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LOS DOCE LIBROS

DE AGRICULTURA

LUCIO JUNIO MODERATO COLUMELA

NUEVAMENTE REIMPRESOS CON 1. B I O G R A F A DF.I. A U T O R

DON VICENTE TINAJERO

TOMO i

MADRID
1
IMPRENTA DE MIGUEL GIN E S T

Calle de Cnmpomnnes. mim. S


LOS DOCE LIBROS

DE AGRICULTURA

DE

LUCIO JUNIO MODERATO COLUMELA

NUEVAMENTE REIMPRESOS CON LA BIOGRAFA DEL AUTOR

POR

DON VICENTE TINAJERO

TOMO I

MADRID
IMPRENTA DE MIGUEL GINESTA

Calle de Campomanes, nim. 8

1879
ESPAA.
PRLOGO.

AL presentar la nueva edicin de la obra de Agricultura


de Columela, nos gua u n sentimiento altamente extendido
hoy entre nosotros; y si en los siglos x v y x v i mereci la
atencin de los escritores hasta reproducirla en multitud de
ediciones distintas, hoy que apenas p u e d e hallarse ejemplar
a l g u n o , excepto las impresiones hechas en el extranjero, y
q u e la prensa espaola, movida del conocimiento impor-
tancia de estos libros, los pide, hacindose eco de la grande
necesidad q u e hay de los mismos, respondemos tambin
este consejo, tan reconocido como til en nuestro pas- y
sus cultivadores.
Para ello nos hemos guiado de los grandes estudios
geopnicos modernos; hemos aprovechado cuanto puede
desearse los estudios de D . J u a n Mara A l v a r e z de Soto-
m a y o r , de cuya versin al castellano nos hemos servido
tambin, como de los importantes estudios publicados en la
Gaceta agrcola, ponindolos, ya en extractos, bien reprodu-
ciendo juicios de los ms reputados escritores contempor-
neos, logrando as traer la obra la palabra de las emi-
VI PRLOGO.
nencias literarias en este p u n t o , cuya cooperacin realza
sobremanera la importancia y utilidad de esta edicin, am-
pliada as sobre toda otra clase de comentario.
L l e v a , p u e s , la presente edicin todo el desenvolvi-
miento de la Agricultura en el siglo i de la E r a cristiana; y
tambin, con las analogas y ampliaciones convenientes, el
estado en que se halla en el dia. Abraza u n estudio com-
pleto , y creemos que sea la mejor edicin de la obra de tan
celebrado escritor, cuya biografa se acompaa.
BIOGRAFIA

DE

LUCIO JUNIO MODERATO COLUMELA.

I.
Roma y Golumela en el siglo I de la Era cristiana.

Voy exponer la vida de u n Gaditano que ocupa u n lugar re-


motsimo en nuestros anales; figur como uno de los primeros es-
critores espaoles, y tiene gran plaza de honor en la repblica de
las letras romanas. Notable Lucio Junio Moderato Columela, por
ms de un concepto, amigo del silencio, sin afn por las manifesta-
ciones pblicas, entregado al seno de su familia, le ver tambin
dedicado la observacin de la naturaleza . la vez que elevarse
cuanto su hermosa imaginacin lo permita, describiendo las be-
llezas naturales una altura que no llegaron la generalidad de
sus contemporneos.
Parece que as debiera ocuparme de un personaje profusamente
extendido entre nosotros; pero con tanto motivo de conocimiento
universal, lo veo envuelto en la ms deplorable obscuridad, llena
mi atencin su estudio y procuro desenterrarle de esa especie de
olvido comn en que parece se halla sumido; ms este mismo es-
critor tenia u n nombre que no consiente se pierda su recuerdo,
por ms que los hechos de su vida se amparen del secreto, y sin de-
jar de s al pblico ms que una sencilla idea del gran geopnico,
en este sencillo blasn perpeta su memoria.
Slo as comprndese fcilmente como Tcito, Suetonio y otros
VIII BIOGRAFA
escritores pasaran poco menos que en. silencio muchos aconteci-
mientos de tan ilustre espaol; y si tenia buenas obras que de todos
eran celebradas, intervino muy poco en las negociaciones pbli-
cas; de aqu tambin que respecto de su vida sean pocos los datos
que nos suministren los autores de las historias contemporneas, y
mayor el vaco en los documentos de la Historia.
No obstante de que Juan Matas Gesnero cita una biografa
de Lucio Junio Moderato Columela, escrita por Juan A r g o l o , T a -
lioquitiense, de la que tambin hace mencin Teisser, y se deter-
mina en la obra italiana Glorice degli incogniti , conforme atesti-
2

gua Lichtenhahio, y aunque Gesnero refiere que Fabricio le habia


dirigido una carta en la que Nicols Commeni Papadopoli citaba
dicha b ografa, inserta en la Historia del gimnasio de Padua , y
: 3

manifiesta su duda respecto de si esta biografa era la misma que


habia escrito Juan Argolo, si fu tambin la escrita por C o m m e n i ,
es lo cierto que Fabricio no hace mencin de esta biografa en el
artculo de Columela, y mucho ms qu, por desgracia, no se halla
tal biografa ni aun por los citados autores escrita. T o d o lo ms
que pueden haber sacado luz respecto C o l u m e l a , es cuanto el
mismo escritor dej por s consignado en sus libros, de los que no
poco puede tomarse para dicho estudio.
Algo aprovechara yo de los cronistas, pero si la dudosa
autenticidad en los asertos de muchos escritores de esa remota
poca espaola se une el misterio que rodea los primeros tiem-
pos de E s p a a 4 , extendindose hasta los de Columela, las nieblas
que invaden los orgenes de nuestra Historia , los pocos datos que
5

nos quedaron, por ms que hoy se vayan descubriendo algunos


otros, todava no han podido sacar de la duda completamente
nuestros historiadores , y de las que si costa de gran trabajo se
6

va saliendo m u y lentos pasos , dejan todava estos estudios in-


mensa obscuridad, que no lleg esclarecerse por el vigor de una
opacidad que los inunda. No obstante, hablan del preclaro espaol
los padres Mondanos, llenando sus estudios con esa erudicin que

* En el prefacio, Edit. Ernest. Lipsiae, 1773.


2 Pg. i65.
3
T o m o II, pg. 140.
* Historia eclesistica de Espaa, por V . de la Fuente, i855, tom. I, par. 4.
Ad. del Villar, Historia general de Espaa, i 8 6 3 , tom. I. V. R o m e y .
5
M. Colmeiro, Curso de Derecho poltico, cap. I. V. Marichalar y Manrique.
8 Historia crtica de la Literatura espaola, por J. Amador de los Rios,
primera parte, cap. .
DE COLUMELA. IX
solamente llega concebirse en ellos; lstima es que el mtodo no
los acompae en su trabajo. Pero de todos los escritores, ninguno
nos da tantos datos como podemos sacar de las obras del ilustre
Gaditano, dado el abolengo de los tiempos, el recogimiento en que
sus estudios le absorbieron y la poca ninguna mencin que nos
hacen los historiadores contemporneos con tanto como de l expre-
sarse puede por sus obras.
Quisiera, p u e s , librarme de esa aficin que en pasados siglos
llev nuestros clebres historiadores presentar los acontecimien-
tos perfectamente definidos, y no hallar dificultades para el relato
de los sucesos de un espaol de tan remotos orgenes; pero si esta
ltima parte podr algn tanto realizarla, debo evitar el escollo del
primer extremo ante la consideracin de los mismos historiadores:
expresar la vida de Columela sin el escepticismo de la poca, sin
miedo escribir falsedades, porque aminorndose el desconoci-
miento que hallamos en nuestros antiguos escritores, me ayudan no
poco las palabras del mismo autor que trato de dar conocer nue-
vamente. Est, pues, demostrado que para ello no acudir leyen-
das maravillosas; poco pueden ofrecerme los veneros arqueol-
gicos, solamente siguiendo sus lneas me dan norte suficiente
conocerle deduciendo su vida, con toda la sencillez con que supo
manifestarnos l mismo su patria, su educacin, estudios, religin,
costumbres, c a r c t e r " sus obras.
Pero formar idea de Columela como escritor Gaditano extricta-
m e n t e , sin hacer relacin tambin Roma y su siglo , es impo-
sible ; como lo es tambin extraar la Historia de Espaa entonces
de la Romana, en la que estaba comprendida , como sta lo era,
puede decirse de la h u m a n i d a d , del propio modo que la del Papa
fu compendio despus de la de todo el catolicismo; y como la his-
toria de los Emperadores reasuma entonces la del Imperio romano,
la de sus provincias as tambin absorba la suerte de todos sus
ciudadanos, cualquiera que fuese su categora social. As, p u e s , no
es fcil considerar Columela en su siglo con relacin aislada,
sino como parte de una totalidad completa. R o m a , el laboratorio
de la civilizacin, como la decia T c i t o , de la unidad, del derecho
de todos los pueblos, con la tolerancia de todos los cultos, de las
costumbres legales y de las mltiples opiniones en el derecho; en
cuyo tiempo seala Tcito el apogeo de su historia; todo atendia
y miraba con su fuerza militar, por las colonias agrcolas, por las
construcciones pblicas, por el nexo de las leyes civiles y polticas,
y principalmente por la doctrina cristiana que iba recibir la
X BIOGRAFA
capital. Y bien sea esta suerte oportuna y desconocida (que ambas
cosas pudo reunir), ya el valor de los romanos, su poltica especial,
la que les haya elevado tal grandeza, cualquiera que sea la razn
que por uno otro concepto aleguen sus historiadores y filsofos
ms fundados, es lo cierto que esta preponderancia todos coope-
raron, y que desde los tiempos de Rmulo estas tres divinidades se
unieron para la causa de Roma. Por otra p a r t e , si como ellos de-
can era debida la grandeza que se haban elevado lo que lla-
maban fortuna naturaleza, en orden al proceso de las causas y
de los efectos, fcil ser ver como era la fortuna tambin su dura-
cin, su egoismo, su poltica y su duplicidad, en que parece res-
plandeci solamente el genio y la firmeza que desplegaron en todos
conceptos; los nades que salvaron el Capitolio, su mismo Jpi-
ter Stator no pudo ocultar esas contradicciones en las que opuestas
fuerzas se encontraron, como dice u n ilustre escritor, para producir,
conservar, para destruir simultneamente: regulando por este
orden, al capricho, el curso normal de las cosas, las leyes generales
nada son, la casualidad juega en la historia, y el engrandecimiento
es repentino y momentneo; al leer una de sus pginas no se puede
menos de comprender en medio de tal confusin u n mtodo si-
quiera ordinal, un proceso que tenga sus consecuencias y lleve los
hechos humanos, como las leyes todas, u n gran principio y en l
juzgar la vida toda.
Slo de este modo llgase la cspide Septina que coron
Roma, sobre cuya altura asent el podium del talento, del genio y
de la fuerza; no de otro modo se elev Roma para producir ora-
dores y'poetas admirados por todo el m u n d o , para extender el
derecho romano y la lengua latina hasta los lmites ms remotos
del Imperio, para atraer su centro la fermentacin de toda savia
que luego habrale de dar su vida sobre todas las dems naciones,
llevndose de un modo facilsimo y generoso la inteligencia de los
dems hombres, as como veces le fu costossimo: nadie ignora
cuntos males rodearon Roma antes que viniera el siglo de los poe-
tas y oradores; y u n sabio, lamentando esta triste suerte de R o m a ,
dice cunto no le costaron los discursos de Cicern , y cunto sus
arengas contra Catilina y Antonio no hicieron sufrir al citado ora-
dor. Si para saborear u n efmero brindis fu preciso derramar un
lquido de perlas con toda la intencin con que Clepatra inund de
pasin abominable el espritu de aquel Imperio, ser preciso t a m -
bin que millares de seres sensibles perezcan, porque de sus ceni-
zas se eleve una flor que se deshojar al primer soplo de los vientos;
DE COLUMELA. XI
para obtener y conservar la Eneida de Virgilio, la musa pacfica de
Horacio y sus bellas pinturas, fueron necesarios rios de sangre , los
acontecimientos que llenaron de asombro y hoy leemos con admi-
racin extrema; si para percibir mucho despus el eco de Tito Libio,
de Tcito y otros historiadores, igualmente fu preciso que las naves
de Accium arrojaran al mar millares desoldados inocentes, y que
Varo viera en su derrota, la desastrosa suerte de diez legiones roma-
nas; y la existencia de algunos monstruos llamados Emperadores
romanos, y, por ltimo, la destruccin de multitud de pueblos cuyos
cetros, oro y sangre iban en confuso torbellino ahogando el ltimo
eco del mundo fatigado y dolorido, qu precio tan caro para mar-
char luego la decadencia y ltima caida! Mucho menos fu nece-
sario para la obra de Columela; no hubo de conmover los pueblos,
y la ciencia llamada despus ser la iniciadora de todo secreto,
ser la diosa de muchos, entonces como ahora, prestaba sus servicios
levantando los hombres de la mayor ignorancia y abyeccin que
les sometieron sus pasiones, y no obstante de tanta sencillez, Colu-
mela iba levantar u n monumento literario por su forma, positivo
en el fondo y practicable como una ley que existi, y que todava
la vemos realizarse en bien de todos.
No examino aqu detalladamente la naturaleza de aquellas leyes
que juntamente coexistan para llegar al completo conocimiento
del estado de Roma cuando ella fu Columela, porque s sabe
perfectamente como vinieron ser las inspiraciones de Calgula,
Claudio y N e r n , leyes del m u n d o , pero leyes de opresin, causa
despus de su r u i n a , en su centro ms fortalecido en sus extremos
ms opuestos, combatidos por instituciones mucho ms slidas,
mejor sostenidas iniciadas con el sello del verdadero genio de la
humanidad.
Ese pueblo de gran poder inmensa fama, que llega ver sus
destinos ruidosos merced los caprichos: Antonio que deposit la
gloria toda de R o m a los pies de una egipcia, y que desde los es-
parcimientos de Octavio en Egipto era gobernado con la aparien-
cia de una calma mitolgica, sofocaban sus litos propios, hedin-
dole de u n orgullo cada vez ms creciente. Mas si detenemos en
este punto algo el pensamiento, comprndese que no era todo deca-
dencia, ineficacia y muerte meramente; pues aun en la estenuacion
de s misma, la gran ciudad que llen de vida al mundo conocido,
tenia, aparte de su rgimen provincial, u n orden natural sobre-
abundante en el que presentaba elementos de regeneracin y des-
envolvimiento social; como en el orden moral otros nuevos ele-
XII BIOGRAFA
mentes venan formular leyes fundamentales deduciendo leccio-
nes para el porvenir; de todo lo que debi entender algo ms
Roma que del sistema poltico solamente, el cual en poco tiempo
habia de oponerle multitud de naciones extraas, nacidas en sus
dominios, y en vez de seguir el vuelo intermitente de la guerra,
subyugando pueblos que dominaran su potente espada, habra se-
guido u n curso, si no tan alto, m u c h o ms longevo del que las
nacionalidades todas le consintieron, vindose entonces la espln-
dida guila romana plair el canto fnebre de aquel pueblo sobre un
coro de desconcierto, sancionado por el blico grito de los pueblos
sometidos. No lleg conternerlos el eco unsono que pudo alentar
la lengua latina, perdiendo gran parte de su tesoro decaeria al con-
tacto del comn vivaquear de los nutridos castras; nada gan ya
con el comercio de los dems pueblos, viniendo ser una mezcla
brbara; aun en la misma Roma fu impotente al sostenimiento
de un baluarte cuyos ciclpeos cimientos banse desmoronando. E n
las ciencias naturales hubiera podido realizar u n fin que les habra
hecho permanentes, si la atencin que les llev sus conquistas, sus
castigos, sus disposiciones excepcionales, privilegiosas y opresoras
relativamente, las hubieran dedicado s propios. Mas en el caso
de que Roma fuera la que de otro modo no podia ser con facilidad,
aun considerndola como un anillo necesariamente unido la Gre-
cia en la escala de la civilizacin, en el orden natural, como supo
servirse de todos los pueblos que conoci hasta aprovecharse de sus
riquezas y comodidades, sin tantas guerras , habrase hecho ms
duradera en el podero de los pueblos , lo menos en la utilidad
que de sus relaciones, grande produccin y comercio hubiera
podido sacar con sus industrias naturales.
Cuanto mejor hubieran podido sostenerla, ms esmero y cuidado
en todas sus condiciones de produccin y de vida; de algunos inge-
nios obtuvo advertencias sabias, reglas y preceptos para salvar la
reforma de sus costumbres, los elementos de su riqueza y su vida
natural. Columela les dio ejemplo. A Italia fu estudiar y ensear;
tal es la conclusin total de su existencia y de sus conocimientos:
una obra maestra es su concepto; si los dems gneros literarios le
dan recuerdos, esta notable obra formular leyes y las demuestra
realizadas; es un monumento viviente debido un naturalista' espa-
ol. Cunto no hubirales valido ms, ante su ejemplo, subir pue-
blo y aristocracia juntos colocar en la cima del Monte Sacro un
trofeo formado all mismo con las flores del campo, las ramas y
frutos de sus rboles, coreado por el balido de sus ganados, que en-
DE COLUMELA. XIII
seorear la vista de rodas las naciones el arma de la discordia.
R o m a , la maestra del m u n d o , la reina de los pueblos, intent para
aquietarlos crear, y lo que hizo con sus instituciones belicosas,
con sus olimpos y pasiones, fu entregarlos la devastacin: es
verdad, como dice u n sabio escritor, que as fu u n tesoro, si no
tan fcil, al menos ms repentino; pero fu causa de su mal; y si
en cambio conoci la Agricultura un perodo de florecimiento en
los tiempos de la Repblica, despus, el'lujo, el orgullo, la disemi-
nacin que hizo de Roma una rosa engalanada con los matices ms
vistosos, erguida como centro del universo, reinando sobre todo el
Mediterrneo, cuyas riberas ofrecanle un ambiente de inextingui-
ble sonrisa, la molicie, las ambiciones y el cansancio de los subdi-
tos, trajo una apata que agot en Italia toda la fuerza del cuerpo
social, y R o m a vio cambiados en desiertos sus valles ms ricos y
poderosos de Sicilia, de Grecia, Espaa, Asia; frica y el Egipto
tuvieron una suerte que naturalmente no pudieron entonces sentir.
T a l es la relacin que hay entre la Agricultura y la civilizacin
r o m a n a , y tal es tambin la relacin en que vamos ver cmo se
nos presenta por s mismo el preclaro escritor Gaditano, viviendo
en el foco de aquella sociedad, nacido en medio del siglo, que bien
puede llamarse de Tiberio y de Claudio, de S.neca y de Columela.

II.
SU PATRIA.

Cdiz. Nombres de Columela. Explicacin etnogrfica por los


mismos de la gens de Columela inscripcin de familia.

Gadex, la bella y primera ciudad de E s p a a , conocida d los


antiguos, rodeada y unida la Pennsula por una lengua de tierra,
ofrece un aspecto maravilloso por el orden de su antiqusimo puer-
to y de su posicin martima; por sus construcciones forma un her-
moso conjunto que desde los primeros tiempos hizo de Cdiz la
villa ms agradable de Andaluca, por la belleza de su clima, el
carcter de sus habitantes, la elegancia y lujo de sus casas: con-
traste que presentaba aun de modo ms notable, si apenas pasado
algn tiempo de su fundacin por Hrcules, la vemos ostentar
aquel esplendor mitolgico del Dios de la fuerza y la comparamos
con el resto de la Pennsula, donde las gentes en ellas reunidas,
XIV BIOGRAFA
nos manifiestan sus costumbres y modestsimas necesidades, y
donde, seguir tambin el rumbo de las sociedades ibricas, el
boato de las cortes y de sus moradores, veremos que tenan por ne-
necesidad, dados sus hbitos, que ser sencillos, rudos, revestidos.de
cierta aspereza, tanto ms si se atiende la importancia de aque-
llos primeros pueblos, entre los que constituidos ya muchos en
naciones, aunque pequeas y reducidas, apenas conocan moneda
y solan alimentarse con bellotas las dos terceras partes del ao
Esto, que en general se notaba en las regiones del Norte, en las del
Medioda de Espaa vemos otra cosa m u y distinta; parece que u n
esplendor ms radiante los llena y en el alba del da y en el lm-
pido cielo de la noche se ve un vivo reflejo de su situacin y de
su vida.
La describe Lope de Vega en su Laurel de Apolo, refirindose
Gabriel de Ayrolo y Calar:

De la provincia Btica en los confines,


Mirando al Occidente
Cdiz de peas coron su frente,
A quien respetan Focas y Delfines.

Y de la que D. Francisco Ezquerdo, propsito de D. Diego


Nicols Escolano, dijo:

Desinat hercleas urbis gaditana columnas


Cohcelebrare, mirum urbis et orbis opus.

Es la clebre Gadex, capital de El'Dorado de los celtberos, de


los fenicios, cartagineses y romanos, cuyos habitantes fueron los
ms ricos de los hombres, segn Atheneo, cuya ostentacin lleg
hasta el punto de labrar con plata las pesebreras de sus caballos;
Gadex, donde la dulzura de su clima despert una poblacin, un
comercio y una civilizacin creciente, apenas se habia iniciado . 2

All los egipcios, griegos y fenicios, llevando el adelanto de las


artes, diseminaron en sus contornos el gusto de un lujo exhube-
rante y fbrido, y como, consecuencia las cortes eran ms pomposas,
sus Prncipes rivalizaban en ostentacin con los Pheacios, cuyos

* Plinio, lib. X V I , cap. 5.Strabon III, cap. II, 7; cap. IV, 9. V. J. Costa.
2 Polib. X X X I V , 9; cf. T . , lib. X L I , 3 ; .1. Costa, etc. ' '
DE COLUMELA. XV
suntuosos alczares y halagadora vida nos cuenta la pica griega.
A su esplendor contribuy sobremanera la magnificencia de la
Arquitectura, donde los primores del arte dejaron su detalle, el gusto
encantador que los monumentos mediterrneos y el Oriente con
tanto brillo sostenan, all dej sus modelados edificios; en esa re-
gin de placer levantaron su templo Hrcules, donde se guarda-
ban los valiosos donativos que salvaron Julio Csar, y en cuya
ara nunca se extingui el fuego sagrado que luego se apagara de
una vez para siempre: all los templos erigidos la pobreza, al
a r t e , al ao y al mes; donde se tribut cuito la vejez y la
muerte tambin ensay la Arquitectura sus trazados, y en el de
Saturno, Minerva y otros templos que levantaron tambin los ar-
gonautas ; all veanse con abundosa frecuencia vasos de oro y plata
henchidos de rico hidro miel de espumoso zitho , graves Phe- 1

mios Demodocos celebrando en picos himnos las glorias de los


antepasados, y voluptuosas bayaderas gaditanas alegrando los ban-
quetes con los tonos melodiosos de su lira , sus danzas y cantos .
2 3

Polibio, dice el Sr. Costa, pudo contemplar de cerca la vida de


estas cortes doradas, prximas ya su ruina por la decrepitud de
sus costumbres, el ao D C C X L V I I antes de Jesucristo; pero no nos
dice la causa por qu Cdiz se libr de ese aniquilamiento; y como
el citado historiador, pudieran saberlo tambin por Asclepiades y
Catn en sus Orgenes, si estos, como otra multitud de libros, no se
hubieran perdido; pero el tiempo y el descuido de los hombres
han consentido en su extravo, por cuya causa carecemos de tan
importantes noticias, ms ciertas y detalladas de ese emporio, del
que consta que tuvo una riqueza de olivares, una fecundidad en
sus campos y una abundancia de rebaos, que en grandes ondula-
ciones reproducanse desde las riberas del Btis hasta las celebra-
das mrgenes del Tber. Los pilotos gaditanos tendan su estela
hasta la Casitrides, el comercio y prepotencia de Augusta Julia
Gaditana no tenia rival: as es como la hermosura de su permetro,
henchido de bellezas, era cantada por la poesa; la celebridad de su
poblacin renombrada por los cronistas, y la instruccin de sus
hijos retratada por la historia, las ciencias, y elogiada por la elo-
cuencia.

1
Polib. Fragm. X X X I V , Q ; .1. Costa, Organizacin poltica de los Celtive-
ros, pg. 35.
i Strab. III; III, C.
s V. J. Costa.
XVI BIOGRAFA
Que de esta hermosa poblacin salieron varios genios, nadie lo
duda y menos aun respecto d e ' C o l u m e l a , pues l mismo asilo m a -
nifiesta al enumerar los pescados de distintas playas, distinguiendo
los de Cdiz por su delicado gusto, de cuya ciudad dice : Ut Atln-
tico Faber, quietin nostro gadium municipio generosissimis pis-
cibus adnumcratur, aunque prisco, consuetudine Zeum apella-
mus , la vez que llama nuestro municipio al de Cdiz, celebra
1

su patria, canta sus abundosas producciones y se recrea en las costas


Tartesias :2

Et mea quam gencrant Tartesi littore Gades,


Candida vibrato discrimine, candida Tliyrso est.

y en el verso 370 del mismo p o e m a :

EtTartesiacos, Paphiosque revellere Thyrsos.

qu tal era la regin donde cupo vivir su familia, el mismo Co-


lumela lo demuestra, y Nicols Antonio seala el texto donde tam-
bin as lo expresa el precitado escritor cuando habla y elogia su
tio Marcos Columela , dando entender que esta ciudad y provin-
3

cia fu la cuna de su nacimiento, como tambin de la misma era


natural su tio; Marcus quidem Columella patriis meus vir illus-
tribits disciplinis eruditus, ac diligentissimus agrcola Betica?
provincia; 4 ; y aunque se expresa aqu toda la provincia, parecien-
do as que bien pudieran ser naturales de cualquier otro pueblo de
la misma, en otra parte de su obra se ve ms claramente, que as
5

Columela como su tio fueron, n solamente andaluces,-sino natura-


les de la misma Cdiz : valindose de este texto los padres Mon-
6

danos para deducirlo tambin por la razn de que en esta poblacin


compraba su tio los carneros silvestres que le enviaban de frica:
resultando de aqu adems,, una permanencia estable., y sobre todo
la opinin general de todos los historiadores, y el sentimiento ms
claro y taxativo, dicho por el mismo ilustre espaol.

1 Lib. VIII, cap. XVI.


2 Lib. X , vers. )85.
s Bibliot. v e t . , lib. I, cap. Y.
i Lib. V, cap. V.
5 Lib. VII, cap. II.
o Historia de Cdi%, cap. II, lib. III, pg. 192.
DE COLMELA. XVII
No cabe, pues, duda de que la ciudad que abrig en su seno
Cornelio Balbo, tan considerado por Pompeyo, tico, Agripa, C-
sar, Cicern, y que produjo hombres como Balbino, emperador;
Hasdrubal, inmortalizado con las alabanzas de Marcial, y que
supo orlar su historia con C a n n i o , llegara tener otra suerte tam-
bin, la de dar el ms ilustre y profundo observador de la natura-
leza, y el mejor escritor geopnico de su poca en el m u n d o .
Es verdad que Columela pertenece tiempos ms conocidos,
en Roma sobre todo; que de entonces existen monumentos en los
que la filologa, la epigrafa, numismtica y todo el sistema ar-
queolgico reproduce el pensamiento de aquella edad; emblemas
que representan con legendarias alegoras los acontecimientos po-
pulares de las naciones, los ritos religiosos, y su interpretacin
nos ensea las costumbres jurdicas que los regan hasta algunos
siglos despus, y en los cuales podemos descubrir alguna chispa que
nos esclarezca lugares inmensos: pero sus vibraciones constantes
en su foco ( R o m a ) , tienen intermitencias en los extremos (los pue-
blos conquistados), y como llamaradas, qued en las provincias
lejanas del Imperio romano el recuerdo de sus preclaros hijos los
que la glora y su aureola solamente les dej en el aura popular
u n m o n u m e n t o indestructible, el eco de su nombre individual, y
para esto no m u y simplificado.
Sostenindose Espaa, como la savia mantiene sus flores, iba
desarrollando una civilizacin original y propia, cuya religin en
los tiempos anteriores las invasiones extranjeras, por espacio de
muchos siglos, permaneci pura en los principios de una religin
natural, revelada, que trajeron esta Pennsula los tubalistas, sus
primeros pobladores Detenido el curso de este pueblo por las
conquistas de ejrcitos invasores, sinti un adormecimiento que
lleva en s el inicial predominio de fuerzas extraas, impulsada
por influencias superiores, ni prosiguieron sus instituciones peculia-
res su ascendente vuelo, ni su carcter pudo alentarse ms, ni tuvo
esta provincia escritores verdaderamente espaoles que describie-
ran su modo de ser, la actualidad en que vivan, y con ella el rastro
de lo pasado: mas los pocos datos que de entonces pueden hallar-
se , en su mayor parte escritos por extranjeros, griegos, cartagine-
ses y romanos, absortos completamente en el carcter colonizador,
mercantil guerrero, segn el pueblo que domina Espaa, le
imprime su sello particular y su espritu; as es como presentan

1
Vase Historia eclesistica de Espaa, por V. de la F u e n t e , i 8 5 5 , tom.I.
TOMO I. *
XVIII BIOGRAFA
hoy imbuida aquella civilizacin original y expontnea en una
seleccin que mezcla, disuelve y aglutina les elementos indgenas
con los latinos en lengua, poesa, derecho, instituciones, costum-
bres, ritos y creencias. No de otro modo figura hoy Columela, de
origen espaol, procedente de una de nuestras mejores capitales
de provincia, entonces gran ciudad, distinguida con derechos
excepcionales , pero inundada tambin de ese poder que de todos
los territorios hizo un solo subdito, imponindoles sus condiciones
absolutas.
Para conocer, pues, con todo detalle qu habia de especial en
l , distinguindole con su poca y en sus obras, es preciso colo-
carse bajo un punto de vista general, que traiga al pensamiento
una y otra civilizacin, y en la comparacin sencilla de ambas,
diferenciar al hombre en sus nombres, sacarle como por el crisol se
califican los elementos puros del mineral,, para conocer C o l u m e -
la como uno de nuestros escritores eminentes en aquella poca.
Nos encontramos, ante todo, con una costumbre seguida, as en
la raza celto-ibera como por las dems naciones de estirpe aria, u n
sistema de nombres de personas, trasunto y reflejo clarsimo de la
organizacin social de los pueblos, al que se sometan los individuos
tambin por voluntaria adopcin de nombres de otras familias;
aunque con algunas variedades, as en la Pennsula como en otras
regiones, las inscripciones pertenecientes familias antiguas dis-
tinguen todava cada uno de sus individuos con cuatro palabras,
seales diferentes que les caracteriza; u n prenomen que es el
nombre individual personal, notndose en Espaa, ya por volun-
taria imitacin, bien por exigencia, un latinismo en este punto,
merced al cual vemos cambiados este idioma muchos nombres de
este primer o r d e n , hallndose tambin la costumbre de aceptar
nombres que per algn objeto asunto memorable intentaban re-
cordar las glorias patrias , el requisito militar , el valimiento pol-
tico, y finalmente, adoptbanse los de familias poderosas influyen-
tes cuya proteccin rales fcil obtener concesiones, tal vez la
civitas y aun el nombre del mismo E m p e r a d o r que tales distincio-
nes hubiera dado.
Nada tan copioso como los medios que entonces se conocian
para tomar estos nombres, por los que adquiran tambin las rique-
zas. El segundo nombre que vemos en el orden establecido entre
los celtberos , es el que representa nuestro apellido; entonces
1

l V. .!. Costa, obra citada.


DE COLMELA. . XIX
el prenomen del p a d r e , como en Grecia, usbase en equivalencia
del cognomen hereditario con que en Italia se distingua en varias
familias el grupo que constitua una gens; indicaba este nomen la
paternidad y la familia, lo mismo que en Grecia y R o m a , sub-
fijando la terminacin tus, flexin gentilicia de los latinos y sabi-
nos; notndose que generalmente en la expresin hispano-latina
se deca el prenomen del padre, nomen del hijo, como dice el
erudito Sr. Costa, se le anadia jilius, y aun otras veces se
unian ambos sistemas, el indgena y el latino en una sola composi-
cin de ambas palabras; del prenomen tenemos, pues, Lucius,
nombre personal individual de nuestro escritor, latinizado, como
ya era uso en nuestro suelo, y como se presentan igualmente L u -
cius Anneo, Sneca, espaol y contemporneo; Lucius Anneus
Florus, espaol t a m b i n ; Lucius Cornelius Balbus, paisano suyo;
Lucius Marcus, Lucius el poeta, Lucius Valerus y otros muchos
cuya denominacin manifiesta este mismo orden, y que tiene Colu-
mela en su prenomen y nomen de Junius , ya porque tal podia ser
el apellido paterno, bien porque lo asumiera en adopcin especial,
segn era costumbre y de ley tambin en R o m a , aunque de este
procedimiento, en el caso presente, no hay rasgo alguno que as lo
indique. Pero consta que ste era u n apellido frecuentsimo en
R o m a , que lo era de grande y poderosas familias que tenan as
muchos adoptados, entrando, por lo tanto, bajo el amparo y protec-
cin de los lares domsticas y dems participaciones en la familia.
T a n t o del ejemplo antes citado como de ste, pueden aducirse en
Roma otros varios; pero basta Uno bien clebre, Junius Brutus, y
es por dems conocida la importancia de la familia Junia, la que
algunos historiadores le unen casa antigua ilustre, entonces divi-
dida en dos ramas, patricia y plebeya, pero ambas de grande
histrico abolengo.

De gran importancia el nombre gentilicio, apelativo propio,


oriundo de la gentilidad behetra, es el principal n o m b r e , pues
en l se hallan contenidos la biografa personal, el abolengo "de la
familia, y comprende nada menos que la existencia del crculo
social formado por el conjunto de varias familias, las que, segn
un notable escritor, pudieran considerarse lomas como miembros
del mismo. As aparece la gentilidad d l o s Columelas, pudiendo
decirse que la gentilidad de los celtberos gaditanos era la reunin
de todas las familias colaterales procedentes de un mismo origen,
que agrupadas bajo de u n mismo n o m b r e , ha tenido su desarrollo
expecialmente en la Btica con desenvolvimiento anlogo al de
XX BIOGRAFA
otros pueblos, trasmitiendo su influencia edades posteriores, y
cuyo predominio vemos empleado como intermedio entre el mir de
Rusia y la Zadruga en los pueblos Slavos meridionales, y en la que
guardando la palabra gens una serie de transformaciones, ya desig-
naban las tribus, bien nacionalidades y provincias, escribindose
gentes transalpina;, sabinorum, celtiberorum comprendindose
esta parte de Espaa, la llamada Btica, y en ella la familia de Co-
lumela. Pero aun se necesita alguna inscripcin: todo lo que, expli-
cado as hoy por los nombres, no satisface completamente.
Con todo, es muy posible que hubiese aceptado Columela el
nombre de Moderato, de Modestis, cuya designacin nos dice, hijo
de Modesto , ya porque era costumbre, segn hemos manifestado,
l

adoptar nombres que por su terminacin demostraran procedencia


filial, bien porque obedeciese alguna condicin sicolgica del in-
dividuo , como hizo Servins Tullius, Publicla, Lucius Cornelius
Sylla, Flix; costumbre que sigui en tiempo de Columela, aunque
menos frecuente, y despus abundosa en los siglos medios entre los
escritores, Reyes y Pontfices; y tal vez fuera as Moderatus; la
terminacin en atus es solamente de Columela , pues adems de la
cita anterior, hallamos otra L. Antonius Modestus, exgentes Vac-
ceorum, que manifiesta claramente la distinta flexin de este nom-
bre , cuyo significado, por otra p a r t e , se ajusta en todo nuestro
2

escritor por su carcter, su modo de pensar ya respecto de s como


de los d e m s , su lenguaje y al pensamiento mismo que formula
sobre sus obras y mritos en general.
Algo ms podia significar la inscripcin de una familia avecir-
dada en la Isla, que generalmente se creia era. la nica , que des-
pus se uni la de los Junios, y de la que tan slo existe una
lpida sepulcral encontrada en Cdiz:

JUNIA. M. P.
MODESTA

H . S. F.

Y en el concepto de que la P deba ser J,' dice: Junia Modesta,


hija de Marco, aqu est enterrada: los nombres de Junia y de

1 V. Hbner. Corpus inscriptionem latinarum, 455.


2 Hbner, 4233.
DE COLUMELA. XXI
Marco concurren en Columela y la presentan los historiadores
adems como de la misma parentela.
Refirindose este cognomen dice D. Adolfo de Castro, que
debi pertenecer Columela la familia de los Moderatos, aludiendo,
aunque sin exponerlas, otras dos inscripciones publicadas por
D. F e r m n Clemente, en las que se nombra u n Lucio Annio
Moderato; sospechando que Marco Columela le haba adoptado,
dndole, contra lo que se ve usado entonces, otro nombre que fu el
de Columela, que l sin duda haba obtenido por su fama de rico
en la produccin de vinos deliciosos que obtena en sus hereda-
des; mas aunque fuera cierto lo que el citado escritor dice, no pue-
de justificar sus sospechas, y solamente induce creer que este
nombre representaba la familia, el recordar que en Roma llam-
base Mellarium la vasija en que se guardaba el vino en que se
pisaban las uvas; y dada la corrupcin del lenguaje, no creia im-
posible que fuera ste el nombre de familia, y que se llamase
Marco Moderato con el sobrenombre de Columela, que era lo
mismo que decir cosechero de vino.
Viene, por ltimo, como seal distintiva la palabra que, mer-
ced esfuerzos de los eruditos, designa la tribu, y que suele
hallarse en las inscripciones funerarias votivas, la que iba aneja
el apelativo g e n t e , llamando su procedencia, exgente... (Mode-
ratorum?). La tribu que absorbia el crculo social superior al
clam era un conjunto de gentilidades, pero con su vida y orga-
nizacin poltica distintas; y mientras para explicar unos el no-
men acuden la adopcin como medio de enlazarle la precitada
familia Jimia , discurren los escritores por la erudiccion ar-
1

caica, esplicando el de Columela, de origen latino, derivndolo


Nicols Antonio , como Rodigino, de la grandeza de cuerpo, 1o
2

que no parece m u y fundado: otros dicen que proviene de cippo


pequea columna, en lo cual est conforme Facciolati , Super 3

trra? tumulum noluit quid tui, nisi Columellam tribus digitis


altam. Vindose adems que traslativamente llamaban los roma-
nos columellas los esclavos mayores de las familias, porque en
ellos descansaban como columnas de todos los cuidados domsti-
cos; pero ya en u n a , bien en otra significacin, lo nico que apa-
rece en claro es, que Columela tiene su origen latino y que sirvi

1
Antn. Augus. F a m . Rom. in antique. Num.
3 Biblioteca v e t . , cap. V.
5 V. Columela citando, el pasaje de Cicern, lib. II de leg., cap. penltimo.
XXII BIOGRAFA
de apellido distintivo esta familia gaditana, y aunque no se sabe
si el mismo se halla grabado en el t m u l o de sus ascendientes,
es posible que un 'dia el descubrimiento de nuevas inscripciones d
conocer que es el que lleva tras de s la significacin de la tribu,
marcando en la historia y en el conocimiento de todas las gentes,
como un sello, todo el espritu de sus ascendientes.
Hallamos, pues, explicado en lo que es posible el orden etno-
grfico del insigne escritor, sus cuatro nombres, y seria gran ven-
taja por medio de ellos descubrir la familia de Columela, sus lares
y su organizacin completa; pero si esta pequea idea ha podido
decirse de su persona, y nada ms que refirindonos nuestro espa-
o l , es preciso notar que no siempre se hallan estas cuatro pala-
bras con el rigor sistemtico con que las hemos expuesto, porque
ya se ve preceder el nombre gentilicio al patronmico y an al in-
dividual; otras veces omiten la designacin de las tribus, algunas
antecede la gentilidad, en no pocas falta el nombre patronmico,
hay veces que no expresa la inscripcin ms que el nombre perso-
nal y gentilicio, y se ven algunas otras en las que slo figura el
nombre individual y el patronmico personal, el nomen sola-
mente, que viene ser nuestro apellido, como despus en casi todas
las inscripciones cristianas de las catacumbas y en la misma cos-
tumbre de la Iglesia, con lo cual se halla una dificultad casi insu-
perable ; es verdad que de Columela se conservan sus cuatro nom-
bres, que puede darse todos su explicacin, pero aun se necesi-
tan ms datos que el tiempo podr facilitar la investigacin y
al trabajo asiduo del hombre, proporcionando siquiera una inscrip-
cin suya.

III.
Dudas acerca de la fecha de su nacimiento.Desconocimiento de sus
ascendientes.Marco Columela, su carcter ilustracin.Su con-
dicin social.Educacin de Columela y sus estudios en Espaa.
Organizacin y vnculos de la familia.Religin de esta familia y
dioses lares de ColumelaCategora del padre y de la madre en la
misma.

Alguna duda parece sombrear la fecha de su nacimiento, pues


no se leen en su obra textos como respecto de su patria nos dej,
ni consta en parte alguna cul fuera el ao exacto de su venida al
DE COLUMELA. XXIII
m u n d o : pero fijando en cuanto es posible las fechas de varios
acontecimientos de la historia universal, y teniendo presente las de
los principales actos de su vida, con los cuales concurrieron, se
llega conocer prximamente sus primeros dias y deducir que
naci imperando en Roma Augusto Csar, sea en el ao sete-
cientos cincuenta de la fundacin romana, con corta diferencia, en
el mismo tiempo que descendi al mundo Jess, el Hijo de .Dios.
Es notorio que Columela sali de Espaa para Roma, donde
lleg precisamente por el ao D C C L X X I I I de su fundacin, v i del
Emperador Tiberio y xx de Jesucristo: en cuyo ao dice Tcito ',
fine anni D C C L X X I I I concessere vita insignes viri L. Volusius et
Sallustius Crispus, quien trat Columela y de quien aprendi,
dicen los padres Mondanos, aquella mxima de Agricultura que
nos refiere acerca de la calidad que debian tener los rsticos que
2

se destinaban laborear el campo: presentndole muy joven en la


edad de veinte aos, porque as lo deducen atendida la situacin
de Columela ante un anciano y sabio, de quien aprende con toda
la consideracin de una edad m u y distinta, y en cuya adolescencia
se confiesa nuestro mismo escritor. Y, la verdad, no estaban mky
descaminados cuando, si en la hiptesis de que tuviera Columela
entonces veinte veinticinco aos de edad, vemos que su naci-
miento casi coincide con el de Jess, y aunque sea en el ao D C C L I V
de R o m a , segn diversos cmputos, concurre con un hecho gene-
ralmente conocido, de fecha igualmente fija, y estando en Roma
en fecha tambin conocida, con todas sus circunstancias de lugar,
tiempo y persona.
Evidenciase aun ms este punto por la conformidad que vemos
en otras fechas y personas: de tres Volusis' nos habla Nicols A n -
tonio, aparte de otros que no hacen al caso: Q.. Volusio, Cnsul con
P . Cornelio Scipion, en el ao DCCCIX de R o m a , al que indudable-
mente no se referia Columela, pues le llama L . Volusio, ni tam-
poco respecto al tiempo de la vida de este Cnsul: y los otros dos
Volusios, Cnsules tambin, como dice Plinio , igualmente T -
3

cito 4 ; pero distinguiendo Lucio Volusio, llamado Saturnino,


segn Plinio, que muri siendo Prefecto de Roma despus de
vivir muchos a.os, y, como refiere Tcito, m u y rico y con buena

l Annal., lib. III, pag. 7g. Edit. Paris, ann. 1608.


