose con importantes personalidades en los salones de
Pars y aprendiendo lenguas extranjeras como el ingles y el francs. Todo ello desarrollo en el
una avanzada conciencia poltica y una mentalidad cosmopolita.

ENCUENTRO CON SIMN RODRGUEZ Y HUMBOLTD


En 1801 Simn Rodrguez se halla en Bayona (Francia), de donde pasa a Pars y all traduce,
ese mismo ao, la Atalade Chateuabriand. En esta ciudad se encuentra de nuevo con Simn
Bolvar en, convirtindose a partir de este momento en una figura decisiva en el rumbo que
tomar la vida del futuro Libertador de Amrica. En tal sentido, juntos parten en abril de 1805.
Hicieron parte del recorrido a pie, al cruzar los Alpes. En Roma, un da de agosto de 1805,
subieron a la cima del Monte Sacro. Tras una visita a Npoles, Bolvar regresa a Pars donde a
comienzos de 1806 se afilia por breve tiempo a la masonera. A fines de ese mismo ao se
embarca en Hamburgo en un buque neutral que toca Charleston en enero de 1807; recorre una
parte de los Estados Unidos, y regresa a Venezuela a mediados del mismo ao. Durante su
permanencia en la Repblica del Norte - segn lo declar ms tarde - vio por primera vez en su
vida el ejercicio de la "libertad racional". En Miln presencian la coronacin de Napolen
Bonaparte como rey de Italia.
Finalmente, la gira culmina en Roma, donde el 15 de agosto del mismo ao, Bolvar, junto a
Rodrguez y Fernando Toro, jura dedicarse por completo a la causa de independencia de
Hispanoamrica.

HUMBOLFD
Alexander Von Humboldt fue el gran viajero, gegrafo y naturalista alemn, estudi la flora, la
fauna, geologa y arqueologa de muchos pases sudamericanos. Humboldt finaliz su viaje al
continente americano en Estados Unidos, donde fue recibido por el presidente Thomas
Jefferson, un aficionado a los estudios geogrficos.
El polifactico cientfico almacen para siempre importantes datos sobre el clima, los recursos
naturales, la orografa, fauna y flora de la regin y a partir de 1804, cuando lleg a Pars, volc
todo ello en una obra de 34 tomos: Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente.
Necesit sin embargo casi 30 aos para sacar las conclusiones de sus investigaciones.
A finales de 1803 Bolvar desembarc en Cdiz y de all se dirigi a Madrid. Para los primeros
das de mayo de 1804 se traslada a Pars, donde coincidi con el viajero Alejandro Von
Humboldt donde se conocieron. Desde entonces el Libertador sola decir que el alemn era "el
descubridor cientfico del Nuevo Mundo, cuyo estudio ha dado a Amrica algo mejor que todos
los conquistadores juntos".
A Cuba leg sus estudios valiosos acerca de la Isla, adems de su afn por apreciar los
grandes valores de su geografa, flora y fauna que a las actuales generaciones de cubanos nos
toca preservar.

Humboldt se instal en capital francesa, hasta 1827, en la cual se expresaba del libertador
venezolano Simn Bolvar, quien dira de l: "Fue el verdadero descubridor de Amrica... sus
estudios beneficiaron a Amrica ms que todos los conquistadores juntos."

