Vous êtes sur la page 1sur 4

La Teora Sociocultural de Vygotsky

La teora sociocultural de Vygotsky es una teora emergente en la psicologa que mira las contribuciones importantes
que la sociedad hace al desarrollo individual. Esta teora destaca la interaccin entre el desarrollo de las personas y la
cultura en la que viven. Sugiere que el aprendizaje humano es en gran medida un proceso social.

Lev Semyonovich Vygotsky (1896-1934) fue un psiclogo sovitico y el fundador de la teora de desarrollo cultural y
social en los humanos. Es considerado uno de los psiclogos ms influyentes de la historia.

Teora sociocultural de Vygotsky

Su trabajo principal tuvo lugar en el rea de la psicologa evolutiva y ha servido como base para muchas investigaciones
y teoras posteriores relativas al desarrollo cognitivo en las ltimas dcadas, particularmente acerca de lo que se
conoce como la Teora sociocultural de Vigotsky.

La importancia del contexto social

Las teoras de Vygotsky acentan el papel fundamental de la interaccin social en el desarrollo de la cognicin, ya que
crea firmemente que la comunidad juega un rol central en el proceso de dar significado.

De forma contraria a Piaget, que afirmaba que el desarrollo de los nios debe preceder necesariamente su aprendizaje,
Vygotsky argumenta que el aprendizaje es un aspecto universal y necesario del proceso de un desarrollo organizado
culturalmente, especficamente en cuanto a la funcin psicolgica humana.

En otras palabras, el aprendizaje social viene antes que el desarrollo.

Vygotsky desarroll un acercamiento sociocultural sobre el crecimiento cognitivo. Sus teoras fueron creadas ms o
menos a la vez que Jean Piaget, el epistemlogo suizo.

El problema de Vygotsky es que empez a elaborar las suyas a partir de los 20 aos y muri a la edad de 38, de forma
que sus teoras estn incompletas. Adems, algunas de sus escrituras an estn siendo traducidas del ruso.

Segn Vygotsky, el desarrollo individual no puede ser entendido sin el contexto social y cultural en el que uno est
inmerso. Los procesos mentales superiores del individuo (pensamiento crtico, toma de decisiones, razonamiento)
tienen su origen en los procesos sociales.

Los efectos de la cultura: herramientas de adaptacin intelectual

Como Piaget, Vygotsky afirmaba que los nios nacen con los materiales y habilidades bsicas para el desarrollo
intelectual.

Vygotsky habla de funciones mentales elementales: atencin, sensacin, percepcin y memoria. A travs de la
interaccin con el ambiente sociocultural, estas funciones mentales evolucionan hacia estrategias y procesos mentales
ms sofisticados y efectivos, a los que Vygotsky llama funciones mentales superiores.

Por ejemplo, la memoria en los nios pequeos est limitada por factores biolgicos. Sin embargo, la cultura
determina el tipo de estrategia de memoria que desarrollemos.

En nuestra cultura solemos aprender a tomar notas para ayudar a nuestra memoria, pero en sociedades pre-literarias
se debieron utilizar otras estrategias, como atar nudos en una cuerda para recordar un nmero en concreto, o repetir
en voz alta lo que se quera recordar.

Vygotsky se refiere a herramientas de adaptacin intelectual para describir las estrategias que permiten a los nios
utilizar las funciones mentales bsicas ms efectivamente y de forma ms adaptativa, las cuales estn culturalmente
determinadas.
Este psiclogo crea firmemente que las funciones cognitivas se ven afectadas por las creencias, valores y herramientas
de adaptacin intelectual de la cultura en la que cada persona se desarrolla. Por tanto, estas herramientas de
adaptacin varan de una cultura a otra.

Las influencias sociales en el desarrollo cognitivo

Vygotsky, igual que Piaget, crea que los nios pequeos son curiosos y estn implicados activamente en su propio
aprendizaje y en el descubrimiento y desarrollo de nuevos esquemas de comprensin.

Sin embargo, Vygotsky puso ms nfasis en las contribuciones sociales al proceso de desarrollo, mientras Piaget
enfatizaba el descubrimiento iniciado por el propio nio.

Segn Vygotsky, gran parte del aprendizaje de los nios ocurre a travs de la interaccin social con un tutor. Este tutor
es el que modela los comportamientos de los nios y les da instrucciones verbales. Esto es conocido como dilogo
cooperativo o dilogo colaborativo.