5 C o l u m e l a , lib. I. cap. VII.
-< Lib. VII, cap X I V , Set. 12: et cap. XLVIII, ctc , lib. Il, Scct. 9 0 .
* Annal., lib. XIII.
XXIV BIOGRAFA
fama los noventa y tres a o s , cuyo bito sucedi el ao D C C C X de
Roma y despus que fu Cnsul Q. Volusio, hijo tal vez del Satur-
nino. Resta, pues, el otro L. Volusio, ms antiguo en los Annales de
Tcito aunque muri treinta y siete aos antes, y ste es el que
coincide con el ao D C C L X X I I I de R o m a , vi de Tiberio y xx de Je-
sucristo; circunstancia que se confirma en la obra de Columela,
pues vemos que durante la escriba, muri, como dice nuestro e s -
critor, el antiguo varn consular; lo que ciertamente no corres-
ponde al Saturnino, viviente mucho despus y cuyo consulado aun
no le habia ejercido, por cuyas razones hay que entender los
nombres expresados por Columela, respecto de L. Volusio, el anti-
guo. Mas an pasando de los veinticinco aos, en el supuesto,
tambin admisible, de que tuviera al citar este personaje veinti-
ocho treinta a o s , que bien pudo suceder, algunos aos des-
pus de su residencia en la capital del Imperio, todo lo ms que
arrojara serian seis ocho aos de antelacin la E r a cristiana;
pero esto en la probabilidad de que ya estuviera algn tiempo en
Roma, y es sabido que sus institutos iban los jvenes de las pro-
vincias estudiar retrica y oratoria, en cuyo caso habra ido ms
joven a u n , si bien lo ms cierto es que, no yendo Roma su padre
ni su tio Marco Columela, ni constando que en dicha ciudad tu-
viera parientes amigos particulares quienes recomendar la di-
reccin del adolescente, fuese en edad proporcionada y tal como de
veinte veinticinco aos.
Si tal es, p u e s , el ao en que vemos concurren los datos
expresados, puede fijarse ya el de su nacimiento en la misma
poca de la venida de Jess al m u n d o .
No consta quines fueron sus padres, ni si tuvo hermanos, slo,
atendiendo al nombre y apellido que llevaba su tio Marco Colu-
mela, concese que proceda de acomodada familia, respecto de la
que nada dice en sus escritos: chase de menos que al ocuparse
de su tio no hiciera mencin de-su padre, tal vez porque no fuera
tan aficionado como su hermano la Agricultura, en cambio nos
da suficiente noticia de su tio Marco Columela, quien presenta
como sabio instruido en muchas ciencias, llamndole unas veces
diligentsimo labrador y varn doctsimo , y ms adelante cuida-
2

dossimo labrador de la Btica y varn instruido en las ciencias

Annal., lib. III.


2 Columela, lib. II, cap. X V I .
DE COLUMELA. XXV
ilustres i; de lo cual bien puede comprenderse que Marco Colu-
mela reunia todo el conjunto de los estudios de entonces, que
poseia el arte de la Agricultura y nociones tambin de otras
ciencias que desarroll en nuestro suelo la cultura griega y
romana.
Mas no solamente brill Marco Columela como hombre de cien-
cia, sino que en posicin sobradamente cmoda, con cuanto le era
necesario para ejercer el arte que ms estimaba, y conforme lo
cual, refiere Columela, que su tio poseia muchas heredades que
cultivaba con un esmero que el mismo escritor particulariza, di-
cindonos que cubra las vias con esteras cobertizos de pal-
mas , para que no les daasen los aires de Levante, m u y frecuen-
2

tes durante el esto en aquella regin; que traia tierras de otras


partes para mejorar los terrenos de sus heredades , como preparaba
3

abonos especiales para las vias 4; la vez que en otra parte de su


obra dice cmo cuidaban el ganado lanar, tomando para sus mejoras
buenos reproductores trados del frica, y sus experiencias en estos
animales, as para los espectculos pblicos como para la crianza de
reses de las ms finas y delicadas ; en otro libro expresa la manera
5

con que preparaba los arropes para arreglar el mosto procedente de


vias de terrenos pantanosos, y con las que obtena un vino esqui-
sito . T a m b i n hacia de modo que el agua de pi se conservase

ms de dos aos sin deterioro alguno 7, y lo que no se ve usado hoy


en Andaluca, tenia mtodo ingeniossimo para conservar las uvas>
frescas todo el ao : todo lo cual manifiesta las condiciones espe-
8

ciales de Marco Columela para la Agricultura, en la que era de


ingenio agudo y perspicaz, como le juzga nuestro escritor 9, aparte
de reconocer en l otras facultades ms. Recuerdos, que sin duda
consagra al potentado andaluz, quien la vez que cultivaba las
vias, sus campos y dirigia las labores de todas sus heredades,
leia y enseaba J u n i o , su sobrino, cuanto por experiencia y lec-
tura saba; de aqu que algunos eruditos digan que el padre de Co-

1
Columela, lib. V, cap. XV.
2 Lib. V, cap. V.
3 Lib. II, cap. XVI.
* Ibidem.
s Lib. VII, cap. II.
6 'Lib. XII, cap. XXI.
? Lib. XII, cap. X L .
8 Lib. XII, cap. XLIII.
9 Lib. VII, cap. cit.
XXVI BIOGRAFA
lumela muri bien pronto para la vida de nuestro, escritor, que-
'dndo ste m u y joven todava bajo la tutela de su tio.
F c i l e s , pues, en virtud de lo dicho, comprenderla condicin
social de Marco Columela y la educacin que en su adolescencia
recibia nuestro ilustre escritor; pero antes de esto, en vida de su
padre, nada consta, as es que hllase una dificultad inmensa al
explicar las costumbres y usos habituales en la familia, conforme
los cuales naci y se cri Columela en el seno de ella; pero es
posible, en virtud de los antecedentes, que llenara las propensio-
nes de esta familia las faenas del campo y que Columela pudiera
observar y estudiar desde nio los fenmenos de la naturaleza, co-
nocer en detalle el desarrollo de la Agricultura, y aprovechando
gran parte de las experiencias de sus mayores, llegara reunir una
suma de conocimientos con los estudios despus adems de las
ciencias ilustres: comprendan estas, la Jurisprudencia, las artes de
la Agricultura y de la Guerra, la Retrica", Poesa, Historia y F i -
losofa , estudios que se hacan en Roma igualmente en sus pro-
vincias, entre las que sobresalieron Espaa principalmente, donde
habia conventos jurdicos como en Cdiz, Sevilla y otras ciudades.
Bien pudo, pues, reunir la suma de conocimientos que le fueron
necesarios para formar un concepto general de las cosas. A u n q u e
no estn con la claridad deseable, marcados los detalles de la vida
de esta familia, la de los jvenes, las formas de la educacin que
se les daba y el trmino de su carrera como hoy se diria; conocin-
dose algunas instituciones, se llega determinar bajo algn con-
cepto lo que tuvieron sus padres de comn con la sociedad en
que vivan, sus relaciones polticas y su religin; la organizacin
de la familia y la mayor menor relacin que entre sus individuos
habia, cmo estaban considerados entre s, como un derecho y
unas mismas creencias, sobre todo, sostenales unidos ala casa pa-
terna. Pero nos hallamos en presencia de una poca que no se de-
termina concretamente, por la forma especial de sus sentimientos
y las maneras de manifestarlo, con libertad y sujecin, entre la
pluralidad y la unidad, el realismo y el idealismo, entre el poli-
tesmo y el monotesmo, con culto y sin solemnidad pblica fija-
mente conocida, y de aqu la dificultad de desenvolverla.
Ante todo, lamntanse algunos escritores de que Columela no
guardase las mximas de Jess y profesara la religin cristiana,
Qu extrao es que Columela no llegara tener en sus primeros
aos un culto manifiesto Jess, si no tenia noticia? Verdadera-
mente era sensible no tuviera u n culto manifiesto al verdadero
DE COLUMELA. XXVII
Dios, pero si el historiador entonces de tanta fama, que reuniendo-
por su carcter personal el respeto y la confianza, la honestidad de
Cicern sin su vanidad, la austera moral de Sneca sin sus frases
de efecto, el amor del bien y la concisin de Persio, y lo que excitaba
la indignacin de Juvenal, le llenaba de una profunda tristeza, si
Tcito, que lleg escribir la Historia de los Csares desde T i b e -
rio, y como una alma enrgica y noble arrojada en sombra prisin,
guarda los ecos de su larga vida del estudio humano, para lanzar
luego su voz movida, merced sentimientos tristes, descorrer un
velo de abstraccin y enigmtico, si este prudente escritor que
descubre con un raro talento el encadenamiento y las causas de las
sucesos *, que lleva adems al estudio de las cosas la conciencia
imparcialidad de Tucdides y Salustio; si este mismo Tcito, tan
grande por su sentido moral y su genio, no creia en un Dios vi-
viente; si el nombre de Dios apenas se encuentra una vez en sus
escritos , no es que negara absolutamente, como Plinio el viejo,
2

la divinidad, pues habla de la clera y de la bondad de los. dio-


3

ses 4, y de muchos prodigios y predicciones, no hacindose cargo


de teogonias porque no trata de rechazar las creencias expresadas
en los recitados que estaban en boca de todo el m u n d o . Si por 5

otra parte se tiene presente que entonces el balanceo de las ideas


entre el destino de los estoicos y el hazar de los epicreos, en cuya
explicacin todo en el m u n d o se creia juego en los asuntos huma-
nos , que casi siempre la sabidura all poda poco 7, que en lo
6

dems corrian indiferentemente bajo la pluma de los escritores los


trminos estoicos de factura, necessitas, vices , estas otras me-
8

nos precisas de fortuna, fors, sors, cas^ 9, fcil es comprender


como siguiendo la libre eleccin estoica, bien la contraria cala-
midad en los buenos y la prosperidad deplorada por los epicreos
en los malos, encerrasen su vida en el momento en que sentan, y
si ningn Dios viviente comprendieron, tampoco alma inmortal en

' Hist. 1,4.


2 Hist. IV, 26.Germ. 3, 3g, etc.
3 Hist. II, 38; IV, 84; Ann. I, 3 o , 3 g ; IV, 1; X / 1 6 ; X I , 16; XIV, 22.
* Ann. IV, 275-XII, 43; Hist. IV, 8 1 ; Germ. 33; Agric. i5.
5 Hist. II, 1 , 5o.
6 Ann. I l l , 1 P.
1 Ann. IV, 20.
8 Ann. I, 55; X V I , 5: Hist. I, 10, 16; II, 69, 82, etc. Agric. i3.
!> Hist. Ill, 46, 49, etc.
XXVIII BIOGRAFA

el hombre: as es como en la biografa de Agrcola invoca las


1

sombras de Augusto y de Drusus, no sabe si existe realmente u n


asilo para los manes de los hombres virtuosos, y supone Tcito, que
despus de su muerte no vivira sino en la memoria de los que se
esforzaran seguir su ejemplo.
As no se ve estos hombres del talento pedir los dioses otra -
ventura ms que la de esta pobre v i d a , y sin buscar para R o m a
otra E r a mejor que la que se iniciaba con el espaol Trajano, de-
jaban las tradiciones mesinicas, no teniendo tras de s sino el ms
corrompido de los siglos, en el que la antigua poltica estaba
muerta y no podia renacer, porque esta forma de gobierno era una
ficcin ms laudable que posible, y realizada, no podra subsistir
largo tiempo; el bien de la paz habia exigido que la soberana fuese
encargada uno s l o : adems, el Imperio decae, sus destinos al
2

presente no sabran cambiarlo los Trajanos, y Roma en aquel


3

siglo, cuya rara felicidad (el cristianismo) 4 animando su corazn


oprimido, impuls Tcito preservar del olvido las virtudes y
contener por el temor de la infamia de la posteridad solamente las
acciones y los discursos durante aquel siglo, el pintado con ms
5

verdad y equidad, presencia la decrepitud de un imperio al que su


juicioso historiador no se pregunta si tendra sucesor: cuando todo
esto se v e , no extraa algn desconocimiento de la religin cristia-
na , cuya oposicin con la filosofa pagana no podia ser ms sea-
lada : do que poco despus, en la segunda mitad del m i s m o , se
inicia entre los escritores romanos y los sacerdotes de u n modo no-
table , les habla el Evangelio del precio infinito del alma y apenas
algunos la crean inmortal; de la justicia, de la santidad de Dios, y
desconocan la existencia'de un Dios personal; de la culpa y de la
salvacin del pecado, y para ellos los vicios eran inherentes la na-
turaleza h u m a n a ; del p e r d n y de la redencin, y estas palabras no
revelaban en ellos idea alguna. Su incapacidad para comprender
las cosas espirituales en tal estado, es el ltimo rasgo que nos
dejan Columela y Tcito de la Roma de los Cesares: describien-
do la horrible corrupcin m o r a l , nos revelan su vez y por su
experiencia las indecibles tinieblas intelectuales en este p u n t o .

1 Germanicus 46. Ann. I , 43.


2 Hist. I , 1, 16; II, 3 ; Ann. IV, 33.
7

3 Germ. 3 3 . ,
4 Ann. IV, 33.
> Ann. III, 6 5 ; comp. Ilf, 5i.
DE COLUMELA. XXIX
La religin, pues, y el criterio de aquella sociedad; la fe en el
destino y en el azar; el alma pereciendo con el cuerpo; u n vivo
sentimiento del bien y del m a l , pero sin la esperanza de un triunfo
final de la virtud; ninguna frmula fundamental en la historia pa-
sada de la h u m a n i d a d , y ninguna hiptesis respecto los siglos
del porvenir: el imperio romano que declina condenado obedecer
u n seor dspota, que por sus virtudes sus vicios es el protector
berdugo del gnero humano: una admiracin estril hacia los
germanos, mientras no se prevea su misin; un profundo desprecio
para los judos, y luego u n odio violento y amargo para los cristia-
nos, son la frmula de aquella poca. Triste r a n g o ' p a r a la razn
h u m a n a , que desde Platn debi subir como las flores de cima en
cima hasta el cielo, y que decaida en abismos descendi hasta dar
el epteto de execrable la idea ms pura y amable que ha alentado
la humanidad. No obstante de la confusin que reinaba en este
p u n t o , las prcticas de Columela eran conocidas por las libaciones-
los dioses y los sacrificios que aconsejaba en sus libros hiciesen
los labradores para obtener buenas cosechas; en su libro sobre las
lustraciones tendramos idea completa en este particular; pero ya
que no podamos detallarla en todos sus puntos, diremos que no eran
solamente las producciones naturales por s, pues vease que algu-
nas idealidades llenaron el fondo de sus solemnidades religiosas.
Segn la influencia personal, se determinaba la importancia
del sacerdote y el padre que costa de su sangre y de los esfuerzos
de su vida , que con su n o m b r e , legaba sus hijos el distintivo ms
caracterstico de su personalidad; vivo, reasuma toda dignidad,
era el sacerdote del culto domstico y mandaba con igual autoridad
en el hogar, diriga sus intereses, llevaba el ganado al monte, acau-
dillaba los hijos en la guerra, ofreca en el altar domstico los sacri-
ficios celebrados los lares, y sostenia, aumentaba y trasmita con
su genio el hinmario religioso que form parte de este culto ':
mas con todo esto no podemos citar cul fuera el numen de la fa-
milia de Columela; es posible que el Dios venerado por esta fami-
lia se haya agostado como la tierna flor ante el hielo de la invasin
r o m a n a , sin dejar de s ms que los restos de una combinacin tal
como la presentaba en sus ltimos tiempos el templo romano,
acaso la signifique un nombre cuya interpretacin ha sido todava

1
Lecciones acadmicas sobre la Literatura india, por W e b e r , i852, p-
gina 27; Fustel de Coulanges, La cite antique; Les sciences des Rligions, par
E. Burnouf, pg. 37 y 197. P i c t e t , par. 401 y 35.
XXX BIOGRAFA
impotente la epigrafa; por eso aparece Columela, su familia y su
personalidad toda confundida en Roma , envuelta por la obscuridad
que rein en Espaa respecto sus fuerzas naturales, y gracias
que aquella guerrera niebla no eclipsara completamente sus obras:
as es que la mitologa celtibrica, en este perodo de adolescencia,
apenas nos trasmite recuerdo alguno sobre este particular, respecto
los dioses lares de Columela; es posible que en Roma, pasada
gran parte de su vida, en lo ltimo de sus dias, llegase conocer el
cristianismo y abrigara alguna adoracin al Redentor; pero no
consta ni podemos afirmarlo, por ms que ya tenia gran disposicin
en sus numerosas virtudes naturales; antes, al contrario, se sabe por
tradicin que profes las ideas del paganismo.
Aunque seria de la mayor oportunidad conocer la familia de la
m a d r e , no hacia al caso en aquella poca en la q u e , si el culto do-
mstico era la que constituia el parentesco , pudiendo llamarse 1

parientes dos individuos cuando tenan los mismos dioses, el mismo


hogar y la misma comida fnebre , que el derecho de conservar en
2

el Pryteo el fuego sagrado y el hogar, no se trasmita sino de varn


-en varn, y que el culto de los muertos no se tributaba ms que los
ascendientes en lnea masculina, resultando de esta regla religiosa,
que no se trasmita el parentesco por las mujeres, y aun ms, si se
atiende que en aquella edad raqutica de sentimientos, en opi-
nin de las antiguas generaciones, la mujer no trasmita el ser,
ni el culto, y por lo tanto no dejaba rasgo de su ascendencia par-
ticular; no es extrao que nada nos digan los monumentos de la
lnea materna de Columela; algo s, aunque poco he podido decir
de la paterna, cuyo culto y parentesco absorbia los de toda la fa-
-milia, fundndome en la gnesis de las ideas, del tiempo, del esp-
ritu de la poca, de los conocimientos modernos conformes con la
antigua creencia de las edades primitivas; tal y como se encuentran
en los vestigios que nos han quedado en todo el Derecho griego y
romano, de que el poder reproductor resida exclusivamente en el
padre, y que slo ste poseia el principio misterioso del ser que tras-
mita la llama de la vida . 3

Se nota, p u e s , un culto consagrado en las mismas familias, y el


. dios que veneraban, u n antecesor divinizado, sobre cuyo sepulcro
ofrecan sacrificios. Y as como al desarrollar el emblema de la

1
Platn, Leg. V, pg. 729.
2 V. Fustel d e C o u l a n g e s , La cite antique, cap. V.
3 d e m , id., lib. I , cap. IV.
DE COLUMELA. . XXXI
historia hay que servirse del conocimiento exacto del espritu de la
poca para descubrir el secreto de la misma, tambin hay que exa-
minar las instituciones en su detalle por las ' que algunas veces se
llega descubrir la institucin entera de la familia, sus ascendien-
tes, y cuando menos, sus usos, leyes y religin: y bien sabemos
que esta palabra en su significacin verdadera, segn la entendie-
ron los antiguos y nos manifiestan hoy los monumentos, es propie-
d a d , designa el campo, la casa, el dinero, los esclavos ', y si en el
presente caso no vemos completamente que al suceder Columela
tenga entera manifestacin el texto de las doce Tablas familiam
nanscitor, regularmente tomara la sucesin, por ms que no lo
exprese, la continuara en todo sentido, perpetuando as de gene-
racin en generacin su nombre y el culto de la familia.

IV.
* ' V I A J E S DE C O L U M E L A .

En qu edad sali de Espaa.Su viaje Roma.Personas que honra-


ron su trato.Su vida privada y de estudio.Sus viajes al Asia y
regiones orientales.

Parece que unido la casa paterna por tantos lazos indisolubles


en la familia debia permanecer sosteniendo el culto sus antece-
sores la vez que perpetuaba bajo el mismo hogar su descendencia;
pero sea que pretendiese, en virtud de legtimas esperanzas, una
vida nueva que buscara mayor desenvolvimiento en sus estudios,
lo cual es ms seguro, cuando ya reunia los conocimientos necesa-
rios en la adolescencia y tenia perfeccionada su educacin segn
la noble cultura gaditana, conocedor ya de las costumbres de E s -
p a a , en completa libertad, parte estudiar la vida de otros pases;
sale de Cdiz por mar y entra en la capital del mundo civilizado,
la edad de quince aos, segn unos escritores, cuya fecha extien-
den otros la de treinta, resultando de aqu la de veinte veinti-
cinco, trmino medio, deducido de los escritos de Columela, en
que debi verificar su viaje R o m a , prximamente, el ao sete-

1
Fustel de Coulanges , La cite antique, lib II, cap. X.
XXXII BIOGRAFA
cientos setenta y tres, durante el cual muri L. Volusio, personaje
quien conoci y trat nuestro escritor en la expresada ciudad.
Todo lo cual viene determinar de un modo fijo y concreto que
Lucio Junio Moderato Columela naci en los primeros aos de
la Era cristiana; que emprendi su viaje R o m a en la edad
propsito para desarrollar su inteligencia, que estuvo en Roma el
ao xx de Jesucrito, y sobre todo, que lo ms tendria veinti-
cinco aos en D C C L X X I I I , cuando, segn T c i t o , muri Volusio, su
amigo.
Genio pensador y reflexivo que segua paso lento el creci-
miento de las plantas, como por todas partes que pasaba, hizo su
estudio de las regiones que visit, fu una verdadera desgracia
que verificase su viaje por mar; sin duda le era ms prximo y
fcil; viviendo en ciudad de puerto estaba como estimulado
embarcarse, pero hubiera sido gran suerte en la Agricultura de
la Espaa citerior si por ella hubiese emprendido sus jornadas,
haciendo como era su costumbre observaciones sobre la naturaleza
misma del pas y sus productos, sobre todo, acerca de las semente-
ras de los campos de Cartagena, respecto de las famosas yias d'
Tarragona y otros frutos m u y apreciados y copiosos que entonces
se obtenan en estas partes de E s p a a , dando as para la posteridad
observaciones y experiencias tilsimas como nos leg en la inspec-
cin y estudio que hizo de la regin Asitica
E n Roma ya poco le cost, dadas sus condiciones y su talento,
relacionarse con la sociedad escogida, y L. Volusio, de notable y
antigua familia, Anneo Novato Galion, Publicio Silvino y otros
personajes se honraron con su amistad: todos de las mismas aficio-
nes que Columela, pues en ellos vemos florecer la Agricultura, las
ciencias y la poesa: llegando en este concepto su contacto y rela-
cin tal punto, que el mismo Columela confiesa que instan-
2

cias de Publio Silvino escribi algunas de sus obras. A la vez que


sus amigos lo estimulaban que escribiera adems, sobre otros
extremos relacionados tambin con la Agricultura, como hacanle
sus reparos, segn las doctrinas de Scrofa y Tremellio y de otros
3

eruditos, lo cual no senta, antes pagaba los consejos de sus a m i -


gos con las dedicatorias de sus trabajos, en lo que daba tambin
conocer la importancia de estos mismos personajes quienes tanto

1
Columela, lib. II, cap. X.
2 dem , lib. X , in pra;cfat.
3 d e m , lib. II, cap. I.
DE COLUMELA. XXXIU
preferia, aun sobre el mismo Galion, pariente y paisano, por cuya
razn le dice nuestro
El mismo adjetivo emplea para designar Marco Trebellio,
cuya iniciativa escribe el tratado del arte de la Agrimensoria, tan
til y necesario los labradores; y, por ltimo, distingese su trato
ntimo con otro sabio joven, de la ilustre familia Claudia, cuyos
ruegos escribi el tratado de los Huertos -.
De a q u , que el gnero de vida de Columela presente cierto
contraste con la poca en que vive y el gusto de la vida privada
le llamara tanto, cuando vemos tuvo dicha situacin un corto lugar
en las costumbres de la antigedad clsica: los griegos vivan en la
plaza pblica, los romanos en los campos de batalla cuando no esta-
ban en el F o r o y en el Senado; ms tarde, luego que el cesarismo fu
instalado en la gran ciudad, el triste espectculo de la corrupcin
oficial, los acontecimientos trgicos que se sucedan en las regiones
del poder aumentaron los medios de llegar aquel grado que
jams se ha visto en otro gnero de vida ms que en la romana; y
cuando el cristianismo iba sustituir por su parte con el senti-
miento de caridad el trato paternal de los pueblos, reprodcese en
la sociedad romana un fenmeno social de extraordinarias conse-
cuencias, y una moral presentida invade paulatinamente las cien-
cias hasta transformar la vida escnica del m u n d o griego y romano:
entonces aparece el hogar domstico, asilo de todas las virtudes
privadas, privilegio de las razas de Occidente que jams le vieron
los antiguos, excepcin del Oriente primitivo: los griegos y ro-
manos , llenos de esclavos y clientes no podan presentar esa pureza
de vida en el orden pblico, tampoco pudieron percibir en su ge-
neralidad las delicias de la vida domstica, solamente abstrados,
como dice C o l u m e l a , podase gozar de esa situacin plcida y
excepcional entre sus contemporneos.
E n este concepto, pues, no se ve Columela en el foro ni en
los castros; en vano es buscar al ilustre espaol durante mucho
tiempo en la ley ni con la espada de aquel pueblo; en el perodo de
veintids aos que le sucedieron desde su viaje Roma hasta el im-
perio de Claudio, apenas suena su nombre con el eco de las huestes
ni el foro reproduce el de su voz; lo ms seguro, y no puede por
desgracia hablarse de otro modo respecto de este personaje, es que,
entregado al estudio de las ciencias y en los cuidados de su casa,

i Columela, lib. IX, cap. XVI, fin.


dem , lib. II, cap. I.

TOMO I. c
XXXIV BIOGRAFA
pasase la vida de observacin y estudio que luego nos presenta,
durante cuyo tiempo creen los eruditos escribi sus libros filo-
sficos y matemticos contra los caldeos y su primera obra de
Agricultura.
Puede asegurarse, en virtud de lo expuesto, que la vez que
atenda al desarrollo de los fenmenos naturales, ocupbase en
describirlos y exponerlos, segn concebia el desenvolvimiento de
las leyes que los regian; gran empleo para esplayar su nimo, y no
era poco atractivo el de su vida dedicada la vez u n estudio tan
agradecido como es el cultivo d l a tierra. No es de extraar tam-
poco prefiriera esta vida la pblica expectacin, y mucho menos
si consideraba que Emperadores romanos dejaron la frula para
seguir el surco del harado, ya que ahora no me detenga en conocer
cmo pensaba de la Agricultura, levantndose al n u m e n de Vir-
gilio.
No obstante de su abstracion, consta del mismo Columela, que
en algn tiempo pas al Asia y estuvo en la Siria Nicols An-
tonio dice este propsito, que Columela peregrin en las regiones
orientales del Imperio romano, pero Juan Matas Gesnero , dice
2

que fu all con algn cargo oficial y pblico, por ms que no sea
fcil conocer cul seria la misin que le constituyese, aunque lo ms
probable parece, juicio de prudentes historiadores, que fu un
Gobierno de las provincias del Asia. Colocan los escritores citados
este viaje de Columela en tiempo de Claudio, cuando vuelto S -
neca de su destierro y en la gracia de este Prncipe, segn Tille-
mont, se elev dicho personaje por los aos vm y ix del citado Im-
perio la eguemona poltica; entonces gan el sabio cordobs el
favor de Agripina, segunda mujer del emperador Claudio, y la
exaltacin de toda su casa: Galion tuvo el Proconsulado de la
Acaya, y Sneca la Pretura de R o m a , ms el cargo de la educacin
de Nern.

1 Columela, lib. II, cap. X.


2 In prefat.
DE COLUMELA. XXXV

V.
SU VIDA PBLICA.

Su gobierno de provincia.Ideas que en aquel siglo se tenian respecto


de la candidatura. Su efecto moral y politico. Oportunidad del
destino de Columela para este cargo. Su carcter respecto de los
cargos pblicos.Opinin de algunos historiadores acerca del carc-
ter y fin de sus viajes.Sus observaciones en estos pases.Sus co-
nocimientos.

Con grande aplauso de la vecina Repblica se ha visto hace poco


un escritor publicaren su notable obra juicios nuevos y sumamente
profundos en la Historia antigua; pero si se penetra un poco en la
sana crtica de los hechos, veremos que, sin venir los historiado-
res contemporneos, se puede notar Roma de una corrupcin
que no es absoluta en la poblacin toda, y la enorme diferencia que
habia respecto este particular entre la capital y las provincias.
Por eso, atenindome al perodo que me concierne, juzgando el
tiempo segn los usos de la poca y en relacin aquella edad, y
sus instituciones principalmente, recorriendo con Columela los
cuadros perfectos que nos hace de la historia por s misma, juzgn-
dola, no como dice M. Duruy, segn los precedentes retricos y de
la pasin antigua, sino en el mtodo severo de la ciencia que co-
loca los hechos y los explica en su razn verdadera, veremos como
por mucho que en el Imperio se quiera hallar maldad, no se puede
menos de tener tambin en consideracin, segn los estudios mo-
dernos hechos'por Niebuhr, Momsen, Michelet, Merival y otros,
que no todo era vituperable por ms que merezca en muchos con-
ceptos honda censura.
Parece algunos historiadores que el hombre nada hace ante el
curso natural de los hechos, que no le puede alterar, yo creo que,
si como infringe la ley, comete una violacin aunque sea parcial,
destruye en parte, lo menos, la armona universal de las cosas, y
m u y al contrario de lo qu dice M. D u r u y , juzgo que disponen y
perturban el orden de los imperios; mucho ms si esto aadimos
una serie de Emperadores, muchos de los cuales ensayaron los gra-
dos de su crueldad con caprichos y demencias en todo gnero; para
ver c u a n afecto estaba el o r d e n de los Estados la voluble resolu-
XXXVI BIOGRAFA
d o n de la voluntad h u m a n a , no hay que fijarse en esa misma pcca
en la serie que se llama de los mntruos romanos, sino en cual-
quiera de ellos, en uno contemporneo Columela, en Nern;
este nombre lo explica todo, y como tambin puede calcularse ante
un sabio como Columela y un emperador como Csar que llenaron
la sociedad de sabios preceptos al mero placer de un sanguinario
dspota, la diferencia del estado de un pueblo apacible en el *
curso anormal de sus acontecimientos. Es verdad que esta idea no
se ha tenido presente tanto cuanto era necesario, y que se han con-
fundido los extremos incluyndolos cuando veces tienen alguna
diferencia. Si la vida pblica y privada era tal y como la he pre-
sentado, en la administracin provincial encontramos otra cosa
distinta; se debe, pues, diferenciar la razn de los acontecimien-
tos tambin cuando ello nos ayuda la naturaleza misma del
estudio y procedimiento que vemos se ha seguido en el rgimen
poltico. Si la conducta de algunos Prncipes fu detestable, odiosa
sus imperios, la cooperacin de gran nmero de hombres nte-
gros pudo reservar algn orden en las provincias, y merced sus
esfuerzos ser bien administrados sus intereses: De aqu la impor-
tancia del rgimen provincial, de aqu la categora de estos cargos
pblicos, de aqu tambin las dotes exigibles los candidatos para
el gobierno de la provincia. Hallbanse divididas las provincias del
imperio segn su constitucin y manera de ser en limtrofes, y
como militares reservadas al Emperador, Generalsimo de los ejr-
citos, cuyos Gobernadores eran segn el ttulo de las mismas Im-
periales, milites que del Emperador reciban nombramiento, juris-
diccin y facultad para regirlas segn el orden militar, y aconsejasen
las conveniencias de la conquista; y las Senatoriales, llamadas as
porque su rgimen dependa del Senado, provincias pacficas inte-
riores del Imperio y que se regan por los Procnsules nombrados
por el mismo S e n a d o , cuya clase pertenece la que se refiere
esta Biografa.
Ocurre aqu presentar brevemente lo que venia ser un Gober-
nador de provincia, como se dice h o y , lo que representaba la
candidatura y lo que se esperaba del candidato. Desde luego el
espritu poltico estaba cimentado en una aspiracin creciente; re-
sultado tal vez de la naturaleza de los hombres reunidos en sociedad
para crecer en el m a n d o , hija de una ambicin que no dej de
importar la vida del cuerpo poltico, siendo no poco estmulo el
lauro d los altos puestos y de los honores. E n este concepto vease
que todo el mrito posible, veces era poco para llenarlas exigen-
DE COLMELA. XXXVII
cas de una candidatura, si es que el favor del poderoso no se
obtenia en otras por todos los medios imaginables: de todos modos,
el arte de llegar obtener este puesto era una parte esencial de la
instruccin para cualquiera que se dedicaba los asuntos del
Estado. Este arte llevado en Roma ms alto desarrollo ciue e n
ningn otro punto, debi formar una ciencia la vez que era el
bosquejo en que se manifest la armona de las costumbres priva-
das y polticas de cada pueblo.
Mas al cumplir cuanto al buen rgimen competa, para descar-
tar de muchos trabajos prescritos al ensayo de una candidatura y
evitar los manejos intrigas polticas, se ve la gran importancia de
que estas se formalicen y la utilidad real y sabiamente calculada
con que estaba dispuesta en la poltica romana. No era pequea
cosa la cuotidiana asiduidad ad forum, exigiendo hbitos en los
negocios de la ciudad, la experiencia adquirida en largos destinos,
merced los cuales estaba sometido el carcter del individuo la
prueba y al descubrimiento en todos los momentos del dia y en
todas las situaciones de la vida. La necesidad de ciertas condicio-
nes personales , la de clasificaciones oportunas en todos conceptos,
la conveniencia de conocer todos los ms posible y llamarlos
por su n o m b r e , no era de simple frmula, antes se consideraba
todo esto como condicin esencial de la candidatura, y se concibe
perfectamente la estima concedida los candidatos, cuya memoria
en este punto no necesitaba de recursos extraos: de aqu tambin
la oportunidad en conocer los deseos, los propsitos del pblico y
una insinuacin, una sola palabra, daban veces ms peso su
autoridad que la ostentacin de fuerza y el mismo nombre de la ley.
Pero aun podemos considerar la candidatura en su concepto
ms amplio, en el efecto moral y poltico de la misma. La candi-
datura que en general se consider como programa ajustado
ley en orden al bien pblico, entra en concierto con las institucio-
nes romanas, y cuando estas reciben el culto de las pasiones y se
introduce en lo general el manejo y empleo de medios poco deli-
cados ilegtimos adems, sigue su curso tambin la candidatura,
y la misma que tenia su vitalidad en la sugecion que impona al
candidato, el espritu que la debia dirigir pesaba con un gravamen
irresistible entre hombres turbulentos, y la corrupcin y la violen-
cia les dispensaron de la necesidad de merecer y de ganar los su-
fragios. De poco serviran ya las gestiones del poder si en sus actos
no iba la prctica de la ley; mas cuando los clsicos romanos daban
conocer sus opiniones en este punto y el derecho de la gran ciudad
XXXVIII BIOGRAFA
y su poltica llega desenvolverse, merced tambin los consejos
del poltico Cicern y de Csar, viene un perodo ms ajustado la
ley donde la mediana ninguna importancia tuvo, y la intriga y las
larguezas veanse subordinadas algn tiempo la candidatura del
hombre hbil y virtuoso. Penetracin entera y correcta del espritu
pblico, experiencia en los asuntos intereses de la nacin y el
estudio de todas las ciencias afines fu la ltima exigencia de la
candidatura. Al hablar de Columela veo al candidato, tengo que
presentarle en su relacin con esta frmula poltica, y entonces me
detengo para reconocer lo que fu en la misma.
Vecino de la capital, formada con el concurso de todas las na-
ciones, hombre de vida ilustre, cultivador de las ciencias, gran
propietario adems, su nombre era celebrado por el brillo de sus
obras, digno defensor de sus teoras lo fu tambin de las buenas
costumbres y de la ley. Posea Columela amistades en la gente
pblica de la gran sociedad y en el o r d e n ecuestre; las villas donde
tenia sus propiedades, las corporaciones que pertenecia, personas
de todos rdenes y el gran nmero de amigos, nada probaba en
Columela de ms eficaz para este puesto que el asentimiento de
tantos sufragios: h o m b r e , por otra parte, activo, elocuente, hbil,
irreprochable; visto favorablemente por todos, debia contar con
gran favor y estima; si adems no abandonaba ninguno de los
medios q u e le dieron la naturaleza, su carcter y los estudios
que habia consagrado su vida: si, por otra p a r t e , hacia lo que pres-
cribe, lo que quiere la coyuntura, lo que podia, lo que debia hacer
segn las circunstancias, lucharia con ventaja contra sus competi-
dores ms ilustres por su brillante nacimiento como famosos por
sus vicios, pero mucho ms dbiles, sin criterio ni fijeza posible.
T e n i e n d o presente las ventajas de que dispona y que todava
podia adquirir, pidi Columela el Consulado? Su carcter no pa-
rece incline confirmar esta p r e g u n t a ; regularmente seria insta-
do, tal vez llevado de la preponderancia de los espaoles, subi
como los Snecas al poder que entonces regia en Roma bajo el
pensamiento del ilustre filsofo cordobs; y segn todos los prece-
dentes que en su obra nos dej, sirviendo para esto la deduccin
ms exacta, si reuna para sus estudios y trabajos la precisin, la
perseverancia y la actividad necesaria, uniendo luego los intereses
de la poltica, llegara conquistarse la opinin favorable de los
hombres que por l combatieron sus votos, atrados por los favo-
res, la esperanza, la afeccin voluntaria nacida de la conformidad
de los sentimientos. Si de este modo responda al inters particu-
DE COLUMELA. XXXIX
lar, ofreca al pblico, una integridad de actos que le daba la esti-
macin general, en la que reposaba la esperanza del gobierno y de
la provincia; el Senado vea en l un defensor de su autoridad; los
caballeros y potentados competidores despus de todas sus accio-
nes, un atnigo del orden y de la tranquilidad pblica, y un magis-
trado favorable los intereses de todos: h aqu lo que le llev al
poder.
Nada nos dicen los historiadores, ni hay documentos que nos
describan taxativamente la direccin que Columela diera los in-
tereses de la provincia durante su gobierno; pero es posible , aten-
dida su inclinacin y sus ideas, que posedo de una alta estimacin
de s mismo, redoblara sus esfuerzos para realizar el bien pblico:
en su obra as se presenta, y no es temeridad juzgarle buscando la
estimacin pblica sin ambicionar para ello el puesto de los dems;
sino que poseido de su noble estmulo dirige ese fin todas sus
facultades, sus pensamientos todos y las fuerzas de su alma, prefi-
riendo ms bien los afanes del desvelo, que la vida suave que podia
extragar su existencia sin ideal ni pensamiento alguno que realizar
durante su vida pblica. As es como le vemos, ningn disgusto le
conturba totalmente, nada le abate, por ningn momento le oimo
pronunciar expresin alguna que indique cansancio; el amplio estu-
dio, los muchos asuntos que ocupaban su pensamiento, el continuo y
diario despacho de los negocios de su gobierno, en nada le debili-
t a n , resueltamente dispuesto sostener el ms extricto cumpli-
miento de la ley, iba al frente de la vida de aquella esplndida
regin, y el cargo que desempeaba no era de aquellos en que so-
lamente domin la fortuna, el consejo y el celo le ayudaban sobre-
manera , y no hay ms que leer cualquiera de las pginas de sus
libros para conocer hasta qu grado poseia esta cualidad. Adems,
en la administracin que se le habia confiado, su influencia perso-
sonal puede decirse que era decidida, no tenia que temer traicio-
nes, prosperidades de los enemigos, la casualidad en guerras ni
batallas, la perfidia de un aliado, la penuria de dinero y subsis-
tencias, ni tampoco las turbulencias del soldado; dificultades, dice
Cicern, bajo las que las mejores cabezas pueden sucumbir como
veces ocurre los ms hbiles pilotos bajo el esfuerzo de la tem-
pestad. Alrededor de Columela reinaba una completa paz y una
calma profunda, calma deliciosa para el nutico vigilante, como
dice Cicern, pero en la que el sueo podia darle la muerte. Y, en
efecto, en aquella provincia, la poblacin indgena rala que habia
de mayor peligro en el mundo: y tanto, que pesar de sus estre-
XL BIOGRAFA
chas relaciones con los romanos, sealbanse entre s, con dicterios
infamantes como gentes enriquecidas por el negocio ms deshon-
roso indigno. Por lo que no es difcil comprender entre esas
clases una grande oposicin de intereses , fuente de injusticias
recprocas y de colisiones violentas, que hacan la position del
Procnsul m u y espinosa y llena de dificultades: mas podemos
ver la gestin de Columela como m u y laboriosa y de una actividad
delicada y exacta: acostumbrado como estaba buscar en sus
observaciones la exactitud y el mejor resultado, no es extrao ver
gobernar bien los dems, en el que sabia perfectamente dirigirse
s mismo. Preparado esta empresa por la ciencia y por su pro-
pia naturaleza, su educacin le hubo hecho sabio; Columela tuvo
esta virtud con que supo resistir al soborno y atractivo del dinero,
los placeres y todo lo que habia de fascinador en las pasiones
h u m a n a s , con lo cual se sobrepuso tambin todas las afecciones
indignas. Y es admirable que durante su gobierno en el Asia supe-
rara las aficiones de los griegos, y en el poder supremo de aquella
hermosa regin rigiera sus estados sin que ninguna de aquellas
tentaciones de todo gnero atractivas, que tanto abundaron en esta
provincia, que ni los cuadros, ni los muebles preciosos, ni los raros
objetos de arte, ni el encanto de la belleza le llevaran tras de s,
como tampoco le arrastr el cebo de las riquezas; sin que nada de
todo esto le hiciera desviarse una sola vez de su inflexible conti-
nencia y de la severidad de sus principios. A u n lo es m s , cuando
por una rara casualidad, por u n raro privilegio, cuando con tan
altas cualidades contaba con un poder tan fuerte, un carcter tan
distinguido y su conocimiento en la civilizacin helnica, pudiera
permanecer revestido de su gran autoridad en la sombra y el si-
lencio: llamado ejercer la primera autoridad en el gran teatro del
Asia, llev tras de s las miradas de las provincias "ms ilustres, y
su buen nombre se extendera adems por otras partes. E n las
jornadas que emprenda durante su cargo nada de particular se
refiere, porque indudablemente huia del aparato que atormenta
los pueblos y del fausto que los atrasa, serian calmosas, llenas de
estudio como l mismo nos dice; observando sus producciones agr-
colas, plcidas como sus gustos, con lo que excitaba ms los cora-
zones y alentaba el brillo de las demostraciones pblicas. La ciu-
dad, juzgar por sus propias palabras, le debia considerar como
un protector y no como u n tirano; el hogar domstico tenia en l
un husped y no un expoliador. As aparece Columela llenando la
frmula completa de cuanto entonces se comprenda en la c a n d i -
DE COLMELA. XLJ
datura de los puestos ms elevados del Imperio r o m a n o , en com-
pleta posesin de su nuevo cargo.
T a l es sencillamente lo que en aquella poca representa el Go-
bierno provincial, y al que eran elevados candidatos para los
que se exigan condiciones de aptitud no legisladas, pero que el
bien de los pueblos pedia incesantemente, y en cuya administra-
cin, accesible siempre Columela, pronto or las quejas, admitidos
fcilmente el pobre y el dbil, podia decirse, no que su tribunal
era el refugio c o m n , sino que su casa, en su ms secreto asilo re-
ciba cuantos demandaban su auxilio: la indulgencia, la dulzura
y la bondad tenan gran parte en el nmero de sus cualidades
gubernamentales.
El prncipe del genio y del saber, como llamaba Cicern Pla-
tn , ha dicho que los pueblos no conocen su ventura sino cuando
el gobierno de los mismos es devuelto los sabios y filsofos, y en
la unin de estos elementos, el poder y la ciencia, veia el bien-
estar de la sociedad: los destinos, la. poca y las circunstancias
concurrieron en Columela para que durante el tiempo de su go-
bierno la paz y abundancia colmase su provincia de bienestar. La
ley R u b r i a , la tabla de Heraclio, los bronces de Osuna, los de Sal-
pensa y de Malaca nos dan una prueba bien clara de lo que las
provincias romanas llegaron ser bajo la direccin de hombres
como Cicern, su hermano Quinto, Columela, Plinio el joven y
otros Gobernadores clebres; y tambin la gran consideracin que
merecieron al Senado, y aquella aquiescencia que en Roma habia
para los derechos municipales y su gran prosperidad.
No es ya difcil comprender, ante la influencia que gozaron los
Snecas, que las gracias de este Prncipe se extendieron otros
espaoles, y entre ellos Columela. Tal es la ilacin con que pre-
sentan antiguos historiadores los sucesos de Columela, en cuyo
tiempo pudo obtener el cargo pblico que por dichos aos le llev
al Asia. Bien es verdad que l no lo ambicionaba y no est fuera
de lugar la idea de otro erudito, de que fuera tambin al Asia
para proseguir y ampliar sus conocimientos en las ciencias, y
principalmente en la Agricultura, aficin, por otra parte, muy
probada en Columela, pues le vemos en el resto de su vida entre-
gado sus estudios favoritos; y, si esto no puede decirse absolu-
tamente respecto del Asia, s de las otras provincias por donde
viajaba.