CORONACIN DE NAPOLEN
El imperio
Con la esperanza de consolidar su puesto, Fouch le sugiri a Bonaparte que la mejor forma
de apaciguar conspiraciones sera transformar el consulado vitalicio en un imperio hereditario,
el cual, dado que tendra un heredero, quitara toda esperanza de cambiar el rgimen por
asesinato. Bonaparte acoge la sugerencia y en 28 de mayo 1804 se proclama el imperio.
La heterognea oposicin a su gobierno fue desmantelada mediante drsticas represiones a
derecha e izquierda, a raz de fallidos atentados contra su persona; el ejemplo ms
amedrentador fue el secuestro y ejecucin de un prncipe emparentado con los Borbones
depuestos, el duque de Enghien, el 21 de marzo de 1804. El corolario de este proceso fue el
ofrecimiento que le hizo el Senado al da siguiente de la corona imperial. La ceremonia de
coronacin se llev a cabo el 2 de diciembre en Notre Dame, con la asistencia del papa Po VII,
aunque Napolen se ci la corona a s mismo y despus la impuso a Josefina; el pontfice se
limit a pedir que celebrasen un matrimonio religioso, en un sencillo acto que se ocult
celosamente al pblico, una nueva Constitucin el mismo ao afirm an ms su autoridad
omnmoda.
Bolvar regres a Venezuela en 1807 despus de una breve visita a los Estados Unidos.
En 1808 Napolen instal a su hermano, Jos, como Rey de Espaa. Esto instig una gran
revolucin popular en Espaa conocida como la Guerra Peninsular. En Amrica, como en
Espaa, juntas regionales se formaron para luchar contra el nuevo rey. A diferencia de las
juntas espaolas, las juntas americanas lucharon contra el poder del rey, no solo la persona de
Jos Bonaparte.

VIAJE A ROMA
El segundo viaje llega por propsito la distraccin de la viudez temprana dura 3 aos en los
cuales disipa una cuantiosa fortuna material en su segundo viaje tambin se observa una
faceta diferente a la del primer viaje; aqu el inters era evidentemente poltico, le atrae el
dominio en el manejo de los bienes del estado y el bienestar de su patria. Puso especial
atencin a la relacin de influjo y veneracin que haba logrado Napolen con el pueblo
Francs en esos das de gloria, de Francia, Bolvar pas a Italia, y en Roma rodeado de los
recuerdos de la poca republicana se consolid su conviccin plena de que deba lucha por la
libertad de los pueblos americanos y de que esa tarea a ejecutar de ah en adelante. Esto
culmina en el Monte Sacro y en el juramento definitivo: Es el viaje de aprendizaje con
Rodrguez visita Espaa Inglaterra, Francia, Portugal, Italia y parte de Australia y Alemania a su
regreso desembarca en los Estados Unidos. El tercer viaje a Europa, va de diplomtico a la
Gran Bretaa, como intrprete de una de las primeras embajadas venezolanas. Bolvar tiene
ocasin de gusta calmadamente la vida Inglesa, siente una admiracin extraordinaria por el
pueblo ingles y tambin estabilidad respeto, dignidad, sensatez, sentido prctico, le produce la
ms alta y viva impresin.
Afiliado a la masonera y empapado de las ideas liberales, ya en 1805 jur en Roma que no
descansara hasta liberar a su pas de la dominacin espaola. Y, aunque careca de formacin
militar, Simn Bolvar lleg a convertirse en el principal dirigente de la guerra por la
independencia de las colonias hispanoamericanas. Adems, le proporcion al movimiento una
base ideolgica mediante sus propios escritos y discursos.
El mundo de la Ilustracin, el militarismo y la ruptura con el pasado que representaba
Napolen, el romanticismo como espritu potico, y la racionalidad en su trato directo con
intelectuales y cientficos como Von Humbolt y Bonpland . Cierto o leyenda, tiene sentido que
de alguna forma todo ello se resuma en el supuesto compromiso asumido por Bolvar cuando
poco despus viaje hasta Roma con su preceptor venezolano, con el que coincide en Paris,
Simn Rodrguez, En Roma, un da de agosto de 1805,