El nio busca entender las acciones o instrucciones proporcionadas por el tutor (normalmente, los padres o el
profesor) y entonces internaliza la informacin, utilizndola para guiar o regular sus propias actuaciones.

Pongamos el ejemplo de una nia a la que se le pone por delante su primer puzzle. Si se la deja sola, la nia tendr un
rendimiento pobre en la tarea de completar el puzzle.

Su padre se sienta con ella y le describe o demuestra algunas estrategias bsicas, como encontrar todas las piezas de
los bordes y las esquinas, y proporciona a la nia un par de piezas para que las ponga juntas, animndola cuando lo
haga bien.

A medida que la nia se vuelve ms competente en la tarea de completar un puzzle, el padre le permite trabajar de
forma ms independiente. Segn Vygotsky, este tipo de interaccin social que implica dilogo colaborativo o
cooperativo promueve el desarrollo cognitivo.

La zona de desarrollo prximo

Un concepto importante en la teora sociocultural de Vygotsky es la llamada Zona de Desarrollo Prximo (ZDP), que
ha sido definida como:

la distancia entre el nivel real de desarrollo determinado por la capacidad de resolver independientemente el
problema y el nivel de desarrollo potencial determinado a travs de la resolucin de un problema bajo la gua de un
adulto o en colaboracin con otro compaero ms capaz.

Lev Vygotsky ve la interaccin con los compaeros como un modo efectivo de desarrollar habilidades y estrategias.
Sugiere que los profesores deberan utilizar ejercicios de aprendizaje en los que los nios menos competentes se
desarrollen con ayuda de los alumnos ms habilidosos en la Zona de Desarrollo Prximo.

Cuando un estudiante est en la Zona de Desarrollo Prximo de una tarea determinada, si se le proporciona la
asistencia apropiada el nio sentir el impulso suficiente para conseguir realizar la tarea.

La ZDP se ha convertido, en la literatura, sinnimo del trmino andamiaje. Sin embargo, es importante saber que
Vygotsky nunca utiliz este trmino en sus escrituras, ya que fue introducido por Wood en 1976.

La teora del andamiaje de Wood afirma que en una interaccin de tipo enseanza-aprendizaje, la accin de quien
ensea est inversamente relacionada al nivel de competencias de quien aprende; es decir, cuanto ms difcil sea la
tarea para quien aprende, ms acciones necesitar por parte de quien ensea.

El ajuste de las intervenciones del que ensea y monitoriza a las dificultades del que aprende parece ser un elemento
decisivo en la adquisicin y construccin del conocimiento.

El concepto de andamiaje es una metfora que alude a la utilizacin de andamios por parte del maestro; a medida que
el conocimiento se va construyendo y las tareas pueden realizarse mejor, el andamio se va quitando y, entonces, el
aprendiz ser capaz de completar la tarea solo.
Es importante apuntar que los trminos aprendizaje cooperativo, andamiaje y aprendizaje guiado se utilizan en
la literatura como si tuvieran el mismo significado.

Un ejemplo de Zona de Desarrollo Prximo

Laura ha entrado en la universidad este semestre y ha decidido apuntarse a un curso introductorio de tenis. Su clase
consiste en aprender y practicar un tiro distinto cada semana.

Las semanas pasan y ella y los dems estudiantes de la clase aprenden a hacer un revs de forma adecuada. Durante
la semana en la que deben aprender a dar golpes de derecha, el monitor se da cuenta de que Laura est muy frustrada
porque todos sus golpes de derecha se van a la red o lejos de la lnea de base.

El monitor examina su preparacin y giro. Se da cuenta de que su postura es perfecta se prepara pronto, gira el torso
de forma adecuada y golpea la pelota precisamente en la altura correcta.

Sin embargo, se da cuenta de que coge la raqueta de la misma forma que lo hara si estuviera haciendo un revs, as
que le muestra cmo reposicionar la mano para hacer un derechazo adecuado, haciendo nfasis en que debera
mantener el dedo ndice paralelo a la raqueta.

El monitor modela un buen movimiento para mostrrselo a Laura y luego la ayuda y asiste a la hora de cambiar la
forma de agarrar la raqueta. Con un poco de prctica, Laura aprende a hacerlo a la perfeccin.

En este caso, Laura estaba en la zona de desarrollo prximo para hacer un golpe de derecha con xito. Estaba haciendo
todo lo dems correctamente, solo necesitaba un poco de apoyo, entrenamiento y andamiaje de alguien que supiera
ms que ella para ayudarla a llegar a hacerlo bien.