1
Columela, en el Prefacio de su obra y otros lugares.
XLII BIOGRAFA

Consta, adems de sus mismos escritos, que despus de su larga


residencia en R o m a , donde dedicado al estudio de todos los auto-
res , as nacionales como extranjeros que haban escrito sobre estas
materias , y cuando se hubo formado una erudicin universal, reu-
niendo en sus conocimientos toda la historia literaria de la Agri-
cultura, sali de R o m a , haciendo diferentes viajes segn le ani-
m el impulso de sus propias aficiones, y solamente as se explica
cunta noticia adquiere; que hable con tal propiedad de los tem-
peramentos de muchos climas distintos, de la naturaleza y virtudes
de muchas yerbas y plantas; calidades de los terrenos de Espaa,
frica, Galias, Grecia, Egipto y Asia, durante cuyas jornadas por
estas regiones entretenase en adquirir datos y ensayar experien-
cias de las que deducia leyes conforme los climas y clases de ter-
renos para la sementera de granos, planto y cultivo de rboles y
dems labores rsticas.
Entonces, teniendo ya una edad propia para los trabajos fun-
damentales , cuando adems del conocimiento social de los pueblos
que visit, reuna el de sus costumbres, el de sus producciones y
su civilizacin varia, vuelve R o m a , aplica su profundo talento al
estudio de las antigedades, y las transmigraciones de los acheos, hi-
beros, lbanos, sculos, pelasgos, aborgenes y arcades tienen lugar
en sus libros, y le prestan sus acontecimientos describe costum-
bres pasadas subsistentes hasta la vida de sus padres ; enumera las
2

hazaas de antiguos Generales romanos , las aficiones de estos


3

la Agricultura y la Mitologa de los gentiles y la oratoria griega


y romana, y las nobles artes hallan en su imaginacin fecunda un
eco admirando el mrito donde quiera que lo hallase.

1
Columela, lb. I, cap. III.
2 d e m , lib. XII, prefac.
3
d e m , prefac.
DE COLUMELA. XLIII

VI.
poca en que escribi su obra de Re Rustica.Dudas respecto la
de su matrimonio.Silencio que guardan los historiadores de su
mujer y de sus hijos.Su condicin social.Costumbres, usos ideas
de Columela como hombre de Estado.

Fijan los historiadores, como poca en que escribi su obra de


Re Rustica, la inmediatamente despus la que hizo estos viajes,
cuando ya estaba constituido en R o m a , y no puede afirmarse de
un modo absolutamente cierto si estaba ya casado ni la poca de
su matrimonio, ni tampoco cuantos hijos tuviese; parece que nada
se debia decir respecto este acontecimiento tan importante en la
familia, puesto que los historiadores tambin lo callan; pero basta
leer detenidamente su obra para convencernos de que sus aficiones
por el matrimonio eran favorables y decididas; y, por ltimo, en su
misma obra consta , que Columela fu casado: Omnes enim

(sicut M. Varro jam temporibus avorum conquestus est) paires


familia; falce et aratro relictis, intra murum correpsimus, etin
circis potius ac theatris, quam in segetibus et vinetis, manus
movemus: que" entendidas rigurosamente expresan que nuestro
ilustre escritor fu casado y padre de familia, ms aun si se atiende
que el mismo Columela aplaudi las ventajas del matrimonio
y las satisfacciones que logra el padre de familia en su casa de
campo por medio de su consorte; de todo lo cual se ve que hablaba
igualmente por experiencia.
Establecida su casa, sbese tambin que cuando escribi su
obra de Re Rustica, hacia ya tiempo que posea un campo plantado
de via en el pas Ardeatino, segn afirma el mismo escritor ; 2

tambin dice que tenia heredades de vias en los pagos Carseola-


n o , Albanos y Ceretanos, los que le daban abundosos frutos; y,
sobre todo, las del campo ceretano, tan frtiles , que se tenia como
una especie de prodigio la abundancia de sus' vias ; l mismo las
3

1 Golumela pretac.
3 d e m , lib. III, cap. IX.
5 d e m , lib. III, cap. IU.
XLIV BIOGRAFA
cultivaba, dando sus vlicos la direccin para labrarlas , emplea-
1

ba en su labor todas las reglas, observaciones y prcticas de Agri-


cultura que hall ms convenientes despus de sus ensayos y expe-
riencias en los distintos pases que recorri y de cuanto ley en los
autores de las mismas industrias: de aqu tambin aquella gran-
deza de cosechas y el gran lucro obtenido con los productos de sus
heredades. Poseedor de otras riquezas, ensay igualmente sus pro-
ducciones cereales, y consta que mantena tambin ganados en
casas de campo -, en las que pasaba retirado la mayor parte del
2

a o , aunque prximo la gran ciudad.


En este concepto, p u e s , nos es dado ya conocer con detalles y
exactitud sus costumbres; amaba la vida rstica, retirado as en su
estudio natural, apartado del bullicio de la populosa ciudad, gus-
taba de la vida del campo y de los pastores, entreteniendo sus
ocios con el estudio de obras de este gnero y en las sencillas cos-
tumbres de la labranza; aborreca las liviandades, el lujo y la adu-
lacin y todos los enredos y artificios que reinaban en las cortes.
3

A juzgar por sus palabras, habremos de conocer sus actos, y.ms,


cuando sus expresiones, no slo son cuerpo de una idea levan-
tada ni la mera frmula de una ley social, sino, adems de todo, el
lenguaje de sus propios actos, puesto que su obra es prctica y po-
sitiva; reuniendo en s este elemento con el de la observacin, nada
puede hablarnos ms claro de sus costumbres que su misma obra,
en la que nada se elogia s mismo, todo es en relacin los dems,
al bien general, y sobre la materia ms sencilla y que estaba dis-
posicin de todos. En ella reprendi con toda la energa de su len-
guaje las costumbres extragadas de los romanos; combata cara
descubierta los vicios que se haban introducido en los tribunales de
justicia y entre los profesores de estudios superiores; ridiculiz los
aduladores y ambiciosos y se burlaba de los medios con que enta-
blaron sus pretensiones, empleando para conseguir destinos las
bajezas ms srdidas y tambin cuantiosas sumas; declama fuer-
tsimamente contra la lascibia, la gula y dems pasiones introduci-
das ya entre los romanos de su tiempo; hacia las mayores invectivas
contra la vida de placeres que tenian sus paisanos; desdea el
amaneramiento en los adornos personales, en el tocado y en el
decorado y arreglo de las camas; pinta los jvenes que tenian

Columela, lib. III, cap. XX.


2 dem , lib. I, cap. III.
d e m , prefac. general y en otros lugares.
DE COLUMELA. XLV
aquella vida brutal y deliciosa, ya casi muertos, sin vigor y del
todo intiles para los empleos civiles y de la milicia; en una pala-
bra , lamntase contra los vicios como lo podia hacer un predicador
cristiano, y expone las ideas de virtud, recordando las acciones
gloriosas de sus antepasados.
Asimismo, bajo el concepto de las personas, del capataz y de su
mujer, da excelentes reglas para que vivan con la mejor armona
los casados; celebra las ventajas del matrimonio; encarga alguna
abstinencia en el vino, moderacin en el sueo y comida, detesta
los amores ilcitos, los juegos, las supersticiones, ciertos espectcu-
los y otros divertimientos; expone cuan indecoroso es los h o m -
bres sabios, juiciosos y serios divertirse con acciones pueriles y
ridiculas que se acostumbraban en los teatros: propone grandes
preceptos sobre las obligaciones recprocas entre amos y criados; '
estos encarga fidelidad y piedad y el buen trato aquellos. Re-
prende la vanidad, el lujo y la desidia de las matronas romanas;
les recuerda la gloriosa aplicacin de sus antepasados las cosas de
la casa, la mucha parte que tuvieron en las acciones heroicas de sus
m a r i d o s , desempeando ellas su obligacin dentro de su casa, con
tanto esmero como lo practicaban ellos en los ejrcitos, en los tri-
bunales y en el cultivo de las tierras; reprocha el desden que tenian
las damas de su tiempo fabricar telas para sus propios vestidos y
de sus familias, y la mania de comprar mucho precio ropas
extranjeras. E n fin, por sus palabras parece aficionado sobremanera
las ciencias sociales, y raro es el libro de su gran obra que no
tiene algn principio en orden la moral social de los que como
ejemplo puede citarse el Prefacio general y el libro once y doce de
su obra de Re Rustica.
Que pueda manifestarse, ya respecto las costumbres, usos
ideas de Columela, seria m u y difcil imposible si de inscrip-
ciones documentos particulares hubiera de sacarse; el testimo-
nio de los que de cerca l e tratraron nada expresa, no dej docu-
mento ni otros datos ms que los contenidos en su obra; pero
estos, en verdad, dicen bien claro lo que fu Lucio Junio Mod-
rate Columela, como hombre en sociedad, pensador en sus pala-
bras formulbanse, como hemos visto, leyes precisas de filosofa
moral en multitud de axiomas que abundan por la obra; cono-
cedor de la historia, se complace en hacer referencias durante
su vida, sosteniendo sus actos con toda la sencillez que le era
propia, con la modestia, cierto decoro y el respeto los que le
t r a t a b a n : la buena fe que produjo en el clebre escritor tantas
XLVI BIOGRAFA
virtudes naturales, su amor la verdad, sus ardientes deseos de
promover los intereses de la patria y aprovechar al mundo: por
sus palabras y la exposicin que podemos deducir de s mismo, de
su modo de sentir en medio del m u n d o romano, ntase que usaba
de una elegancia de expresin y delicadeza de sentimientos que ge-
neralmente acompaa en los actos de la vida; l mismo nos dice
que asista reuniones ilustradas de la escogida sociedad, y no es
difcil distinguir su porte social como buen literato, y ante aquella
nacin culta tambin como hombre de gobierno.
E n medio de toda la oposicin que su vida manifiesta al ruido
de la corte, no se puede citar una palabra, ninguna ofensa contra
sus semejantes: de sus libros, con tanto como rechazando las cos-
tumbres contemporneas contienen, y en tantas referencias la
poca, nada dijo contra personajes determinados; no se sabe h u -
biera amigo ni indiferente ofendido de l; su aversin la stira,
tan*desarrollada en R o m a ; la censura de costumbres agenas, no
pueden superar la moderacin de sus palabras; es verdad que
ello contribuy poderosamente su retiro en la casa de campo; pero
all y en la corte, donde en ocasiones iba frecuentemente, siem-
pre sobresala la dulzura de su trato y de sus costumbres, la bon-
dad que manifiestan sus palabras y otras no menores estimables
prendas con que se hallaba dotado este ilustre espaol.

VIL
M U E R T E DE C O L U M E L A .

Ignorancia que hay respecto de los hechos y de su persona en el lti-


mo perodo de su vida.Escribi entonces el libro de los sacrificios
rurales?Volvi Espaa?Suerte del ilustre gaditano.Cuestin
y duda acerca de su edad y sobre su muerte.

Por desgracia, u n velo m u y tupido cubre los actos del ilustre


escritor en est ltimo perodo de su vida, en el que fuera de la
obra, nada se dice de l en tanto tiempo como habra de verificar en
el mundo su misin; calanse sus acciones y no hay escritor con-
temporneo ni posterior que haya consignado en documento alguno
noticia de su persona; es de suponer que Tcito hablara de Colu-
DE COLUMELA. XLVII
mela refiriendo los ltimos aos de este personaje en los libros que
se han perdido y trataban de los emperadores Calgula y Clau-
d i o ; ignrase asimismo si entonces habia escrito el libro de los
sacrificios rurales y que ofreci componer despus de acabada su
obra de Re Rustica, y por desconocerse se ignora hasta la poca de
su muerte, si sobrevivi al emperador Claudio le precedi en la
muerte.
P e r o teniendo presente la edad en que Columela fu Roma,
los veinticuatro veinticinco aos, y el transcurso de tiempo
desde su ida dicha ciudad hasta el ao en que termin su obra,
de treinta aos, tendria entonces Columela cincuenta y cuatro
a o s ; aumentando adems tres cuatro aos que necesariamente
debi invertir para componer y darle la ltima correccin, serian
unos cincuenta y siete aos, mximum de su edad. Que vivi en
Roma todo el resto de su vida colgese del fondo general de sus
obras, y son muchos los textos de ella que as lo confirman: por
ninguna parte se sabe que volvi C d i z ; antes, ai contrario,
consta que en Roma era propietario de muchas y valiosas hereda-
des, cuyas posesiones pudieron, no solamente retenerle apartado de
su p a t r i a , sino tambin abstrado del mundo y de la sociedad, hasta
el punto de que, siendo hombre tan distinguido, apenas dicen algo
de l Tcito, Suetonio, Dion y Casio , siendo lo ms probable, en
virtud de todo lo expuesto, que su muerte fu como su vida, pl-
cida , natural, su moderacin, su retiro del gobierno y su constante
aplicacin las ciencias, y, en una palabra, su arreglada conducta,
le preservaron de las desgracias comunes en aquel tiempo, y que
tanto lament por su p a r t e : adems, lleno de fama, conocido su
nombre por los sabios, si su muerte hubiese sobrepasado los tr-
minos sencillos y humildes que el ilustre escritor se hubo fijado,
no habran podido menos de ocuparse de l los historiadores roma-
nos, omisin que no deja de ser bien extraa, porque residiendo
en Roma tan largo perodo de t i e m p o , puede decirse que en ella
floreci con su excelente obra y en la misma ciudad difundi su
ciencia, de palabra y por escrito, por ms que muchos de sus con-
temporneos lo ignorasen.
Parece que su recuerdo debia ser mayor cuando sale un escritor
notable, el abad Tiraboschi, quien se propuso escribir acerca de los
escritores extranjeros residentes en Roma; pero, por desgracia, este
autor casi no habla de Columela en su obra ; es ms, duda de la
1

1
Storia della Litteratwa italiana, tora. I, prcefat.
XLV11I BIOGRAFA
existencia en Roma de autor tan esclarecido '. Sembra, dice, non
di meno ch'ei (Columela) vivesse in Roma, cuando era entonces el
mejor geopnico de la ciudad.
Solo as comprndese cmo en aquel perodo de arbitrariedad,
entre el exceso oficial, le decrepitud de las costumbres y el horror
que la virtud se tenia, escapara ileso del odio de unos Empera-
dores tan cabilosos y crueles como Tiberio y Calgula, tan domi-
nados de ambiciosos libertos y mujeres impdicas como lo fu
C l a u d i o , y de las atrocidades que pudo pensar y llevar cabo el
monstruo de los Emperadores romanos. No estuvo, pues, Columela,
ni aspir siempre los grandes y altos puestos de la nacin; pero as
se evit las desgracias que acompaaron todos los hroes de aquel
siglo; por ms que Columela mereciese ms atencin y mayor premio
de aquella sociedad.
Por fin, la generalidad de los escritores juzgan que Columela
muri antes del ao xn del imperio de Nern, tal vez arrastrado
por el torrente de desgracias que invadi los Snecas, como afecto
ellos; pero no se ve cita particular en este punto, y s es presumi-
ble que muriera bajo la persecucin del que no hall respeto aun
para su m a d r e ; tambin lo es que, ya habia muerto tuvo la
suerte de preservarse de aquellas desdichas, retirado en su casa de
campo como en perpetuo destierro.
Con las dotes naturales que posea C o l u m e n a , su egregia elo-
cuencia, y una fecundidad maravillosa en las expresiones, obtuvo
grandsimo aplauso: ha sido y es objeto de admiracin de todos los
hombres de buen gusto en las letras; si como hombre razonador y de
observacin la vez, tuvo u n lugar principalsimo en aquella lite-
ratura, y si como poeta dej una amensima composicin digpa de
llenar el precepto que leg la posteridad el prncipe de los poetas
latinos, como escritor geopnico lleg ser el prncipe de los es-
critores romanos.
Lstima es que hombre de tan preclaro ingenio, con disposicin
de inteligencia tan notable, nacido con los orgenes del cristianrs-
mo, no recibiera esta perfeccin ltima que abrillanta de gloria
las almas.

* Storia della Litteratura italiana, toni, II, lib. I y V.


E COLMELA. XLIX

VIH.
SU C A R C T E R Y E S T I L O .

Juicio de varios retricos clebres acerca del estilo de Columela.


Ejemplos que de l pueden citarse.Sus condiciones como escritor.
Fu orador?

Educado con toda la esplendidez de una casa abundosa, como


lo demostr: sabio en el idioma patrio y conocedor del griego, que
si no era general en Espaa se estudiaba en sus escuelas con ex-
traordinaria frecuencia; habiendo realizado despus viajes en pos de
mayores conocimientos y estudios, comprndese ya tambin su
ilustracin en los clsicos de ambos idiomas, conocidas sus aficio-
nes. Si para Columela fueron preferibles las ciencias naturales con
la lectura de tan celebrados maestros, recorriendo en sus solaces
la grande escuela clsica con la noticia de las cosas, asunto de sus
conocimientos, adquiri un lenguaje propiamente suyo, con su
estilo genuino, que lleg en una decadencia incipiente colocarle
en la mayor altura.
Como confundindose los elogios con las descripciones de su
estilo, han formulado infinidad de autores clebres sus juicios res-
pecto de Columela, pudiera citar los ejemplos y grandes compara-
ciones ; pero al conocer Columela en todo su detalle, examinando
en grado prudente sus escritos, describir sus cualidades para des-
pus confirmarlas con el testimonio de los dems.
Aparte de la moderacin y prudencia que vemos sigue al expo-
ner las doctrinas de otros escritores, al comparar tambin el resul-
tado de sus experiencias con las de otros autores geopnicos, resalta
en Columela una imparcialidad que supera an la de los ms
desconocidos y al afecto propio de sus ms amigos: de un autor
adopta y armoniza con sus opiniones algunas ideas, como rechaza
del mismo libremente las que le parecen contradictorias; es veraz
en sus llamadas las distintas obras, y animado de grandes intere-
ses sociales, empezando por estudios fundamentales, se vale de todos
los monumentos cientficos, los lee, los compulsa, aprende cuantos
conocimientos tiles y necesarios cree deben asimilarse, y con una

TOMO I.
L BIOGRAFA
buena fe indiscutible se prepara sin ostentacin alguna sus em-
presas literarias. Bajla formalidad del consejo, estimulado tam-
bin por la continua instancia, con la buena disposicin de su inte-
ligencia, ms la que babia adquirido en su vida prctica, dispnese
dar los labradores un conjunto de reglas cuyo resultado les deja
obtener segn la iniciativa de cada u n o : nada dice de su vasto
proyecto ante s, y en relacin su obra es un sencillo agricultor
que habla como siente y como labra su campo.
Bajo este punto de vista, es minucioso hasta ensear usos y
costumbres de labranza, eleccin de medios y modos de cultivo,
confirmados tambin por la experiencia de otros escritores; pero
dispuesto con tal ingenuidad, que sin cuidarse de s, no busca
ms que el adelanto de la Agricultura, olvida su propia fama, gloria
y la utilidad de sus trabajos tan relacionada con las experiencias
que refiere.
No de otro modo se comprende que habiendo aceptado una
idea en su primer ensayo se retractara despus y adoptase la
1

opinin de dos clebres contemporneos, Ccrnelio Celso y Julio


tico, siguiendo los Sasernas ; y la sinceridad con que mani-
2

fiesta la causa por que procede escribir su obra de Agrimensoria,


pidiendo se le perdonen los defectos por su desconocimiento de la
geometra, tan necesarios para este estudio; fu un acto de verda-
dera modestia las palabras que dice al escribir el libro que sobre
3

el arte de medir la tierra hizo, y prueba mayores conocimientos en


dicha ciencia, aparte de que sobradamente dio conocer su ins-
truccin tambin en el libro de Astronoma que escribi contra los
astrlogos caldeos 4. E n las matemticas y en la mecnica se
5

presenta igualmente humilde; pero de las mismas palabras aparece


su erudicin, su sana crtica y la buena fe con que habla al refe-
rirse cualquier otro escritor; el respeto al pblico; su noble inge-
nuidad y su naturalidad, no dejan duda de que tenia Columela
grandes condiciones de carcter para escribir con gran resultado. Y
como tan preclaro escritor hay que conocerle de otro modo dis-
tinto al mtodo que hoy se sigue en el estudio de las biografas,
empezando para dar conocer Columela por lo ltimo de su

1 Columela, lib. de Arbor, cap. III.


2 d e m , lib. III, cap. XVII.
5 d e m , lib. V, cap. I.
4 d e m , lib. II, cap. I.
s d e m , lib. III, cap. X y XIII: lib. X V I , cap. XIX.
DE COLUMELA. LI
vida, por medio de sus escritos, todas estas cualidades salen justi-
ficadas en los mismos escritos del ilustre Gaditano.
Sin u n detenido examen de la obra principal de Columela,
primera vista sobresale su carcter y lenguaje en multitud de
trozos, y su estilo, en el que no menos se admira su elocuencia, la
energa y fuerza con que se explica cuando el asunto permite que
corra su palabra sobre las producciones todas de la naturaleza; y
entonces la fecundidad, la abundancia y variedad de expresiones,
sencillas y elegantes, forman su estilo peculiar. Aunque los autores
comprenden toda la obra de Re Rustica, sostenida una misma
altura, dudan qu trozos puedan sealarse como ejemplo de su
estilo; al pronto cito nada ms, sin trascripcin alguna, por la exten-
sin que ocuparan, algunos textos que pueden servir de modelo,
como el Prefacio general de la precitada obra; el captulo I del libro
segundo: el Prefacio del libro sexto: los dos captulos primeros del
libro s t i m o : del libro dcimo el Prefacio en prosa: el captulo I
del libro undcimo y el Prefacio y los tres captulos primeros del
libro duodcimo, en los que se ve la pureza de su estilo y cuntas
dotes vemos que le revisten. Semejante al caudaloso rio que as
desborda sus esmeraldas cubriendo de vislumbres el valle, como
refleja una profundidad altsima cuando plcido en sus mrgenes
representa en su seno tranquilo las bellezas naturales, as es como
el ilustre Gaditano salta en los prefacios de la experiencia concreta
y vuela, entre paralelos y descripciones , su imaginacin fecunda;
tiene, pues, su estilo propio y brillante, posee notable facilidad para
expresar sus conceptos, y as, cabe preguntar: Fu orador? Cmo
desarroll esta cualidad?
Algunos retricos de gran nombre le dan este ttulo, y aunque
no puede contestarse esta pregunta con todo el detalle que me
he propuesto en otras, el mismo escritor nos da en varios momen-
tos de su vida ocasin para conocerlo; asistia reuniones ilustra-
das, verdaderas academias donde las mismas aficiones llevbales
la discusin de sus propias ideas y ensayos; en esas academias ha-
blaba Columela sobre la Agricultura y dems ciencias; en estas
reuniones, ms menos numerosas y concurridas, habl y discuti
en las materias que tanto llamaban la atencin de sus estudios, us
de la palabra, y juzgarla por sus obras y el testimonio de muchos
escritores, lo haria con notable mrito. No se puede decir ms
acerca de la naturaleza de estas discusiones y del ejercicio de la
oratoria en ellas; pero es sabido que en ellas hubo discusiones, y
que aparte de lo que en las mismas figur Columela, ley compo-
LII BIOGRAFA "

siciones , y bien fuese en verso, ya fuera en prosa, le vemos espaciar


1

su nimo extendiendo como creia oportuno los raudales de su facun-


dia. Indudablemente poseia esta cualidad, la que tanta predispo-
sicin tenia por su inteligencia pronta, su espritu experto, su viva-
cidad meridional, templada por la moderacin de su carcter, la
honestidad de sus costumbres, el hbito de leer y discutir todos sus
trabajos y estudies literarios, la facilidad de su palabra, etc.; sus
propios discursos son los libros de su obra.
Por otra parte, el estilo que nos presentan los trozos que he
marcado de su obra, no los supera la literatura contempornea; y
cuando en virtud de sus experiencias se detiene en los casos que
luego determinan las leyes del crecimiento y desarrollo de las plan-
tas y de todos los seres, entonces, si Columela contiene los impul-
sos de su elocuencia, es porque otra realidad viene sustituir la
simplicidad y sencillez de los asuntos rsticos que hasta toman su
expresin pura, natural y correcta, nunca parca, pues si brilla su
estilo por la fuerza y energa con que se explica, lo vemos con una
fecundidad de pensamiento y expresin que rivaliza con la natura-
leza misma. Pasan de cuatrocientas las frmulas empleadas para
explicar de diferente medo iguales conceptos: siempre con igual
pureza y elegancia; baste advertir que sus perodos, sus captulos,
sus libros, sus prefacios, tienen distinta explicacin, diferentes co-
mienzos y tambin concluyen de diversa manera en ideas y pala-
bras. Aunque por razn de la naturaleza didctica de su obra prin-
cipal se ve Columela precisado muchas veces repetir algunos
preceptos, notar expresiones y prescribir reglas que ya habia dado,
siempre se explica con frases distintas; ya vara los verbos, ya los
nombres, bien los pronombres, ya los artculos, o d a al perodo
nuevo giro y distinto orden s u s palabras, luciendo una variedad
de expresiones interminable, nueva elegancia igual mayor pu-
reza de palabras, todas semejantes en propiedad, mas con su be-
lleza particular cana una.
As es como si en la energa y fecunda expresin se elev tal
altura en cuanto perspicuidad y claridad en su estilo y en las
ideas, es digno de que se le seale como ejemplo. Ayudbale sobre-
manera la buena eleccin tambin de las frases del idioma latino;
superior su estilo al de la decadencia m u y notada ya en la lengua
romana, pareca ms propio de los buenos tiempos de la cultura

1 Columela, lib. III, cap. X y X X I ; lib. VII, cap. XII.


DE COLUMELA. Lili
clsica. Adems, los escritores de aquel tiempo se desdeaban de
imitar la elocuencia de Cicern, la elegante fluidez de Tito Libio
y la hermosa concisin de Salustio; olvidando estos grandes mode-
los , iban formndose un estilo muy diferente de el de aquellos es-
critores; pero Columela sale de esa decadencia; no afecta conci-
sin, pero tampoco es redundante, y por el acierto con que escoge
y entona los elementos de su obra, lo admiraron los retricos como
una especie de prodigio preservado de aquel tan general contagio.
Es m s , su estilo fu una cualidad eminente que influy hasta en
la buena armona y feliz disposicin de los perodos; comprndese,
pues, como Quemstedt dijera que Columela resplandeci como
u n sol entre los escritores de Agricultura: que el abad de Pluche
describiese la elevacin de su estilo, tratando en su poco leida obra
cosas sumamente prcticas y comunes, de un modo sencillo, y,
por consiguiente , proporcionado, componindola con sencillez y
la mayor delicadeza y magestad, cuyo enlace, por otra parte, mira
dicho escritor 1
como origen de un estilo verdaderamente subli-
m e ; y otros escritores ms modernos le colocan, Gaspar Barthio,
entre los principales autores que escribieron en lengua latina : 2

que escribi de cosas rsticas, pero sin rusticidad, dice el cardenal


Bona ; y sobre todos estos, Matas Gesnero, quien le justifica de
3

la acusacin que le dirigi Paladio, de oscuro en su estilo, pues


comprobados los libros de su obra principal, no slo tienen una
claridad inimitable, sino que con su ingenio d i o una luz clarsima
su estilo, mereciendo el elogio de Vegecio que ponderaba tam-
bin su estilo y el de otros muchos escritores.
Solamente por este juicio de comprobacin se llega ver al
ilustre espaol primera altura entre sus contemporneos; supera
algunos de mayor antigedad, tambin m u y notables, y compa-
rndole Luis Vives Varron, dice que su estilo es elegantior et
tersior. H u b i e r a , p u e s , Columela, haberse dedicado la ense-
anza de la oratoria, podido sostener algn tiempo ms la suerte
de las letras romanas: la valenta de este ingenio espaol, dicen
los padres Mondanos, solamente con su obra contribuy sobre-
manera perpetuarla algunos aos despus, y habra podido liber-
tar Roma de la destruccin de su buena literatura, como la podc-

1
Espect. de la Nat, torn. 11,Conv. 5 Add., pg. 22.\.
2 Adversar., lib. X X X V I I , cap. VII.
S V. Thorn. Popubl. Census, celeb . A A.
LIV BIOGRAFA
rosa mano de Hctor los muros de T r o y a , si esto fuera posible
las fuerzas naturales: tan distinta fu la influencia de los espaoles
de aquel tiempo en corromper las buenas letras de R o m a , como ha
escrito sin el menor fundamento el abate Tirabouschi

IX.
VIRGILIO Y C O L U M E L A .

Idea de sus aficiones poticas. Censura que mereci respecto de


algn escritor al desarrollarlas en su libro dcimo.Razones porque
escribi en verso el tratado de los Huertos y jardines.Perfeccin
de las Gergicas de Virgilio.Invitacin y ajustamiento l la de
Columela.Organizacin que dio al libro dcimo de Re Rustica.
Genio potico de este ilustre escritor.Relacin de este libro con las
Gergicas.Son iguales?Juicio que merece.A qu gnero
literario pertenece?

Pero hallamos en Columela adems otra buena disposicin:


condescendiente con sus afectos, no sabia negarse quienes con-
tinuamente admirando su estilo, su erudicin y talento, pedanle
incesantemente nuevas y mayores obras. Llega el momento en que
ha de escribir el libro dcimo de su obra principal, y los que siempre
la habian oido, le piden contine la materia de las Gergicas,
pero en forma potica.
Ocurrse, ante todo, puesto que para ello tenia condiciones,
saber si Columela hizo alguna otra composicin potica: desgra-
ciadamente no hallamos obra alguna que as lo d e t e r m i n e , pero es
creible que tambin este gnero literario estaba acostumbrado
Columela ; de otro modo no se comprende que sabios como Junio
Galion, hermano de Sneca, y Publio Silvino y el ilustre vastago
de la familia augustal, le instaran que escribiese su Tratado de
los Jardines y Huertos, en verso, propio para suplir la parte que
Virgilio habia dejado incompleta. Necesariamente, para juzgarle
digno de esta empresa deban conocer sus facultades poticas y
que su ingenio era capaz de suplir como deseaban las obras del
prncipe de los poetas latinos: es lo ms seguro que en la expresada

1
Histor. liter. deltal., tom. II.
de columela. lv
educacin de Columela tuviese una buena parte la potica, y que
la amenidad del estilo reuniese la fluidez necesaria imaginacin
ese estro potico por el que algunos escritores creen que hizo algu-
nas poesas antes de escribir el libro dcimo, y que por el gusto lite-
rario que en ellas hubieron conocido los contemporneos, con mrito,
le instasen que escribiera en verso el Tratado de los Huertos.
Minucioso y detallado estudio hay que hacer de los libros de
Columela para resolver exactamente todos los problemas que for-
mula la biografa del ilustre escritor Gaditano; pero aun en el pre-
sente caso tambin nos ayuda, y l mismo nos ofrece en su propio
estilo palabras escogidas, colorido en las frases, amenidad y gusto
en su propio lenguaje: al desentraar su concepcin artstica,
hallme como parado ante un cuadro, verdadero mosaico de voces
poticas, y como Salustio, emplea un arcasmo elegante, gracileis;
da escogidos y quejumbrosos eptetos, rana; querida; seres que
slo representan desarmona; como dice sitientibus hortis mani-
festando la sed d l o s huertos; fons illacrimet, la fuente llorosa;
como bellsimamente describe el nacimiento de la rosa Pestique
rosara gemina?, germinando yemas en Psto, bien da sumisin
los ros y con valenta los manda, rivijussi, para adormirlos en
su plcido lecho cuando las adormideras habran de aprisionar los
sueos fugitivos, prfugos vinctura papavera somnos, y luego
retratar al cielo sonriente, cuando en almo nido canta la golondrina
la aurora de la primavera, veris et adventum nidis cantarit hirundo.
Parece que su expresin se aumenta con una belleza inacabable y
pectita tellus, es para l en la tierra peinada, lo que profundos
surcos y dolores son para otros, penosa y dura experiencia de la
vida: por eso vemos en Columela producir la tierra olentia late,
jam breve- charophilum; exponiendo con hermosa metfora el
deseo de casarse la tierra con las plantas, Alma tellus cupiel se
nubere plantis: y cuando llegan los tiempos gcnesiacos del
mundo,

Niinc genitalia tmpora mundi


Nunc amore ad properat.

nos dice con expresin deliciosa: ahora el amor se apresura unir


los seres en la tierra presentndonosla radiante y fecunda

s'emperque frequentet
Prole nova mundum, vacuo nc torpeat ovo.
LVI biografa

Y siempre pueble el m u n d o con nueva descendencia para que


no se entorpezca con una edad vaca desierta de habitantes.
No parece sino que la esttica tenia en nuestro ilustre escritor
grandsimo asiento, y en su n u m e n el podium sagrado de antiqu-
simos recuerdos; hablaba con cuanta dulzura y vigor podia repre-
sentar la naturaleza, dndola tambin el atractivo ms deleitoso
que pudo saborear el amor ms pleno del Cantar de los Cantares:

Fidcite me floribus, stipate me malis, quia amore latigueo,

con flores sostenedme, sostenedme con manzanas, porque langui-


dezco de a m o r ; y al describir Columela el placer del hombre
cuando saborea los gustos de una vegetacin fecunda, cuando el
ahito otoo oprime sus sienes con frutos, dice:

Cum satur autumnus quassans sua tmpora pomis.

Seguir marcando as todo detalle, sera analizar su libro dcimo


palabra por palabra, y muy extensa tarea, puesto que todo l es un
bosque de poesa; que esta cualidad y gusto tenia Columela, no slo
se deduce por el fondo rico y abundoso de su estilo, sino por sus
conocimientos; pues del mismo libro pueden sealarse algunas
imitaciones, recuerdos cuando menos, de otros autores notables,
como primeros entre los clsicos griegos y latinos, as como algn
otro clsico posterior, tambin l, lo recordar.
Refirindose Columela Diana, usa un epteto:

Nec tamen nubifugo Borea Latonia Phebce

que trae la memoria el Jpiter potente celebrado por Homero


cuando ahuyenta las nubes

Habla de las frutas, y al manifestar su distinto aspecto

Intortus cucumis pro?gnansque cucrbitas satrpit,


Una eque ex illis facies

y Virgilio

. Facies non mnibus una


Nec diversa tamen qualem decet esset sororum:
DE C O L U M E L A . LVI1
dijo refirindose las gracias, no tienen todas el mismo semblante;
y s i n e m b a r g o . n o es distinto como conviene que sea la de las
hermanas.

Canta Columela los mil colores que produce la naturaleza

Etquos mille parit dives Natura colores


y
Mille trahit varios adverso sol colores,

hablando Virgilio del Iris, enumera los mil colores que opone
al Sol.
Que hierva el lagar con el mosto Falerno, celebra Columela, y
rebosen los barriles:

Ferveat et lacus et multo compressa Falerno


Exundent dolia musto:
y
Fervet opus, redolentque thymo fragrantia mella;

dice Virgilio hablando de las abejas, efervescente la obra aromada


por el tomillo de las fragantes mieles.
No menos exacta parece la comparacin que podra hacerse del.
verso en que Jpiter, enfurecido, arroja como un dardo los aguace-
ros y devasta con el granizo los trabajos de los hombres y de ios
bueyes:

Sa?pe Ferus duros jacidatur Jpiter imbres


Grandine dilapidans hominumque boumque labores:

de Columela, tomados de estos cuatro:

Jam satis terris nivis atque dirce


Grandinis misit Pater et rubente
Dextera sacras jaculatus arces
Terruit urbem.

de Horacio, que canta: ya el padre Jpiter mand la tierra harta


nieve y granizo, y con su mano enrojecida los dispar como rayos
contra los alczares sagrados, llenando de pavor la ciudad.
T a m b i n es egregia la hermosa analoga que se descubre cuando
Columela canta: y por fin todo el mundo entra en la primavera,
LV1II BIOGRAFA

moviendo el deseo del amor en los hombres, rebaos y aves

Totus denique mundus


Ver agit inhominum pecudum volucrumque Cupido

7
JEneadum genitrix hominum divumque voluptas,
Alma Venus, qua? mare velivolum, qux trrasfrugiferenteis: etc.

Cuando canta Lucrecio: Oh, madre de los Eneades, delicias de


los hombres y de los dioses: alma Venus, etc.
Dejo otros pasajes cuyas analogas se descubren la simple
lectura de este precioso libro, para presentar otro de Camoens, quien
sin duda tuvo presente estos versos:

Tune qua? pallet humi

Ponatur viola,

Entonces entregese la tierra la plida violeta,

al escribir en sus Lusiadas :

A viola da cor dos amadores,

La violeta que tiene el color de los amantes.


Verdaderamente no hace falta conocer otras obras de Columela
para comprender cules eran sus aficiones y facultades poticas:
pero si parte de este tecnicismo potico, si aun prescindiendo de
esa riqueza de erudicin literaria que as en l se descubre, se
quiere ms y no se citan otras obras de este gnero propias de Co-
lumela, el mismo escritor nos manifiesta por s mismo que hizo
varias composiciones poticas; refirindose su amigo Silvino, dice:
Sed Ubi Publi Silvine pertinaciter expetenti versificationis nostra?
gustum negare non sustinebo . Lo cual prueba que Columela
l

era poeta; habia hecho versos, y que gustaron Silvino hasta el


punto de no poder resistir la instancia con que Publio Silvino le
obligaba escribir el citado libro. El mismo gusto, la misma ins-
tancia encuentra en Junio Galion, que no solamente debi leer

i Columela, lib. IX, cap. XVI.


DE COLUMELA. LIX
versos de Columela, sino juzgarlos de extraordinario mrito; tal
vez esta razn le determinara pedirle con incansable deseo una
obra que habia de superar tambin las de sus contemporneos en
aquellas materias, y en tal concepto vemos preferido este es-
critor para tan difcil tarea, no como quiera, sino que le juzgaron
digno de formar la parte que no continu Virgilio.
Al propio tiempo que trato de ver la filiacin que entre ambos .
poetas hay respecto de sus obras y que entre su concepcin artstica
existe, haciendo las comparaciones necesarias, estableciendo justas
diferencias, voy dar conocer, por ltimo, lo que es el libro dcimo
sobre el cultivo de los Huertos, escrito por el ilustre Gaditano.
No han faltado clebres escritores que reprochen Columela
el intento de suplir la parte que Virgilio dej incompleta en sus
Gergicas, fundndose en que el poeta Mantuano complet su
obra de Agricultura, habiendo escrito en el libro cuarto todo lo que
crey oportuno de los Huertos, respecto de las flores que en ellos
se crian y el alimento que en los mismos toman las abejas: alegan
otra razn, poniendo en duda que Virgilio hubiese dejado incom-
pleto su trabajo, el de que dejase la posteridad el encargo de
continuarlo; y una razn de congruencia, basada en el respeto que
debi inspirarle Virgilio para imitarle, lisongendose de escribir,
un libro que sirviese de suplemento la clebre obra del poeta
1

Mantuano. Pero es demasiado conocido Moderato Columela para


inferirle tal acusacin; en muchos pasajes reconoce la superioridad
de Virgilio, reconoce tambin en muchos textos su propia insufi-
ciencia, y son muchos ya los citados en que manifiesta que si
escribe no es por su propio motivo, antes b i e n , excitado por otros
sabios, segn cuyas palabras parecan necesarios los esfuerzos de
Columela.
Mas a u n , tomndolo de iniciativa propia, no se concibe tal
acusacin contra el poeta Gaditano por la empresa que asume;
antes al contrario, l no se crey con fuerzas para ello, jams pens
que sus versos pudieran igualar los de Virgilio, y l mismo res-
ponde en el Prefacio general de su obra, que ni Cicern se aterr
con la elocuencia de Demstenes y Platn, ni Bruto, Celso, Po-
lion, Mesa y Ctulo con la del mismo Cicern; ni Briaxis, Lysipo,
Prasiteles y Polcleto, famosos escultores, dejaron de trabajar obras
m u y celebradas, aunque no fueran de igual mrito las hermosas
estatuas de Jpiter Olmpico y Minerva de Fidias; ni el mismo

1
Columela, lib. X.
LX BIOGRAFA

Virgilio fu imprudente en escribir su Eneida, en competencia de


Homero, ni lo han sido, aade Columela, los poetas posteriores
Virgilio, aunque no hayan llegado su grandeza. S i , p u e s , Colu-
mela , en atencin al respeto que Decembrio le exige para Vir-
1

gilio, no debi escribir en verso respecto de esta materia, tampoco


otros sabios deban imitar sus modelos, y el arte y las ciencias
estaran siempre en u n perodo de incubacin, sin ms desenvolvi-
miento que el primitivo.
Pero esta cuestin, que es de pura forma, no trasciende tanto
en la importancia de la obra de nuestro ilustre escritor, como la de
si las Gergicas de Virgilio admiten aun alguna ms ampliacin;
si Virgilio dej en este concepto, como dice Columela, algn pre-
cepto para que le siguiera alguno de sus sucesores, y si Columela
cumplindolo se sali de este mismo consejo. Virgilio, de un modo
bien claro, dice : 2

Forsitan etpingues hortos quce cura colendi


Ornaret canerem, bifcrique rosara Pasti:
Quoquo modo potis gauderent intyva rivis,
Et virides apio ripa;, tortusque per herbam
Cresceret in ventrem cucumis: nec sera comanicm
Narcissum, autflexi tacuissem vimen acanthi,
Pallentesque heders, et amantes littora myrtos.

que quiz cantara el desarrollo de las plantas que hermosean los


huertos, su lozana, y tambin su cultivo lo expone de u n modo
incierto, y poco despus, unos versos ms adelante , dice ya la
3

causa por qu no cumple su deseo:

Verum hxc ipse equidem, spatiis exclussus iniquis,


Prxtereo, atque aliis post commemoranda relinquo.

que por falta de tiempo no trata del cultivo de los huertos, dejando
esta materia para que la ilustrasen otros: no hace, pues, ms que
iniciar el importante asunto que no expresa como quiere , y cuyo
trabajo lega los dems: que as lo manifest Virgilio y cmo
cumpli Columela este precepto, lo dice adems la opinin gene-

i Lib. I , parte segunda de su Polica literaria.


' Georgie. 4.V. 119 y siguientes,
s Virgil. Georgie. 4.V. 147 y 148.
DE COLUMELA. LXI
ral de los escritores de todos tiempos, sin que en ello quepa duda
a l g u n a , tanto ms cuanto que otro sabio en los antiguos clsicos,
como el padre R a p i n , viendo incompleto el trabajo de Virgilio,
se propuso acabarle, como si antes no lo hubiera hecho Colu-
mela.
E n t r a , p u e s , de lleno Columela en la obra de Virgilio, llevado
por la voz de sus contemporneos, quienes considerndole, como
he dicho, idneo para trabajo tan dificultoso, aprovecharon la oca-
sin de haberlo as dispuesto el prncipe de los poetas latinos; es
m s , Jorge Alejandrino llega hasta decir que el vate Mantuano,
1

dejando l precepto de que otro sucesor ilustrase el estudio de los


huertos, dice: de Columella divinassevideatur.
Contrasta la sencillez de Columela con la organizacin especial
de este libro, sea por esa humildad qu hasta en el nombre lleva
nuestro autor, aunque no considerase al libro dcimo de su obra,
trabajo por s completamente independiente, sino continuacin de
otra obra anterior, le vemos empezar como las composiciones cl-
sicas; le pone una brevsima invocacin que trajera los dioses y
diesen cierta vida mitolgica sus versos; y como no era Columela
cual Virgilio, llamado representar en su libro el desenvolvimien-
to de toda la Agricultura; proponase solamente suplirlo , que su
libro dcimo fuera el quinto de las Gergicas, por lo que empieza
proponiendo sencillamente, desde el principio, el asunto; luego re-
fiere el motivo, y entra inmediatamente tratar de la materia en
el sexto verso, sin proemio alguno ni digresin. No puede buscarse
mayor expontaneidad, ni tan sencilla y natural.
Si de la forma total de este libro, escrito en cuatrocientos treinta
y seis versos exmetros, pasamos al detalle, conociendo el estilo y
carcter del autor, tenemos vencida gran dificultad : sentado, pues,
que su estilo es natural, correcto, florido y de gran pureza lxica;
los versos resultan hermosos, de elegante expresin, llenos de
armona y nmero: las digresiones oportunas y cortas, los episo-
dios convenientes, graciosos y sacados de la misma materia, de
todo lo cual pueden sealarse bellsimos ejemplos; el pasaje que
describe, refiriendo las frutas venenosas de Persia , dulces, agra-
2

dables y bienhechoras, bajo la influencia de nuestro clima, es be-


llsimo y enrgico; las figuras que emplea estn cubiertas de esa

1
l p i s t . de dic.
2 Columela, lib. X.V. 40D y siguientes.
LXII BIOGRAFA

naturalidad propia del campo y llenas de frescura: las pinturas,


descripciones y el colorido general de su concepcin los toma del
ptalo de las flores, y como en matizada alfombra , rompe su tis
blondo como las algas, para mosaizarle de mil y mil florecillas dis-
tintas, exclamando:

Verum ubi jam puro discrimine pectita tellus,


Deposito squalore nitens sua semina poscit,
Pangue tune varios terrestria sidera/lores,
Candida leucoia, et flaventia lumina caltha?,
Narcissique comas, et hiantis sceva leonis
Oraferi, calathisque virentia lilia canis,
Nec non vel niveos, vel ca?ruleos Iryacinthos.
Tum qita? pallet humi, qna? frondes purpurat auro,
Ponatur viola, et nimium rosa plena pudoris.
Nunc medica panacem lacryma, succoque salubri
Glaucea, et prfugos vinctura papaverat somnos
Spargite: queque viros acuunt, armantquepuellis,
Jam Megaris veniant genitalia semina bulbi,
Et qita? Sicca legit Getulis obruta glebis:
Et qua? frugfero seritur vicina Priapo,
Excistet ut veneri tardos eruca maritos.