JURAMENTO EN EL MONTE SACRO


En esa poca Con l estaban sus amigos Simn Rodrguez, quien contaba entonces unos 36
aos y haba sido su maestro en Caracas, y Fernando Rodrguez del Toro, de 32. Haban
salido de Pars el 6 de abril anterior, y por la va de Lyon, Chambry, Turn, Miln, donde vieron
a Napolen coronarse como Rey de Italia, Montichiari, Venecia y Florencia, llegaron hacia el
mes de julio a Roma. Ah, segn la tradicin, se alojaron en una posada de la plaza Espaa,
cerca de la imponente escalinata que conduce al templo de Santa Trinita dei Monti.
Durante varias semanas recorrieron la ciudad, visitando sus monumentos y sus ruinas llenas
de evocaciones histricas, testimonios de la grandeza y la decadencia de los imperios. El 15 de
agosto se dirigieron los 3 al llamado Monte Sacro, situado entonces fuera del recinto de la
ciudad, a orilla del ro Anio. Ese lugar era clebre en la historia de la antigua Roma, que los 3
venezolanos conocan bien, porque all se haban retirado los plebeyos en sus desavenencias
con los patricios en la poca de la Repblica.
Es muy probable, como lo insinu el mismo Bolvar aos ms tarde, que al dirigirse al Monte
Sacro tanto l como sus compaeros tuvieran el propsito de realizar un gesto simblico, como
venezolanos que deseaban la independencia de la patria nativa y de toda la Amrica entonces
dominada por Espaa. Ascienden por las laderas de la colina, y en la cima conversan sobre la
sucesin de las civilizaciones, su apogeo y su declinacin a travs de los siglos. Son hombres
penetrados por el espritu de la Ilustracin racionalista, que creen en el progreso indefinido del
gnero humano, influenciados tambin por el nacionalismo y el romanticismo presentes ya
en la Europa de aquellos aos.
Simn Bolvar es un joven madurado por el infortunio: la an reciente muerte de su esposa; la
presencia de su antiguo maestro, convertido ahora en consejero y amigo, es un poderoso
estmulo intelectual. Simn Rodrguez Bolvar llamar ms tarde El Scrates de Caracas,
usa un mtodo similar al de este filsofo de la Grecia antigua, basado en preguntas que poco a
poco conducen a su interlocutor a descubrir las realidades. Es cuando Bolvar pronuncia a viva
voz lo siguiente:
Juro delante de usted; juro por el Dios de mis padres; juro por ellos; juro por mi honor, y juro
por mi Patria, que no dar descanso a mi brazo, ni reposo a mi alma, hasta que haya roto las
cadenas que nos oprimen por voluntad del poder espaol!
Juramento hecho por Simn Bolvar en Roma el 15 de agosto de 1805, cuando era un joven de
22 aos de edad.