Cuando se le proporcion esa asistencia, fue capaz de conseguir su objetivo. Si se les proporciona apoyo adecuado en
los momentos adecuados, el resto de estudiantes tambin sern capaces de conseguir realizar tareas que, de otra
forma, seran demasiado difciles para ellos.

Evidencias que demuestran las teoras de Vygotsky

Lisa Freund es una psicloga evolutiva y neurocientfica cognitiva que puso a prueba en 1990 las teoras de Vygotsky.
Para ello, llevo a cabo un estudio en el que un grupo de nios deba decidir qu muebles deban colocar en reas
concretas de una casa de muecas.

A algunos nios se les permiti jugar con sus madres en una situacin parecida antes de intentar realizar la tarea ellos
solos (zona de desarrollo prximo), mientras que, a otros, se les dej trabajar solos desde el principio.

Esto ltimo es conocido como aprendizaje por descubrimiento, un trmino introducido por Piaget para definir la
idea de que los nios aprenden ms y mejor explorando activamente y haciendo las cosas solos. Despus del primer
intento, ambos grupos de nios realizaban un segundo intento solo.

Freund descubri que aquellos nios que haban trabajado antes con sus madres, es decir, los que haban trabado en
la zona de desarrollo prximo, mostraron una gran mejora comparando su primer intento en la tarea con el segundo.

Los nios que haban trabajado solos desde el principio obtuvieron peores resultados en la tarea. La conclusin de
este estudio es que el aprendizaje guiado dentro de la zona de desarrollo prximo condujo a una mejor resolucin de
la tarea que el aprendizaje por descubrimiento.

Vygotsky y el lenguaje

Vygotsky crea que el lenguaje se desarrolla a partir de las interacciones sociales, con objetivo de comunicarnos. Vea
el lenguaje como la mejor herramienta de los seres humanos, un modo de comunicarnos con el mundo exterior. Segn
Vygotsky, el lenguaje tiene dos papeles crticos en el desarrollo cognitivo:

Es el medio principal por el que los adultos transmiten informacin a los nios.

El lenguaje en s mismo se convierte en una herramienta de adaptacin intelectual muy poderosa.

Vygotsky diferencia entre tres formas de lenguaje:


El habla social, que es la comunicacin externa utilizada para hablar con otros (tpica a la edad de dos aos).

El habla privada (tpica a la edad de los tres aos), que se dirige a uno mismo y tiene una funcin intelectual.

El habla interna, que es un habla privada menos audible y que tiene una funcin autoreguladora (tpica a la edad de
los siete aos).

Para Vygotsky, el pensamiento y el lenguaje son dos sistemas inicialmente separados desde el principio de la vida, que
emergen para unirse alrededor de los tres aos de edad.

En este punto, el habla y el pensamiento se vuelven interdependientes: el pensamiento se vuelve verbal y el habla se
vuelve representacional. Cuando esto ocurre, los monlogos de los nios se internalizan para convertirse en habla
interna. La internalizacin del lenguaje es importante, ya que conduce al desarrollo cognitivo.

Vygotsky fue el primer psiclogo que document la importancia del habla privada, considerndola como el punto de
transicin entre el habla social y el habla interna, el momento en el desarrollo en el que el lenguaje y el pensamiento
se unen para constituir el pensamiento verbal.

De este modo, el habla privada, desde el punto de vista de Vygotsky, es la manifestacin ms temprana del habla
interna. Sin duda, el habla privada es ms similar (en su forma y funcin) al habla interna que el habla social.

Crticas al trabajo de Vygotsky

El trabajo de Vygotsky no ha recibido el mismo nivel de intenso escrutinio que recibi el de Piaget, en parte debido a
la enorme cantidad de tiempo que ha de consumirse traduciendo su trabajo desde el ruso.

Asimismo, la perspectiva sociocultural de este psiclogo ruso no proporciona tantas hiptesis especficas que puedan
ser comprobadas como las teoras de Piaget, haciendo su refutacin difcil, si no imposible.

Quiz las crticas principales hacia el trabajo de Vygotsky tienen que ver con la asuncin de que sus teoras son
relevantes en todas las culturas. Es posible que el andamiaje no sea utilizado de la misma forma en todas las culturas,
o que no sea igual de til en todas ellas.