Qu ms poesa que estos versos, sensibilidad, nitidez, gran


pensamiento, pasiones encubiertas, vida natural, calor, estro y lo-
zana! todo se halla en los precedentes versos de C o l u m e l a , cuyo
gusto difcilmente se aleja una vez ledos.
Rivalizando otras veces con las bellezas del campo por su expre-
sin dulce y armoniosa, puestas ambas competencia, si el suelo le
descubre rosas, marca Columela las leyes de desenvolvimiento, les
da accin, y entre ellas, d i c e :

Ea: ya la avenida de fragancias


Prxima est; ya vuelve primavera
De prpura teida; ya se engre
La madre universal de ver que adornan
Su sien guirnaldas de sus propios hijos.
Ya los lotos de Frigia su brillante
Blancura ostentan; ya las aromosas
Violetas abren sus dormidos ojos;
Ya en flores brota el anthirrino bello;
DE COLUMELA. I.XIII
Ya la tmida rosa, con su sacro
Pudor, cubrir queriendo sus mejillas
Virginales , da honores los dioses,
Y al Sabeo su olor mezcla en los templos.

Y como sintiendo en su imaginacin los impulsos de su natura-


lismo, vigorosamente llevado por un entusiasmo que le arrebata,
sube los Elseos, recorre el olmpico campo, vuela por las regio-
nes de los dioses todos, y entra en las grutas,

que contino manan


Puro el humor de la Castalia fuente.

Y todos en la estacin florida concita, donde les presenta


una pradera virginal sin asechanzas ni engaos, invitndolos
encaminar sus pasos vidos llenar sus canastillos.
Al llegar este punto no puede menos de notarse la fecunda
variedad con que describe Columela la amorosa estacin de las
flores, en cuya belleza parece inacabable: empieza en su triple
expresin con el nacimiento de Aries , canta el deseo maternal de
T

la naturaleza, la conjuncin de todas las fuerzas generatrices en la


florida unin de las plantas, y mientras la savia ena de esplendor
los campos y se enternece la umblica semilla y el canoro arrullo
se une al suave murmullo de los rios, un clamoreo general entona
la gloga de tantas actividades misteriosas; las hojas orlan los hue-
cos de las casas, cbrense de frondosidad los rboles y las praderas
toman su verdor inimitable: as entra en sus descripciones la esta-
cin ms hermosa del ao, sus flores y hortalizas , y como si tanta
2

belleza fuera poco, ofrece un cuadro de atractivo inmenso, presen-


tando el momento propicio al hombre y su alegra ante la fecundi-
dad de la tierra, que si le ofrece placeres en los frutos con que llena
sus cestas, le adormece en la ambrosa indescriptible de flores sua-
ves y olorosas cubiertas de prpura . 3

Mas esto que podia lo ms ser realismo puro, hubo de llevarlo


su mayor exaltacin, y para que tuviera todo el gusto y atractivo
deseable y darle su mrito ms grande, conmueve en su pensa-
miento cuanto hay de sublime, elevado y magnfico en las regiones

1
C o l u m e l a , lib. X.V. 155 y siguientes.
"2 d e m , lib. X.V. 197 y siguientes.
3
d e m , lib. X.V. 275 y siguientes.
LXIV BIOGRAFA

celestes; toma el mismo universo y describe el movimiento del cie-


lo, la tierra y el mar, y la naturaleza toda le ofrece sus rganos
y sus aires para decirle cmo se suceden sus estaciones, se reprodu-
cen sus plantas, rboles y flores, cuyo conjunto engrandece la
naturaleza, y todo en ella es risueo, alegre, delicioso, cuya.fecun-
didad bendicen los dioses juntos su amor universal.
Solamente con lo ya expuesto podra formarse idea justa del
genio potico de nuestro escritor; pero hay otros datos que debe-
mos examinar, que elevan ms su estro potico y que hacen supe-
riores sus obras; conforme siempre la sencillez y naturalidad in-_
troduce personajes reales, encarnados en el asunto mismo del que
esencialmente forman parte, unindolos con u n vnculo tan natural
tambin como el a m o r ; y no imitando absolutamente en esto
Virgilio, que propsito de las abejas introduce ejrcitos, capitanes,
reyes, sangrientas batallas, formando u n extrao contraste al natu-
lismo que nos ofrece Columela en todos los puntos que refiere.
No intercal descripciones histricas, siguiendo . Virgilio, y
como obra didctica la llen de reglas en vez de esas narraciones
misteriosas, exponiendo los preceptos del cultivo de las hortalizas
con sus naturales adornos; su poderoso ingenio hacale innecesarios
esos recursos, y aunque expresndose con lechugas, ajos y otras
verduras, supo dar grandeza su produccin artstica y sacar
gran partido del que Virgilio obtuvo en sus Gergicas. Pero si tal
elevacin lleg Columela, parece que se le equipara Virgilio; no
es as, pues hay la filiacin del modelo y de creacin total mero
suplemento, dentro de cuyos lmites puede expresarse cuanto se ha
dicho del poeta Columela.
Ahora bien: si no son iguales, en qu consiste la diferencia? es
difcil de sealar, porque obedece la genialidad del autor, cuya des-
cripcin ms exacta est en sus propias obras. Dotadas sus pruduc-
ciones del atractivo de las flores, deleitan como el aroma, ocultando
la fuerza mgica que le produce; y su formacin perfecta reconoce
ya el libre vuelo de la imaginacin por el inmenso campo que les
ofrece el universo, bien las regiones puras de la sana experien-
cia, revistindose de formas creadoras que asimilan del orden natu-
ral el mismo elemento en que s agitan. Contribuye este resul-
tado muchas veces la sabia disposicin de todos los elementos
picos; Virgilio lleg, sobre todos, en este concepto tal perfec-
cin, que ha sido verdaderamente la admiracin de todos los
siglos, principalmente en su obra ms completa, en las Gergicas.
Columela procur imitarle, y con las perfecciones de este gran
DE COLUMELA. LXV
modelo, rene verdaderamente grandezas poticas; pero no lleg
ms que imitarle: tal es el juicio que me parece debo formar res-
pecto del Tratado de los Huertos.
Qu calificacin merece en s? No voy exponer mi opinin
sola, que ya va expresada: llmale Gaspar Barthio : poema es- 1

crito con propiedad y pureza en lengua latina; dice que su estilo


no es arrogante, hinchado, ni menos impropio, que no afecta las
flores de la declamacin que comunmente manchan y desdoran la
pureza de las oraciones; antes, al contrario, que no solamente es
este poema elegante, sino que est adornado de una bella natura-
lidad: en otro lugar llama este poema libro de oro, y celebra
2

la amenidad y alegra de los. versos con que describe la primavera;


enumerndole, por ltimo, entre los poetas de primer orden.
Dempstero adopta el mismo juicio de Barthio; y Nicols Anto-
3

nio dice que su estilo es correctsimo 4 , y que se le debe contar


entre los prncipes de la lengua latina, dicindole adems, que fu
poeta elegantsimo y que conserv, entre pocos de su siglo, la natu-
ralidad y otras dotes de la buena poesa, llamando su libro de los
Huertos 5
hermossimo poema; y al autor, poeta de ingenio ver-
daderamente r o m a n o ; y refiere que Pinciano decia de Columela 6

que era hombre elocuentsimo y que nunca podia alabrsele digna-


mente. Desde Augusto hasta Nern fueron subiendo los poetas espa-
oles su mayor pureza de lenguaje, como afirma Masdeu, quien
presenta Columela, por orden cronolgico, el ltimo de los
buenos, y al mismo tiempo el mejor de todos; y mereci no sola-
mente el elogio de Vegecio, sino que aparte de otros, un autor
ms moderno celebra en un epigrama la singular poesa de este
escritor.

Orphea mirata est Rhodope sua sata canentem,


Si modo Virgilii carmina pondus habent.
Tu vero Junii, silvestria rura canendo,
Post te ipsas urbes in tita rura trahis,
O superi, quales habuit tune Roma Quirites,
Quum tam jucumdum cerneret agricolum.

f A d v e r s . , lib. X X X V I I , cap. VII.


2 H i d . , lib. X X , cap. XIX.
s Lib. X X , cap. XIX.
Bibliot. v e t . , V. Columela.
" Basthi. Animadv. ad Statii, lib. II, T h e b . V. 2i3.
c
Prafat. in Sneca.

TOJIO I.
I.XVI BIOGRAFA

Admirando igualmente el P . Vanier la novedad con que des-


1

cribe Columela los pasajes todos de su poema, la riqueza de erudi-


cin que le inunda, los giros distintos y el nmero que halla en las
expresiones de su versificacin prorrumpe en elegantes versos:

Quce manibus sulcare suis gens priscat solebat,


Nos avidi, imprudentesque laborum,
Hrrida furacipermitimus arba colono,
Nec pudor estDominum servos audire docentes.

Y por ltimo, un escritor de los ms escasos en tributar elogios


Columela, quiz su mulo ms contrario, por no decir por s nada
respecto del ilustre Gaditano, vindose ante un mrito tan umver-
salmente reconocido, refiere elogios de otros escritores, diciendo
solamente de Columela, que supli las Gergicas de Virgilio, con
un poema pico de no infeliz composicin. Es todo lo ms que
poda pretender Columela, hacer un poema didctico que no fuese
irregular, que no desdijera de las grandezas de las Gergicas ni
fuera indigno de colocarse su lado; perfectamente conocedor de
s mismo, no se crey capaz de escribir un poema, no que exce-
diese, sino que tampoco igualara al de Virgilio, antes su intento y
el resultado, juicio de todos los escritores que le han examinado,
es que fu un poema de feliz imitacin la vez que composicin de
lo que faltaba las Gergicas de Virgilio.

X.
O B R A S DE COLUMELA.

Gnesis de la obra de Re Rustica.Causas porque escribi Columela


esta obra.Su organizacinLibro dlos Arboles; su autenticidad
y su destino.Numero de obras y de libros en que la distribuy su
autor.Asunto de los mismos.Fin que se propuso Columela.
Correspondi su obra?Juicio acerca de la misma.

Conocida ya la obra por multitud de datos que nos ha suminis-


trado para la biografa de su autor, resta conocerla en su especia-

1
Praed. R u s t . , lib. VII. V a s e la obra recientemente impresa W . S. Teuffel.
Histoir. de la lit. Ro., tom. I , pg. 3 4 , nm. 2 3 , traduc. del A l e m . , 1879, donde
acle ms se dice que es poema didctico.
DE COLUMELA. LXVII
lidad esencial; pero este conocimiento vamos formarle en los
libros y partes principales de la obra, estudiando el espritu que
los dirige y la categora que la pertenece.
Conocemos ya uno de sus libros famosos, el libro dcimo, que
es el poema de los Huertqs; en cuanto la. organizacin especial
que da los dems libros, Jpasta leer sus pginas para comprender
el buen orden con que dispuso Columela su obra. Ante todo, ve-
mos un Prefacio general, en el que aparece Columela omnisciente
con toda la precisin que aconseja el buen gusto, dice lo que rara
vez se expresa sin redundancia ni pesadez, llega todas las mate-
rias que pueden interesar al agricultor y al literato, y es u n con-
junto de mximas que le hacen servir de' modelo. Mas al llegar
los libros nos encontramos con obras distintas que son objeto de
diversas materias, y que la vez, en algunas ediciones, forman
libro aparte de la obra principal, tal es el libro de los Arboles.
Casi todos los escritores geopnicos que se han ocupado de Co-
lumela, presentan la obra de Agricultura, creyndola completa
con slo los doce libros, cuando en el fondo de la misma hallamos
u n tercero, que es el de los Arboles, y que Columela quiso destruir
por haberlo refundido en otros. A este propsito promueven los
eruditos grande cuestin cerca de la autenticidad del libro de los
Arboles; dud en primer caso respecto de Columela, Aldo, y Nico-
ls Antonio despus, siguiendo literalmente las citas del primero,
cuya idea acepta igualmente; pero cambiando su opinin al final
del mismo prrafo en que as lo expresa , cree que dicho libro
1

pertenece Calumela, diciendo que le escribi dos veces, de las


que, abandonndola primera composicin, prefiri la segunda, que
es la dedicada Publio Silvino. No obstante de ese grande cono-
cimiento que tenia Nicols Antonio en los libros, ntase aqu cierta
perplegidad en sus conceptos y poca precisin, que solamente es
disculpable, atendida la obscuridad en que han pasado los aconte-
cimientos de este ilustre espaol, el mucho tiempo transcurrido y la
idea que generalmente se establece de que fu una sola obra la que
hizo Columela, si bien en dos ocasiones distintas.
Pero al tratar de la legitimidad de este libro, saltan la vista
la opinin de otros autores; Gesnero, dice que basta el cotejo de
este libro con la obra para conocerle como de Columela, y clara-
mente se ve en el tratado de los Arboles su peculiar ingenio, el
mismo orden de ideas, igual giro de expresiones, la misma clari-

i Bibliot. v e t . , !b. I, cap. V


LXVTII BIOGRAFA

dad y afluencia de estilo, y sobre todo, ese carcter distinguido en


las obras de cada escritor. Abunda en el mismo sentido Pontedera,
quien hacindose cargo de una cita de Plinio , refiere un modo
1

especial de criar vias, que producan uvas sin granillo cuescos,


cuya regla dice que escribi Columela en el captulo IX del libro
de los Arboles, y habra que rechazar lajautoridad tambin de Pli-
nio para negar la autenticidad del citado libro. T a m b i n Cristiano
Schoettegenio concurre sostener esta opinin, fundndose en las
obras de Paladio y refiriendo que Barthio atribua este libro Gar-
gilio Marcial, escritor del siglo ni, asercin que destruyen los padres
Mohedanos; fijando el primer dato seguro, que cambia Schoettege-
nio, y sealan en la regla de Columela sobre echar el orujo de las
uvas en los hoyos surcos donde se han de poner las vias nuevas,
cuya cita nicamente se lee en el expresado libro : as como uno
2

y otro lo prueban tambin por la segunda cita de Paladio en el 3

consejo que daba Columela acerca de que antes de plantar las


vias se observase por cuatro aos la fertilidad de las vides que
debian suministrar las plantas; y,, sobre todo, si se atiende al con-
texto de este libro, concese su autenticidad con slo compararle
con el libro quinto de la obra de Re Rustica, en la que vemos
copiado casi la letra, y sin diferencia alguna, contenidos en
aquel doce captulos de este libro, desde el XVIII al X X X , como
explicado tambin algn tanto en los libros tercero, cuarto y quinto
de la obra principal: todo lo cual prueba que hay una identidad
tal, que no ser autor, podasele marcar esta imitacin*como pla-
gio, y demasiada experiencia y conocimientos poseia en estas ma-
terias Columela para incurrir en semejante defecto.
E n todas las ediciones primitivas que de esta obra se han hecho,
le colocan inmediatamente despus del libro primero y segundo de
la obra de Re Rustica: del propio modo vemos aceptado este orden
en las posteriores hasta que por Jucundo de Verona se da cono-
cer como errneo, enmendando en I 5 I 3 el orden de los libros de
Columela, lleg convencerse ms del error dlos antiguos escrito-
res, y dio corregido el ejemplar su amigo Aldo para que le diese
la imprenta en Venecia, como lo verific en el mismo siguiente
a o , segn afirma Gesnero; pues si bien duda de esta edicin, que
ciertamente se cita en el Catalogo Hulsiano con el nmero 4.072,

' Plinio, lib. X V I I , cap. XXI.


3 Columela, lib. V, cap. VI.
S Pallad. F a b r . , tt. IX.
DE COLUMELA. LXIX
es con referencia al dia 8 de Mayo del ao siguiente, lo cual no cons-
tituye gran diferencia: esta misma opinin manifiesta en su prefacio
J u c u n d o , dedicando la edicin al gran Pontfice Len X; y confesn
dol Aldo amigo en el suyo, la tributa el mrito de la distincin y
colocacin del libro de los Arboles al final de la obra, manera
de apndice.
Queda, pues, sentado como cierto que Columela escribi un
tercer libro que denomin de los Arboles; pero susctase una
cuestin respecto al destino del citado libro. Aldo, que parece es
uno de los que ms detalladamente han estudiado las obras del
preclaro Gaditano, seala varias razones por las cuales separa este
libro del fondo de la obra de Re Rustica, ya porque empieza
tratar de la misma materia y con iguales preceptos que en el ter-
cero de dicha obra, bien porque est ms limado ste y ms exten-
so que el otro; se funda tambin en que en l se omite el nombre
de Publio Silvino, cuando tanto le nombra Columela en toda la
obra; y, por ltimo, para justificar Columela de la censura de re-
dundante por haber tratado ya materia parecida en el libro quinto
hablando de los rboles frutales y otras muchas cosas que habia
escrito con bastante extensin en el de los Arboles.
Otras razones ms poderosas cita Aldo, que vienen dar cono-
cer la verdadera situacin y orden de los libros que escribi Colu-
mela. Refiere el mismo erudito escritor, que el sitio del libro de los
Arboles debe ser al fin de la obra; pues de otro modo se contraria
aun el mismo orden con que los escribi su autor, aparte de las dife-
rencias que entre los libros respectivamente hubiera. Adems re-
fiere Columela al empezar el libro octavo de su obra, que habiendo
dicho todo lo relativo la casa de campo, la direccin de los pastos
y ganados en los siete primeros libros , va tratar en el octavo de la
cria de las aves, peces, etc.; separa, pues, con nmero y diferen-
cias los libros; y si como algunos pretendieron se incluyese ste al
final del tercero, habrase de desmentir la cita de nuestro escritor;
el libro octavo seria ya el noveno, y el undcimo, no solamente de
llamarlo as Columela, seria el libro duodcimo, lo cual introduce,
confusin, por cuyo motivo acertadamente lo separ Aldo del
fondo de la obra, como apareca en las antiguas ediciones: los
padres Mondanos siguen esta opinin, y ms la aplauden toda-
va Julio Pontedera y Juan Matas Gesnero '.
Extendindose despus los eruditos discurrir por el nmero

1
In prsefat., lib. de Arbor.
J,XX BIOGRAFA

de libros y respecto las obras que de Agricultura escribi C o l u -


mela , Pontedera y Gesnero , dicen que escribi dos obras de
1

Agricultura; la primera que trat del cultivo del c a m p o , y en la se-


gunda de los rboles, fundndose en lo que el mismo autor dice
al principio del segundo volumen: que por cuanto ha tratado ya
abundantemente en su primer volumen del cultivo de los campos,
no ser cosa fuera de propsito hablar del planto, de los rboles y
arbustos, que es parte muy .principal de la Agricultura; perdise
el primero, y han clasificado la obra de Columela en tres cuatro
libros -, todos los que creen perdidos excepcin del ltimo lla-
mado de los Arboles, de donde coligen que escribi diez y seis
libros en ambas obras de Agricultura: afirma esta opinin Casio-
doro , dando como cierto que tal fuera el nmero de libros que
3

Columela escribi sobre el citado asunto; Pedro Fabricio 4 indica


el error respecto al citado nmero de libros, contribuyendo acla-
rarlo el mismo autor, Columela, que cita un solo v o l u m e n , en el
que trata del cultivo de las tierras, empleando otro para todo lo re-
lativo los rboles, el cual estaba ya sustancialmente expresado
en los libros tercero, cuarto y quinto de la obra de Re Rustica.
Resulta, pues, el nmero exacto de obras que escribi Colu-
mela, que fueron, lo m s , dos ejemplares distintos; primero uno
en dos volmenes, y el segundo en otros dos, copiando, segn Ges-
nero refiere , en estos, ms ilustrados y con mayor extensin,
5

todos los preceptos que habia consignado en sus dos primeros libros,
para q u e , destruyndolos, corrieran los dos ltimos reformados y
corregidos.
Mas al llegar este punto, ocurre preguntar, por qu no des-
apareci como el primer libro el segundo, sea el de los Arboles?
Fcil es comprender la razn: aparte del natural atractivo que
producen en las obras el ingenio del escritor, siendo adems la ad-
miracin de sus contemporneos, los distintos ejemplares que de
su obra principal hubiera hecho, serian m u y retenidos, por ms
que fuesen ejemplar duplicado; y, si bien.se podia tener como repe-
tido respecto del libro primero, no absolutamente del segundo, en
que expuso Columela cuatro reglas observaciones curiosas
6

* In prafat., lib. de Arbor.


2 In praefat. ad Ser. rei. rust. vet. lat.
5 Divin. lect., cap. XXVIII.
I Bibliot. l a t , torn. I, lib. II, cap. VII.
5 In prasfat., lib. de Arbor.
" Columela, cap. IV y IX.
DE COLUMELA. LXX1
que omiti en los doce libros de Agricultura, lo cual era razn
sobrada para que tal libro se conservase: al formular juicio sobre
la naturaleza de estos libros, sus mismas palabras lo indican, en
cuanto su importancia y extensin, eran distintos de la obra
principal: lleno de conocimientos, dotado de ingenio para descubrir
las leyes del orden n a t u r a l , supo y pudo escribir los dos volmenes
de su primera obra con sabia doctrina, pero compendindola; por
la forma especial en que hizo sus dos libros, no eran ms que u n
extracto, digmoslo as, de la extensa materia que ms tarde se pro-
puso estudiar.
Humilde y sencillo, hombre erudito y moderado, juzgarle por
sus palabras, conocase inferior los dems escritores y rechazaba
subir al elevado estadio de sus colegas; pero luego que Publio Sil-
vino, Galion, hermano de Sneca, y otros sabios conocieron su
obra, instronle que ampliase sus escritos, los extendiese en otra
obra, y entonces fu cuando, merced las instancias que alentaba
la estimacin general, bien por la seguridad que abrigasen respecto
la conveniencia de sus estudios, accediendo Columela, unas
veces la amistad y otras al consejo de los sabios, se determin
escribir su obra principal, dedicndola Publio Silvino, segura-
mente el que ms instancias le hizo para que la perfeccionase.
T r a t a n d o , p u e s , de ampliar ilustrar aquellos puntos que le
parecan ms propsito, escogi los cinco primeros libros de los
doce que constituyen la obra., como objeto de su nuevo trabajo;
mas al verificarlo, vemos que extendi dos libros los preceptos
' que antes se hallaban contenidos en uno, desarrollando cuanto
habia expuesto en relacin al alumbramiento y empleo de las
aguas, organizacin de la casa de campo, abonos, gneros de
granos y legumbres, siembras y cuanto se refiere al cultivo de las
tierras; todo lo cual comprende en los dos primeros libros de su
obra, notndose que no solamente copi cuanto habia dicho en su
primer estudio, sino que aadi tambin otros nuevos principios
que faltan en aquel.
Siguiendo igual procedimiento en los dems libros, continu
su trabajo, componiendo los otros tres siguientes, relativos los
preceptos que se contenan en el libro de los Arboles, dndoles
mayor ilustracin y aadiendo otras muchas cosas, distribuidas en
su contexto , todo el planto y labor de las vias en los diez y seis
1

captulos p r i m e r o s , con cuyo asunto llen despus el libro ter-

1
Gesnero, in prtefal., lib. du Arbor,
LXXII BIOGRAFA

cero y cuarto de su segunda obra, excepcin de los captu-


los X X X , XXXI y XXXII del referido libro cuarto, en los que ex-
tendi cuanto con suma brevedad habia dicho en el captulo XXIX
del citado libro de los Arboles acerca del cultivo de los sauces,
caaverales y retamas: volvi tratar de las vias en los captu-
los IV, V y VI de su libro quinto; bien que en el citado captu-
lo VI y en el VII habl tambin del cultivo de los rboles que ser-
van para enredar empalar las vides: igualmente en los captu-
los VIII y IX del mismo libro, ilustr mucho ms lo que habia
escrito acerca de los olivos en el captulo XVII del libro de los
Arboles: los doce captulos que hay desde el XVII al XXVIII, en
dicho libro, se hallan copiados casi la letra en el libro quinto;
sobre el cultivo de los rosales y violetas, que expona en el cap-
tulo ltimo del libro de los Arboles, apenas dijo ms que una
otra expresin en los libros diez y once .
1 2

Llam estos tres libros surculares de los surculos en susti-


tucin de la palabra Arboles, significando los diversos gneros de
surculos; esto es, de renuevos plantones, segn el mismo Co-
lumela lo expresa . As tambin distinguase en el cdice m a -
3

nuscrito de la Biblioteca Florentina de los Mdici.s, que examin


Angelo Policiano, dndoles orden, y por su coordinacin con la
obra, el nmero tercero, cuarto y quinto, con el nombre de surcu-
lares, trmino genrico que comprende al rbol como el olivo,
al arbusto, como la palma de los campos, y una tercera especie,
que ni es rbol ni arbusto, sino un trmino medio, como la vid.
T r a t a Columela, en el libro tercero y surcular primero de su
obra, del cultivo de la vid y de sus terrenos; recibe dos correccio-
nes que su trabajo sealan algunos de sus contemporneos, y lo
reforma en el cuarto libro, surcular segundo, dndole cierta modi-
ficacin nueva; y leido este libro por sus amigos en las veladas
literarias que este fin consagraba Publio Silvino, le piden tanto,
que hubieron de contentarse con que Columela escribiera las
reglas que juzgaba de ms importancia, y protestando su desco-
nocimiento en la agrimensoria,, creyndola ms bien ciencia
del gemetra que del geopnico, expuso en los tres primeros
captulos de este libro las principales reglas de est arte, que no
copi cuando escribi su libro quinto, sino que las aument des-

i Columela, lib. X , vers. 102 y siguientes.


* d e m , lib. X I , cap. II.
5 d e m , lib. II, cap. II.
DE COLUMELA. LXXIII
pues, distinguindolos por su nmero ordinal: se ocupa en el
sexto del ganado mayor; en el sptimo del ganado menor, cria,
sus enfermedades y medicinas: escribi el octavo y noveno, ms
bien accediendo instancias de sus amigos y con el fin de comple-
tar su obra, ocupndose en ellos de los bosques cercados donde
se criaban fieras para la diversin de la caza y el cultivo de las
abejas; asunto que, si bien lo haban tratado ya magistralmente
H i g i n i o , Virgilio y Celso , l de nuevo lo estudiaba con las
1

observaciones de sus anteriores y.las propias; y levantando el con-


cepto que mereca sus ntimos colegas, creia Columela completa
su obra, cuando nuevas instancias recibe; faltbale tratar una pe-
quea p a r t e , cual era la direccin del cultivo de los huertos, que
hubo de escribir impulsado, como he dicho, por las exigencias de
sus amigos, quienes leyendo todos y cada uno de sus escritos en
compaa de Silvino, de nuevo, como afirma el mismo autor ~,
le obligaron hacer un tratado en verso, que igualmente fu leido,
corregido; y , por ltimo, aplaudido por Galion y el mismo Sneca,
su hermano: ya expuse el asunto de este libro, que jams, dice Co-
lumela , habra hecho si Virgilio no hubiese mandado esto mismo
sus sucesores.
Paran algo las instancias de sus antiguos amigos, y creia
tambin Columela llegado el caso de escribir, pasado el tiempo,
segn la experiencia, y fuese pidindolo la necesidad. Pero si ce-
saron Publio Silvino y Galion, nace otro amigo, sabio en estas
materias, joven de ilustre familia, residente en R o m a , Claudio
Augustal, quien le pide escriba un tratado en prosa sobre el cul-
tivo de los huertos, y extendiese algn tanto los ministerios del
vlico director de la casa de campo; lo cual as satisfizo tambin
Columela, aadiendo algunas noticias ms sobre los capataces,
las que habi escrito en su libro primero, aument con estas mate-
rias su libro undcimo la obra, como si pensara terminar aqu
su estudio: parece que en efecto la habia concluido con el citado
libro; pero ya pensara en nuevos detalles sobre los oficios de la
vlica capataza, quien segn costumbre corresponda la direc-
cin de muchas faenas agrcolas que se hacan dentro de la misma
casa de campo, bien porque pasados algunos aos habia descubierto
en sus estudios algunos principios m s , desarrolla el libro doce,
en el que consigna la economa rural, cuanto expone sobre la fa-

1
Columela, lib. cit., cap. II.
2 Tdem, lib. IX, cap. XVI.
LXXIV BIOGRAFA

bricacion del queso, modo de sacar las frutas y fabricar el vino, y


otras industrias propias de la casa de labor.
No escribi Columela su obra, como suele hacerse, sin propo-
nerse un fin social; en una poca de la que habia tomado todos sus
grandes conocimientos, en la que habia estudiado el desarrollo de
la civilizacin toda, y comparndola con la edad desde que habia
nacido, deduca experiencias que estimulbanle proponer con
oportunidad el remedio que creia necesario; se esforzaba en pro-
mover los verdaderos intereses de R o m a , y para ello nada pens
como escribir esa obra poderosa, en la que legando sus contempo-
rneos todas las prudentes reglas que contenia, llegaran compren-
der la importancia de la Agricultura, lo menos en los elementos
necesarios para la subsistencia, como base tambin del bienestar
pblico, y por su ejemplo se apartasen de las afecciones disipadas
de la vida ociosa tantos como vivian entregados al atractivo de una
posicin cmoda, ya que no fuera extensivo tambin su llamamien-
to los poderes pblicos como medio ms seguro y eficaz en la re-
forma de las costumbres y de la produccin; y como contraste no-
table entonces, recordando el cultivo en que tanto se distinguieron
los antiguos, la vez que intenta ensear las ventajas de esa ocu-
pacin, la ms inocente, dice, ms decorosa y ms noble de todas
las que usan los hombres libres, proponales su ejercicio como base
fundamental de la felicidad pblica y privada.
No es esto decir que fueran sus intentos hacer de un pueblo
guerrero y elocuente u n pueblo meramente agrcola sino que mos-
trando la importancia de este arte, manifiesta la gran prosperidad
del Estado, si ste ensanchara tambin, por l, los grandes veneros
de su riqueza territorial, cuyo desarrollo proponia por medio de
ctedras pblicas, donde los jvenes la aprendiesen por principios;
que los propietarios adems la ejerciesen visitando frecuentemente
sus propiedades, dieran buenas instrucciones sus vlicos, y, en
una palabra, proponase despertar todo el inters que podia llevar
el bienestar de los dems. T a l era el remedio que hallaba en la
Agricultura, llenando sus doce libros de reglas y preceptos en su
detalle prcticos, y juiciosos en su espritu, encaminados perfec-
cionar la Agricultura en R o m a , iba contener en cuanto le fuera
posible el torrente de vicios en que se iban sumergiendo sus prin-
pales ciudadanos.
Grande era el balladar que se necesitaba para poner coto
aquel turbin desbordado en procaz pendiente, y corto el esfuerzo
de u n hombre para contener tanto desquiciamiento como habia in-
DE COLUMELA. LXXV
vadido la sociedad romana; as no es de extraar que la obra de
C o l u m e l a , llamada llenar u n fin social, no lograse u n resultado
total por s sola; impotente el Imperio romano, habia llegado lo
ms alto de su podero, pero corto; tal vez mayor tacto y cuidado
sobre s mismo le habran perpetuado algn tiempo ms en el pre-
dominio del m u n d o ; pero empezada la caida, ya no podia cesar su
precipitacin: y se ve aquel poderoso pueblo, reconocida su -
grandeza, respetado su d e r e c h o , ostentado sus armas en todas
partes, resonar tambin el eco de su ruina que iba trepidando
con el mpetu de sus grandezas, y no habia fuerza humana suficiente
contenerlo ; pero si no alcanz esta gloria, lo menos puede de-
cirse que la contuvo en p a r t e , pues adems de sus principios de
moral universal, en la Agricultura sobre todo, encontraron sus con-
temporneos los preceptos y reglas mejor explicadas que hasta en-
tonces tuvieron, y en los doce libros de Re Rustica el mejor mo-
n u m e n t o de este gnero de la Ciudad Eterna.
Mas no solamente hay que considerar la obra de Columela
en su importancia y feliz resultado, respecto de Espaa Italia,
sino otras regiones tambin que visit el ilustado escritor, y en
ellas hizo sus experimentos, comprob sus observaciones, fij sus
reglas y promovi tambin el adelanto de estas materias: igual
propsito le llev esas regiones, y con el mismo estmulo refiere
la calidad de los terrenos de frica, de las Galias, de Grecia, Egipto
y del Asia: de todas se ocupa con notable acierto, presenta sus
sistemas de cultivo, encaminado igualmente en o r d e n al bien y
conveniencia de todos.
Llega, pues, tenerse la obra completa, que revisada en su tota-
lidad , ni por su carcter, ni por la unidad de su argumento, ni por
el procedimiento que para desarrollarle emple, puede ser poster-
gada ninguna otra, a u n mucho tiempo despus de escrita. Desde
luego se puede creer que no tuvieron los romanos, antes ni des-
pus de este ilustre escritor, obra ms acabada sobre Agricultura, y
en la que con ms detalle y mejor exposicin se expresaran las
labores del campo. Mas al examinarla para comprobar estos extre-
mos, me encuentro en una infinidad de estudios diferentes que
exigen vastsima erudicin, sana crtica y un tacto especial que
difcilmente llega poseerse: llamo Columela prncipe de los -i
escritores agrcolas romanos, y no sin fundamento; para conocerlo
como t a l , no hay q u e h a c e r ms que comparar las obras de los
que le antecedieron y le subsiguieron en esta ciencia, y el juicio
que resulte podr servir algn tanto de precedente al qu' yo d
LXXVI BIOGRAFA

respecto de su obra: para lo cual me ayudar de la misma, y como


por sus escritos hemos visto cmo fu poeta, le conoceremos
tambin como escritor filsofo y docto en otras ciencias.
Parece que Catn fu el primero que escribi en latin una
obra de A g r i c u l t u r a , como tambin refiere Columela , cuya
1

obra dirigi su hijo, segn afirma Servio , pero d u d a r o n los


2

escritores antiguos de que estuviese completa por la situacin


3

en que la vieron cuando examinaron sus escritos; bien porque al


comprobar las citas de Plinio y de Columela no podian confir-
marlas, porque se habia perdido la parte de la obra que hacia
referencia, porque el autor no la termin; p e r o , aparte de esto,
la obra de C a t n , el Censor, no pasa de la categora de unos
apuntamientos, fltale pues ese carcter y el fondo que necesita
para que se la pueda considerar como un verdadero cuerpo de doc-
trina; y si bien se ostenta en la precitada obra la sencillez y na-
turalidad de Catn, por otra parte chase de menos cuanto era ne-
cesario entonces para la completa direccin de las faenas rsticas.
No obstante, al compararle con el ilustre escritor Gaditano, debo
confesar otro mrito, cual fu el de haber sido el primer escritor
en este gnero entre los romanos; pero, como he dicho, no abarc
cuanto podia, dejando as inmenso campo que investigar sus
sucesores.
Siguen estudiando la Agricultura los dos Sasernas, padre hijo 4,
Scrofa y Tremelio con mayor elegancia, pero desgraciadamente
sus obras no han llegado nosotros, as que no puede formarse un
juicio exacto de las mismas: pero pensar de ellas por las citas que
hacen Varron y el mismo Columela, parece que ni tenian mayor
extensin ni tampoco contuvieron todos los preceptos sustanciales
entonces de la Agricultura. Siguiles el octogenario Varron, con su
tratado en tres libros, obra excelente que celebra Columela como
primorosa y culta, y es en realidad un verdadero compendio de
esta ciencia. Luego Virgilio viene levantando estos estudios, y llega
en sus cuatro libros de Gergicas, divinizar este arte con un
poema que jams vio Roma otro semejante en todos sus tiempos:
pero si estos escritores, todos con anterioridad Columela, se
presentan en la relacin prescrita, y lo mismo el espaol Higinio,

* Columela, lib. I, cap. I.


2 Ad., lib. II, Georg. V. 412.
5 Gesnero, in praefat. A. A. R. R.
* Columela, lib. cit.
UE COLUMELA. LXXVII
los coetneos como fueron Cornelio Celso, Julio tico y Julio
Grecino, no llegaron formar obras de la categora de la del escritor
Gaditano.
Hizo Celso u n Tratado de Agricultura en cinco libros, obra
completa, escrita con elegancia, pero compendiada, y como tal, no
expres en ella cuantos extremos deban manifestarse en la A g r i -
cultura de entonces: Julio tico, en u n slo volumen, hizo su estu-
dio nicamente sobre las vias, y su discpulo, Grecino, expuso
el mismo asunto en un tratado que ocup dos libros, con ms ele-
gancia y erudicin; pero, como he dicho, en un solo ramo, cuando
vemos que Lucio Junio Moderato Columela estudia de otras muchas
cosas ms, entra en el cultivo de los campos en general con todo su
detalle, principalmente se ocupa de los huertos, de los que nada se
habia hecho hasta entonces; escribi sobre los oficios del capataz y
el calendario rstico sobre las estaciones y dias oportunos para las
faenas agrcolas, igualmente respecto la vlica, asuntos algunos
casi desconocidos y que por primera vez tenian tanto desenvolvi-
miento : as esta obra era nueva, y cuyo asunto no haban saludado
en mucha de sus partes los escritores que precedieron nuestro
espaol.
Continan esta escala P l i n i o , que hace su obra de numerosos
libros, pero sin otra notabilidad ms que extractar cuanto ley en
los clsicos griegos, romanos y latinos, sin aadir nuevas reglas,
y sin el mayor orden; form una especie de compilacin sobre la di-
reccin d l a Agricultura; y, por ltimo, despus de algunos siglos,
Paladio, en estilo medio brbaro y sin gran esmero, hizo un Com-
pendio de Agricultura, ordenado por meses y m u y mal extractado
de Columela y dems escritores que consult.
Dedcese, pues, haciendo un estudio comparado de las obras de
otros escritores de Agricultura anteriores, coetneos, inmediata-
mente posteriores con la obra de Columela, que hasta la llegada
Roma de este ilustre escritor no tuvo Roma obra ms completa,
ni acabada en todos sus detalles, en toda su historia literaria de
Agricultura, que la de Columela en sus doce libros de Re Rustica.
Y aunque para ello se vale en gran parte de lo que sus antecesores
laudablemente consiguieron en sus escritos, habla con originalidad,
aclara ilustra las observaciones de otros, las confirma con nuevas
experiencias en todo en parte, y cuando menos, las perfecciona
y da nueva luz.
Contaba para tanto con una erudicin de la que no abus, antes,
al exponer la opinin de otros autores, expresa tambin la suya:
LXXVI11 BIOGRAFA

esfurzase por sentar la verdadera doctrina entre las observaciones


agrcolas, y cotejado todo la luz de la experiencia y de la crtica,
ordena las reglas ms slidas para dirigir los trabajos del campo,
como respecto al clima y terrenos de Espaa, Italia y otros pases.
Saliendo la obra de Re Rustica de Columela ms completa, nueva
precisa y oportuna en todos sus tratados y en todas las partes
que se referia: idea que indudablemente tuvieron tambin los ami-
gos y sabios quienes trat, los que, persuadidos de la necesidad y
utilidad de esta obra, le instaron, hasta el momento de conseguir
la perfeccionase en la forma que la conocemos.

XI.
COLUMELA Y L O S E S C R I T O R E S GEOPNICOS.

Teoras agronmicas de Coluifiela.Influencia que ejerci en la litera-


tura geopnica.Ilustradores de la obra de Re Rustica, ediciones
y traducciones.Su escased en Espaa.

Ya hemos dicho el ideal que se propuso Columela, y obsr-


vase en su obra un procedimiento que no desdice en punto
alguno del pensamiento y plan que se propuso el autor al describir
los asuntos de que hizo objeto su estudio: adopta un sistema especial
que la pone en relacin, puede decirse, con todos los escritores
de este arte, pero con una independencia en sus ideas que no deja
duda alguna de su recto juicio: la vez. que celebra el mrito de
Virgilio, vemos que le reconoce noblemente superior, pero sin
servilismo, tomando aquellas ideas que son aceptables, por ms
que parezcan contrarias; parece que no hallaba contradiccin
alguna entre su doctrina con la de Varron, al menos no le im-
pugna; en cambio, opiniones de Tremelio, muy aplaudidas por
los agricultores y aun compaeros, comoTublio Silvino, refutba-
las con toda energa . Honr mucho Catn, pero no se hizo
1

solidario con tan ilustre escritor respecto la superioridad del cul-


tivo de los prados sobre todos los dems gneros de cultivo; pues
si para Catn era este cultivo el ms til, Columela prefiere el de

1
Columela, lib. II, cap. I.
DE COLUMELA. LXXIX
las vias ; y se ve la conducta sincera de Columela respecto de
1

C a t n , cuando vemos que en otro libro, no solamente aplaude la


sentencia de Catn, sino que le defiende de una imputacin que le
dirigen otros escritores, la cual rechaza como indigna de tan ilustre
escritor ; ya se aparta de una noticia que dan y siguen los Stolo-
2 3

n e s , Sasernas y Virgilio, que impugna la vez Columela por ha-


llarla contrariada por una experiencia constante y la buena d o c -
trina 4.
As vemos Columela correr por el amplio campo de las letras
romanas como de las griegas, y dedicando sus atenciones tambin
los escritores cartagineses, llama Magon padre de la Agricul-
tura ; para no separarse de lo prctico y real, procura armonizar
5

su opinin con la de Demcrito, Saserna, Tremelio y Virgilio,


manifestando que todas podrn ser verdaderas respecto de diversos
terrenos y climas , y lo mismo parece respecto de Magon 7,
6

pero procede en esto, como he dicho, con tal libertad, que si adopta
una opinin de este autor, seguida por Cornelio Celso y Julio
tico, la refuta en otro sentido : rechaza la exageracin y afir-
8

maciones de Demcrito, Magon y Virgilio, unindose, por el con-


trario, la de Cornelio Celso que se opona igualmente la idea
de que pudiesen, nacer nuevas abejas de un novillo de un buey 9,
y aunque admira Virgilio, se opone su opinin cuando cree
que. los znganos eran del todo intiles y que as deban arrojar-
los de las colmenas. No teniendo conocimientos suficientes, expli-
ca sobre este punto la sentencia de Magon, la adopta y prefiere
la del clebre poeta M a n t u a n o , sin otra predileccin que no fuera
la observacin natural de las cosas ; y as pudiera ir sealando
1 0

los muchos perodos 'de su obra en que acude al testimonio de


otros sabios, ya como fuentes de conocimientos, bien como piedra
de toque , donde se puede probar la exactitud de sus ideas y obser-
vaciones, enriquecidas con sus conocimientos y noticias individua-

* C o l u m e l a , lib. III, cap. III.