REGRESO A VENEZUELA
Bolvar regres a Caracas convencido de la misin que decidi atribuirse. Miranda no tardara
en seguirlo; su figura era algo mtica entre los criollos, tanto por el largo tiempo que pas en el
exterior como por su participacin en la Independencia de Norteamrica y en la Revolucin
Francesa. Casi nadie lo conoca, pero Bolvar, convencido de la utilidad de este hombre para la
empresa que se iniciaba, lo introdujo en la Sociedad Patritica de Agricultura y Economa
(creada en agosto de 1810). Ganados ambos a la idea de proclamar una Independencia
absoluta para Venezuela, instaron a los miembros de la Sociedad a pronunciarse a favor de
ello ante el Congreso Constituyente de Venezuela, reunido el 2 de marzo de 1811. Fue a
propsito de ello que Bolvar dict su primer discurso memorable: "Pongamos sin temor la
piedra fundamental de la libertad suramericana. Vacilar es perdernos". El 5 de julio de 1811 el
Congreso declar la Independencia de Venezuela y se aprob la Constitucin Federal para los
estados de Venezuela.
La primera Repblica se perdi como consecuencia de las diferencias de criterios entre los
criollos, de los resentimientos entre castas y clases sociales, y de las incursiones de Domingo
Monteverde, capitn de fragata del ejrcito realista, en Coro, Siquisique, Carora, Trujillo,
Barquisimeto, Valencia y, finalmente, Caracas. Estaba claro que una guerra civil iba a
desatarse de inmediato, pues la empresa en cuestin era todo menos monoltica. Bolvar
tomara conciencia del carcter clasista de la guerra y reflexionara sobre ello a lo largo de
todas sus proclamas polticas. En esta oportunidad, sin embargo, le toc defender la
Repblica desde Puerto Cabello. A pesar de su excelente labor poltica y militar en defensa del
castillo, todo fue intil; las fuerzas del otro bando eran superiores, y a ello se le sumaba la ruina
causada por los terremotos ocurridos en marzo de 1812. El 25 de julio se produjo la
capitulacin del generalsimo Francisco de Miranda; si bien necesaria en su opinin, esta
accin llen de ira a Bolvar, quien, al enterarse de los planes de Miranda de abandonar el
territorio, particip en su arresto en el puerto de La Guaira: "Yo no lo arrest para servir al rey
sino para castigar a un traidor".
La estrategia de Bolvar fue entonces huir hacia Curazao, desde donde parti a Cartagena. Su
intencin, arropada en el manto de un discurso deslumbrante, era encontrar apoyo en las
fuerzas neogranadinas para emprender en Venezuela la reconquista de la Repblica. "Yo soy,
granadinos, un hijo de la infeliz Caracas, escapado prodigiosamente de en medio de sus ruinas
fsicas, y polticas": con estas palabras prosigui el Manifiesto de Cartagena, carta de
presentacin de Bolvar ante el Soberano Congreso, en el cual hace un diagnstico de la
derrota al tiempo que ofrece sus servicios al ejrcito de esa regin. Los vecinos lo acogieron
otorgndole el rango de Capitn de Barrancas.
Bolvar libr unas cuantas batallas, incluso desobedeciendo rdenes, y bajo el mismo
procedimiento emprendi su arremetida hacia Venezuela. Se inici en mayo de 1813 la
Campaa Admirable, gesta que consisti en la reconquista de los territorios del occidente del
pas y en forma simultnea los de Oriente a cargo de Santiago Mario hasta entrar
triunfalmente en Caracas en agosto del mismo ao. Vuelve la Repblica! A su paso por Mrida
le llamaban "el Libertador", y con ese nombre fue ratificado por la municipalidad de Caracas,
que le nombr, adems, capitn general de los ejrcitos de Venezuela.

22 de enero: 211 aos de la muerte de Mara Teresa del Toro, esposa del Libertador

El 22 de enero de 1803, vctima de la fiebre amarilla, muere en Caracas Mara Teresa del Toro
y Alayza, esposa de Simn Bolvar.

El matrimonio dur escasamente ocho meses. Bolvar quiso tanto a su mujer, que al morir sta,
se dedic a viajar para mitigar la pena que le caus su muerte y jur no volverse a casar jams.
A pesar de sus muchos amores, lo cumpli fielmente, como sus otros juramentos.

Mara Teresa fue la nica hija de Bernardo Rodrguez del Toro y Ascanio natural de Caracas,
Venezuela, y Benita de Alayza y Medrano, oriunda de Valladolid, Espaa. Naci en Madrid, el
domingo 15 de octubre de 1781, durante el reinado de Don Carlos III. Esa noche, la compaa
dramtica espaola puso en escena del Teatro Principal la obra Faust. En su juventud estaba
profundamente vinculada a la sociedad caraquea: su padre era hermano del tercer Marqus
del Toro, Sebastin Rodrguez del Toro y Ascanio, cuyo ttulo hered el primo-hermano de
Mara Teresa, Francisco Jos Rodrguez del Toro e Ibarra, amigo de Bolvar, tambin pariente
de los Rodrguez del Toro.

Al momento de la boda, Bolvar tena ya 19 aos y Mara Teresa 21. Contraen matrimonio el 26
de mayo de 1802, da mircoles, en el Teatrillo del Palacio del Duque de Fras, donde
funcionaba la primitiva Iglesia Parroquial de San Jos, en Madrid. Ello despus de haber
obtenido permiso del Rey para hacerlo y de lograr la dispensa de amonestaciones. Al cabo de
unos 20 das, que la pareja emple en despedirse de los suyos, se trasladan a La Corua. El
15 de junio de 1802 partieron los recin casados hacia Caracas, desembarcando el 12 de julio
en La Guaira. All Mara Teresa sera acogida no slo por la parentela de su nuevo marido, sino
tambin por la suya propia.