2 d e m , lib. V I , in prasat.
3 d e m , lib. III, cap. XXIi.
4 d e m , lib. IV, cap. II.
5
d e m , lib. V I , cap. I.
8 d e m , lib. III, cap. XIII.
? d e m , lib. III, cap. X V y lib. V, cap. V.
dem , lib. IV, cap. X .
9 d e m , lib. VIII, cap. XIV.
*0 d e m , lib. I X , cap. X V .
LXXX BIOGRAFA

les como tenia en la historia literaria de este arte , desarrollando 1

as sus teoras en la Agricultura sobre las ideas que podia hallar en


los dems.
Aunque fu tan generalmente aplaudido Columela, no le falta-
ron mulos, y algunos de sus mismos colegas le censuraban le
le dejaban en el olvido, lo que no fu tan mal como la inexactitud
de algunas acusaciones. Plinio, su mayor rival, guarda el ms
profundo silencio respecto este clebre escritor, lo cual es ms
bien de notar en autor que tantas referencias y elogios hacia de
otros muchos escritores: no obstante los Padres Mondanos sea-
lan una cita de Gesnero en que dice le impugn con notoria
2

injusticia. Renato Vegecio, y Palladio, dice el autor antes citado,


tampoco prestaron su asentimiento al mrito del preclaro escritor:
no as Casiodoro aconsejando los monjes el ejercicio de la Agri-
cultura, alab la obra de Columela : le aplaude sobre manera San
3

Isidoro, tomando de la obra de Columela mucho sobre los trigos


antiguos, ya de la sementera, forraje y cebada, bien respecto la
esterilidad del trigo tremesino y de la siembra de la alfalfa; los aos
que dura en el terreno y las cuatro seis veces que se puede segar
anualmente; y, por ltimo, habla del rbol prsico y de cuanto
habia consignado acerca de las vides, y hall aceptable en C o l u -
* mela, creyendo adems en la importancia general de la misma
obra.
Pasa despus por un largo transcurso de tiempo, en que parece
suspenden su curso las letras en esta ciencia, y respecto nuestro
escritor, sin que los autores espaoles, sobretodo, se ocupen de l,
sin duda por la escasez de copias y manuscritos que ya se notaba
desde el siglo vi al xv: pues ni aun Pedro C r e s c e n d o , entre todos,
que para escribir su obra sigui la de Catn, Varron y Palladio
parece conoci la de Columela, ni siquiera la cita. Pero si este escri-
tor no le nombra, otros geopnicos ms notables, que vivieron poco
antes, toman de l abundosa materia para sus obras. Para conven-
cernos, basta con leer alguno especial, por su mrito extraordinario,
que conoci las mismas regiones en que naci y se cri Columela,
que como l c o n o c a toda la literatura antigua de este gnero, y

* Por el pronto pueden v e r s e , adems de o t r o s ; los prrafos siguientes: en


el prefacio general; el lib. I, cap. I; lib. II, cap. I; lib. V, cap. I; lib. VI, el prefacio:
lib. VII, cap. I; lib. VIII, cap. II; lib. I X , cap. II; lib. X , el prefacio; etc.
2 In prafat. A. A. R. R.
5 Divin. Iect., cap. XXVIII.
DE COLUMELA. LXXXI
como l, grande observador tambin de la naturaleza, y por desgra-
cia tampoco cristiano.
Sobre todos est Abu-Zacaria, que refirindose Abu-Omar,
Ebu-Hagsags, Alhagiage, clebre escritor entre los mahometa-
nos, de quienes parece fu conocido Columela desde el siglo ix,
tom gran parte de su Agricultura, llenndola de repetidas reglas
y observaciones de la misma obra. De este autor se utiliza el escri-
tor Sevillano, sealando textos como tomados de la obra de Ebu-
Hagsags, y otras muchas veces cita Columela, lo cual hace dudar
sobre si Abu-Zacaria vio la obra.de Re Rustica, solamente cono-
ci citas particulares repartidas por otras obras que ley. Pero dada
la exactitud que prometi cumplir en las citas de las obras que
consultarla, y por la compulsa de las mismas, resulta que no slo
tom cuanto en otros autores hall de Columela como cierto, sino
que parece claramente de su misma obra que tuvo presente el
original de Junio Columela, ya fuese la edicin latina, bien la
traduccin rabe.
E n ella se presenta Abu-Zacaria, como siguiendo el camino
trazado por Junio Columela, como l; reconoce Abu-Zacaria la
utilidad de estos escritos, as por la instruccin que tenia el rabe
como por haber acomodado muchas de las reglas de otros escritores
el clima de Espaa y la calidad de sus terrenos, particular-
mente los de Andaluca, donde comprob infinidad de experien-
cias. Y como quiera que en su estudio veamos en detalle el pensa-
miento y palabras de Columela, como adems conociese prctica-
mente cunto valian las experiencias y observaciones consignadas
por Columela en sus doce libros de Agricultura, bien seria para
conocer la influencia que ejerci Columela, no ya en la Agricul-
tura de su tiempo, sino en los mejores escritos geopnicos posterio-
res, ver tambin las slidas reglas de Agricultura, que tomndolas
de sus libros ensearon y practicaron los rabes, ntrelos que indu-
dablemente fu mucho ms estudiado.
Que entre ambos estritores hay gran analoga y filiacin, se
convence el nimo al mero cotejo de algunas clusulas del prlogo
de la obra de Abu-Zacaria, y los muchos preceptos, mximas y
principios que del mismo Columela se hallan sembrados por toda
la obra, echando as el sabio escritor rabe en su monumento ese
germen de experiencia que dej Columela en sus escritos. Habiendo
leido, dice, los libros de Agricultura de los musulmanes andaluces,
y algunos otros de los autores ms antiguos que trataron ciclarte de
abrir arar las tierras, sigue despus, que adems se valdr de
'JOMO I. ./
LXXXII BIOGRAFA

la doctrina (segn la juzgara buena y conveniente) contenida en


los libros de los autores, que seala en nmero trigsimo, empezando
por Junio: escribe un prlogo en sencillo y elevado estilo, en cuyo
contexto ntase desde luego cierta analoga en muchos incisos del
escritor rabe conformes en un todo con las clusulas de la obra de
Columela: en el Suficiente vemos el espritu de las mximas de
Columela sbrela necesidad de este gran arte, que no se alcanza
con la mera prctica sin principios ni conocimiento de los excelen-
tes escritores que trataron de la misma materia; que no se deben
fiar los directores de las casas de campo de las solas prcticas de los
rsticos en la Agricultura, sino estudiar esta ciencia por principios
y metdicamente, pues, de lo contrario, se exponen gravsimos
yerros; que se debe ensear y no ser enseado por los colonos, son
principios que existen en las obras de ambos escritores, que estu-
dian una misma ciencia en grado e m i n e n t e , bajo u n mismo carc-
ter, en el concepto tambin de los principios
Hallamos tambin en el prlogo de la misma obra una ar-
mona en lo dems con la obra de Re Rustica de Columela, que
acusa cierta identidad de ideas entre ambos escritores; Cais-Ebu-
Aaman dijo dos hijos que tenia: Procurad aumentar vuestra ha-
cienda. Esto es lo que da fama clebre al noble, y esto mismo es
lo que le produce utilidades slidas que le satisfagan cambio de
una ociosidad, que no merece alabanza, es digna de vitupe-
rio ; hllase igualmente en la obra del escritor rabe otro pasaje,
2

refirindose Akabah-Ebu-Abi-Sofian, que encargando un criado


el cuidado de sus posesiones, le dice: cuida con esmero y vigilan-
cia de mi pequea posesin para que se haga grande, y no tengas
ociosa vana la grande para que no se haga pequea: con relacin
esto- mismo se refieren de l otras muchas mximas iguales; una
de ellas es que el labrador debe por s mismo inspeccionar sus
campos ; no estar ausente de sus posesiones, principalmente en
3

tiempo de labor, como la cava, siembra, etc., para conocer tambin


el cuidado y diligencia de los trabajadores y para que conforme
sus esfuerzos sepa darle recompensa <h De la misma naturaleza es
el siguiente proverbio: los campos, las heredades dicen sus due-
os, haznos ver tu sombra: ella es nuestro mayor cultivo... refiere

* V. el prlogo de la obra de ambos escritores y el lib. I de la obra de Re


Rustica.
2 E s el mismo espritu que dirige Columela, en el prefacio,
" d e m , lib. I, cap. I.
1
dem, id.
DE COLUMELA. LXXXIII

tambin de Ebu-Haca, andaluz: sabed que el sosiego la quietud,


la delicia, la buena salud , el verdadero honor y el premio, todas
estas felicidades juntas se encuentran en los labradores, cuando en
cierto modo solamente la tierra es tributaria: labrar la tierra es un
lucro m u y fcil en el todo . As pudieran sealarse muchos ms

puntos de estrecho contacto, y sustancialmente como la siguiente


observacin que dice Abu-Zacaria: tener pequeas posesiones
juntas es la mitad mejor, ms ventajoso y til, que tenerlas gran-
des, separadas distantes unas de otras , porque para muchas
2

basta u n solo capataz aperador; casi copiadas hay multitud de


ellas, y al examinar detenidamente parte de las observaciones de
uno y otro escritor, puedo marcar ms de ciento quince textos en
los que Abu-Zacafia copia, cita y hace referencia Columela.
Hasta este extremo llega influir el ilustre escritor Gaditano con
su obra: no slo fu entre sus contemporneos objeto del mayor es-
tudio, como confirmar despus, sino fuente fecunda de conoci-
mientos agrcolas para los que luego desarrollaron su talento y su
ingenio en estas, ciencias, cuya aplicacin debieron tambin en
mucha parte su grande opulencia los Reyes mahometanos.
Por ltimo, despus de haberse escrito esta obra con una antela-
cin tan notable, hace ms de doscientos aos que Herrera fund
en ella gran parte de sus teoras, y seria interminable resear las
citas que de la obra de Columela se hallan hechas por los geopni-
cos posteriores.
Parece que no habla m u y en pro de la obra de Re Rustica, y
que no puede manifestarse este olvido de parte de su patria, sin
que haga algn desmerecimiento respecto al valor cientfico y lite-
rario de la misma; pero si nos detenemos en conocer el nmero de
ilustradores que le han dedicado su esfuerzo y talento; si contamos
el nmero de ediciones que de ella se han hecho y lo bien recibida
que ha sido en otras naciones, se llegar completar el juicio que
merece la obra del ilustre escritor. El primero que entre los mo-
dernos se cree ilustr la obra de Columela, fu Jucundo Vero-
nense, q u i e n , como he dicho, coloc el libro de los Arboles al
final de toda la o b r a : despus Jorge Alejandrino, Felipe Beroaldo,
Jos Scalgero, Fulvio Ursino y otros muchos fillogos ilustraron
tambin con notas y prefacios la expresada obra, segn afirman
Nicols A n t o n i o , Fabricio y Gesnero. Emprendieron nuevos

1
V. tambin Columela, en el pretScio.
2 d e m , lib. I, cap. IV., 2 y 'i.
LXXXIV BIOGRAFA

estudios respecto de la obra de Columela Pedro Chacn, en


compaa de Fulvio Ursino; pero la temprana muerte de aquel
dej en la obscuridad muchas noticias bien particulares de este
autor. Sigui luego en esta serie de trabajos, Cristiano Schoettge-
n i o , aadiendo nuevas notas y correcciones, imitndole en tan
laudable empresa otros extranjeros, pero nunca con la perfec-
cin que llevaron sus estudios los clebres italianos, Juan Bau-
tista Morgao, Julio Pontedera y el erudito alemn Juan Matas
Gesnero, desenvolviendo ste ms que n i n g n otro cuantas ideas
y conocimientos pudo observar en estas materias, y recogiendo
adenis todas las observaciones, notas ilustraciones de los co-
mentaristas que le precedieron; pliso otras muchas nuevas
tambin, haciendo una edicin primorosa bajo todos conceptos,
impresa en Lipsia el ao T735, que despus reimprimi en la misma
ciudad Juan Augusto Ernesto el ao 1773, con todas las variantes,
en cuyo extenso prefacio cuntase el gran nmero de veces que se
ha editado esta obra, como puede verse tambin en la de Fabri-
cio; basta, pues, para conocer la grande importancia y utilidad de
los libros de Re Rustica, leer durante el corto perodo que en la
posteridad daba la impresin del libro el ttulo de i n c u n a b l e , el
nmero de veces que esta obra se ha reimpreso, pudiendo sealarse
diez ediciones diferentes desde el ao T 4 7 0 1409, publicacin
que rara vez podr hallarse en obras de otro escritor, para de aqu
deducir el nmero de las que se harian despus en los tiempos pos-
teriores durante los que la imprenta ha sido ms fcil y abundosa.
Por el erudito Gesnero sabemos que de Catn, Varron, Colu-
mela y Paladio se hicieron varias ediciones, cuyas fechas marca taxa-
tivamente. E n 1470, en folio, Venetiis, por Nic. T e n s o n u m Ga-
llicum, rescensente Georgio Merula: en 1472, folio, Venetiis, Nico-
lau T h r o n o , Duce Venetiarum inclyto Nic. Tensn Gallii: 1482,
folio, Regii, opera et impensis Bartholomei Bruschii, aliter Botom.
Regiensis: 1494, folio, Bononiae impensis Benedicti Hectoris Bono-
niensis:i4g6, folio, Bonon. per Benedictum H e c t o r e m : 1496, folio,
Venet: 1496, folio, Regii, impensis Dionysii Bertochi Regien: 1496,
folio, Regiensis apud. Franciscum Mazalum: 1498, folio, Regiiapud.
Dionisium Berthochium: 1499, folio, Regii. impensis; FrancisciMa-
zali: i5o4, folio, Bonon. apud. Maitaire (tomo II, pg. 168): final-
mente, cita la de I 5 I 3 , folio, en Pars: todas las que vio el mismo
Gesnero. Como la ms exacta y completa edicin de la obra de
Columela, ctase la hecha por el mi^mo alemn Gesnero, en 1773,
mas no ha salido ilesa; y aunque las faltas que en ella se notan son
DE COLUMELA. LXXXV
ms propias del descuido de los impresores, una que se advierte
cambia notoriamente el texto de Columela: en el libro segundo,
cap. XII, perodo penltimo, se omite el non que se halla en
otras ediciones, como puede verse en la de Juan Hervagio, impresa
en Basilea el ao i535, y por Roberto Stfano, hecha en Pars
el i543, y por la de Sebastian Gryfo, en Lion, del mismo ao.
Adems de estas ediciones, tambin se reimprimi aparte la
obra de Re Rustica, y algunas veces solamente el poema de los
Huertos, cuyas ediciones enumera Nicols Antonio y Fabrieio:
cuntanse en otras ediciones y traducciones otros idiomas; y si
Nicols Antonio cita solamente las versiones italianas que hicie-
ron Pedro Laura en Vcnecia el ao r55q, en 4.", Typis Nicol.,
y la de Bevilaquce, etc., de 1564, en 4." tambin; Fabrieio y
Gesnero sealan otras dos traducciones al francs.y alemn; la
primera hecha en Pars por el cannigo Claudio Cotereau,-por
Gucll. Morel, en 1551, y corregida despus en 1556 por Thierri
de Beauvais, en la misma ciudad ; la segunda hecha en Strasbourg
el ao 1538, folio, y despus otra en 1612 en Magdebourgo, por
Teodoro Mayo, en cuyo prefacio se censura la anterior de confusa y
arcaico estilo: tambin se citan por algunos escritores versiones al
rabe, y con las tradiciones de los clsicos griegos y latinos, es se-
guro que se halla traducida en los principales idiomas. Por ltimo,
ctase como notable la edicin de Jernimo Conmelino, en I5Q5, la
ms celebrada de todas.
T a l es la riqueza de ediciones en ios primeros tiempos de la
imprenta que de esta obra sealan varios bibligrafos, y es bien
triste que cuando tantos ejemplares distintos se cuentan de la obra
de Columela en todas las otras naciones, en Espaa no se hubiera
hecho versin alguna, lo cual es ms de lamentar cuando se tenan
ya traducidos al castellano gran nmero de clsicos; pero no es
todava lo ms extrao que no se hallara traducida en tan largo
transcurso de tiempo, sino que de ms de cuarenta ediciones anti-
guas publicadas en el extranjero, apenas se han conocido muchos
de esos ejemplares entre nosotros; y solamente despus, en cuanto
Espaa se refiere, algunos prrafos, en el precioso artculo que le
dedic Nicols Antonio en su Biblioteca F e t o , y luego los padres
Mohecanos que hicieron extractos de la misma en 1781 , son los
primeros ensayos, pero insuficientes para llenar el fin que se propuso
Columela y menos sustituirla; pudieron con ms resultado igual
esfuerzo haberla traducido y hubieran dado mayor utilidad su pas;
y, por ltimo, aunque intent tambin Pedro Chacn traducirla v
LXXXVI BIOGRAFA

" lo mismo el Consejero de Estado, Sr. Villamil, no se halla i m p r e -


sa ni traducida al castellano hasta que llev sobre s este gran tra-
bajo D. Juan Mara Alvarez de Sotomayor y Rubio, imprimindo-
la en Madrid el ao 1824 D. Miguel de Burgos, en dos tomos
en 4 . , debida al patriotismo de Sotomayor, que le sirve de gloria
0

y perpetuar su nombre en nuestros anales literarios. Menciona


un ilustre Consejero de Agricultura los intentos tambin en
1

otra edicin, traducida ilustrada por D. Serafn Trigueros, segn


Sempere y Guarinos ; pero nada nos ha llegado de sus esfuerzos
2

literarios en este asunto, y nada ms que como curiosidad biblio-


grfica, seala el erudito Sr. Ramrez otra edicin que en 1827
y 38 trat de publicar en latn la Sociedad Econmica Matritense,
con la portada: L. Junii Moderati Columellce.De Re Rustica,
libri, XII.Matriti, MDCCCXXXVII.E tipographia Sordo muto-
rum.Edicin en 8., de 341 pginas, que tampoco tuvo resultado
por los defectos que los cajistas sordo-mudos, entonces no tan ins-
truidos como ahora, cometieron en la impresin de la misma.

XII.
Escribi otras jobras?Su libro de los Sacrificios rurales.Su obra
de Astronoma.Sus- teoras filosficas.Cuestiones promovidas
acerca de la autenticidad de la obra de Filosofa pitagrica.

Por el mismo escritor sabemos que tenia profundos conoci-


mientos en otras ciencias; pero nos es difcil marcar hasta qu
grado, porque no se conservan ms datos de otras obras escritas por
l que los expresados en su obra de Re Rustica: indudablemente
escribi otros libros, que por desgracia se han perdido, y de algunos
otros la induccin no da ms que dudas ; pero de ellas puede darse
noticia, como hechas, una vez que el mismo Columela hizo promesa
de escribirlas, y en su obra vemos que hace varias referencias las
mismas, por ms que otros escritores las sealen como dudosas, lo
menos en la que juzgo muy importante t a m b i n , dadas sus ideas.

1 V. el Diccio. da Bibliograf. agrono , del limo. Sr. D. Braulio Antn


Ramrez.
2 Tora. VI de su Ensayo de una Bibliot. espaola.
DE COLUMELA. LXXX V i l
Sentado ya que se perdi el primer libro de la obra de Agricul-
t u r a , en el cual consignaba Columela cuanto sabia respecto del
cultivo de los campos , parece que su extravio seria una desgracia
irreparable; pero mejor explicado despus en los libros primero y
segundo de la obra de Re Rustica, noliace tan sensible su prdida.
Indudablemente subsisti dicho libro hasta el siglo vn, poca
de Casiodoro y tal vez algn tiempo ms , pero no podemos citarle
como ejemplar existente. T a m b i n se echa de menos el elenco
ndice especial que Columela puso al final del libro once, que,
segn afirma el mismo autor, servia para recuerdo los lectores;
cuyo ndice, formado por materias y nombre de autores expresados
en la obra, debia ser m u y prolijo y detallado, si se atiende al ca-
rcter de Columela, y sumamente necesario su obra , tanto ms
cuanto que los antiguos escritores no solan dividir sus obras en
captulos ni poner ttulos de lo que cada uno contenia. Examinada
su obra principal por sabios y eruditos posteriores,' observaron
que la divisin consista nicamente en volmenes y libros, por
cuya razn suponen que el elenco era m u y conveniente para cono-
cer lo que en cada libro se trataba si no habia de leerse la obra
entera, los que solan colocar al principio de toda la obra al final
de cada libro: por consiguiente, sus libros carecan de todo ttulo,
de donde Gesnero colige que los ttulos que hoy se encuentran en
los obras de Columela no son puestos por el mismo autor, sino
tal vez de fecha m u y posterior Pero acompandose las moder-
nas ediciones de un articulado ndice respectivo, mejor enten-
dido y clasificado por los traductores, el elenco es innecesario.
Igualmente hace Columela referencia otra obra que pro- 2

meti los labradores acerca de los sacrificios rurales, en la que


expondra todo el sistema religioso de los gentiles en este punto y
lo que debian hacer en las casas de campo para alcanzar del cielo la
fertilidad de las tierras y la abundancia de las cosechas. Era Colu-
mela de natural piadoso, tenia grandes virtudes y aplaudi las lus-
traciones y cuantas seales veia en sus contemporneos de agrade-
cimiento los dioses. Mas fuera por su avanzada edad, bien que Je
haya realmente escrito y tambin se haya perdido, no tenemos de
tal obra otra relacin ni ms noticia y detalle que la cita expresa
y promesa del mismo autor.

1
V. lo que dice Salmario, in prafat. Ad. C. Solium, y Gesnero, in prie-
ta t. A. A. R. R., pg. 2 4 e t s e q u .
3
Columela, lib. II, cap. XXII.
LXXXVIH BIOGRAFA

Menciona Columela otra obra compuesta de varios libros,


1

puesto que habla en plural y que probablemente concluira antes


de su obra maestra. E n ella se propuso impugnar las vanas predic-
ciones de los astrlogos y principalmente de los caldeos, los ms
adelantados de la antigedad" en astrologa, la que daban una in-
fluencia decisiva sin alteracin alguna. Ignrase lo que ha sido de
estos libros, y, por lo tanto, si Columela expuso en ellos algunos
puntos de astronoma con mayor solidez que la de los astrlogos
caldeos, si se concretaba refutar los pronsticos sobre las cosas
futuras; creen algunos escritores que este asunto fu el objeto prin-
cipal de sus libros, pero es m u y probable que se extendiera aun
ms, siendo necesario para esto demostrar la falsedad de los prin-
cipios en que se fundaban, pues era indispensable que escribiese
Columela sobre ambos extremos, y en este sentido, dada su erudi-
cin, claridad ingenio, que hiciese una obra semejante la de
Re Rustica, capaz de dar mucha luz en nuestro siglo respecto de
la astronoma de los antiguos, y, sobre todo, de su concepto cient-
fico: conforme esta idea y lo que se desprende de sus libros debi
referirse la contingencia de las lluvias, tempestades y otros fen-
menos naturales; aspectos de las constelaciones, etc., etc.: no parece
que se ocupara de los futuros libros ni tampoco de la astrologa
judiciaria que se desarroll despus.
El concepto que pueda merecer este ilustre escritor como fil-
sofo, no podemos formarle en obras fundamentales existentes, que
si se cree y hay citas confirmando que los escribi, no hay una cer-
teza absoluta por ms que todos los detalles concurran, mi pare-
cer, en designar Moderato Columela como autor de una obra que
los bibligrafos conocen como de Moderato Gadireo.
Por su obra, tantas veces citada, se sabe y pueden aducirse m u -
chos textos en que expresa sus ideas conformes en un todo siste-
ma conocido; pero como tales datos sean muchos y de gran des-
arrollo, no podemos seguirle su paso tal como las hallamos en sus
libros, sino trasladar los ms culminantes principios de su filosofa.
Naci, como hemos dicho, en el siglo primero de la E r a cristiana;
pero enseado en las ideas de los gentiles y aun profesando aquella
religin multiforme, conoci reinar en el m u n d o una Providen-
cia suprema quien confes causa fontal de todo lo existente . 2

Indudablemente habla tambin de la espiritualidad del alma

1
Columela, lib. II, cap. I.
2 dem, prefac,, lib, III, cap. X.
DE COLUMELA. LXXXIX
racional, porque dice que fu inspirada los hombres y dada como
una directora y gobernadora de todos sus miembros y sentidos cor-
porales Del propio modo debi hacer comparaciones entre el esp-
ritu y la materia, y bastan solamente las teoras citadas para com-
prender que sabia las verdades fundamentales de un sistema filo-
sfico perfecto. Pero, es ste el que profesaba Columela en sus
escritos?
Con esta cuestin se relacionan otras varias, nacidas de una -
duda capital: si pensaba y discurra como un filsofo, si tenia cono-
cimientos del orden natural y sobrenatural, y supo encadenarlos
consignando sus ideas en una obra, acaso fu la escuela Pitagri-
ca, predominante en su poca, la que ms se inclin? Al decidir
este p u n t o , tenemos, mi juicio, vencida la notable dificultad
que no aclararon Nicols Antonio ni el clebre bibligrafo Fa-
bricio . 2

Para ello es preciso conocer los puntos de contacto que habia


entre las ideas de los pitagricos y las de Columela; no hay ms
que exponer sencillamente los principios fundamentales de la es-
cuela Pitagrica. Pitgoras, quien algunos confundieron en los
orgenes mitolgicos de Grecia, fu de los primeros que tuvieron
idea de las revoluciones celestes demostradas en el siglo xv por
Coprnico; igualmente observ entre otras cosas que la estrella del
alba y la del anochecer eran el mismo astro llamado Venus.
La mayor parte de sus prescripciones tenan dos sentidos, natu-
ral uno y otro simblico; podra citar varios, pero uno me llama
la atencin sobre todos; el famoso precepto abstente de habas,
significando no comas habas, porque se consider al haba como
smbolo del duelo, y estuvo reservada para las ceremonias funera-
rias. T a m b i n quera decir abstente de poltica, aludiendo la
costumbre de los antiguos que votaban con habas.
E n la clebre escuela que fund dicho sabio, desarrollbase la
teora mstica de los nmeros, la que podia considerarse inventada
por el mismo autor. Segn su teora, los nmeros expresan, no
solamente las leyes del m u n d o fsico y moral, las relaciones entre
las cosas, sino que aun dicen m s , significan el principio mismo
de estas leyes, la esencia inmanente de las cosas; cuya virtud
formativa es causa por la que existe el universo y por la que
puede recibir el nombre de ordenado, armonioso, y, en una pa-

1
Columela, loco cit.
3 Fabricio, Bibli. lat., tom. I, lib. II, cap. VII.
1
XC BIOGRAFA

labra, llamarse Cosmos. Dios, segn dicho sistema, es latinidad


suprema; unindose la unidad al nmero par, produce el nmero
impar el ser; y as, el universo es el producto de esta combinacin.
De estas ideas se derivan necesariamente las teoras de los nmeros
sagrados que tanto juegan en el Asia, y la triada, la cuaternaria,
la septenaria y el enneade, etc., son sus perfectas significaciones.
Adems, tomando este orden de ideas, su denominacin de sus
propias especulaciones, el n m e r o , decian sus adeptos, est natu-
ralmente unido la verdad, y es incompatible con el error: por lo
tanto, definan el nmero la cadena omnipotente y autgona que
constituye la permanencia de las cosas del m u n d o , la prisin en la
cual la unidad divina ha encerrado el universo.
La enseanza religiosa de Pitgoras y sus relaciones con los
principales santuarios de su poca, no dejan duda de que el cle-
bre filsofo crey en la inteligencia divina, en la Providencia y en
un Dios supremo. Pero estas doctrinas teolgicas estaban confusa-
mente mezcladas con los dogmas Orficos en las tradiciones orien-
tales, con el naturalismo primitivo en el misticismo indio, y con el
sabeismo caldeo.
La grandeza y originalidad de esta filosofa consiste, sobre todo,
en la superioridad cientfica; no cabe duda que Pitgoras fu u n
sabio maestro, y que de este modo lleg ser fecundo en doctrinas,
cuyo genio, dice Augusto L a u g e l , supo aprovecharse la vez
de todas las conquistas del genio griego y asitico, que luego
extendi en Grecia, Sicilia Italia, qu mucho si Filolaus mani-
fest el nmero como la condicin de inteligibilidad de las cosas,
y Archytas hizo comprender que una parte de las cosas del u n i -
verso escapan al nmero, en tanto que otras se someten rigurosa-
mente, deduciendo de aqu la existencia de fenmenos inteligentes
y sensibles, afectos unos al dominio de la inteligencia y los otros al
de la opinin; y si Lysis inspir los preceptos morales, conocidos
con el nombre de Versores, inspirase tambin las obras filosficas
que escribi Columela, si tambin le ense sus matemticas, su
teosofa y su moral social!
Nada tan conveniente, pues, para resolver este problema de la
historia que desarrollar tambin las ideas de Columela. En su obra
contra los caldeos h a b l , como hizo tambin alguna referencia
acerca de la certeza falsedad de la astronoma y astrologa,
negando veracidad en las- observaciones de aquellos astrlogos
predicciones de los eclipses del sol y de la l u n a , aspectos de los
planetas, progresiones y dimensiones de los cometas, etc., etc.; con
, DE C O L M E L A . XCI
relacin las lluvias y dems fenmenos climatolgicos: les quita
toda determinacin absoluta en orden los acontecimientos, la
exactitud relativamente al hado que establecan respecto al naci-
miento de cada hombre y segn la estrella planeta con cuya
aparicin coincidiese; de todo habla como afecto la doctrina
pitagrica, y no conoca ms hado que la divina Providencia de los
dioses, ni ms pronsticos que sus sagrados vaticinios. Todas estas
y otras muchas afirmaciones se hallan tambin en otro filsofo, que
San Gernimo dice imit Moderato, Pitagrico, cuya filiacin
1

descubri en elcotejo que hizo de las obras de Moderato, .quien


llama hombre elocuentsimo; y de Jamblicho , pitagrico tambin,
cuya identidad de ideas bien se manifiesta. Si pues en el concepto
de los antiguos tuvo fama de filsofo aficionado la escuela Pita-
grica, pudo m u y bien escribir la obra de Filosofa pitagrica.
T a l es la cuestin que suscit Nicols Antonio respecto de si
Columela fu autor de una obra de filosofa pitagrica que no
resolvi; y si bien tampoco Fabricio la esclarece, cual era de espe-
rar, al menos manifiesta su opinin dudosa; pasan por alto esta
cuestin Juan Matas Gesnero y los dems ilustradores de las obras
de Columela, sin que en tanto tiempo se haya determinado decidi-
damente la paternidad de una obra tan importante.
Desde luego sabemos que Columela fu ampliar sus conoci-
mientos Roma en la poca que toda la cultura griega se impuso con
tanta brillantez y sobre manera la filosofa; doctrinado Columela
en los principios fundamentales de los conocimientos humanos,
hubo de escribir adems de su obra de Agricultura algunos libros
contra los caldeos y astrlogos orientales, que bien pudo hacerlos
en griego, y cuando fu la Grecia, ya por su aficin las letras
clsicas, bien porque esto fuera estimulado por su trato con fil-
sofos, por discusiones con diversas escuelas que all dominaban
contra el sistema pitagrico que reinaba en Italia. Que poseia en
este concepto extensos conocimientos en esas escuelas, no cabe
duda; que escribi libros de astronoma, sus ideas respecto la po-
ltica y sus ideas religiosas tambin nos constan: muchos son ya
los puntos de contacto que hay en Columela para considerarle
como autor de una obra pitagrica; es ms, Estfano y Malcho
Porfirio, en la vida de Pitgoras, cree que la expresada obra de
astronoma es la misma que citan otros bibligrafos con el nombre
de Moderato Gaditano Gadireo; tener presentes estas afirma-

Epist. ad Pammach. et Marceli., (ib. II, pg. 1 8 2 , edit. Rom. 197o.


XCII BIOGRAFA

ciones, tal vez habra resuelto Nicols Antonio la dificultad; pero


olvid un momento la paridad de ideas y el punto de enlace entre
ambos libros, y no pudo decidir nada respecto de su autor.
Por otra parte, si se atiende- las condiciones que adems reuna
Columela para escribir sobre estas materias, si se tiene presente que
habl con laudable acierto sobre la ciencia matemtica, y que su
obra contra la astrologa estaba, como vemos hoy, la de Agricultura
llena de mucha y sabia lectura, con una erudicin vastsima y es-
crita con su mismo estilo, tal como le distinguieron clebres escri-
tores de la.antigedad, facilita ms la cuestin y seria en caso con-
trario desconocida, casi seguro que los escritores no se haban ocu-
pado de ella ni de su autor, y que n i n g n escritor latino griego,
si dicha obra fuese de otro que de Columela, hiciese mencin de la
obra de ste contra los astrlogos; habiendo adems citado muchos
escritores al filsofo pitagrico Moderato y sus libros de filosofa,
indudablemente sera m u y aplaudida, como hemos visto lo fueron
sus escritos en prosa y verso, y el mismo San Gernimo, bajo un
adjetivo de elogio nos descubre el autor legtimo en Moderato
Pitagrico, hombre elocuentsimo, palabras que concurren de lleno
en Columela. Atendiendo al asunto y al orden de ideas que en
ellas expuso, cabe pensar que la citada obra es de completa iden-
tidad, y bien se diga de Moderato, ya de Columela, refirese n i -
camente nuestro ilustre escritor.
Susctanse este propsito infinidad de cuestiones acerca de la
diferencia, respecto las personas, de sus escritos, nombre y tam-
bin del idioma en que fu escrita; todas, a u n q u e con dificultad,
pueden resolverse: ya hemos dado el fundamento racional de al-
guna de estas dudas. Al ocuparse Estfano de la ciudad de 1

Cdiz y del apellido gentilicio de sus vecinos, dice que con el


nombre Gadireo se hallan escritos los cinco libros de las escuelas
de Pitgoras; expresa tambin Augusto Nicols su duda respecto
al nmero de estos libros, pues Malcho dice que Moderato, oriundo
de Cdiz, escribi elocuentsimamente en once libros las cosas
agradables los pitagricos, creia que eran dos obras, cuando en
realidad slo fu una y en cinco libros, que leia frecuentsima-
mente Orgenes, segn nos diceEusebio Cesariense ; San Ger- 2

nimo en su apologa contra Rufino se ocupa igualmente de


3

* V. Urbis, v. Gadira.
" Hist, ecle., torn. I, lib. V I , cap. X I X , pg. 'in , edit. Venet. ij63.
3
Epist. ad Pammach. cit.
DE COLUMELA. XCIII
Moderato: Suidas enumera tambin este escritor, y Plutarco -
1

citndole como maestro de un filsofo Toscano llamado L u c i o ; de


todo lo cual viene deducirse que en un mismo tiempo y de la
misma ciudad de Cdiz hubo u n filsofo pitagrico, varn m u y
sabio y elocuente, que escribi unos libros de filosofa leidos con
grande estima hasta el siglo iv y v ; y aunque dudan algunos de si
fu Columela otro autor distinto, si fueron cinco once sus libros
y si estaban escritos en griego en latin, es cosa ya conocida, pues
ya se le llame Moderato Gadirense, bien se diga Moderato Colu-
mela, se expresa un mismo sujeto, pues no se puede probar que
no se hallara citado el de Columela alguna vez en la obra, aparte
de que ambos nombres corresponden tambin nuestro ilustre
escritor.
T a m p o c o puede en absoluto decirse que escribiera esta obra en
griego, pues p u d o hacerlo en latin, y ser despus traducida como*
la de Re Rustica; como tampoco sabemos en qu idioma escribi
sus libros contra los astrlogos, aparte de la gran facilidad que
para escribirla en griego tuvo dicho escritor, tanto ms cuanto que
varios escritores lo verificaron as, sin las dificultades que le supo-
nen bibligrafos posteriores. Y, por ltimo, existiendo Columela en
tiempo de los emperadores Tiberio y Claudio, fijando los eruditos
la vida de Moderato Gadirense en tiempo del emperador Claudio
algunos aos antes, no cabe duda de que estos dos nombres y
obras expresan u n solo autor y una sola obra, cuya unidad es tan
manifiesta en multitud de caracteres personales y circunstancias
semejantes en todos conceptos.

4
Vcrb. oi'ig.
2
Simposiacorum sive gucvst, convivaum, lib. VIII, q. 7 y no 6 como
se.dice en la Bibliot. de Nicols A n t . , pg. 03-, edit, Basilas, Guarin, 157?.
LOS D O C E LIBROS

A G R I C U L T U R A .
LIBRO PRIMERO.

PREFACIO PUBLIO SILVINO.

CON frecuencia oigo los primeros hombres de nuestra


ciudad culpar unas veces la esterilidad de los campos,
otras la intemperie que se nota en el aire de mucho
tiempo ac, como perjudiciales los f r u t o s : tambin oigo
algunos mitigar estas quejas con una razn cierta su
parecer, pues piensan que la tierra fatigada y desustan-
ciada con la excesiva fertilidad de los primeros tiempos, no
puede dar alimento los mortales con la abundancia que
lo daba entonces. Cuyos m o t i v o s , Publio Silvino, tengo
por cierto q u e estn m u y lejos de ser verdaderos; lo u n o ,
p o r q u e no es j u s t o creer que la naturaleza de la tierra, do-
tada por el primer Criador def m u n d o de una fertilidad per-
petua haya sido invadida por la esterilidad, como pudiera /
serlo por cierta especie de dolencia; lo o t r o , porque no es '
propio de una persona sensata pensar que la misma tierra se j
ha envejecido como el h o m b r e , habindole cabido en parte i
una j u v e n t u d divina y eterna, y llamdose madre comn de j
todas las cosas, por haberlas producido siempre y haberlas J
de producir en adelante. E n vista de lo cual no pienso que
TOMO I. i
2 COLUMELA.

nos han sucedido estas cosas por la intemperie del aire,


sino ms bien por culpa n u e s t r a ; pues hemos puesto el cul-
tivo de nuestas tierras cargo del peor de nuestros escla-
vos , como si fuera u n v e r d u g o que las castigara por delitos
que hubieran cometido: siendo as q u e nuestros antepasa-
d o s , mientras mejores eran ellos, mejor las trataron. Y no
puedo acabarme de admirar, cuando considero q u e esco-
giendo los que desean hablar bien u n orador cuya elocuen-
cia imiten; buscando los que quieren aprender las reglas del
clculo y de las medidas u n maestro de esta enseanza q u e
tanto les agrada; procurando los aficionados la danza y
la msica con el mayor cuidado maestros de estas artes; lla-
mando los que quieren hacer u n edificio operarios y arqui-
tectos; los q u e quieren confiar al mar una embarcacin,
hombres que sepan manejarla; los que emprender guerras,
personas inteligentes en la tctica; y , para decirlo todo de
una vez, haciendo cada cual diligencia, para el estudio q u e
quiere aplicarse, del mejor director q u e pueda encontrar; y,
finalmente, eligiendo cada uno de entre el nmero de los
sabios una persona que forme su espritu y sea su maestro
en la v i r t u d : solamente la A g r i c u l t u r a , que sin d u d a alguna
est m u y cerca de la sabidura, y tiene cierta especie de pa-
rentesco con ella, carece de discpulos que la aprendan y de
maestros que la enseen. Pues no slo he o i d o , sino yo
mismo he visto, que hay en nuestros dias escuelas de ret-
ricos, y (como acabo de decir) de gemetras y msicos, y
(lo que es ms de admirar) q u e tambin hay oficinas en
que se hace profesin de los Vicios ms despreciables, ense-
ndose en ellas condimentar los manjares de modo que
exciten la. glotonera, disponer los banquetes con el mayor
lujo, adornar las cabezas y peinar el pelo; pero de Agri-
cultura no he conocido personas que se dediquen ense-
arla, ni discpulos que la estudien. E n efecto, a u n q u e no
hubiese en la ciudad maestros de aquellas a r t e s , podra
estar floreciente la repblica, como se verific en tiempo de
LIBRO PRIMERO. 3

nuestros antepasados: pues en lo antiguo fueron bastante-


mente felices las ciudades, y lo sern en adelante sin escue-
las donde se aprenden los ejercicios del cuerpo, y aun en
las que se adquiere la prctica de la abogaca; mas sin agri-
cultores es evidente que no pueden subsistir ni alimentarse
los mortales. Cuanto ms que es una especie de prodigio
lo que s u c e d e , y es q u e una cosa la ms conveniente
nuestros cuerpos y la utilidad de nuestra vida, sea la q u e ,
hasta el tiempo presente, tenga menos perfeccin que todas;
y que u n medio tan inocente de aumentar y conservar el
patrimonio se vea despreciado. P u e s los dems, que son di-
versos y como opuestos l, son contrarios la justicia:
menos que no creamos ms conforme sta percibir despo-
jos por medio de la g u e r r a , que nada nos trae sin sangre y
destruccin de otros. Por ventura los q u e tienen aversin
la g u e r r a , querrn ms bien el azar del mar y del comer-
cio m a r t i m o , hasta el p u n t o de que el h o m b r e , siendo ani-
mal t e r r e s t r e , se atreva, rompiendo las leyes de la natura-
leza, H entregarse las olas, expuesto al furor de los
vientos y del m a r , y que desterrado siempre de su patria
ande como las aves, vagando por tierras desconocidas en
costas lejanas? Ser u n medio de enriquecerse que merezca
ms aprobacin el prestar con u s u r a s , accin odiosa aun
aquellos quienes parece socorrer? N i aun es mejor por
cierto la profesin canina , como la llamaron los antiguos,
2

de ladrar los ms poderosos, la cual es u n latrocinio


contra los inocentes y en favor de los criminales, despre-
ciado por nuestros mayores, y permitido por nosotros den-
tro del recinto de las murallas de la ciudad, y en el mismo
foro. T e n d r tal vez por ms decoroso el acecho ilusorio
del adulador mercenario, que anda haciendo la corte por las
casas de los poderosos, y por las conversaciones que oye
infiere si su patrn est todava durmiendo, pues si pre-
gunta algo de lo que pasa adentro no se dignan de respon-
derle los esclavos? Creer encontrar ms felicidad en estar
4 COLUMELA.

arrimado hasta bien entrada la noche unas puertas inc-


modas, despus de haber sido despedido muchas veces por
u n portero e n c a d e n a d o , y sto por comprar con la ms
3

miserable esclavitud y con deshonor el honor d l a s fasces 4

y el m a n d o , que sin embargo no conseguir sin disipar mi


patrimonio? P u e s este honor se paga con dones, y no con
una servidumbre que nada produzca al que lo proporciona.
P o r consiguiente, si los hombres de bien han de evitar estos
medios de acrecentar su patrimonio, y otros semejantes,
resta solamente uno decoroso y noble, que es la Agricultura.
A u n q u e sus preceptos se ejecutaran sin inteligencia y por
hombres ignorantes, con tal que fueran poseedores de las
heredades, como suceda antiguamente, sufrira menos pr-
dida el cultivo: pues la aplicacin de los dueos los recom-
pensara en muchas ocasiones de los daos que les causase
su ignorancia; y tratndose de su inters personal, no quer-
ran que se les viese toda su vida estar sin conocimiento de
lo que les importa, y por lo mismo, concibiendo mayores
deseos de aprender, llegaran tener una instruccin* com-
pleta en la Agricultura.
A l presente no slo nos desdeamos de labrar por noso-
tros mismos nuestras heredades, sino que tenemos por cosa
de ninguna importancia hacer capataz u n hombre el ms
5

inteligente, lo menos, si es ignorante, que tenga capaci-


dad y vigor para aprender prontamente lo que no sabe: por
el contrario si es u n hombre rico el que ha comprado una
hacienda, envia desterrado ella al ms endeble por sobra
de aos por falta de fuerzas, que encuentra en la turba
de lacayos conductores de literas: aunque el ejercicio
que lo destina exija no solamente ciencia, sino tambin una
edad que est en su flor, y una robustez de cuerpo sufi-
ciente para aguantar el trabajo: y si el q u e hace esta adqui-
sicin es u n hombre de medianas facultades, echa mano para
capataz de alguno de los m o z o s , que no p u e d e ya dar su
trabajo diario, y que no tiene conocimiento de lo que se va
LIBRO PRIMERO, 5

poner su cargo. Cuando yo advierto este manejo, con-


siderando en mi interior muchas veces y reflexionando con
cuan torpe consentimiento se ha abandonado y echado en el
olvido la A g r i c u l t u r a , me recelo que parezca los hombres
decentes criminal y en cierto modo vergonzosa y fea. Pero
como muchos monumentos consignados en los escritores me
hagan ver que nuestros mayores tuvieron mucha "honra
dedicarse la A g r i c u l t u r a : que della y del arado fue llamado
ser dictador Quincio Cincinato , libertador de u n cnsul
6

y de su ejrcito que estaba cercado; y que despus, habiendo


dejado los fasces, que habia devuelto as q u e venci, con
ms celeridad que las tom al ser nombrado general, volvi
los mismos novillos y la misma pequea haza de cuatro
yugadas que habia heredado de sus abuelos ~'\ que tambin
Cayo Fabricio y Curio Dentato , el uno despus de ha-
8 9

ber echado P y r r h o1 0
de los confines de Italia, y el otro
despus de haber sujetado los Sabinos, cultivaron las siete
yugadas de tierra de la conquistada al enemigo, que les to-
caron en parte de las que se repartan entre los ciudadanos,
con tanta aplicacin, como valor haban empleado en con-
quistarla con las a r m a s : y para no hacer mencin ahora in-
tempestivamente de cada uno en particular, al ver que tan-
tos generales romanos adems de estos se han distinguido
siempre en los dos ejercicios, de defender y de cultivar las
tierras conquistadas heredadas de sus padres, conozco
que han dejado de agradar nuestro lujo y nuestra moli-
cie las costumbres antiguas y la vida varonil. P u e s todos
los padres de familia (como se quej ya M a r c o Varron "
en tiempo de nuestros abuelos), despus de haber dejado
la hoz y el arado, nos hemos metido de murallas aden-
t r o , y movemos ms bien las manos en los circos y en los
teatros q u e en las mieses y en las vias: y admiramos
atnitos los gestos de los afeminados, porque contrahacen
u n sexo q u e la naturaleza ha negado los varones, v enga-
an los ojos de los espectadores. E n seguida, para ir bien
6 COLUMELA.

preparados los lugares de disolucin, cocemos en las es-


tufas nuestras indigestiones diarias, excitamos la sed p r o v o -
cando el s u d o r , y pasamos las noches en liviandades y bor-
racheras, y los dias en j u g a r y dormir', tenindonos por
afortunados por no ver ni salir ni ponerse el S o l . Y as la
I 2

consecuencia de esta vida indolente es la falta de salud:


pues estn los cuerpos de los jvenes tan dbiles y extenua-
d o s , que no parece que queda la m u e r t e m u d a n z a q u e
hacer en ellos. Pero seguramente aquellos verdaderos des-
cendientes de R m u l o , ejercitados continuamente en la
caza, y no menos en los trabajos del campo, tuvieron unos
cuerpos robustsimos y aguantaron, cuando fu menester,
el servicio militar, como que estaban endurecidos con los tra-
bajos que daban en tiempo de p a z ; y as siempre dieron la
preferencia los ciudadanos que vivan en el campo sobre
los que habitaban en la ciudad: pues as como n t r e l o s pri-
meros se tienen por ms perezosos los q u e estn siempre
metidos en las casas de campo, que los q u e trabajan fuera
de ellas, del mismo modo parece que son ms flojos los q u e
estn parados la sombra en la ciudad de murallas aden-
t r o , que los q u e cultivaban los. campos gobernaban los
que lo hacan. E s tambin constante q u e se solan tener las
asambleas en los dias'de mercado , para no ocuparse de los
l 3

negocios de la ciudad ms que u n dia de cada n u e v e , y des-


tinar los dems los del c a m p o : pues all vivan entonces,
como hemos dicho, los primeros hombres de la ciudad; y
cuando se necesitaba tener consejo para los negocios pblicos,
se les hacia venir de las casas de campo, para reunirse en el
senado. D e lo cual, ha resultado q u e los q u e los iban citar se
llamaban viadores: y mientras se observ esta costumbre de
labrar cada uno sus tierras con la ms constante aplicacin,
.aquellos antiguos Q u i n t e s sabinos y nuestros ascendientes
los romanos, han recogido, a u n q u e entre el hierro y el
fuego, mayores cosechas, sin embargo de ser devastadas
por las incursiones de los enemigos, q u e las que recogemos
m'lBRO PRIMERO. 7

nosotros, q u e beneficio de una larga paz hemos podido


adelantar en la Agricultura. Por consiguiente en este Lacio
y en esta tierra de Saturno en la que los dioses ensearon
1 4

los descendientes de ste cultivar los campos, aqu mismo


tratamos en subasta q u e se nos traiga trigo de las provin-
cias ultramarinas, para no morir de h a m b r e , y guardamos
en nuestras bodegas los productos de las vendimias de las
islas Cicladas, de la Btica y de las Glias. Y no es esto ex-
t r a o , siendo una opinin comunmente recibida y sentada,
que la Agricultura es u n ejercicio vil y que es u n oficio que
no necesita de la enseanza de ningn maestro. Pero cuando
yo considero la magnitud de toda esta ciencia, como cierta
extensin desmesurada de u n cuerpo, reflexiono en par-
ticular sobre cada una de sus partes, que miro como si fueran
sus miembros, recelo que me coja el ltimo dia de mi vida
antes de poderla comprender toda. P o r q u e el que quiera
hacer ver que se ha perfeccionado en ella, conviene q u e sea
m u y sagaz investigador de la naturaleza de las cosas, que
est bien instruido en los diferentes climas, que tenga averi-
guado lo que es conveniente cada pas y lo que no lo es:
que tenga presentes su memoria los tiempos precisos del
orto y del ocaso de los astros, para no comenzar las labores
cuando amanecen las lluvias y los vientos, y no dar el trabajo
en v a l d e ; q u e examine con cuidado la temperatura habitual
del aire, y la del ao en q u e se halla, pues no siempre si-
guen unas mismas reglas, ni todos los aos viene el esto
el invierno de una misma forma: ni la primavera es siempre
lluviosa, ni el otoo h m e d o , cosas que creo no puede pre-
ver persona alguna, sin bastante talento y una enseanza
m u y exquisita. F u e r a de q u e pocos es concedido discernir
las diferencias de las tierras y la cualidad de los terrenos como
tambin el saber qu es lo q u e nos concede y nos niega cada
u n o . Quin ha llegado considerar atentamente todas las
partes de esta arte, para percibir la prctica de las siembras y
de las labores, y conocer fondo las varias y m u y dseme-
jantes especies de tierras, de las cuales, unas engaan por su
color, y otras por su cualidad: pues en unos pases se aprecia
la tierra negra q u e llaman pulla, como en la Campania; en
otros corresponde mejor la roja pinge; en otros (como en
la Numidia en frica) las arenas sueltas vencen por su fe-
cundidad al terreno ms recio; en el Asia y en la Mysia la
tierra compacta y pegajosa produce ms que todas? Quin
ha llegado conocer, ni aun mirar con reflexin, qu es
lo que en estas mismas tierras no se d, en la colina, en el
terreno llano, en el cultivado, en el inculto, en el hmedo
y herboso, en el seco y pelado ? Quin lo perteneciente la
plantacin y la conservacin de los rboles y de las vias,
de que hay infinitas especies? Quin la adquisicin y conser-
vacin de los ganados: p o r q u e este objeto lo hemos admi-
tido como parte de la A g r i c u l t u r a , pesar de estar separada
de ella el arte pastoril? M a s esta ltima comprende muchas
partes: porque el ganado caballar exige ser cuidado de u n
m o d o , el vacuno de o t r o , de distinto el lanar; y en este
mismo pide el tarentino u n mtodo diverso de el del burdo;
de otro el cabro, y en este mismo el mocho y de pelo claro
se cuida de una manera, y el que tiene, astas y mucho pelo,
como el de Cilicia, de otra. L a profesin del p o r q u e r o , q u e
guarda puercas de cria y lechones, y la del que guarda cerdos
grandes son diversas, tambin son diversas las comidas que
deben drseles, y no menos diversos los climas, modos de
criar y de cuidar, que convienen este ganado, si es peln,
si es cerdoso. Y dejando aparte los ganados, en cuya clase se
incluyen las aves de corral y las abejas, quin ha sido tan
aplicado que adems de estas cosas que hemos referido con
individualidad, sepa practicar tantas especies de injertos y
de podas, y cultivar tantos gneros de frutales y hortalizas?
quin ha dedicado sus cuidados tantas especies de ores,
como por ejemplo las rosas, cuando los ms aun desprecian
cosas de mayor importancia? sin embargo, esas han empe-
zado ser tiles muchas personas. L o s prados, los sau-
LIBRO PRIMERO. 9

cdales, las retamas y las caas exigen tambin alguna apli-


cacin, a u n q u e sea pequea. N o se m e oculta despus de
la relacin que he hecho de tantas cosas y tan multiplicadas,
que si trato de sacar de entre los que se dedican los tra-
bajos del campo u n labrador tal como lo deseo y lo des-
cribo, se retardarn los estudios de los que aprenden la
A g r i c u l t u r a , los cuales llenos de terror con la desespera-
cin que infunde una ciencia tan variada y tan vasta, no
querrn empfender lo que desconan poder conseguir. Pero
sin embargo es una cosa razonable, como ha dicho m u y
bien Cicern en su Tratado del orador, que los que de-
1 5

sean inquirir las cosas q u e son ms tiles al gnero h u m a -


no, y despus de consideradas y averiguadas confiarlas la
memoria, deben no omitir medio alguno para conseguirlo.
Y si nos faltare la fuerza de u n ingenio sobresaliente el
auxilio de las bellas artes, no debemos entregarnos luego al
ocio y la desidia, sino proseguir con perseverancia en las
* esperanzas q u e hemos concebido con la sabidura. P u e s as-
pirando al lugar ms elevado, se nos ver con bastante
honor a u n q u e nos quedemos en el segundo. Por v e n t u r a ,
las M u s a s Latinas han admitido solamente en sus santua-
1 6

rios Accio 7 y Virgilio? No han concedido tambin sa-


:
l S

grados asientos, no slo los que se han acercado ms


ellos, sino tambin los q u e se han quedado lejos de estos
segundos? L o s rayos de la elocuencia de Cicern no sepa-
-raron de este estudio Bruto ' 9 , Celio , P o l i o n , 2 0 2 1

M e s s a l a , ni C t u l o ; pues ni el mismo Cicern habia


2 2 2 3

cedido los de D e m s t e n e s ni los de - P l a t n ; ni el


24 25

padre de la elocuencia, aquel Dios M e o n i o , extingui con 2 5

los caudalossimos rios de su facundia los estudios de la pos-


teridad. Vemos, por ventura, que los artistas que han ad-
mirado las obras de Protgenes 7 , Apeles 2
y Parrasio 9,
2 8
2

a u n q u e ellos fuesen de menos fama que estos, hayan aban-


donado su trabajo despus' de tantos siglos ? N i Bryasis , 3 o

L y s i p o , P r a x i t e l e s y P o l y c l e t o , artistas posteriores
3 1 32 33
IO COLUMELA.

P h i d a s que haban visto atnitos las estatuas hermosas de


34

Jpiter Olympico y de M i n e r v a , hechas por ste, tuvie-


3 5 3 6

ron detencin en probar lo q u e podian hacer, ni hasta donde


podan adelantar. D e aqu podemos inferir q u e si en todo
gnero de ciencia, los q u e ocupan el lugar ms alto se llevan
tras s la admiracin y la veneracin, no se quedan los q u e
estn en otro inferior sin el elogio que merecen. A esto se
agrega, que si el labrador q u e queremos nosotros sea per-
fecto, no es consumado en ningn arte, si no ha alcanzado en
la naturaleza universal de las cosas la sagacidad de D e m -
crito 7 de P y t g o r a s ; en los movimientos de los astros y
3
38

de los vientos la previsin de M e n o n de E u d o x i o ; en la


3 s 4

cria de ganados, el conocimiento de Quiron de Melam- 4 1

p o ; en el cultivo de los campos'j la pericia de Triptolemo


4 2 4 3

de Aristeo ; sin embargo, mucho habr aprovechado si ha


4 4

podido igualar en la prctica nuesfros T r e m e l i o s , Sarse-45

n a s y E s t o l o n e s ? ; pues la Agricultura puede ejercerse


4 5 4

por una persona que no tenga grandes talentos, a u n q u e no *


por quien no tenga ningunos, (como dicen los latinos) sea
pingui Minerva^. P o r q u e lo que algunos han dicho, esto es,
que es u n arte m u y fcil y q u e no necesita ingenio alguno,
est lejos de ser cierto. N o es menester tratar ms al presente
de esta ciencia en general, una v e z q u e se han de ir expli-
cando todas sus partes, cada una por su o r d e n , en unos
cuantos volmenes destinados al intento; lo q u e har luego
que haya hablado de las cosas q u e creo pertenecen ms prin-
cipalmente su universalidad.

CAPITULO I.

Preceptos que han de seguir los que quieran dedicarse al cultivo


del campo.

El q u e quisiere aplicarse la Agricultura ha de saber


que tiene q u e llamar su auxilio, con preferencia todo lo
LIBRO PRIMERO. II

d e m s , estas tres cosas: inteligencia en ella, facultades para


gastar y voluntad de hacerlo. P o r q u e , como dice Tremelio,
aqul tendr su campo ms cultivado, que sabr, podr y
querr labrar; y nadie bastar saber y q u e r e r , si no hace
los gastos q u e exigen las labores; ni, por el contrario, la vo-
luntad de hacer y de gastar aprovechar sin el arte, porque
en todo negocio el p u n t o capital es saber lo que se debe hacer,
y sobre todo en la Agricultura, en la cual la voluntad y las
facultades sin ciencia acarrean perjuicios grandes los amos,
y las labores dadas sin inteligencia, son causa de q u e sean
intiles los gastos. Y as el padre de familia aplicado q u e
desea seguir en el cultivo u n mtodo seguro para a u m e n t a r
su patrimonio, ha de procurar principalmente consultar so-
bre cada cosa los labradores ms inteligentes de su tiempo,
meditar con atencin los tratados de los antiguos, conside-
rar lo q u e cada uno de ellos ha opinado, las reglas que ha
d a d o , y si todo lo que han enseado es adoptable al cultivo
del dia, algunas cosas no lo son; pues me consta que mu-
chos autores clebres estn persuadidos de que el tiempo di-
latado q u e ha trascurrido ha cambiado la cualidad del aire y
las estaciones; y q u e Hiparco doctsimo profesor de A s -
tronoma, habia dado por cierto que llegara tiempo en que
los polos del m u n d o mudasen de lugar; lo que parece haber
creido tambin Saserna, autor no despreciable de Agricul-
t u r a , pues en el libro que dej escrito sobre ella, infiere
haberse cambiado las estaciones, de que los pases que no
podan conservar planta alguna de vid de olivo que se
pusiese en su campo-, por el constante rigor de los invier-
nos, mitigado y templado cuando l escriba el fro antiguo,
producan m u y copiosas cosechas de aceituna y de u v a ;
pero esta r a z n , sea falsa verdadera, solamente se le
puede dar p a s o e n los'libros de Astronoma. N o se han de
ocultar un, labrador los dems preceptos de la Agricultura,
que habiendo sido dados muchsimos de ellos por escritores
cartagineses, hacen ver sin embargo nuestros cultivadores
12 COLUMELA.

que muchos de ellos son falsos, como por ejemplo T r e m e -


lio, que quejndose de esto mismo, lo excusa sin embargo,
porque siendo el terreno y la atmsfera de Italia y de frica
de diversa naturaleza entre s, no pueden tener las mismas
producciones. Pero sean las q u e sean las causas d e dife-
rencia entre la Agricultura de nuestro tiempo y la de los
anteriores, no deben arredrar al q u e la est aprendiendo de
la lectura de los autores antiguos, pues se encuentran en
ellos muchas ms cosas dignas de ser aprobadas q u e de ser
desechadas. H a y ciertamente entre los griegos, una gran
porcin de escritores q u e han dado reglas de Agricultura,
la cabeza de los cuales se puede poner H e s i o d o d e Beo-
2

d a , poeta celebrrimo, q u e ha contribuido no m u y poco


nuestra profesin; mas le ayudaron despus los sabios De-
mcrito de Abdera, Xenofonte, discpulo de Scrates , A r - 3

quitas de T a r e n t o , y los peripatticos maestro y discpulo


Aristteles y Theophrasto . L o s sicilianos H i e r o n , su
4 5 6

discpulo Epicarmo ?, y Philometor talo , adelantaron en


s

esta ciencia por efecto de su mucha aplicacin. Athenas tam-


bin ha producido una gran multitud de escritores en sta
materia, de los cuales los ms estimados fueron Quereas,
Aristandro, Amphiloco 9 , Q u e r e s t o IO
y Euphronio el
1 1

Atheniense, y no como muchos piensan el de Anphpolis


que es't tenido por u n labrador recomendable. L a s islas han
hecho asimismo clebre esta profesin, como acreditan E p -
g e n e s de R h o d a s , Agathocles de Scio, E v a g o n y Anaxi-
12

polis de T h a x o . M e n a n d r o y Diodoro, paisano de aquel Bias,


uno de los siete sabios, adquirieron u n a completa instruc-
cin en la A g r i c u l t u r a : y no cedieron estos Baquio y
Mnaseas de M i l e t o , Antgono d e C u m a s , Apolonio d e
1 3

P r g a m o , Dion de Colophon, y Hegesias de M a r o n e a .


1 4

Diophanes de Bythinia compendi en seis breves tratados


todas las obras de Dionisio U t i c a , intrprete de M a g o n el
cartagins, tan difusas, q u e ocupaban muchos volmenes.
Tambin han contribuido con algn auxilio nuestro estu-
LIBRO PRIMERO. l3

dio otros a u t o r e s , aunque ms oscuros, cuyas patrias igno-


r a m o s : estos son Androcion , Escrion ; Aristmenes,
1 5 l 6

A t h e n g o r a s , Crates, Dadis, Dionisio, E u p h y t o n y E u -


phorion. Y no nos han pagado con menos lealtad L y s i -
m a c o ? , C l e o b u l o , M e n e s t r a t o , Pleusiphanes, Persis y
1 18

T h e p h i l o , cada uno por su parte. P o r l t i m o , para dar


la Agricultura el derecho de ciudadana r o m a n a , pues en
tiempo de estos autores no era todava ms que griega, ha-
gamos ahora mencin de aquel M a r c o Catn el Censor 9 , J

q u e fu el primero que la hizo hablar en latin; hagmosla


despus de ste de los dos Sasernas padre hijo, que la han
enseado con ms esmero; en seguida de Tremelio Escrofa,
q u e la ha hecho elocuente: de M a r c o Terencio Varron.
que la ha limado, y de Virgilio que la ha hermoseado tam-
bin con sus v e r s o s ; sin desdearnos de hacerla, finalmente
de J u l i o H y g i n o , que ha sido como su ayo, con tal, sin
2 0

embargo, que veneremos ms que todos, como padre de


la A g r i c u l t u r a , al cartagins M a g o n , pues aquellos me-
2 1

morables volmenes que escribi sobre ella han sido tra-


ducidos al latin por decreto del Senado. N o han merecido
menores elogios Cornelio Celso y Julio tico, autores de
2 2

nuestro tiempo, el primero por haber comprendido en cinco


libros u n cuerpo completo de esta ciencia, y el segundo por
haber escrito u n o , nico sobre la especie particular de culti-
vo que pertenece las vides. Julio G r e c i n o , que se puede
23

mirar como discpulo de ste, ha cuidado de dejar la pos-


teridad dos volmenes de reglas semejantes con respecto
las vias, escritos con ms elegancia y erudicin. A estos
p u e s , oh Publio Silvino! has de consultar antes de entre-
garte la A g r i c u l t u r a , pero sin persuadirte de que sus doc-
trinas te han de conducir poseerla con perfeccin, pues los
libros de semejantes escritores ms bien instruyen al que ya
es maestro, que lo forman. E l uso-y la experiencia tienen el
principal influjo en las artes, y ninguna hay en que no se
aprenda errando; pues luego que una operacin, por haber
14 COLUMELA.

sido mal ejecutada, tiene mal xito, se evita lo q u e ha sido


causa del error, y la advertencia del maestro da luz para en-
trar en el camino derecho. P o r lo cual nuestros preceptos no
prometen dar la perfeccin de la ciencia, sino ayudar con-
seguirla, ni al -instante q u e cualquiera los haya leido la
poseer, como no quiera ponerlos en ejecucin y sus facul-
tades se lo permitan. Y as nosotros ofrecemos estos pre-
ceptos los que se dedican aprender la A g r i c u l t u r a , como
auxilios que no aprovecharn por s solos, sino con las otras
cosas que hemos indicado. Y aun los denlas, esto e s , el
continuo trabajo y la experiencia del capataz, y las faculta-
des y voluntad de gastar, no valen tanto como la sola pre-
sencia del a m o , la cual si no interviene con frecuencia en las
labores, todas ellas aflojan, como sucede en u n ejrcito
cuando falta el general. L o que creo quiso dar entender
el cartagins M a g o n , poniendo al frente de sus escritos esta
sentencia: El que comprare una heredad en el campo venda
su casa, no sea que quiera vivir ms bien en sta que en la
de aquella: porque el que prefiere habitar en la ciudad, no
tiene necesidad de posesin en el campo. C u y o precepto,
si se pudiera observar en estos tiempos, no lo alterara y o .
Pero como al presente el deseo de empleos llame muchas
veces la mayor parte de nosotros la ciudad, y nos re-
tiene muchas m s , pienso, en consecuencia, que la hacienda
ms cmoda es la q u e est cerca de ella, la cual, aun el
hombre que tiene ocupaciones, pueda dar con facilidad una
vuelta todos los dias despus de haber concluido los nego-
cios del foro. P o r q u e los q u e compran posesiones lejanas,
por no decir ultramarinas, ceden el patrimonio sus escla-
vos como si fueran sus herederos, y lo que es peor estando
vivos, p o r q u e s e g u r a m e n t e , si estn sus amos distantes,
ellos se corrompen, y apoderada de ellos la corrupcin, des-
pus de las maldades que han cometido, esperando ser
reemplazados por otros-, se dedican ms bien la rapia
q u e al cultivo.
LIBRO PRIMERO.

C A P I T U L O II.

De la situacin y disposicin que ha de tener la casa de campo


y la heredad.

Soy, p u e s , de opinin que la hacienda que se compre


est cerca de la c i u d a d , la cual vaya el amo con frecuen-
cia, y anuncie q u e ha de ir con ms frecuencia q u e lo que
haya de hacerlo, pues con este temor el capataz y la gente
cumplirn con su obligacin. Siempre que tenga lugar se
detendr en el c a m p o , y esta detencin no ha de ser intil
ni ociosa, pues conviene que u n padre de familia cuidadoso
d vuelta m e n u d o y en todos los tiempos del ao las di-
ferentes partes de sus heredades, para observar con ms
conocimiento la naturaleza del t e r r e n o , ora estn los frutos
en hojas y en y e r b a , ora estn ya m a d u r o s , y para no igno-
rar nada de lo que sea conveniente hacer en ellas. P u e s hay
una mxima antigua aprobada por Catn que dice: que es
1

severamente castigada una hacienda cuyo dueo no ensea


al capataz lo q u e se ha de hacer en ella, sino que lo aprende
de l. P o r lo cual el principal cuidado del q u e ha heredado
de sus mayores una finca trata de comprarla, es saber
cules son las ms estimadas en aquel pas, para deshacerse
de la q u e sea intil comprar una buena. Y si la fortuna
suscribiere nuestros deseos, la tendremos en clima salu-
dable, tierra frtil, parte en llano y parte en colinas, con
pendiente suave hacia el Oriente M e d i o d a : habr en ella
porciones de terrenos cultivados, y otras de silvestres y
speros, no lejos del mar de u n rio navegable que facilite
la exportacin de los frutos y la' importacin de las mer-
cancas que hagan falta. P o r bajo de la casa de campo habr
una llanura distribuida en p r a d o s , tierras de labor-, sauceda-
les y caaverales. L a s colinas, unas estarn sin rboles, fin
l6 COLUMELA.

de que nicamente sirvan para siembra de granos, los cua-


les, sin embargo, se dan mejor en tierras llanas, mediana-
mente secas y pinges, que en laderas m u y pendientes. Y
por tanto las tierras de p a n , aun las ms altas,.deben tener
llanuras, y cuando ms una pendiente m u y suave y m u y
parecida posicin de vega. Adems otras colinas se cu-
brirn de olivares, de vias y de rboles que puedan dar
horquillas para estas, y otras q u e den madera y piedra para
o b r a s , cuando sea menester, como tambin pastos para los
ganados menores. T a m b i n ser del caso u n nacimiento de
a g u a , de donde se saquen acequias q u e rieguen los prados,
los huertos y los saucedales, y q u e no falten rebaos de
ganado mayor y de otros cuadrpedos que pazcan los ter-
renos cultivados y los matorrales. M a s esta situacin que
deseamos, es rara y difcil y pocos la encuentran; la prxi-
ma sta es la que tiene ms ventajas de estas q u e hemos
referido: la que no tuviere m u y pocas es tolerable.

C A P I T U L O III.

Cuando se reconozca una posesin para comprarla, que cosas


se han de observar en ella ms. principalmente.

Porcio Catn pensaba que al comprar y reconocer una


1

heredad se haban de considerar sobre todo dos cosas, la


salubridad del clima y la fertilidad del t e r r e n o ; de las cua-
les, si faltaba u n a , y sin embargo habia quien quisiese cul-
tivarla, era u n mentecato, y por consecuencia debia ponerse
bajo de la curadura de sus parientes , pues nadie q u e est
2

en su juicio debe hacer gastos en el cultivo de u n terreno


estril, ni por el contrario, en u n campo mal s a n o , por ms
feraz y pinge que sea, jams llega el amo ver sazonados
los frutos, porque cuando se ha de ajustar la cuenta con la
m u e r t e , n o slo es dudosa la percepcin de los f r u t o s , sino
(
LIBRO PRIMERO. 17

tambin la vida de los cultivadores, , por mejor decir, su


m u e r t e es ms cierta que la ganancia. Despus de estas dos
cosas, q u e son las ms principales, anadia otras q u e no
deben tenerse menos presentes, y son el camino, el agua y
los vecinos; q u e u n camino cmodo es m u y til para las
haciendas; lo primero, y es lo ms esencial, porque les pro-
porciona la presencia del a m o , que ir ellas con ms gusto,
si no teme la molestia de uno m a l o ; lo segundo, porque fa-
cilita la importacin de las provisiones y la extraccin de los
frutos, lo cual aumenta el valor de estos y disminuye el
costo de aquellas, pues se conducen con ms equidad adonde
se llega con menos trabajo. N i es de desatender tampoco
poder ir ellas por poco dinero, si se va en bestias de al-
quiler, lo q u e conviene ms que mantener las propias, y al
mismo tiempo los esclavos que han de acompaar al amo
harn sin dificultad el camino pi. D e la bondad del agua
no hay para qu extenderse en hablar, siendo una cosa
tan evidente para t o d o s , pues quin dudar que deba ser
lo mejor posible una cosa sin la cual ninguno de nosotros,
sea de buena de mala salud, puede prolongar su vida?
Con la comodidad de u n buen vecino no se p u e d e , la ver-
dad, contar, pues algunas veces lo cambia la m u e r t e otras
diversas causas. Y por esto algunos no admiten en esta parte
la opinin de Catn, los cuales, sin embargo, parece q u e van
m u y errados, pues as como es propio de u n hombre sabio
sufrir con fortaleza los accidentes impensados, lo es igual-
mente de u n loco ser artfice de su propia desgracia, lo que
hace el q u e con sus dineros adquiere u n mal vecino, pues
si ha nacido.de padres libres ha podido oir decir desde su
infancia, que no perecera jams u n buey si no hubiera u n
mal vecino; lo q u e no se dice solamente del buey, sino de
todo lo dems q u e t e n e m o s : de suerte que muchas gentes
han tomado partido carecer de sus casas y huir de sus
patrias por las injurias de los s u y o s , menos que no pen-
semos q u e el haber abandonado naciones enteras su suelo

TOMO I . 2
18 COLUMELA.

patrio y refugidose en pases extranjeros, haya sido por


otro motivo que por no poder aguantar sus malos vecinos:
hablo de los a q u o s , de los iberos, tambin de los albanos,
y nq, menos de los sicilianos, y para no olvidar los pueblos
quienes debemos nuestro o r i g e n , hablo tambin de los
pelasgos, de los aborigines y de los arcades. N o me ceir
slo las calamidades pblicas; la historia nos ha enseado
tambin que en las regiones de la Grecia, y en esta misma
H e s p e r i a , hubo vecinos particulares detestables, menos
que digamos que aquel Autolico ha podido serlo tolera-
3

ble persona a l g u n a , q u e Caco , habitante del monte


4

A v e n t i n o , trajo algn gusto sus vecinos los palatinos.


Pues ms quiero hacer mencin de los que ya no existen
que de los presentes, para no nombrar u n vecino mi que
no deja en nuestro pago u n rbol en pi, luego q u e des-
cuella, ni almciga que no t o q u e , ni rodrign que no quite
de la via, ni da lugar que se d de comer al ganado con
algn descuido. Con r a z n , p u e s , opin Catn, en mi jui-
cio, que se debia evitar tal p e s t e , y advirti, sobre todo al
q u e h a b i a de ser labrador, que no se acercara ella por su
voluntad. Nosotros aadiremos estos preceptos el q u e uno
de los siete sabios ha dado la posteridad, y es q u e en
todas las cosas se ha de guardar modo y medida, y ste no
se ha de entender proferido solamente para los que hayan
de hacer otra cualquier cosa, sino tambin para los q u e
hayan de comprar alguna hacienda, fin de q u e nadie quiera
comprar una mayor de lo que permitan sus fondos, pues
esto pertenece la excelente sentencia de nuestro poeta : 5

Celebra las haciendas grandes, pero cultiva una p e q u e a .


Cuyo antiguo precepto lo puso en verso este varn erudi-
tsimo, habindose dado antes por otros, segn mi opinion,
pues todos convienen en que los cartagineses, gente habil-
sima, haban dicho que la heredad debia ser ms dbil q u e
el labrador, p o r q u e como ha de luchar con ella, si p u e d e ms
sta, l queda arruinado: y no hay d u d a q u e una hacienda
LIBRO PRIMERO. 19

grande mal cultivada rinde menos que una pequea que lo


est bien. Y por eso despus de la expulsin de los reyes,
aquellas siete yugadas de tierra que Licinio, siendo tri-
buno de la plebe, habia repartido por cabezas cada
ciudadano, dieron mayores cosechas los antiguos que
ahora nosotros los barbechos de ms extensin. Con
efecto, Curio D e n t a t o , de quien hemos hecho mencin poco
antes, habindose conseguido una victoria tan grande bajo
su feliz m a n d o , como el pueblo le hubiese concedido en
premio de su raro valor quinientas yugadas de tierra, crey
que sta era una fortuna m u y grande para u n cnsul y u n
triunfador; y habiendo desechado el don que le hacia el
pueblo, se content con estas siete yugadas q u e se daban
los de la plebe. D e s p u s , aunque nuestras victorias y las
mortandades de nuestros enemigos hubiesen dejado muchas
tierras vacantes, se imput como crimen u n senador haber
poseido ms de cincuenta yugadas: y Cayo Licinio fu con-
denado consecuencia de la misma ley que habia promul-
g a d o , siendo t r i b u n o , porque excitado del inmoderado
apetito de poseer, habia excedido de la cabida de tierra pre-
fijada por ella cada ciudadano. Y esto no fu tanto por-
q u e pareciese una altanera poseer tanta tierra, como porque
pareca criminal q u e u n ciudadano romano abandonase de '
u n modo n u e v o los campos que el enemigo habia asolado n
su fuga, poseyendo ms terreno que el que las fuerzas de
su patrimonio le permitan cultivar. Por consiguiente, en la
adquisicin de tierras se guardar la misma justa medida
que en las dems cosas; pues slo se ha de adquirir lo nece-
sario para que parezca que hemos comprado fincas que dis-
frutar, y no que nos sirvan de carga, privando otros de
su goce, ejemplo de los m u y poderosos, q u e poseen co-
marcas enteras las que no pueden dar la vuelta ni aun
caballo, y las dejan abandonadas los ganados para que las
pisoteen, las fieras para que las devasten y destruyan,
las ocupan con ciudadanos encadenados por deudas , con
6
20 COLUMELA.

esclavos en mazmorras. L a medida, pues, para cada cual ser


su voluntad moderada y sus facultades, pues no basta, como
ya he dicho antes, q u e quieras poseer si no puedes cultivar.

CAPITULO IV.

De la fertilidad de la hacienda, y de la situacin de la casa


de camfo.

Despus se sigue el precepto de Ceson, de que se dice


haber usado tambin Catn , y es q u e los q u e quieren
1

comprar una heredad revisen muchas veces aquella en q u e


hayan puesto los ojos; p o r q u e la primera vista no mani-
fiesta sus defectos ni sus buenas cualidades ocultas, y tanto
los primeros como las segundas se dejan ver con ms faci-
lidad de los que repiten las visitas. N u e s t r o s mayores nos
han dado tambin una especie de frmula para conocer
la simple vista si u n campo es pinge y feraz, de cuya
cualidad hablaremos en su l u g a r , cuando tratemos de los
gneros de tierra. Sin embargo, tengo q u e manifestar y dar
publicidad en general, lo que se escribe haber dicho
M a r c o Atilio R g u l o , inclitsimo general ya en tiempo de
2

la 'primera guerra Pnica, y e s : que as como no se ha de


comprar una h e r e d a d , aunque su suelo sea el ms fecundo,
si es insalubre, del mismo modo no se ha de adquirir la q u e
lo tenga estril, por ms saludable que sea: lo cual persua-
da Atilio los labradores de su t i e m p o , con tanta ms
autoridad cuanto estaba enseado por la experiencia: pues las
historias dicen q u e cultivaba una hacienda pestilencial, y
al mismo tiempo estril, en el campo Pupinio. P o r lo cual,
como u n hombre sabio no debe comprar en todas partes,
ni dejarse engaar por el atractivo de la fertilidad por los
encantos de la diversin, del mismo modo u n padre de fa-
milia verdaderamente hbil, debe hacer p r o d u c t i v o ' y til
LIBRO PRIMERO. 21

t o d o lo q u e comprare adquiriere d e otra m a n e r a ; pues


n u e s t r o s m a y o r e s nos h a n enseado m u c h o s r e m e d i o s para
el aire m a l o , c o n los q u e s e m i t i g u e s u cualidad pestfera;
y e n la. tierra endeble la inteligencia y aplicacin del labra-
dor p u e d e superar la esterilidad del s u e l o . Y esto lo conse-
g u i r e m o s si creemos c o m o u n orculo al ms verdico de
los p o e t a s , q u e dice : T n g a s e cuidado de conocer d e ante-
3

m a n o los v i e n t o s , las variaciones d e la a t m s f e r a , los u s o s


del pas con respecto al c u l t i v o , lo q u e p u e d e dar cada re-
g i n , y lo q u e n o p u e d e producir: y n o c o n t e n t n d o n o s
c o n la autoridad d e los cultivadores a n t i g u o s , d e los del
d i a , p a s e m o s por alto n u e s t r o s e n s a y o s , y los e x p e r i m e n -
t o s n u e v o s q u e h a y a m o s h e c h o . L o s c u a l e s , a u n q u e en al-
g u n o s casos particulares son c o s t o s o s , sin e m b a r g o , en s u
totalidad s o n p r o v e c h o s o s , porque nunca se cultiva el
c a m p o sin u t i l i d a d : al m i s m o t i e m p o el p o s e e d o r consigue
formarse para las operaciones q u e estn m s s u alcance;
y t a m b i n e s t o hace m s p r o d u c t i v o s los campos m s fr-
tiles. P o r t a n t o , e n n i n g u n a parte se ha d e omitir hacer
varios e x p e r i m e n t o s , d e b i e n d o obrar c o n m u c h a m s re-
s o l u c i n e n el terreno p i n g e ; p o r q u e el b u e n x i t o q u e
tendrn en l har q u e n o e m p l e e e n v a n o el trabajo y el
d i n e r o . P e r o as c o m o importa conocer la cualidad d e una
hacienda y el m o d o de cultivarla, n o importa m e n o s saber
c m o se ha d e edificar la casa d e c a m p o , y q u disposicin
s e l e ha d e dar para q u e sea til; p u e s se sabe por la his-
toria q u e m u c h o s h a n errado en este p u n t o , c o m o l o s m u y
eminentes varones L u c i o Lculo y Quinto Escvola , uno 4

d e los cuales habia h e c h o la casa m a y o r , y el otro m e n o r


d e lo q u e exiga la e x t e n s i n d e la h a c i e n d a , siendo u n o y
otro contrario los intereses del d u e o ; p u e s las casas m a -
y o r e s , n o slo cuesta m s construirlas, sino q u e necesitan
m a y o r e s g a s t o s para s u c o n s e r v a c i n ; y cuando s o n m e n o -
res d e lo q u e exije la h e r e d a d , se pierden los f r u t o s , p u e s
tanto los lquidos c o m o los ridos se deterioran fcilmente,
11 COLUMELA.

si n o hay sitios techados d o n d e g u a r d a r l o s , s o n i n c m o d o s


por estrechos. T a m b i n d e b e el padre d e familia tener la
m e j o r habitacin p o s i b l e , proporcin d e s u s facultades,
para q u e v a y a al c a m p o con m s v o l u n t a d , y p e r m a n e z c a
e n l con m s g u s t o , m a y o r m e n t e si l o acompaare la se-
' o r a , c u y a a l m a , as c o m o s u s e x o , es m s delicada; por lo
cual se ha d e granjear con alguna amenidad q u e s e d
aquel paraje, fin de q u e se c o n f o r m e m s bien e n residir
all con l. H a de edificar, p u e s , el labrador con b u e n g u s t o ;
pero n o manifieste prurito d e hacer o b r a s ; y ha d e ocupar
tanto terreno cuanto b a s t e , para q u e n o s u c e d a lo q u e dice
C a t n : Q u e la heredad t e n g a q u e buscar c a s a , la casa
h e r e d a d . Cul haya d e ser en general la situacin d e una
casa d e c a m p o , lo v a m o s explicar ahora. E l edificio q u e
s e hace d e n u e v o , as c o m o se ha de construir e n u n p a g o
saludable, se ha de hacer e n la parte m s saludable de
aquel p a g o . P o r q u e si el aire q u e lo rodea est c o r r o m p i d o ,
trae n u e s t r o s cuerpos m u c h s i m a s i n c o m o d i d a d e s q u e les
son perjudiciales. H a y a l g u n o s pases d o n d e n o hace m u -
cho calor en los s o l s t i c i o s , pero los frios del invierno s o n
intolerables, c o m o dicen q u e s u c e d e e n T h e b a s d e Beocia:
h a y otros q u e en el invierno s o n t e m p l a d o s , pero donde
el calor es m u y cruel en el e s t o , c o m o afirman d e Calcis e n
E u b e a . B s q u e s e , p u e s , u n aire t e m p l a d o , q u e n o sea m u y
caliente ni m u y f r i , c o m o se experimenta c o m u n m e n t e e n
el m e d i o d e las colinas, p o r q u e c o m o este paraje n o est
m u y bajo, n o se hiela e n el invierno con las escarchas, ni s e
abrasa e n el esto con los calores; y c o m o n o est encara-
m a d o e n lo alto de las m o n t a a s , no tiene q u e t e m e r los v i e n -
t o s , q u e por p e q u e o s q u e sean e n lo llano s o n all furiosos,
c o m o tambin las lluvias e n t o d o t i e m p o . E s t a posicin,
5

p u e s , del m e d i o de una colina es la m e j o r , p e r o sin e m b a r g o


ha d e ser e n u n sitio u n p o c o m s e l e v a d o q u e l o d e m s del
terreno, n o sea q u e si baja u n torrente formado por las llu-
vias de lo alto de la colina, c o n m u e v a los cimientos d e la casa.
LIBRO PRIMERO 23

CAPITULO V.

Del agua, de la situacin de la casa ms en -particular,


y de su exposicin.

D e b e haber una f u e n t e q u e siempre t e n g a a g u a , ora


nazca dentro d e la casera, ora se introduzca d e a f u e r a ; y
cerca d e ella u n paraje d o n d e p o d e r s e p r o v e e r d e lea y
q u e t e n g a p a s t o s . Si n o hubiere agua c o r r i e n t e , b s q u e s e
en la inmediacin agua d e p o z o q u e n o sea h o n d o , ni ella
sea amarga salobre. Si sta tambin faltare, y la poca es-
peranza d e encontrar manantial obligare e l l o , se cons-
truirn cisternas m u y capaces para los h o m b r e s , y charcas
para los g a n a d o s , fin de r e c o g e r en l t i m o r e c u r s o el a g u a
de l l u v i a , q u e es la m s propsito para la salubridad del
c u e r p o ; pero el m o d o d e tenerla excelente es conducirla
por atanores d e barro una cisterna cubierta, algibe. D e s -
p u s de sta la m e j o r es el agua corriente q u e tiene s u or-
g e n d e las m o n t a a s , si se precipita por entre peascos
c o m o la del m o n t e G a u r a n o e n Campania. L a tercera, la de
p o z o abierto e n una c o l i n a , q u e lo m e n o s n o lo e s t en
lo m s bajo de u n valle : es malsima la de laguna q u e tie-
1

n e u n a corriente p a u s a d a , pero la q u e est siempre estan-


cada con ella es pestilencial; sin e m b a r g o , esta misma a g u a ,
a u n q u e daosa por s u n a t u r a l e z a , se mejora cuando se cor-
rige por las lluvias del i n v i e r n o : por d o n d e se entiende q u e
el a g u a l l o v e d i z a es la m s saludable de t o d a s , p o r q u e des-
v a n e c e lo perjudicial d e aquel v e n e n o s o l q u i d o : p e r o y a
h e m o s dicho q u e esta agua es la m e j o r para beber. Mas
para templar los calores del esto y hacer q u e u n sitio sea
a m e n o , c o n t r i b u y e n m u c h s i m o los arroyos de agua corrien-
t e ; los cuales, si la condicin del sitio lo p e r m i t e , soy de
24 COLUMELA.

sentir q u e se han d e dirigir precisamente la casera, sean


c o m o sean sus aguas con tal q u e sean d u l c e s . Y si h u b i e r e
u n rio suficientemente retirado de las colinas, y la salubri-
dad del lugar y la elevacin d e la orilla p e r m i t e n colocar
la casera sobre s u m a r g e n , se podr h a c e r , p r o c u r a n d o
F

q u e el rio q u e d e m s bien la espalda q u e d e l a n t e , y q u e


la.fachada est apartada de los v i e n t o s malos de aquel pas,
y e x p u e s t a los ms faborables, p o r q u e la m a y o r parte d e
los rios estn cubiertos en el esto de nieblas calientes y e n
el invierno d e fras, las cuales, si n o se disipan por la v i o -
lencia de los v i e n t o s , causan e n f e r m e d a d e s l o s g a n a d o s y
los h o m b r e s . L a m e j o r exposicin q u e s e dar la ca-
sera, ser, c o m o h e d i c h o , e n los parajes saludables al
oriente al m e d i o d a , y en los e n f e r m o s al septentrin:
t a m b i n estar bien mirando al m a r , c o n tal q u e la t o q u e n
las a g u a s y la salpiquen las o l a s , nunca fuera d e la orilla y
p o c o retirada d e ella: p u e s es m e j o r apartarse del mar
larga distancia q u e c o r t a , porque, los espacios i n t e r m e d i o s
exhalan vapores d a o s o s . T a m p o c o c o n v i e n e q u e h a y a la-
g u n a cerca d e los edificios, ni camino real, p o r q u e aquella
despide c o n los calores u n v a p o r pestilencial y p r o d u c e e n -
j a m b r e s espessimos d e insectos q u e v i e n e n v o l a n d o sobre
nosotros armados d e aguijones d a i n o s , y al m i s m o t i e m p o
echa fuera las pestferas serpientes d e la tierra y del a g u a ,
q u e privadas d e la h u m e d a d del i n v i e r n o y envenenadas
con el cieno y el l o d o f e r m e n t a d o , s o n causa m u c h a s veces
de q u e se contraigan unas enfermedades desconocidas,
c u y o s m o t i v o s ni aun los m d i c o s p u e d e n d e s c u b r i r ; q u e
se agrega q u e e n t o d o el t i e m p o del ao el m o h o y la h u -
m e d a d echan perder los i n s t r u m e n t o s d e la l a b o r , los
m u e b l e s y los f r u t o s , tanto los q u e n o estn g u a r d a d o s
c o m o los q u e lo e s t n : n o c o n v i e n e s t e , esto e s , el camino
r e a l , p o r q u e los d e s t r o z o s de los caminantes q u e pasan por
ellos y los c o n t i n u o s hospedajes d e los q u e q u i e r e n alojarse
e n la casera perjudican n u e s t r o s intereses. P o r c u y o s m o -
LIBRO PRIMERO. 25

t i v o s pienso q u e c o n v i e n e evitar estas i n c o m o d i d a d e s , y no


edificarla e n camino ni e n paraje pestilencial, sino lejos d e
estas dos p l a g a s , y e n u n sitio e l e v a d o , d e s u e r t e q u e s u
fachada est mirando al p u n t o del cielo por d o n d e sale el
sol e n el e q u i n o c c i o : p u e s semejante posicin tiene u n m e -
dio entre los v i e n t o s del invierno y los del e s t o , y es e n la
q u e estn en equilibrio entre s: y c u a n t o m s al oriente
est el s u e l o del edificio, con tanta m s libertad podr re-
cibir los v i e n t o s e n el e s t o , y tanto m e n o s i n f e s t a d o ser
c o n las t e m p e s t a d e s del i n v i e r n o , y luego q u e salga el sol
s e deshelar la escarcha: por lo cual, lo q u e n o participa d e
la l u z d e este astro y d e los aires calientes, sino d e lado
por la espalda, s e tiene c o m u n m e n t e por pestilencial; y si
carece d e u n o y o t r o , nada h a y q u e p u e d a secar las heladas
d e la n o c h e , ni limpiar t o d o el m o h o inmundicias q u e s e
h u b i e r e n p e g a d o : y estas cosas n o slo s o n perjudiciales
los h o m b r e s , sino los g a n a d o s , las plantas y s u s f r u -
t o s . Y si cualquiera quisiere construir edificios en d e c l i v e ,
e m p i e c e siempre por la parte inferior; p o r q u e habindose
principiado echar los cimientos por esta p a r t e , n o slo
sostendrn con facilidad lo q u e se l e v a n t e sobre e l l o s , sino
servirn de e n t i v o y a p o y o las obras q u e d e s p u s s e apli-
q u e n por la parte s u p e r i o r , si por casualidad se quisiere
ampliar"la casera; p o r q u e las q u e se hayan construido por
bajo resistirn poderosamente_ al p e s o de las q u e d e s p u s
v e n d r n apoyarse sobre ellas: en l u g a r d e q u e si los ci-
m i e n t o s s e c o m e n z a s e n por la parte superior del d e c l i v e ,
c o m o estaran ya' cargados con s u propia m o l e , t o d o lo q u e
pusieres d e s p u s j u n t ellos por la parte d e abajo formar
mala u n i n y tendr grietas. P u e s cuando se c o n s t r u y e u n
edificio n u e v o j u n t o u n o a n t i g u o y q u e amenaza ruina,
s t e , f u e r z a d e resistir el e m p u j e del q u e se levanta arri-
m a d o l, cede s u p e s o , y d e j n d o s e caer el q u e se habia
h e c h o antes sobre el q u e cede a g o v i a d o con s u propio p e s o ,
ser aquel atrado p o c o p o c o hasta arruinarse. Y as e s t e
26 COLUMELA.

d e f e c t o de construccin s e ha de evitar d e s d e el instante e n


q u e se e m p i e c e sacar el edificio d e c i m i e n t o s .