Despus de una corta estada en Caracas se trasladaron a la Casa Grande del ingenio
Bolvar en San Mateo. Mara Teresa enferm poco despus de fiebres malignas, hoy da
identificadas indistintamente como fiebre amarilla o paludismo, el matrimonio regres a
Caracas a su Casa del Vnculo, donde ella muri el 22 de enero de 1803. Tras ocho meses de
matrimonio y dos aos de noviazgo, Bolvar perda as a su amada Mara Teresa.

Mara Teresa del Toro y Alayza fue enterrada en la capilla de la Santsima Trinidad de la
Catedral de Caracas, donde estaban sepultados los padres del Libertador.

3er Viaje

El tercer viaje a Europa, va como diplomtico a la Gran Bretaa (Inglaterra o Reino Unido),
como intrprete de una de las primeras embajadas venezolanas. Bolvar tiene la ocasin de
observar calmadamente la vida Inglesa, siente una admiracin extraordinaria por el pueblo
ingles y tambin por la estabilidad, respeto, dignidad, sensatez y sentido prctico que le
produce la ms alta y viva impresin

En Londres se encuentra con el Generalsimo Francisco de Miranda, a quien su actuacin en


la Revolucin Francesa, su participacin en la independencia de los Estados Unidos, sus viajes
por toda Europa y sus trabajos por Amrica, hacen necesaria su participacin y colaboracin
para la emancipacin de Amrica.

MISION DIPLOMATICA A LONDRES.


Misin a Londres
Bolvar fue enviado a Inglaterra con el grado de Coronel junto con Andrs Bello y Luis Lpez
Mndez en una misin diplomtica con instrucciones de solicitar apoyo britnico a la Junta en
nombre del rey Fernando VII de Espaa aprovechando la circunstancia de que Espaa y Gran
Bretaa eran ahora naciones aliadas que haban dejado de lado sus histricas diferencias ante
el peligro comn que representaba Napolen.

La misin diplomtica lleg a Londres en un momento poltico delicado ya que entonces Gran
Bretaa estaba dando una costosa ayuda militar a Espaa y la negativa venezolana de aceptar
la autoridad del Consejo de Regencia espaol resultaba inconveniente en esos momentos.

Sin embargo, Lord Wellesley, con inglesa perfidia, consider conveniente recibir a la
delegacin en su casa particular, Apsley House, por temor a que sus miembros recurrieran a
Napolen en busca de apoyo y as aprovechar la ocasin para averiguar las pretensiones
venezolanas.

La postura britnica fue muy clara desde el principio dando a entender a la delegacin que en
esos momentos el apoyo poltico a Venezuela era imposible y en un intento de presionar a
Espaa para que les dejase comerciar libremente con sus colonias, los britnicos trataron de
desviar las negociaciones hacia acuerdos comerciales ms acordes con sus intereses.

ENTREVISTA CON MIRANDA.


Los dos hombres se conocen en Londres en 1810, la diferencia de edad es notable ya que
Miranda cuenta con sesenta y Bolvar con veintisiete.
Los dos hombres tuvieron una estrecha amistad que duro dos aos y el futuro Libertador fue el
que trajo a Miranda a Venezuela y lo hospedo en su casa. Fundaron juntos La Sociedad
Patritica y al ser nombrado Miranda General en Jefe de Los Ejrcitos confi el mando de
Puerto Cabello a Simn. Este era un poderoso bastin de las fuerzas republicanas.
El 30 de junio de 1812 el subteniente del batalln de milicias de Aragua Fernndez Vinoni
sublevo el Castillo de San Felipe y armo a los prisioneros, el joven Bolvar se encontraba en la
ciudad al enterarse de lo acontecido envi un mensaje a Miranda para que le envi ayuda.
En la fortaleza se encuentra toda la artillera y municiones de la Plaza y el enemigo encarnado
en Monteverde estaba escaso de plvora y armas y como lo comenta Miranda al enterarse de
la fatal noticia: "Venezuela ha sido herida en el corazn".