CAPITULO VI.

De la distribucin de sus habitaciones y oficinas.

M a s la capacidad y n m e r o d e los m i e m b r o s d e la case-


ra s e ha de arreglar al total de s u r e c i n t o , y se ha d e d i v i -
dir e n tres p a r t e s : la una u r b a n a , q u e es la q u e se destina
la habitacin del a m o ; la otra rstica; y la tercera fructuaria.
L a urbana se ha d e dividir e n habitacin d e invierno y d e
v e r a n o , d e s u e r t e q u e l o s dormitorios d e invierno m i r e n al
oriente d e esta-estacin, y los c o m e d o r e s al occidente de l o s
equinoccios. L o s dormitorios de v e r a n o mirarn al m e d i o -
da de los equinoccios , y l o s c o m e d o r e s al oriente d e in-
1

v i e r n o . L o s baos estarn hacia el occidente del e s t o , para


q u e t e n g a n - l u z d e s p u s del m e d i o d a y hasta la cada de la
t a r d e ; los paseos al mediodia d e l o s e q u i n o c c i o s , para q u e
reciban al invierno el m s sol p o s i b l e , y e n el esto el m e -
nos . P e r o en la parte rstica se pondr una cocina g r a n d e
2

y alta, para q u e el enmaderado del t e c h o est libre del pe-


ligro de i n c e n d i o , y los de la familia p u e d a n estar e n ella
c m o d a m e n t e e n t o d o el t i e m p o del ao. L a m e j o r e x p o s i -
cin para el cuarto d o n d e estn los esclavos s u e l t o s ser la
del mediodia equinoccial: para los encadenados la crcel m s
saludable ser subterrnea con m u c h a s v e n t a n a s , y estas
angostas y tan altas q u e n o se p u e d a llegar ellas c o n la
m a n o . A los ganados se les harn establos q u e e s t n al abrigo
tanto del fri c o m o del calor. A los b u e y e s d o m a d o s s e ha-
# rn tinados para el invierno y para el e s t o ; p e r o los d e m s
animales q u e c o n v i e n e e s t n dentro d e la c a s a , s e harn c o -
bertizos e n u n l a d o , y e n otro corrales con paredes altas,
para q u e e s t n tranquilos e n aquellos el invierno y e n e s t o s
LIBRO PRIMERO. 27

el e s t o , y libres d e los ataques d e las fieras. Y t o d o s los es-


tablos se arreglarn d e manera q u e n o p u e d a introducirse
e n ellos h u m e d a d a l g u n a , y q u e la q u e resultare d e los ani-
males salga lo ms pronto p o s i b l e , para q u e no se deterioren
los cimientos de las paredes ni las p e z u a s d e dichos anima-
l e s . L o s tinados c o n v e n d r q u e t e n g a n d i e z pies de a n c h o ,
lo m e n o s n u e v e , c u y a e x t e n s i n da bastante anchura
las reses para e c h a r s e , y al pensador para andar al rededor
d e ellas; n o es m e n e s t e r q u e los pesebres e s t n m s altos
q u e lo preciso para q u e el b u e y otro animal d e trabajo
p u e d a c o m e r e n pi c m o d a m e n t e . A l capataz se le har la
habitacin j u n t o la p u e r t a , para q u e v e a los q u e entran y
s a l e n , y al m a y o r d o m o encima d e ella por las m i s m a s cau-
s a s , y para q u e o b s e r v e d e cerca al capataz; inmediato
a m b o s habr u n cuarto d o n d e se r e n a n t o d o s los instru-
m e n t o s d e la l a b o r , y d e n t r o otro con c e r r a d u r a , en el cual
s e guardarn las herramientas. A los b o y e r o s y los p a s t o -
res se les dispondrn cuartos cerca de sus r e s p e c t i v o s gana-
d o s , para q u e v a y a n c o n c o m o d i d a d cuidarlos. Sin embar-
g o , t o d o s d e b e n tener s u s habitaciones inmediatas unas
o t r a s , para q u e n o se distraiga la atencin del capataz te-
niendo q u e dar v u e l t a diversas p a r t e s , y q u e ellos sean
m u t u a m e n t e t e s t i g o s entre s d e la aplicacin desidia de
cada u-no. L a parte fructuaria se d i v i d e en b o d e g a de aceite,
molino y l a g a r , b o d e g a de v i n o , otra para el a r r o p e , heni-
l e s , p a j a r e s , despensas y g r a n e r o s ; c o n la cualidad d e q u e
los l q u i d o s , c o m o el aceite para v e n d e r y el v i n o , se guar-
darn e n piezas b a j a s , y en las altas los r i d o s , c o m o el
h e n o , las h o j a s , la paja y los d e m s forrajes. P e r o los
graneros se subir por escaleras, v se ventilarn c o n los
aquilones por m e d i o d e ventanillas p e q u e a s , p u e s estos
v i e n t o s v i e n e n del p u n t o m s fro y m e n o s h m e d o , cuali- 0

dad es q u e ambas c o n t r i b u y e n la m a y o r duracin de los


g r a n o s entrojados. L a misma r a z n h a y para tener e n bajo
la b o d e g a del v i n o , esto es s u c o n s e r v a c i n ; y esta oficina
28 COLMELA.

d e b e estar bien lejos d e los b a o s , del h o r n o , del muladar


y d e las d e m s inmundicias q u e exhalan mal o l o r , c o m o
tambin d e las cisternas y d e las a g u a s c o r r i e n t e s , q u e es-
parcen al rededor d e s una h u m e d a d q u e echa perder el
v i n o . Y n o se m e oculta q u e m u c h a s personas opinan ser
el m e j o r sitio para guardar los granos u n granero e m b o v e -
dado , c u y o s u e l o t e r r i z o , antes de p a v i m e n t a r l o , s e cava
m u y b i e n , se riega con alpechn f r e s c o , sin s a l , y se apisona
c o m o la obra de S e g n i . D e s p u s , as q u e est s e c o , se
3

p o n e n encima ladrillos, q u e se sientan con m e z c l a d e cal y


arena, amasada con alpechn e n l u g a r d e a g u a , se g o l p e a n
m u y f u e r t e m e n t e con los p i s o n e s , y todas las j u n t u r a s d e
las paredes entre s y c o n el s u e l o se c u b r e n c o n m o l d u r a s
d e barro; p u e s por lo c o m n , c u a n d o l o s edificios se agrietan
e n estos sitios, proporcionan cavidades y escondites Jos
animales s u b t e r r n e o s . Y estos graneros se d i v i d e n e n tro-
j e s , para q u e se p o n g a con separacin cada clase de g r a n o s .
L a s paredes se e n l u c e n con barro amasado c o n a l p e c h n , al
cual se m e z c l a n hojas secas de a c e b u c h e , y si n o las h u -
b i e r e , de o l i v o , e n lugar d e paja. D e s p u s , as q u e s e ha
secado este e n l u c i d o , s e rocan otra v e z c o n a l p e c h n , y e n
e n j u g n d o s e s e echa el g r a n o . E s t o s preparativos parece
q u e defienden m u y bien los granos entrojados del dao de
los g o r g o j o s , y del d e otros i n s e c t o s , q u e si n o s e g u a r d a n
con p r e c a u c i n , los c o n s u m e n p r o n t a m e n t e . P e r o esta clase
d e graneros q u e h e m o s d e s c r i t o , c o m o n o e s t n e n u n sitio
seco d e la casera, echan perder c o n la h u m e d a d el g r a n o ,
por m u y sano q u e e s t ; y si n o h u b i e r e h u m e d a d a l g u n a ,
p u e d e n conservarse a u n q u e sea debajo d e tierra, c o m o s u -
c e d e e n algunas provincias ultramarinas, d o n d e la tierra
e x c a v a d a manera d e p o z o s , q u e se llaman silos , 4
recibe
en s u s e n o los frutos q u e habia p r o d u c i d o . M a s e n n u e s t r o s
p a s e s , q u e abundan d e h u m e d a d , t e n e m o s por m e j o r e s los
graneros e n a l t o , y esta precaucin d e los p a v i m e n t o s y e n -
lucido d e las p a r e d e s ; p o r q u e , c o m o h e d i c h o , los s u e l o s y
LIBRO PRIMERO. 29

los lados d e los graneros, preparados d e esta m a n e r a , impi-


d e n q u e entre el g o r g o j o , c u y a especie d e plaga, cuando
a c o m e t e los g r a n o s , s o n m u c h o s de opinin q u e p u e d e
r e m e d i a r s e , si se apalean e n el g r a n e r o , con q u e se v e n -
tilan y c o m o q u e se refrescan; pero esto es f a l s s i m o , p u e s
hacindolo n o s e echan los insectos f u e r a , sino q u e s e dis-
persan por t o d o s l o s m o n t o n e s , en lugar de q u e si p e r m a -
n e c e n sin m o v e r s e , slo se infestan las partes m s superfi-
ciales , p u e s el g o r g o j o n o nace m s adentro d e u n p a l m o ,
y es m e j o r sujetar al peligro lo q u e est e c h a d o perder
q u e t o d o ; y cuando la necesidad lo exija, es fcil, d e s p u s
d e quitar lo q u e est p i c a d o , aprovechar lo q u e est sano
d e b a j o . A u n q u e estas observaciones parezcan extraas la
materia d e q u e e s t a m o s h a b l a n d o , creo q u e n o estn aqu
fuera d e s u l u g a r . L a s p r e n s a s , p r i n c i p a l m e n t e , y las bo-
d e g a s del aceite d e b e n estar calientes, p o r q u e el calor di-
lata los l q u i d o s , y el fri los condensa m s . E l aceite, si
se cuaja ( l o q u e s u c e d e raras v e c e s ) , se enranciar. P e r o
as c o m o es preciso el calor natural, q u e resulta d e la e x p o -
sicin y del clima, del m i s m o m o d o n o se necesita d e f u e g o
ni de l l a m a s , p o r q u e el aceite t o m a mal g u s t o con'el h u m o
y c o n el holln; por lo cual d e b e n darse la prensa las l u -
ces por la parte del m e d i o d i a , fin de q u e c u a n d o se cargue
la aceituna n o t e n g a m o s necesidad d e f u e g o ni d e l u z arti-
ficial. E l sitio d o n d e se hace el arrope no ha de ser estrecho
ni o s c u r o , para q u e el q u e . h a y a d e cocer el m o s t o p u e d a
manejarse sin incomodidad. E l desecador d o n d e se h a y a de
secar la lea p r o n t o , si n o hace m u c h o t i e m p o q u e 'se ha
c o r t a d o , se p u e d e hacer t a m b i n e n la parte rstica, j u n t o
los baos de la familia; p u e s c o n v i e n e q u e los haya para
ella, y q u e slo l o s u s e n los dias feriados, p o r q u e n o es
c o n v e n i e n t e la r o b u s t e z del c u e r p o tomarlos con f r e c # e n -
cia. L a s despensas ser b u e n o ponerlas sobre los parajes d e
d o n d e sale h a b i t u a l m e n t e h u m o , p o r q u e los v i n o s se en-
rancian m s p r o n t o , y la continuacin del h u m o los lleva
3o COLUMELA.

q u e se m a d u r e n t e m p r a n o . P o r l o cual deber haber otro


cuarto d o n d e se l l e v e n , n o sea q u e fuerza de a h u m a r s e se
e c h e n perder. Basta con lo q u e h e m o s dicho d e la situa-
cin d e la casa d e c a m p o , y d e la distribucin d e s u s par-
t e s : ahora resta advertir las cosas q u e deber haber i n m e -
diatas ella, y s o n las s i g u i e n t e s : u n h o r n o y u n m o l i n o d e
p a n , proporcionado la g e n t e q u e ha d e h a b e r , d o s char-
cas lo m e n o s , u n a para los g a n s o s y los g a n a d o s , y otra
para remojar los a l t r a m u c e s , las m i m b r e s , las varetas y otras
cosas q u e ' s o n propsito para n u e s t r o s usos. Tambin
habr d o s m u l a d a r e s , u n o d o n d e se l l e v e n las inmundicias
n u e v a s y se t e n g a n u n a o , y otro de d o n d e s e s a q u e n las
antiguas para echarlas e n la tierra; pero a m b o s debern es-
tar, c o m o las charcas, c o n u n d e c l i v e s u a v e , y el s u e l o e m -
pedrado y a p i s o n a d o , para q u e n o d e n paso la h u m e d a d ;
p u e s es de la m a y o r importancia q u e n o se s e q u e el estir-
c o l , y q u e de este m o d o c o n s e r v e s u v i r t u d y se m a c e r e
con la continuada h u m e d a d , para q u e si hay r e v u e l t a s con
la paja algunas semillas d e matas espinosas d e g r a m a s ,
m u e r a n y n o llenen d e yerba las sementeras c u a n d o se l l e v e n
al c a m p o . Y por esto los cultivadores i n t e l i g e n t e s c u b r e n
t o d o lo q u e sacan d e los apriscos y d e los establos c o n z a r -
z o s d e m i m b r e s , para q u e n o s e d e s e q u e con l o s v i e n t o s ,
ni se abrase con los rayos del sol. L a era s e ha d e hacer d e
s u e r t e , q u e si es p o s i b l e , la p u e d a v e r el a m o , lo m e n o s
el m a y o r d o m o . L a m e j o r es la q u e est e m p e d r a d a c o n
g u i j a r r o s , p o r q u e los granos se trillan p r o n t o , c o m o q u e
el s u e l o n o cede los g o l p e s d e los cascos d e las bestias y
d e los trillos, y c u a n d o s e a v i e n t a n salen m s l i m p i o s , sin
chinos ni terroncillos q u e da de s, por lo c o m n , la era
terriza e n la trilla. Cerca d e sta se d e b e hacer u n nubilario,
sobe t o d o e n Italia, por la circunstancia d e s u c l i m a , para
poder cubrir las m i e s e s m e d i o trillar si sobreviniere alguna
lluvia repentina; pero esta p r e c a u c i n est d e m s e n a l g u n o s
pases u l t r a m a r i n o s , d o n d e n o l l u e v e en el esto. L o s huer-
LIBRO PRIMERO. 3l

t o s d e frutales y d e h o r t a l i z a s , c o n v i e n e q u e e s t n cercados
con u n s e t o , y cerca d e la casera, e n parte d o n d e p u e d a
d e s e m b o c a r toda la porquera del corral y de los b a o s ,
c o m o t a m b i n el alpechin q u e se exprime d e las aceitunas,
p u e s c o n s e m e j a n t e s alimentos se fertiliza tambin la horta-
liza y el rbol.

CAPITULO VIL

De los deberes del padre de familia.

A r r e g l a d o t o d o d e esta s u e r t e , bien por el d u e o ,


bien por las personas d e q u i e n ha recibido la hacienda, s u
principal cuidado se ha d e dirigir las d e m s cosas de q u e
n o h e m o s t r a t a d o , y sobre t o d o los h o m b r e s . E s t o s son
d e d o s m a n e r a s , c o l o n o s e s c l a v o s , y estos s u e l t o s con
grillete. A los colonos los tratar con a t e n c i n , y se les
mostrar afable; ser m s e j e c u t i v o para obligarlos labrar
b i e n , q u e para cobrarles la r e n t a ; p o r q u e esto es m e n o s
o f e n s i v o , y e n general nos es m s p r o v e c h o s o . P u e s c u a n d o
la tierra s e cultiva con c u i d a d o , trae por lo c o m n g a n a n -
cia y n u n c a prdida ( s i n o ha s o b r e v e n i d o fuerza m a y o r d e
temporal de l a d r o n e s ) , y por c o n s i g u i e n t e el colono n o
se a t r e v e pedir p e r d n de la renta. N i t a m p o c o d e b e ser
el a m o m u y rigoroso en m a n t e n e r s u d e r e c h o sobre cada
una d e las cosas q u e haya obligado al c o l o n o , c o m o en
cobrar las rentas el dia a p l a z a d o , en exigirles la lea y otras
p e q u e a s adealas, c u y o cuidado acarrea la g e n t e del
c a m p o m a y o r molestia q u e g a s t o . Y en efecto n o h e m o s de
reivindicar t o d o aquello q u e n o s es lcito p e d i r ; p u e s l o s
a n t i g u o s opinaban q u e el rigor del d e r e c h o era u n suplicio
r i g o r o s o . N i por el contrario se ha de aflojar del t o d o , p u e s
c o m o s e cuenta haber dicho el u s u r e r o A l p h i o c o n m u c h -
sima v e r d a d , los b u e n o s c r d i t o s , n o r e c l a m n d o l o s , se
32 COLUMELA.

h a c e n m a l o s . Y o h e odo asegurar en n u e s t r o s dias L u c i o


Volusio 1
antiguo consular y h o m b r e o p u l e n t s i m o , que
para u n padre de familia seria la h e r e d a d m s feliz la q u e
t u v i e s e colonos indgenas y los r e t u v i e s e , c o m o si hubieran
nacido en u n a p o s e s i n d e s u s p a d r e s , t e n i e n d o una larga
familiaridad contrada y a d e s d e la infancia; as c o m o y o creo
q u e es malo r e n o v a r con frecuencia los a r r e n d a m i e n t o s , y
an p e o r tener u n arrendador q u e v i v a e n la c i u d a d , y
quiera m s bien labrar por m e d i o de s u s esclavos la hacien-
da q u e por s m i s m o . Saserna decia q u e s e m e j a n t e h o m b r e ,
por lo c o m n , e n l u g a r d e renta daba p l e i t o s , y q u e por lo
m i s m o se debia procurar conservar los colonos q u e estn
criados en el c a m p o y q u e asistan d e c o n t i n u o e n l , e n caso
q u e n o p o d a m o s labrar, n o nos t e n g a cuenta hacerlo por
n o s o t r o s m i s m o s , por n u e s t r o s s i r v i e n t e s ; lo c u a l , sin
e m b a r g o , n o s u c e d e m s q u e e n aquellos pases q u e s e d e s -
t r u y e n por lo e n f e r m o del clima la esterilidad del t e r r e n o .
Pero cuando aquel es m e d i a n a m e n t e s a l u d a b l e , y ste
b u e n o , n u n c a ha dejado d e dar m s utilidad cualquiera
en s u c a m p o s u cuidado q u e el del c o l o n o ; lo m i s m o s u c e d e
c o n el del c a p a t a z , si n o m e d i a una grandsima desidia
rapacidad d e s t e . C u y o s d o s p e c a d o s n o h a y d u d a q u e se
c o m e t e n se f o m e n t a n por culpa del a m o , p u d i e n d o g u a r -
darse d e poner s e m e j a n t e h o m b r e al frente del c u l t i v o d e
s u h e r e d a d , si lo ha p u e s t o , procurar separarlo. Sin e m -
b a r g o , en las haciendas q u e estn l e j o s , a d o n d e n o p u e d e
ir c o n facilidad el padre de familia, c o m o quiera q u e t o d o
g n e r o d e c a m p o est m s t o l e r a b l e m e n t e cargo d e u n co-
l o n o l i b r e , q u e al d e u n capataz e s c l a v o , lo est sobre t o d o
el d e pan s e m b r a r , p u e s ste n o l o p u e d e destruir el c o l o n o
( c o m o las v i a s y la-arboleda maridada e l l a s ) , y los es-
clavos lo administran m u y m a l , p u e s alquilan los b u e y e s ,
dan mal d e comer estos y los d e m s g a n a d o s , n o labran
la tierra b i e n , p o n e n e n . cuenta m u c h a m s s i m i e n t e d e la
q u e le han echado en la s i e m b r a , n o a y u d a n sta para q u e
LIBRO PRIMERO. 33

p r o d u z c a b i e n , cuando l l e v a n la mies la era para trillarla,


mientras sta dura d i s m i n u y e n diariamente el g r a n o , por
fraude por n e g l i g e n c i a , p u e s no slo lo roban e l l o s , sino
q u e n o lo g u a r d a n de otros l a d r o n e s ; y d e s p u s d e p u e s t o
e n el granero n o lo sientan fielmente en s u s c u e n t a s . De
aqu resulta q u e el capataz y la g e n t e faltan su obligacin,
y q u e la hacienda m u c h a s v e c e s cobra mala fama. P o r lo
q u e y o s o y de opinin q u e la hacienda q u e es d e esta clase,
si c o m o h e dicho ha de carecer de la presencia del a m o , se
d e b e dar e n arrendamiento.

CAPITULO VIII.

Del capataz, de sus cualidades y obligaciones, y cmo ha de


tratar el padre de familia la gente del campo.

L o s primeros cuidados q u e s i g u e n los q u e h e m o s ex-


plicado son con respecto los e s c l a v o s , esto e s : q u cargo
c o n v e n g a dar cada u n o , y cules se h a n de destinar
cada especie d e trabajo. A n t e todas c o s a s , p u e s , advierto
q u e n o elijamos el capataz de aquel g n e r o de esclavos q u e
han s e r v i d o n u e s t r o s p l a c e r e s , ni d e los q u e h a y a n ejer-
cido artes d e l u j o , d e las q u e se ejecutan e n la ciudad.
P u e s esta casta d e esclavos es p e r e z o s a , aficionada dormir,
acostumbrada al d e s c a n s o , la palestra, al c i r c o , los tea-
t r o s , al j u e g o , la crpula y los l u p a n a r e s ; nunca deja
d e pensar e n estas mismas t o n t e r a s , las c u a l e s , si lo sigu en
los trabajos del c a m p o , n o recibe el a m o tanto perjuicio
e n el m i s m o e s c l a v o c o m o el q u e sufre en t o d o su caudal.
Se ha d e e s c o g e r , por c o n s i g u i e n t e , u n o q u e est d e s d e la
n i e z e n d u r e c i d o en los trabajos del c a m p o , y q u e la expe-
riencia lo haya dado conocer. P e r o si n o lo hubiere se es-
coger de entre los q u e han sufrido una esclavitud laboriosa;
q u e haya pasado la primera j u v e n t u d y no haya tocado to-

T o u o I. 3
34 COLUMELA.

dava en la v e j e z : lo p r i m e r o , para q u e aquella n o rebaje la


autoridad necesaria al q u e m a n d a , p u e s los m a y o r e s d e edad
se desdean d e obedecer u n j o v e n c i l l o ; y lo s e g u n d o ,
para q u e n o s u c u m b a u n trabajo s u m a m e n t e p e n o s o . Sea,
p u e s , d e una edad m e d i a n a , d e r o b u s t e z c o n s t a n t e , inteli-
g e n t e en la A g r i c u l t u r a , lo m e n o s m u y aplicado, para
q u e aprenda m s p r o n t o , p u e s no nos tiene cuenta q u e u n o
m a n d e y otro e n s e e ; y n o p u e d e mandar con acierto al
q u e le est subordinado el q u e tiene q u e aprender d e l lo
q u e se ha de h a c e r , y c m o lo ha de ejecutar. E s t e cargo
lo p u e d e d e s e m p e a r bastante bien u n h o m b r e q u e n o sepa
leer ni escribir, con tal q u e sea de una m e m o r i a m u y t e n a z ;
y u n capataz q u e se halla e n este c a s o , dice Cornelio C e l s o ,
q u e trae m u c h a s m s v e c e s dineros al a m o q u e u n libro d e
c u e n t a , p o r q u e c o m o n o sabe escribir, tiene m e n o s posibili-
dad de forjar una c u e n t a por s m i s m o , t e m e hacerlo por
m e d i o de otro por no descubrirse l. P e r o sea cual sea el
c a p a t a z , le has de asignar una m u j e r propia q u e lo conten-
g a , y sin e m b a r g o le a y u d e en algunas cosas. Y se le ha d e
advertir tambin q u e n o c o m a con n i n g n d o m s t i c o , y
m u c h o m e n o s con n i n g n e x t r a o . C o n t o d o eso n o se des-
dear de admitir s u m e s a , e n u n dia de fiesta, al q u e
conociere ser m u y aplicado y de m u c h a resistencia para el
trabajo, lo q u e har c o m o u n a seal de distincin. N o har
sacrificios sin o r d e n d e s u a m o ; n o admitir e n la casera
agoreros ni h e c h i c e r a s , c u y a s d o s clases d e g e n t e s excitan
con s u vana supersticin los nimos de los ignorantes* hacer
g a s t o s , y e n s e g u i d a cometer delitos. N o ir con f r e c u e n -
cia la c i u d a d , ni n i n g u n o s m e r c a d o s sino para comprar
v e n d e r cosa q u e le p e r t e n e z c a ; p u e s el c a p a t a z , como
dice C a t n , n o d e b e ser andariego ni salir d e los lmites d e
la hacienda, c o m o n o sea para aprender alguna especie d e
cultivo, y esto si es u n sitio tan i n m e d i a t o q u e p u e d a
v o l v e r p r o n t o . N o consienta q u e se h a g a n e n la hacienda
sendas ni lindes n u e v a s , ni admita h u s p e d e s q u e n o sean
LIBRO PRIMERO. 35

parientes amigos de su a m o . A s c o m o se le han de


prohibir estas c o s a s , del m i s m o m o d o se le ha de exhortar
q u e t e n g a cuidado con los i n s t r u m e n t o s d e la labor y c o n
las herramientas; q u e los t e n g a dobles de lo q u e e x i g e el
n m e r o de e s c l a v o s , y los sobrantes estarn corrientes y
c u s t o d i a d o s , para n o tener q u e pedir nada prestado al v e -
c i n o , p u e s importa m s el trabajo q u e pierden los esclavos
e n ir buscar estas c o s a s , cuando les h a c e n falta, q u e el
valor d e ellas. T e n d r vestida la g e n t e con m s c o m o d i d a d
q u e d e l i c a d e z a , y e x a c t a m e n t e resguardada del v i e n t o , del
fro y d e la l l u v i a ; t o d o lo cual se evita con pellicos q u e
t e n g a n m a n g a s , con esclavinas viejas con sayos con ca-
p u c h a s . Si esto se h a c e , n i n g n dia hay tan intolerable q u e
n o se p u e d a dar alguna labor al raso. N i ha de estar sola-
m e n t e instruido e n los trabajos del c a m p o , sino tambin ha
d e estar adornado d e las virtudes del a l m a , cuanto cabe e n
la ndole d e u n e s c l a v o , d e s u e r t e q u e no m a n d e floja ni
c r u e l m e n t e . P r o t e j a siempre algunos de los m e j o r e s , per-
d o n e t a m b i n sin e m b a r g o los m e n o s b u e n o s , de manera
q u e m s bien t e m a n s u severidad q u e d e t e s t e n s u cruel-
dad. E s t o , podr verificarse, si prefiere impedir q u e s u s
subditos c o m e t a n d e l i t o s , dar lugar con s u negligencia
que los cometan, y tener q u e castigarlos; y n o h a y u n
m e d i o m e j o r de impedir q u e u n h o m b r e delinca, aunque
sea m a l s i m o , q u e echarle tarea, q u e la cumpla con exacti-
t u d , y q u e est siempre el capataz la v i s t a ; p u e s de este
m o d o los manijeros de cada labor cumplirn p e r f e c t a m e n t e
con s u s f u n c i o n e s , y los d e m s , d e s p u s d e la fatiga del
trabajo, procurarn el reposo y el s u e o ms bien q u e la
diversin. Ojal se p u d i e s e conseguir d e u n capataz q u e se
conformase c o n aquellas prcticas antiguas q u e , aunque
e x c e l e n t e s , han dejado d e usarse e n n u e s t r o s dias; c o n v i e n e
saber: n o - s e r v i r s e de s u s c o n s i e r v o s , sino e n cosas del
a m o ; n o c o m e r sino presencia de e l l o s , ni otra comida
q u e la q u e se da los m i s m o s ; p u e s as cuidar de q u e el
36 COLUMELA.

pan se haga con e s m e r o , y las d e m s cosas d e c o m e r se


c o m p o n g a n d e m o d o q u e sean saludables. N o dejar q u e
salga persona a l g u n a de la hacienda sin s u orden, ni
los enviar fuera de ella si n o le obliga una gran necesidad.
N o comerciar para s u u t i l i d a d , ni emplear el dinero d e
s u a m o e n animales, ni en otras n i n g u n a s m e r c a n c a s , p u e s
estas negociaciones lo distraen d e s u o b l i g a c i n , y n o le
p e r m i t e n j a m s quedar s o l v e n t e e n las cuentas q u e da s u
a m o ; y cuando ste le pide el dinero le m u e s t r a en s u l u g a r
las cosas q u e ha comprado con l. Sin e m b a r g o , lo q u e se
ha d e c o n s e g u i r d e l principalmente sin e x c e p c i n , es q u e
n o crea saber lo q u e i g n o r a , y q u e p r o c u r e aprender lo
q u e n o s a b e ; p o r q u e por m u c h o q u e a p r o v e c h e hacer una
cosa c o n i n t e l i g e n c i a , perjudica m s hacerla m a l . P u e s la
principal m x i m a , y acaso la nica de la A g r i c u l t u r a , es
haber h e c h o de una v e z t o d o lo q u e exijen las reglas del
c u l t i v o , p o r q u e c u a n d o se corrige lo q u e se ha errado por
ignorancia por d e s c u i d o , y a se ha perdido para el a m o lo
q u e esperaba g a n a r , y n o se p r o d u c e n d e s p u s los frutos
en tanta abundancia q u e resarzan estas ganancias perdidas,
y las q u e h a n d e b i d o resultar d e ellas e n los t i e m p o s pasa-
d o s . C o n los d e m s esclavos s e han d e seguir p o c o m s
m e n o s las reglas s i g u i e n t e s q u e n o m e pesa haber o b s e r v a d o :
hablar m s v e c e s y con m s familiaridad los del c a m p o
q u e los del p u e b l o , c o n tal q u e n o s e h a y a n portado mal;
y c o m o y o conociese q u e con la afabilidad del a m o se ali-
viaba s u c o n t i n u o t r a b a j o , a l g u n a s v e c e s m e chanceaba c o n
ellos,- y m s v e c e s les permita q u e lo hiciesen ellos c o n -
m i g o . A h o r a lo q u e h a g o f r e c u e n t e m e n t e es conferenciar
con ellos sobre algunas labores n u e v a s q u e p i e n s o hacer,
c o m o si lo entendieran m e j o r q u e y o , y por e s t e m e d i o v e o
cul es el talento y cul la instruccin d e cada u n o . Tam-
bin v e o q u e e m p r e n d e n c o n m s g u s t o la labor q u e creen
haberse consultado con ellos y q u e se v a hacer por s u
dictamen. P o r lo d e m s , t o d o s los h o m b r e s circunspectos
LIBRO PRIMERO. 3j

acostumbran observar las reglas s i g u i e n t e s : reconocer los


esclavos q u e estn en la m a z m o r r a para v e r si estn bien
e n c a d e n a d o s , si ella est bastante s e g u r a y f u e r t e , si el ca-
pataz ha p u e s t o quitado las prisiones a l g u n o sin noticia
d e s u a m o : p o r q u e se han d e observar sobre t o d o estas d o s
c o s a s ; una q u e el capataz n o q u i t e los grillos al q u e el
padre d e familia haya i m p u e s t o esta p e n a , sin s u permiso:
y la otra q u e n o s u e l t e al q u e l hubiere encadenado de s u
propio m o v i m i e n t o antes d e haber dado cuenta al a m o , y
s t e d e b e indagar si los esclavos q u e se hallan e n este caso
estn mal tratados e n p u n t o d e ropa y d e las d e m s cosas
q u e d e b e n s u m i n i s t r r s e l e s , con tanta m s escrupulosidad,
c u a n t o q u e estando s u j e t o s m u c h a s p e r s o n a s , c o m o los
c a p a t a c e s , los manijeros y los c a r c e l e r o s , estn m s ex-
p u e s t o s sufrir injusticias; y por el contrario si se les o f e n d e
por la crueldad y la avaricia d e estos son m s t e m i b l e s : por
l o c u a l , u n diligente padre d e familia, se informar n o slo
d e e s t o s m i s m o s e s c l a v o s , sino t a m b i n d e los q u e estn
s u e l t o s , c u y o t e s t i m o n i o para el caso es m s s e g u r o , d e si
reciben lo q u e les c o r r e s p o n d e , c o n arreglo s u s r d e n e s .
Y l examinar por s m i s m o la b o n d a d del pan y de la be-
bida, g u s t a n d o u n o y o t r o , y reconocer el v e s t i d o , los
g u a n t e s y el calzado. L e s permitir tambin m u c h a s v e c e s
quejarse d e los q u e los tratan m a l , sea por crueldad sea
por fraude. Nosotros, la v e r d a d , al p a s o q u e a l g u n a s
v e c e s v e n g a m o s los q u e s e quejan con r a z n , del m i s m o
m o d o castigamos los q u e perturban c o n sediciones la fa-
milia y calumnian s u s s u p e r i o r e s ; y por otro lado premia-
m o s los q u e se portan c o n agilidad y d e s t r e z a . A las m u -
j e r e s m s f e c u n d a s , q u e t u v i e r e n cierto n m e r o d e hijos,
se las d e b e t a m b i n dar p r e m i o ; nosotros algunas v e c e s las
h e m o s d i s p e n s a d o d e trabajar, y aun les h e m o s d a d o la li-
b e r t a d ; lo primero la q u e tenia tres h i j o s , y lo s e g u n d o
la q u e tenia m s ; p u e s esta justicia y este cuidado del padre
d e familia c o n t r i b u y e m u c h o a u m e n t a r su patrimonio.
38 COLUMELA.

T a m b i n tendr p r e s e n t e , cuando v u e l v a d e la ciudad,


hacer oracin los dioses penates , e n s e g u i d a v e r al ins-
2

tante los confines d e s u heredad si h u b i e r e t i e m p o , y si n o


al dia siguiente registrar y recocer todas s u s p a r t e s , e x a m i -
nando si e n s u ausencia ha habido alguna relajacin e n la
disciplina e n la custodia d e s u s e s c l a v o s , si falta a l g u n a
cepa d e v i a , a l g n rbol a l g u n o s f r u t o s : tambin pasar
revista al g a n a d o , la familia, los i n s t r u m e n t o s d e la la-
b o r , y l o s m u e b l e s ; t o d o lo cual, si se propusiere hacerlo
por m u c h o s a o s , cuando l l e g u e s u v e j e z c o n s e g u i r tener
una disciplina bien ordenada; y e n n i n g u n a e d a d , por c o n -
s u m i d o q u e lo t n g a n l o s aos, lo despreciarn s u s e s c l a v o s .

CAPITULO IX.

De qu estatura han de ser los hombres que se destinan cada


clase de trabajo, y de las cualidades que han de tener.

T e n e m o s tambin q u e hablar d e las diferentes cualida-


des de alma d e c u e r p o q u e c r e e m o s ser necesarias e n l o s
h o m b r e s q u e se destinan cada especie d e trabajo. Para
manijeros c o n v i e n e echar m a n o d e h o m b r e s aplicados y
m u y f r u g a l e s : ambas cosas s o n m s c o n d u c e n t e s para e s t e
encargo q u e la estatura y la fuerza del c u e r p o : p o r q u e este
ministerio tiene s u cargo la custodia exacta de h o m b r e s
i n s t r u m e n t o s , y necesita d e instruccin en la A g r i c u l t u r a . A l
g a a n , a u n q u e le son precisas las cualidades del a l m a , no le
s o n suficientes, si lo lleno d e s u v o z y lo alto de s u c u e r p o
no lo hacen temible al g a n a d o : p e r o es m e n e s t e r q u e se
t e m p l e n las fuerzas con la m o d e r a c i n , y q u e sea m s for-
midable q u e r i g u r o s o , para q u e los b u e y e s le o b e d e z c a n y
p u e d a n resistir m s , no a b r u m n d o l o s u n m i s m o t i e m p o
con la molestia del trabajo y la d e los g o l p e s . Sin embargo
d e esto r e p i t i r e n s u l u g a r las obligaciones d e los manijeros
LIBRO PRIMERO. 3g

y las d e los gaanes: baste por ahora haber a d v e r t i d o que


e n aquellos nada importan las fuerzas y la c o r p u l e n c i a , y
q u e e n estos es de la m a y o r consecuencia. D e d i c a r e m o s , p u e s ,
g a a n e s , c o m o h e d i c h o , los de ms c u e r p o , n o slo por
las razones q u e acabo de referir, sino p o r q u e en el cultivo
con n i n g n trabajo se fatiga m e n o s el h o m b r e m u y alto q u e
con el de arar, p u e s mientras lo h a c e , se apoya sobre la e s -
t e v a casi sin doblar el c u e r p o . E l trabajador q u e hace las
d e m s labores p u e d e ser d e cualquiera t a l l a , c o m o sea sufi-
ciente para resistir el trabajo. L a s vias no e x i g e n tanto
h o m b r e s a l t o s , c o m o recios y m e m b r u d o s , porque este
porte d e c u e r p o es propsito p a r a l a s c a v a s , podas y de-
m a s labores q u e se l e s dan. E n estos ltimos e x i g e la A g r i -
cultura m e n o s frugalidad; p o r q u e dan s u trabajo en cua-
drilla y bajo la direccin d e o t r o , y p o r q u e los picaros, q u e
son los q u e requiere la condicin de esta labor, s o n los q u e
se i m p o n e n m s p r o n t o : p o r q u e esta clase de trabajo no
slo pide fuerza e n el q u e lo da, sino d e s t r e z a y agilidad.
Y por esto las vias lo m s ordinario es q u e las labren es-
clavos e n c a d e n a d o s . P e r o no habr cosa q u e n o haga un
h o m b r e d e bien m e j o r q u e u n b r i b n , siendo de igual agili-
lidad. H e h e c h o esta advertencia para q u e nadie piense q u e
y o e s t o y e n el caso de querer cultivar m s bien los cam-
pos por m e d i o d e picaros q u e por m e d i o de i n o c e n t e s . Lo
q u e s opino e s , q u e no se d e b e n confundir los trabajos
de la familia, d e manera q u e todos h a g a n las cosas: pues
esto d e n i n g u n a manera c o n v i e n e al labrador, sea por-
q u e nadie cree q u e hay trabajo a l g u n o q u e le corresponda
p e c u l i a r m e n t e , sea p o r q u e el q u e se e s f u e r z a en adelantar
s u tarea no lo hace para s , sino para el c o m n de los traba-
j a d o r e s , por lo q u e se sustrae m u c h o del trabajo; y c u a n d o
entre m u c h o s se hacen las cosas, n o se c o n o c e con distincin
quines s o n los q u e las han h e c h o mal: por lo cual se han
de s e p a r a r l o s gaanes de los q u e labran las v i a s , e s t o s de
a q u e l l o s , y u n o s y otros de los d e m s trabajadores. Asi-
4o COLMELA .

m i s m o las cuadrillas e n q u e se dividan n o se han d e hacer


ms q u e de diez h o m b r e s : estas llamaron los a n t i g u o s de-
curias 1
y fueron m u y de su aprobacin, p o r q u e e n n o pa-
sando de este n m e r o , podia el m a n i j e r o , q u e iba d e l a n t e ,
atender ellos m u y c m o d a m e n t e , y la m u l t i t u d no con-
funda su atencin. P o r lo cual, si la hacienda es d e mu-
cha e x t e n s i n , se han de d i s t r i b u i r l a s cuadrillas en distintos
p e d a z o s de t e r r e n o , y se ha d e dividir la labor d e manera
q u e no haya s o l a m e n t e u n o dos j u n t o s , p o r q u e si estn
dispersos no se atiende ellos con facilidad; ni ms de d i e z ,
n o sea q u e si por el contrario la cuadrilla es demasiado
g r a n d e , no mire cada u n o de los q u e la c o m p o n e n el trabajo
q u e hay q u e dar c o m o propio. E s t a d i v i s i n e n cuadrillas
n o slo excita la e m u l a c i n , sino facilita q u e se c o n o z c a los
q u e son flojos, p o r q u e alentndose las g e n t e s trabajar con
la c o m p e t e n c i a , parece q u e se e m p l e a j u s t a m e n t e y sin m o -
t i v o de queja el castigo e n l o s p e r e z o s o s . Y prescribiendo
al q u e v a ser labrador lo q u e ha de disponer, principal-
m e n t e acerca d e la salubridad, del c a m i n o , del v e c i n o , del
a g u a , d l a situacin d l a casa de c a m p o , d e la cabida d e
d e la h a c i e n d a , de las especies de colonos y d e e s c l a v o s , d e
la distribucin de oficios y d e t r a b a j o s , h e m o s l l e g a d o ya
o p o r t u n a m e n t e d e b e r tratar del c u l t i v o d e la tierra, lo q u e
v a m o s hacer con e x t e n s i n e n el libro s i g u i e n t e .

N O T A S A L LIBRO P R I M E R O .

NOTAS AL PREFACIO.