REGRESO A VENEZUELA
Evidentemente, esta circunstancia no nace en Bolvar ni se produce de forma repentina. El
fervor del momento y sus conversaciones con importantes intelectuales de la talla,
precisamente, de su maestro, le hacen comprender la situacin de Amrica respecto a Espaa.
Bolvar se entera de las fallidas expediciones libertadoras de Francisco de Miranda en
Ocumare y la Vela de Coro, y decide emprender viaje de regreso.
Bolvar regres a Caracas a mediados de 1807, tras una corta estancia en Estados Unidos,
para retornar a su antigua vida de hacendado. Jos Antonio Briceo, un vecino de tierras y
fincas, le esperaba con un cerco en sus tierras; tal asunto deba resolverse cuanto antes.
Durante algn tiempo Bolvar atiende a sus asuntos y espera acontecimientos que poco a poco
se van fraguando, y en los que participa o confabula.
Las incursiones de Miranda haban incorporado entre algunos caraqueos el concepto de la
emancipacin; sin embargo, la gran mayora de los criollos se conformaba con rebelarse
pasivamente violando las normas que se dictaban desde Espaa. Bolvar ya se haba
incorporado a las actividades de la conspiracin (en 1808 ya conspiraba) cuando estall la
revuelta el 19 de abril de 1810. Las noticias del reino anunciaban la invasin de Espaa por
parte de las tropas de Napolen y el secuestro del rey y su hijo Fernando. La situacin era
propicia para que el conde de Tovar presentara al gobierno un proyecto para crear una junta de
gobierno adscrita a la Audiencia de Sevilla. Los criollos demandaban participacin poltica. En
un comienzo, las autoridades se mostraron reacias al proyecto, pero, posteriormente, ante el
vaco de poder que se haba creado, decidieron pactar con los conspiradores. Bolvar, enterado
de la situacin, abri las puertas de "la cuadra de Bolvar" para incorporarse en las reuniones.
Se neg categricamente a participar en el proyecto de la coalicin; para l, deba clamarse
por la emancipacin absoluta.
Todo ello, mientras en la Metrpoli se suceden hechos vertiginosos, la citada invasin
napolenica y la Guerra de la Independencia, que concluye con la expulsin de los franceses y
el retorno de Fernando VII que, una vez pacificada Espaa, se lanza a una represin militar
ilimitada en Amrica. Sin embargo, el continente es demasiado grande, y los apoyos dispares.
Argentina es el primer gran territorio que consigue la independencia, mientras en la zona
centro-americana el panorama es ms equilibrado.

Ingreso a la Junta patritica: La incorporacin de Simn Bolvar, dio a la sociedad un carcter


revolucionario, volvindola para el primer aniversario de los sucesos del 19 de abril, la voz
principal que abogaba por la independencia. La Sociedad Patritica llama a una reunin
extraordinaria y Simn Bolvar es orador pidiendo que se rompieran las relaciones con Espaa
que se nombrara una comisin, la cual participara al congreso. En trminos generales, los
objetivos de la Sociedad consistan fundamentalmente en lograr la declaracin de la
Independencia de Venezuela y el establecimiento de un rgimen republicano y democrtico.

Declaracin de la independencia: El Acta de la Declaracin de Independencia de Venezuela


es un documento en el cual siete provincias espaolas, pertenecientes a la Capitana General
de Venezuela en Sudamrica, declararon su independencia del Reino de Espaa y explicaron
sus razones para esta accin. Fue redactada principalmente por Juan Germn Roco y firmada
el 5 de julio de 1811 en la Capilla Santa Rosa Lima de Caracas. Los representantes de las
provincias, que venan auto gobernndose desde los sucesos del 19 de abril de 1810, se
constituyeron en la Confederacin Americana de Venezuela". Con la firma de la declaracin de
independencia siendo Venezuela el primer pas de Iberoamrica que la declar, y las
campaas emprendidas por los republicanos, se inici la "Guerra de Independencia".