1. Sigue la opinin de los que creen que el mundo no tuvo princi-


pio ni tendr fin; como fueron Lucano Ocelo y Aristteles, pues los
Epicreos, que eran de contrario sentir, tambin opinaban que estaba
expuesto envejecerse.
2. Con esta palabra criticaban los antiguos la malignidad de los
causdicos.
LIBRO PRIMERO. 41
3. E n t r e los r o m a n o s los porteros e r a n unos esclavos atados con
c a d e n a s l a p u e r t a , c o m o entre nosotros los p e r r o s .
4. Las fasces e r a n u n o s l i o s de v a r a s , e n m e d i o de l o s c u a l e s h a b i a
u n a h a c h a , c u y o h i e r r o s a l i a sobre ellas. S e l l e v a b a n delante de los
c n s u l e s , de l o s p r o - c n s u l e s , de l o s p r e s i d e n t e s de l a s p r o v i n c i a s y d e
los p r e t o r e s , por los lictores. L o s p r i m e r o s l l e v a b a n c a d a u n o doce de
estos y los d e m s s e i s , p o r h o n o r y p a r a i n s p i r a r terror.
5. Capata^: e n A n d a l u c a y o t r a s p a r t e s se l l a m a as l a p e r s o n a
cuyo cargo est l a l a b r a n z a y administracin de las haciendas de
campo. Villicus.
6. Lucio Quincio C i n c i n n a t o , s e g n refieren los a u t o r e s , estaba
o c u p a d o en el c u l t i v o de c u a t r o y u g a d a s de t i e r r a q u e t e n i a , y estaba
d e s n u d o c u a n d o l e l l e v a r o n l a n o t i c i a de h a b e r s i d o n o m b r a d o Dicta-
dor. S e puso su toga p a r a r e c i b i r c o n decencia las rdenes del S e n a d o
y del p u e b l o r o m a n o , y luego que estuvo vestido lo s a l u d a r o n los c o -
m i s i o n a d o s e n c a l i d a d de D i c t a d o r , y l o l l e v a r o n l a c i u d a d : a l dia
s i g u i e n t e m a r c h a l f r e n t e de l o s r o m a n o s , q u i e n e s h a b i a h e c h o t o -
m a r las a r m a s , y en l a m a a n a del otro atac los E q u o s , que t e n a n
c e r c a d o en s u c a m p o al c n s u l L u c i o M i n u c i o , los v e n c i , y les h i z o
pasar por debajo d e l y u g o . Desde entonces quiso dejar l a dictadura,
que podia retener seis meses; pero necesitndose de s u s servicios
todava para desempear o t r o e n c a r g o d i s t i n t o de s t e , n o la dej
h a s t a e l d e c i m o s e x t o d i a d e s p u s de s u n o m b r a m i e n t o .
7. V a l e r i o M x i m o , en el l i b . 4 , cap. 4 , ejemplo 87, dice que al
p r i n c i p i o p o s e y s i e t e y u g a d a s ; p e r o q u e l e h a b a n quitttdo t r e s , por
h a b e r fiado u n a m i g o s u y o .
8. E s t e fu aquel C n s u l r o m a n o que cuando hacia la guerra
P y r r o , h i z o e n c a d e n a r - a l m d i c o d e este r e y q u e le h a b i a ofrecido
m a t a r l o , y se l o e n v i .
9. E s t e 'Cnsul h i z o l a g u e r r a los S a m n i t e s , los S a b i n o s y los
L u c a n i o s , y ech P y r r o de T a r e n t o , por l o c u a l t r i u n f de todos.
10. R e y de E p i r o , descendiente de H r c u l e s p o r su p a d r e , y de
A q u i l e s por su madre.
11. M a r c o T e r e n c i o V a r r o n fu l u g a r - t e n i e n t e de P o m p e y o en l a
gu'erra c o n t r a l o s P y r a t a s y m e r e c i u n a c o r o n a n a v a l ; p e r o menos
d i c h o s o e n E s p a a , se v i o o b l i g a d o r e n d i r s e J u l i o C s a r . Vivi
cien aos, que emple en el estudio. F u tenido por el ms sabio
d e l o s r o m a n o s . E s c r i b i v a r i a s o b r a s q u e le m e r e c i e r o n e s t a g l o r i a ,
y entre ellas u n tratado de A g r i c u l t u r a que a n d a con l a de n u e s t r o '
a u t o r , q u i e n l o e l o g i a e n e l c a p t u l o p r i m e r o d e este l i b r o . Y o pienso
traducirlo.
12. P a r e c e c a l c a d o e l fin de este p e r o d o s o b r e n u e s t r a s c o s t u b r e s ,
l o m e n o s s o b r e l a s de a q u e l l o s q u e se l l a m a n d e l g r a n m u n d o . E s t a a p l i -
c a c i n que hace S a b o u r e u x sus c o m p a t r i o t a s , puede hacerse t a m b i n
m u c h o s espaoles: y aunque bastantes grandes propietarios no son
42 COLUMELA.

viciosos, los ms tienen abandonado e l c u l t i v o de sus h a c i e n d a s a d -


ministradores ignorantes y capataces rutineros.
13. H a b i a en R o m a de nueve en nueve dias u n mercado que por
este m o t i v o se l l a m a b a nundince: como el pueblo romano venia del
campo hallarse en l , los q u e proponan las leyes se a p r o v e c h a b a n
d e l d i a e n q u e se c e l e b r a b a p a r a v e r i f i c a r l o , y n i n g u n a se p u b l i c a b a s i n
h a b e r sido p r o p u e s t a e n tres d i a s d e m e r c a d o c o n s e c u t i v o s , fin d e
que n a d i e diese su voto s i n c o n o c i m i e n t o .
14. E s t e r e y , del cual l a mitologa hizo u n D i o s , era h i j o del C i e l o .
D e s t r o n s u p a d r e , y l fu destronado p o r s u h i j o Jpiter.
15. Marco T u l i o C i c e r n , el primero entre los oradores romanos,
del que nos han quedado dichosamente u n gran n m e r o de obras. P o r
e l l a s se p u e d e c o n o c e r u n a g r a n p a r t e d e s u v i d a y d e s u c o n s u l a d o .
F u u n a de l a s v c t i m a s de l a s p r o s c r i p c i o n e s de M a r c o A n t o n i o .
16. D i o s a s q u e l o s p o e t a s h i c i e r o n h i j a s d e J p i t e r y de l a M e m o r i a ,
l a s cuales d i e r o n e l i m p e r i o de l a Poesa y de l a M s i c a . S e c o n t a b a n
n u e v e , y e l p o e t a H e s i o d o dio n o m b r e s c a d a u n a d e e l l a s .
17. Clebre poeta t r g i c o , d e l cual hace Q u i n t i l i a n o u n grande
e l o g i o , y a t r i b u y e a l siglo e n q u e v i v i l o poco l i m a d o de s u estilo q u e
not C i c e r n .
18. . P u b l i o V i r g i l i o M a r n , e l p r i m e r o d e l o s p o e t a s l a t i n o s . E r a
n a t u r a l de u n a aldea cerca de M a n t u a : se dedic a l p r i n c i p i o lave-
t e r i n a r i a , l o q u e l e dio o c a s i n p a r a h a c e r s e c o n o c e r y l l e g a r ser
favorito de A u g u s t o . A n d a n e n m a n o s de todos l a s excelentes obras
que o squedan de l .
19. E s t e es u n o de l o s q u e q u i t a r o n l a v i d a C s a r . E r a n i e t o de
C a t n p o r s u m a d r e , y descenda de J u n i o B r u t o , el q u e ech l o s
reyes de R o m a .
20. E r a discpulo de C i c e r n . T e n i a un carcter turbulento hubo
s o s p e c h a s c o n t r a l d e h a b e r e n t r a d o e n l a c o n j u r a c i n d e C a t i l i n a , y'
f u a c u s a d o d e este c r i m e n . C i c e r n t o m s u d e f e n s a , y l a o r a c i n
q u e h i z o c o n este m o t i v o h a l l e g a d o n o s o t r o s .
21. Este clebre o r a d o r , a m i g o de A u g u s t o , h a m e r e c i d o ser c o m -
p a r a d o C i c e r n . S i n e m b a r g o , Q u i n t i l i a n o d i c e e n e l l i b . 10, c a p . 1
de sus Instituciones oratorias, q u e est t a n d i s t a n t e de l a belleza y
a m e n i d a d d e este o r a d o r , q u e p u e d e p a r e c e r a n t e r i o r l u n s i g l o .
22. H o r a c i o c i t a c o n e l o g i o este o r a d o r e n s u Arte potica. Era
d l a f a m i l i a de V a l e r i o C o r v i n o , conquistador de M e c i n a e n S i c i l i a ,
l l a m a d a e n l a t i n Messana, de l a q u e tom el sobrenombre, q u e se
c a m b i i n s e n s i b l e m e n t e e n e l de-Messala. Quintiliano en el lugar c i -
tado, dice que su elocuencia pareca q u e a n u n c i a b a l a nobleza de s u
nacimiento.
23. E s t e es e l o r a d o r q u e s i e n d o C n s u l c o n M a r i o h a b i a d e s h e c h o
l o s C i m b r o s , y q u i e n este m i s m o M a r i o c o n d e n d e s p u s m u e r t e ,
p e s a r de l a s i n s t a n c i a s d e m u c h o s c i u d a d a n o s q u e l e p e d a n l o p e r -
LIBRO PRIMERO. 4-3

d o n a s e ; p o r l o c u a l C t u l o se e n c e r r e n s u c u a r t o d o r m i t o r i o y se h i z o
sofocar por el vapor de carbones encendidos.
24. E s t e es e l p r i m e r o d e l o s o r a d o r e s g r i e g o s , m s b i e n e l m o -
delo de todos los oradores q u e h a n existido de c u a l q u i e r n a c i n q u e
s e a n : e r a de A t e n a s .
25. L o s eptetos q u e le h a n dado m a n i f i e s t a n lo e s t i m a d o q u e h a
s i d o , p u e s l e l l a m a n e l divino Platn y e l Homero de los filsofos. Era
d e A t e n a s y se l l a m a b a A r i s t t e l e s ; l e d i e r o n e l n o m b r e d e P l a t n p o r
lo a n c h o de s u s h o m b r o s . F u e n A t e n a s d i s c p u l o de S c r a t e s y e n
I t a l i a de P i t g o r a s ; A r i s t t e l e s fu su d i s c p u l o y d i g n o de t a l m a e s t r o .
26. E s t e f u H o m e r o , el p r i m e r o de l o s poetas g r i e g o s : s u v e r d a d e r o
n o m b r e f u M e l e s g e n e s : se i g n o r a s u p a t r i a : fu ciego. Cornelio
N e p o s dice q u e v i v i ciento y sesenta aos antes de l a f u n d a c i n de
Roma.
27. E s t e p i n t o r era n a t u r a l de C a u n o e n l a C a r i a : e r a m u y p o b r e .
D e m e t r i o n o q u i s o i n c e n d i a r R o d a s p o r t e m o r de q u e m a r l a s o b r a s
de este p i n t o r : d e s p u s d e t o m a d a l a c i u d a d l o l l a m , y h a b i n d o l e
p r e g u n t a d o c m o se h a b i a a t r e v i d o p e r m a n e c e r t r a n q u i l a m e n t e tra-
bajando en su casa durante el s i t i o , le respondi que sabia bien que
l h a c i a l a guerra los R o d i o s y no las artes. E r a t a m b i n a l m i s m o
tiempo clebre fundidor.
28. E l p r i m e r o de los pintores de la antigedad. A l e j a n d r o Magno
le t u v o p a r t i c u l a r e s t i m a c i n y m a n d q u e n i n g n p i n t o r f u e r a de l
lo retratase. N o estuvo posedo de l a b a j a e n v i d i a q u e e n v i l e c e m u c h a s
v e c e s l a s p e r s o n a s d e m r i t o , p u e s dio reputacin Protgenes,
ofreciendo p o r sus cuadros u n precio excesivo y esparciendo el r u m o r
de q u e los c o m p r a b a c o n l a i n t e n c i n de v e n d e r l o s p o r s u y o s p r o p i o s .
29. Este clebre pintor era de E p h e s o . S e cuenta u n a disputa de
t a l e n t o s e n t r e l y Z e u x i s : este l t i m o h a b i a p i n t a d o u n o s r a c i m o s d e
uvas tan naturales que venan los pjaros picarlas: Parrasio habia
pintado u n a c o r t i n a , y acercndose Zeuxis al cuadro para verlo, le
d i j o q u e d e s c o r r i e r a l a c o r t i n a ; p e r o r e c o n o c i e n d o s u e r r o r dio l a p r e -
f e r e n c i a este c u a d r o s o b r e e l s u y o , p o r q u e e l s u y o h a b i a engaado
l o s p j a r o s y e l d e P a r r a s i o u n c o n o c e d o r . E s s e n s i b l e q u e este a r -
tista n o u n i l a modestia los t a l e n t o s , pues era e l h o m b r e m s j a c -
tancioso del m u n d o , y n o le daba vergenza de decir que era el p r i -
m e r o en su arte.
30. E s t e era u n o de los artistas que h a b a n trabajado en aquel
clebre m o n u m e n t o que erigi A r t e m i s i a l a g l o r i a de M a u s o l o , su
marido, rey d e C a r i a , monumento q u e p a s a b a p o r u n a de l a s siete
maravillas del m u n d o
31. E s t e famoso escultor, que A l e j a n d r o m i r a b a como el que sola-
m e n t e e r a d i g n o de h a c e r s u e s t a t u a , e r a n a t u r a l de S i c y o n e . Plinio
dice que habia hecho m i l y quinientas estatuas, y que n i n g u n a habia
q u e n o f u e r a c a p a z de hacer s u r e p u t a c i n .
44 COLUMELA.
32. Escultor clebre, nacido en la Grecia grande, h o y Calabria.
T r a b a j a b a p r i n c i p a l m e n t e en m r m o l d e P a r o s , q u e p a r e c a l o a n i -
m a b a c o n s u arte. H i z o l a f a m o s a estatua de V e n u s de G n i d o , q u e
pretendi c o m p r a r . N i c o m e d e s , rey de B i t h y n i a , pagando los h a b i -
tantes de l a i s l a todas sus d e u d a s , q u e e r a n m u y g r a n d e s , l o q u e j a m s
quisieron consentir.
33. E s t e clebre estatuario h a b i a hecho dos estatuas sobre u n m i s -
m o o b j e t o ; u n a c o n a r r e g l o l o s preceptos de s u a r t e , y otras s e g n
los votos d e l p b l i c o q u i e n h a b i a c o n s u l t a d o : h a b i n d o l a s mostrado
a m b a s , fu m u c h o m s elogiada l a p r i m e r a , y l dijo a l p u e b l o : sabed
q u e y o h e h e c h o l a q u e se l l e v a v u e s t r o s e l o g i o s , y v o s o t r o s l a q u e
despreciis.
34. E s t e a r t i s t a , superior todo e l o g i o , h a b i a comenzado por ser
pintor. Q u i n t i l i a n o dijo de l que era m s propsito para formar
Dioses que hombres.
35. E r a e l p r i m e r o de l o s dioses d e l p a g a n i s m o : l o s poetas le d a -
b a n e l ttulo de P a d r e de l o s dioses y de los h o m b r e s . S u e s t a t u a , h e c h a
p o r P h i d i a s , q u e a q u se c i t a , e r a d e m a r f i l y d e o r o , y s e t e n i a p o r
u n a de las siete m a r a v i l l a s d e l m u n d o .
36. L o s p a g a n o s p r e t e n d a n q u e esta diosa h a b i a s a l i d o d e l cerebro
de J p i t e r . E r a l a d i o s a de todas l a s a r t e s , de l o q u e tuvo o r i g e n esta
f b u l a . S u e s t a t u a , q u e a q u se c i t a , h e c h a p o r e l m i s m o e s c u l t o r , e r a
de los m i s m o s m a t e r i a l e s q u e l a de l a n o t a a n t e r i o r : t e n i a v e i n t i s i s
codos de a l t o , y estaba a d o r n a d a de relieves a d m i r a b l e s , c u y a des-
c r i p c i n se p u e d e v e r e n e l l i b . 36, c a p . 5 d e l a Historia natural de
Plinio. . '
37. D e m c r i t o e r a n a t u r a l de A b d e r a e n T r a c i a : d e j o b r a s de c o s -
m o g r a f a y g e o g r a f a , de h i s t o r i a y de A g r i c u l t u r a , despus de h a b e r
viajado mucho para extender sus conocimientos.
38. N a c i d o e n S a m o s , fundador de u n a secta de filsofos que tuvo
s u n o m b r e : f u h i j o d e u n c o m e r c i a n t e , y se d e d i c v i a j a r p a r a ins-
truirse. M u r i en Metaponto en I t a l i a , cuyos ciudadanos hicieron en
su casa u n t e m p l o , donde le adoraron como D i o s .
39. M a t e m t i c o d e A t h e n a s q u e p u b l i c e l 432, a n t e s d e J e s u - C r i s t o ,
s u c i c l o d e 19 a o s , q u e a h o r a e n t e n d e m o s p o r u r e o n m e r o .
40. Este astrnomo era natural de G n i d o y discpulo de P l a t n .
C i c e r n d i c e e n e l l i b . 2 De divinationibus: que los sabios lo m i r a b a n
c o m o e l p r i m e r o de los astrnomos.
41. P e r s o n a j e f a b u l o s o , h i j o de S a t u r n o y . d e F i l i r a : f u , s e g n l a
f b u l a , m i t a d h o m b r e y m i t a d c a b a l l o : luego que lleg cierta edad,
se r e t i r l o s b o s q u e s , y c u l t i v n d o l o s d e s c u b r i t o d a s l a s v i r t u d e s d e
l a s y e r b a s y l o s r e m e d i o s q u e se p o d i a n s a c a r d e e l l a s .
42. Famoso adivino entre los paganos y h b i l mdico, hijo de
A m y t h a o n y de A g l a y a y h e r m a n o de B i a s . E n t r e m u c h o s c o n o c i m i e n -
* t o s q u e l e a t r i b u y e l a f b u l a , n o se c u e n t a e l d e l a c r i a d e g a n a d o s ,
LIBRO PRIMERO. ^.S
q u e t a m p o c o se l e a t r i b u y e a l a n t e r i o r ; p e r o p u e d e s e r q u e C o l u m e l a
h u b i e s e d i s f r u t a d o l i b r o s e n q u e se l e s a t r i b u y e s e este c o n o c i m i e n t o y
que no hayan llegado nosotros.
43. E r a , segn la f b u l a , h i j o de Celeo q u e r e i n a b a en l a t i c a .
H a b i e n d o r e c i b i d o b i e n este r e y C r e s , q u e b u s c a b a s u h i j a , e l l a p o r
r e c o m p e n s a r l o le d e s c u b r i todos l o s secretos de l a A g r i c u l t u r a , y dio
de m a m a r su h i j o T r i p t o l e m o , que envi e n seguida por todo el
m u n d o , para ensear los hombres el uso d e l trigo y del arado que
ella habia inventado.
44. H i j o de A p o l o y de C y r e n e , h i j a de P e n e o r e y de A r c a d i a . I n -
vent el uso de l a m i e l , el modo de c u a j a r l a l e c h e , de extraer el
aceite, etc.
45. U n o de l o s i n t e r l o c u t o r e s de V a r r o n e n s u o b r a de A g r i c u l t u r a :
h o m b r e , s e g n ste d i c e , d e u n m r i t o s i n g u l a r , y q u e p a s a b a p o r e l
r o m a n o m s instruido en dicha ciencia.
46. P o r las medallas antiguas consta que era de l a f a m i l i a H o s t i l i a .
47. Descendiente de C a y o L i c i n i o E s t o l n , autor de u n a de l a s
leyes q u e l i m i t a b a n l a m e d i d a de l a s t i e r r a s q u e p o d i a poseer u n c i u -
dadano, y castigado por haberla quebrantado.
48. C o m o e r a e s t a l a d i o s a d e l a s a r t e s , c o m o se h a d i c h o e n l a
n o t a 3 6 , se s e r v a n l o s a n t i g u o s d e esta e x p r e s i n p a r a d e s i g n a r c o s a s
q u e n o se h a b a n e s t u d i a d ^ , p e r s o n a s g r o s e r a s i g n o r a n t e s .

NOTAS AL CAPTULO I.

1. E r a de N i c e a e n B t h y n i a . E s c r i b i m u c h o sobre l a a s t r o n o m a
y es e l p r i m e r i n v e n t o r d e l a s t r o l a b i o .
2. E r a d e l a c i u d a d d e C u m a s e n E o l i d a ; p e r o se l l a m a e l p o e t a d e
A s c r a p o r q u e fij e n e l l a s u d o m i c i l i o . H a y v a r i e d a d s o b r e e l t i e m p o
e n q u e f l o r e c i . P l i n i o d i c e q u e es e l p r i m e r o q u e dio p r e c e p t o s sobre
la Agricultura.
3. E r a de A t e n a s : escribi u n a o b r a de A g r i c u l t u r a ; le l l a m b a n l a
Musa tica, causa de s u elocuencia.
4. N a t u r a l de E s t a g i r a , d i s c p u l o de P l a t n y m a e s t r o de A l e j a n d r o
M a g n o . F u u n o de l o s filsofos m s s a b i o s d e l a a n t i g e d a d y se l e
l l a m h a s t a fines d e l s i g l o d i e z y s i e t e e l p r n c i p e d e e l l o s . H a d o m i -
n a d o m u c h o t i e m p o e n l a s escuelas m s clebres de E u r o p a .
5. D i s c p u l o y sucesor de A r i s t t e l e s e n l a escuela de A t e n a s y
m a e s t r o d e l p o e t a c m i c o M e n a n d r o . E r a n a t u r a l de l a i s l a de L e s b o s :
se l l a m a b a T y t a m o y l e d i e r o n e l n o m b r e d e T h e o f r a s t o c a u s a d e s u
elocuencia.
6. Este rey habia nacido en Siracusa; su habilidad para el mando
lo h a b i a elevado l a d i g n i d a d real. N o habia tenido educacin a l g u n a ,
y h a b i e n d o c a i d o m a l o se d e d i c l a f s i c a .
7. Era filsofo, d i s c p u l o de P i t g o r a s ; h a b i a escrito u n o s c o m e n -
46 COLUMELA.
tarios sobre l a n a t u r a l e z a de l a s cosas y sobre l a m e d i c i n a . E r a t a m -
bin poeta c m i c o .
8. E s t e es a q u e l t a l o , r e y d e P r g a m o , h e r m a n o d e E u m e n e s ,
conocido por su amistad con el pueblo romano, al cual instituy
heredero. Estudi m u c h o las plantas y busc remedios en todos los
reinos de l a naturaleza. E s c r i b i u n l i b r o sobre los q u e sac d e l r e i n o
animal.
9. P u b l i c u n tratado sobre l a avena y el cytiso.
10. V a r r o n l o l l a m a C h e r e s t e o y dice q u e e r a de A t e n a s .
11. V a r r o n lo l l a m a E u p h r a n i o .
12. P l i n i o , e n e l l i b . 7, c a p . 56 d e l a Historia natural, d i c e q u e es
autor m u y grave.
13. N u e s t r o a u t o r e n e l l i b . 12, c a p . 4, n m . 2, dice que era autor
griego n o obscuro.
14. E s c r i b i sobre las propiedades de las aguas.
15. P l i n i o en el ndice del l i b . 8 dice que habia hecho u n a obra
sobre A g r i c u l t u r a .
16. L o m i s m o d i c e d e ste e n e l m i s m o l u g a r .
17. L o m i s m o d e ste a l l .
18. U n o de los siete sabios de G r e c i a , h i j o de E v a g o r a s : viaj
E g i p t o para hacer progresos en l a filosofa.
19. A u t o r de u n tratado de A g r i c u l t u r a q u e c o r r e i m p r e s o c o n l a s
obras de n u e s t r o a u t o r , y p i e n s o t a m b i n traducirlo. F u conocido
c o n l o s n o m b r e s de C a t n e l a n t i g u o y de C a t n e l censor. Se le
puede m i r a r justamente como el p r i m e r o de los h o m b r e s de su siglo
en todos gneros. H a b i a pasado p o r todos los c a r g o de l a r e p b l i c a y
merecido los honores del triunfo: reuna adems en u n a persona,
c o m o d i c e P l i n i o e n e l l i b . 7, c a p . 27, l a s c u a l i d a d e s de orador exce-
l e n t e , d e g e n e r a l c o m p l e t o y d e s e n a d o r p e r f e c t o ; q u e se p u e d e a a -
d i r , segn V a l e r i o M x i m o , la de m u y buen j u r i s c o n s u l t o . E s t e grande
h o m b r e , q u e los r o m a n o s m i r a r o n como el padre de las letras, c o m -
p u s o m u c h a s o b r a s ; p e r o e n t r e l o s p r e c e p t o s d e t o d o s g n e r o s q u e dio
la nacin r o m a n a , obtienen el primer lugar, en sentir de P l i n i o
l i b . 14, c a p . 4 , l o s d e A g r i c u l t u r a .
20. E s t e e r a e s p a o l , l i b e r t o de A u g u s t o y s u b i b l i o t e c a r i o : era
I n t i m o a m i g o de O v i d i o . E s c r i b i , entre otras cosas, de A g r i c u l t u r a . L o s
padres Mohedanos o c u p a n c o n l a noticia de l y de sus escritos todo
e l l i b r o 9 d e s u Historia literaria.
21 F l o r e c i p o r l o s a o s 140 a n t e s d e J e s u c r i s t o . D e t o d a s l a s r i -
quezas que encontr E s c i p i o n en C a r t a g o cuando l a t o m , conserv
s o l a m e n t e s u o b r a de A g r i c u l t u r a , l a l l e v a l S e n a d o , q u e l a h i z o t r a -
d u c i r a l l a t i n , l a c o n s u l t m u c h a s v e c e s y l e dio m s h o n o r q u e l o s
libros de las S y b i l a s .
22. E s t e autor v i v i a e n e l r e i n a d o de T i b e r i o . S u s obras de m e d i -
cina le h a n merecido el ttulo de H y p c r a t e s l a t i n o .
LIBRO PRIMERO. 47
23. T c i t o dice en l a v i d a de J u l i o A g r c o l a , h i j o de ste, que era
u n s e n a d o r c o n o c i d o p o r s u a p l i c a c i n a l estudio de l a e l o c u e n c i a y de
l a s a b i d u r a ; a p l i c a c i n q u e l e h a b i a a c a r r e a d o e l odio d e C a l g u l a : y
S n e c a , e n e l l i b . 2, c a p . 21 d e Beneftciis, a a d e q u e este e m p e r a d o r
lo m a n d matar solamente porque era m s h o m b r e de bien que lo q u e
c o n v e n i a u n t i r a n o q u e l o f u e s e c u a l q u i e r a . No q u i s o a d m i t i r u n a
g r a n c a n t i d a d de d i n e r o q u e le d a b a F a b i o P r s i c o p a r a los gastos de
u n o s juegos p b l i c o s , n i otra m a y o r que le enviaba R e v i l o , varn
c o n s u l a r , h o m b r e s u n o y otro de m a l a nota.

NOTAS A L C A P T U L O II.

1. E s t a m x i m a n o se h a l l a c o n estas m i s m a s p a l a b r a s e n l a o b r a
de A g r i c u l t u r a d e C a t n , t a l c o m o h o y l a t e n e m o s ; p e r o es c a s i l a
m i s m a l a q u e se e n c u e n t r a e n e l c a p . 5 , n m . 2 d e d i c h a o b r a .

NOTAS A L C A P T U L O III.

1. N o hallndose en l a obra de C a t n lo q u e le atribuye aqu C o l u -


m e l a , y estando l a m a y o r parte en l a de V a r r o n , no h a faltado quien
p i e n s e q u e se h a e n g a a d o , c i t a n d o u n a u t o r p o r o t r o ; p e r o s i e n d o
C o l u m e l a u n h o m b r e t a n i n s t r u i d o , n o se d e b e p r e s u m i r e n l t a l e r r o r ,
s i n o es m s n a t u r a l c o n s i d e r a r t o d o l o q u e se e n c u e n t r a a q u , como
u n a p a r f r a s i s d e l o q u e d i c e C a t n e n e l c a p . 1, p a r f r a s i s adornada
por nuestro autor c o n sus propios p e n s a m i e n t o s y los de V a r r o n sobre
el c a m i n o , el agua y el vecino.
2. A l u d e l a l e y de las doce tablas q u e o r d e n a b a q u e los m e n t e -
catos estuviesen bajo l a c u r a d u r a de sus parientes.
3. E s t e h o m b r e , q u e C o l u m e l a pinta c o m o u n insigne l a d r n , de
a c u e r d o c o n H o m e r o , e r a h i j o de M e r c u r i o y a b u e l o m a t e r n o de U l i s e s .
4. E r a , s e g n l a f b u l a , u n h i j o de V u l c a n o q u e v o m i t a b a fuego y
que fu muerto por H r c u l e s , cuyos bueyes habia robado.
5. V i r g i l i o G e o r g . l i b . 2, v . 397.
6. Entre los r o m a n o s , los hombres libres gravados con deudas
p o d a n ponerse en l a crcel p o r sus acreedores y obligarse trabajar
e n s u b e n e f i c i o . L e y d u r a , si se q u i e r e ; p e r o q u e a s e g u r a b a b i e n l a
confianza pblica.

NOTAS AL CAPTULO IV.

1. C o n esta p a l a b r a d a entender C o l u m e l a q u e n o h a b i a tomado


este p r e c e p t o t a n t o d e l l i b r o d e C a t n (aunque en el principio del
c a p . 2 se l e e a l g o s e m e j a n t e e s t o ) c u a n t o d e u n a e s p e c i e d e t r a d i c i n .
2. E s t e es e l q u e h a b i e n d o s i d o h e c h o p r i s i o n e r o p o r l o s c a r t a g i n e -
ses, fu e n v i a d o R o m a b a j o su p a l a b r a , p a r a tratar d e l c a n j e de p r i s i o -
n e r o s y se d e c l a r e n e l S e n a d o c o n t r a l . E n c o n s e c u e n c i a d e l o c u a l
volvi Cartago donde lo hicieron morir cruelmente, no dejndolo
dormir.
48 COLUMELA.

3. V i r g i l i o G e o r g . l i b . 1, v . 42.
4. P l i n i o dice e n e l m i s m o sentido q u e l a h a c i e n d a de E s c v o l a
le faltaba c a s e r a , y l a casera d e ' L c i d o le faltaba h a c i e n d a .
5. E s t o debe entenderse de l a s m o n t a a s c o m u n e s ; pero n o de l a s
m u y altas y elevadas sobre l a r e g i n de l a s n u b e s , como el monte
A t l i o s y e l O l y m p o , p u e s e n e l l o s n o se s i e n t e v i e n t o n i c a e n l l u v i a s ,
h a s t a t a l p u n t o , q u e e n l o s a l t a r e s q u e e s t n a l r a s o n o se m u e v e n l a s
cenizas.

NOTAS AL CAPTULO V.

1. E f e c t i v a m e n t e e l a g u a de estos l t i m o s p o z o s , n o e n c o n t r a n d o
salida p o r a b a j o , n o puede dejar de contraer a l g n v i c i o de resultas
de s u e s t a g n a c i n .

NOTAS AL CAPTULO VI.

1. A l a v e r d a d se d i s t i n g u e n tres levantes y tres p o n i e n t e s , saber:


los de l o s e q u i n o c c i o s , los d e l i n v i e r n o y los d e l e s t o ; pero e l m e d i o -
da, c o m o t a m b i n es s e p t e n t r i n , s o n s i e m p r e los m i s m o s : Qu
quiere decir, pues, el mediodia equinoccial, y cmo interpretar esta
e x p r e s i n , q u e n o se h a l l a e n n i n g n o t r o a u t o r , y que al mismo
tiempo parece contraria la r a z n , e n cuanto da entender q u e a d -
m i t e d i f e r e n t e s e s p e c i e s d e m e d i o d i a ? Vela a q u . A s c o m o e l o r i e n t e
y poniente e q u i n o c c i a l hacen ngulos rectos c o n el septentrin y el
m e d i o d i a , sin acercarse ms al uno que al otro, como lo hacen por el
c o n t r a r i o l o s o r i e n t e s y p o n i e n t e s d e l e s t o y d e l i n v i e r n o , se p u e d e
dar el n o m b r e de m e d i o d i a septentrin e q u i n o c c i a l a l p u n t o preciso
que hace u n n g u l o recto c o n el oriente poniente e q u i n o c c i a l , s i n
acercarse n i alejarse al u n o n i a l otro.
2. N o se p u e d e c o n c e b i r q u e estos p a s e o s e x p u e s t o s a l m e d i o d i a d e
los e q u i n o c c i o s , p u e d a n tener e l m e n o s s o l posible e n el esto y e l m s
p o s i b l e e n e l i n v i e r n o , c o m o n o se l e s s u p o n g a e n f o r m a d e p r t i c o s
c u b i e r t o s , c u y o t e c h o est i n c l i n a d o , d e m a n e r a q u e l l e g a n d o l o s r a y o s
d e l s o l a l s u e l o d e l , m i e n t r a s este a s t r o n o est m s q u e u n a p e -
quea e l e v a c i n , como sucede e n el i n v i e r n o , son interceptados por el
techo en el esto, en c u y a estacin sube el sol m a y o r altura, de
s u e r t e q u e se p u e d e p a s e a r p o r d e b a j o l a s o m b r a . La misma suposi-
c i n debe hacerse c o n respecto las otras partes de l a c a s e r a , q u e
seala el m e d i o d i a e q u i n o c c i a l .
3. O b r a d e S e g n i se l l a m a b a u n a m e z c l a q u e h a c a n l o s a n t i g u o s
c o n t i e s t o s d e b a r r o c o c i d o m o l i d o s y c a l : se l l a m a b a o b r a d e S e g n i ,
p o r q u e l a s m e j o r e s v a s i j a s d e b a r r o q u e se h a c i a n e n t o n c e s e r a n d e
e s t a c i u d a d , q u e est s i t u a d a e n l o a l t o d e l m o n t e L e p i n o , h o y m o n -
t a a di Carpinetto, t r e i n t a m i l l a s de R o m a .
4. N o s o t r o s l o s c o n o c e m o s , y se g u a r d a e n e l l o s e l t r i g o p o r m u c h o
tiempo. H e r r e r a , citando V a r r o n , dice que dura cincuenta a o s , y
LIBRO PRIMERO. 49
p r e v i e n e q u e c u a n d o se d e s t a p e n l o s s i l o s , q u e es c o m o se l l a m a n en
c a s t e l l a n o , n o se e n t r e e n e l l o s i n m e d i a t a m e n t e , p o r q u e es g r a n d s i m o
p e l i g r o , y acontece m o r i r all dentro sbitamente, y que no entre n i n -
g u n o h a s t a q u e m e t a n d e n t r o u n c a n d i l c a n d e l a y n o se a p a g u e . En
C a b r a h a y m u c h o s j u n t o a l c a m i n o de A g u i l a r ; p e r o e s t n s i n u s o : e n
. A r j o n a h a y a l g u n o s e n l a s c a l l e s q u e s i r v e n p a r a g u a r d a r c e b a d a y se
conserva m u y bien en ellos.
S i n la casera, dice el Sr. E c h a r r i , la Agricultura es imposible,
c o m o es i m p o s i b l e t o d a i n d u s t r i a f a b r i l m a n u f a c t u r e r a s i n l a s h e r -
r a m i e n t a s m q u i n a s que deben t r a n s f o r m a r los p r i m e r a s m a t e r i a s ; y
s i n A g r i c u l t u r a , sigue el m i s m o e s c r i t o r , el m a n t e n i m i e n t o de la h u -
m a n i d a d e n s u s d i f e r e n t e s g r a d o s d e c i v i l i z a c i n , es m s imposible
an. N o h a y que hacer m u c h o esfuerzo para comprender y demostrar
l a i m p o r t a n c i a de l a c a s a de l a b o r d e c a m p o ; e n n i n g n o t r o punto
l e es m s n e c e s a r i o a l a g r i c u l t o r t e n e r u n a c a s a d e p s i t o , d o n d e l a
vez de a l m a c e n a r s e c o n las c o n d i c i o n e s debidas los p r o d u c t o s y gana-
d o s , se p u e d a e s t u d i a r m e j o r s u p e r f e c c i o n a m i e n t o , y a q u e n o se d i g a
t a m b i n para la fcil y cmoda estancia del agricultor, c u y a presencia
es t a n n e c e s a r i a e n s u s p o s e s i o n e s .
E s t a c u e s t i n q u e p a r e c e t a n s e n c i l l a e n v u e l v e e n s g r a n d e s pro-
b l e m a s s o c i a l e s , h a s i d o o b j e t o de l a s m s i m p o r t a n t e s c u e s t i o n e s d e
los economistas, e s t e n l t a m b i n i n t e r e s a d o e l i n c r e m e n t o de l a
p o b l a c i n r u r a l , e l a u m e n t o y m e j o r a de l a p r o d u c c i n , d e l t r a b a j o y
d e l a m o r a l i d a d ; y m i e n t r a s e n E s p a a u n a c a s a de c a m p o , u n cor-
t i j o , se t i e n e c o m o e x c e p c i n b u s c n d o s e l a s r e n t a s m s g e n e r a l m e n t e
en las fincas hurbanas, bueno seria demostrar la importancia tambin
de las otras y lo q u e ha m e r e c i d o e n otros pases.
P a r a esto n o h a b a m s q u e c o m p a r a r l a v i d a de u n p r o p i e t a r i o , y a
e n l a c a s a de c a m p o b i e n e n l a c i u d a d : este fin e m p l e t o d o s u p r u -
dente j u i c i o el ilustrado D. F e r m n C a b a l l e r o en su M e m o r i a sobre el
f o m e n t o de l a p o b l a c i n r u r a l , en l a q u e h a b l a n d o del p r i m e r o , d i c e :
q u e d e s d e q u e l a y u n t a s a l e de l a p u e r t a , y a v a n haciendo algo en
provecho del establecimiento, para a r a r , sembrar, para rozar y escar-
d a r , s e g a r , a c a r r e a r y p a r a c u a n t o se o f r e c e , n i u n c u a r t o d e h o r a se
m a l g a s t a . . . testigo p r e s e n c i a l de todas las e v o l u c i o n e s de sus frutos,
c e n t i n e l a a l e r t a de l a s n e c e s i d a d e s d e l a h e r e d a d , a p r o v e c h a l a c o y u n -
tura favorable para acudir donde conviene con su inteligencia, con
sus cuidados y c o n sus t r a b a j o s , y , como dice el Sr. E c h a r r i , all,
a u n l o s j o r n a l e r o s n o se d e s c u i d a n n i a f l o j a n p o r q u e s a b e n q u e e s t n
siempre v i g i l a d o s ; m s atendidos los a n i m a l e s , la vida ms barata y
m s s a n a ; en l a c a s a , en el c o r r a l , en e l e s t a b l o , en el g r a n e r o , en el
l o c a l d e s t i n a d o m q u i n a s y h e r r a m i e n t a s , t o d o se c o n s e r v a mejor,
se m a n t i e n e n l a s l i n d e s , se e v i t a n l o s h u r t o s y h a s t a l o s l i t i g i o s , t o d o
se e s t u d i a m s d e c e r c a , l a e x p e r i e n c i a se e j e r c i t a c o n s t a n t e m e n t e en
m e d i o d e l a n e c e s i d a d , y t o d o esto q u e es t a n t i l p a r a u n i n d i v i d u o ,

TOMO I. 4
5o COLUMELA.

p a r a l a f a m i l i a , l o es s o b r e m a n e r a p a r a l a h e r e d a d y r e d u n d a en
pblica utilidad y provecho.
M a s d e j a n d o este o r d e n d e c o n o c i m i e n t o s q u e t a n f c i l m e n t e se d e -
d u c e n d e l a s o l a c o n s i d e r a c i n de l o q u e es l a c a s a de c a m p o , vamos
recorrer lo q u e h o y , m s que en E s p a a d o n d e l a c o n s t r u c c i n ru-
r a l c r e c e t a n p o c o , es e n e l e x t r a n j e r o l a c a s a de c a m p o . E l estudio
de las c o n s t r u c c i o n e s r u r a l e s p r e s e n t a dos rdenes t i p o s : en el p r i -
m e r o las construcciones forman u n paralelgramo que encierra un
espacioso p a t i o c e r c a d o , con p l a n t a b a j a y p r i n c i p a l , las h a b i t a c i o -
nes superiores las cuadras y establos dedicadas p a r a g u a r d a r cose-
chas, forrajes, etc., y en u n ngulo, las del agricultor, en punto
c u l m i n a n t e y de tal m o d o situadas q u e p u e d a v i g i l a r toda la h a c i e n a d a ,
c o m o est c o n s t r u i d a l a g r a n j a f r a n c e s a d e l o s M a r c h i n e s . L a longi-
tud del paralelgramo no puede ampliarse exageradamente sin graves
i n c o n v e n i e n t e s y se p r e s t a m a l m o d i f i c a c i o n e s q u e l a s n e c e s i d a d e s
d e l p o r v e n i r p u e d e n h a c e r p r e c i s a s . C l a r o es q u e r e d u c i e n d o s u s u p e r -
ficie, e l p i s o s u p e r i o r , es i n d i s p e n s a b l e , y c o n a l g u n a c o n t r u c c i o n g e -
n e r a l m s s l i d a y costosa q u e , p o r sus d i s p o s i c i o n e s p r i n c i p a l e s y su
carcter de i n m u t a b i l i d a d , parece r e c h a z a todo progreso.
P e r o e l o t r o s i s t e m a , de u n a s o l a p l a n t a b a j a , aislada agrupada
en distintas direcciones; cada una con su patio especial, afecto
e x c l u s i v a m e n t e su s e r v i c i o ; las cosechas suelen colocarse en ellas
en h u e c o s p r o p s i t o , a b r i g a r s e b a j o t i n g l a d o s c o b e r t i z o s : la casa
h a b i t a c i n c a s i s i e m p r e a p a r t a d a d e l c o n j u n t o y c o m o si se p r e o c u p a r a
p o c o d e l c u e s t i n d e v i g i l a n c i a : e l a s p e c t o de e s t a s construcciones
parece p r i m e r a vista propio la c o n f u s i n ; pero e x a m i n a d o en de-
t a l l e , tiene cada c o n s t r u c c i n perfectamente a p r o p i a d a a l uso para que
se d e s t i n a , y q u e e n c a s o n e c e s a r i o puede ampliarse modiicarsej
sin perturbar las d e m s ; e s , dice el Sr. E c h a r r i , u n a previsin del
p o r v e n i r q u e t i e n e s u s v e n t a j a s : e l m o d e l o de e s t a s c o n s t r u c c i o n e s l e
ofrece I n g l a t e r r a , donde le v e m o s m s u s a d o . E s t e p r o c e d i m i e n t o se
p r e s t a m s t o d a s l a s c o m b i n a c i o n e s de i n s t a l a c i n y l a s m o d i f i c a -
ciones que las circunstancias e x i j a n . P o r otra parte, l a construccin
o r i z o n t a l es m e n o s c o s t o s a q u e l a v e r t i c a l , s o b r e t o d o , s u b o r d i n a l a s
construcciones rurales el m t o d o ingls al carcter i n d u s t r i a l , que cada
d i a v a e n a u m e n t o en las g r a n d e s e x p l o t a c i o n e s , d a n d o s i e m p r e c a b i d a
arreglos m s c o n f o r m e s c o n las n u e v a s n e c e s i d a d e s : en t a n t o , F r a n -
c i a a t i e n d e a l p r i n c i p i o d e l p u n t o de o b s e r v a c i n ( v i g i l a n c i a ) n o obs-
t a n t e de q u e e n F r a n c i a y e n B l g i c a , l a s g r a n j a s de V i n c e n n e s y de
Britania, presentan ya una especie de t r a n s i c i n entre las nuevas
construcciones inglesas y las exigencias y las costumbres agrcolas
que reinan en el pueblo francs.
C o m o t i p o de h a b i t a c i n p a r a a n i m a l e s p r e s e n t a n h o y l o s a g r n o -
mos el aprisco B r i t a n i a , formado por Mr. B o r t i e r , q u i e n despus de
recorrer varios condados del R e i n o U n i d o y a d m i r a r el sentido prc-
LIBRO PRIMERO. Si

t i c o de los ingleses en l a e x p l o t a c i n a g r c o l a y g a n a d e r a , encontr


en Inglaterra la resolucin muchas d i f i c u l t a d e s q u e se l e o f r e c i a n ,
al pretender fundar una g r a n j a , y por eso u n a vez construida la
denomin como he dicho.
L a s secciones de l a g r a n j a c o n los cuerpos del edificio q u e c o m -
prenden dan siempre u n patio cuadrado y capaz donde los carruajes
f c i l m e n t e c i r c u l a n : l a e d i f i c a c i n h a d e ser de l o m s e c o n m i c a y
s e n c i l l a : l a m a y o r a d e los d e p a r t a m e n t o s d e b e n s e r v e r d a d e r o s t i n -
g l a d o s c u b i e r t o s de t e j a y c e r r a d o s p o r e x c e l e n t e s l a d r i l l o s , e s m e r n -
d o s e e l d i r e c t o r de l a e x p l o t a c i n e n l a l i m p i e z a , v e n t i l a c i n y b u e n
c u i d a d o q u e r e c l a m a n , desde las h a b i t a c i o n e s de los c r i a d o s slidas y
abrigadas hasta las cabanas, cuadras, cocinas, vaqueriza, pocilga,
c o r r a l e s , d e p s i t o de f o r r a j e s , s i l o s , a l m i a r e s h e n i l e s , d e p s i t o s d e
abonos lquidos, estanques, grifos, etc. En esta construccin los
a p r i s c o s estn h e c h o s c o n t a l arte que m u y b i e n p u e d e n convertirse
e n establos p a r a el g a n a d o v a c u n o . D i s t n g u e n s e a d e m s d e l aseo q u e
en ellos resalta por las ventajas que ofrecen l a e x p l o t a c i n .
O t r a s g r a n j a s h a y de c u l t i v o y e x p l o t a c i n m e d i a en las que su
c o n j u n t o f o r m a u n cuadriltero regular que rodea al p a t i o : el cuerpo
que f o r m a l a h a b i t a c i n tiene u n m e t r o m s alto que el resto de las
c o n s t r u c c i o n e s : todas ellas con cuevas y divididas en bodegas que caen
d e b a j o d l a h a b i t a c i n , y e n d e p s i s o de c a r n e s y l e c h e r a b a j o d e l a
c e r v e c e r a y e l f r u t e r o . M o d e l o d e e s t a c l a s e es l a g r a n j a i n g l e s a de
S a n d e r s o n : u n a d e l a s m e j o r e s es l a g r a n j a R e a l de W n d s o r , de l a q u e
d e p e n d e n tres- e x p l o t a c i o n e s a g r c o l a s . L a p o s e s i n F l e m i s h - F a r n , ha
sido d i r i g i d a bajo l a i n s p i r a c i n personal del prncipe A l b e r t o . E s de
lo m e j o r , n o por el l u j o , sino como dice el Sr. E c h a r r i , porque
puede s e r v i r de m o d e l o de c o n s t r u c c i n , de a d m i n i s t r a c i n y de e c o -
n o m a r u r a l ; los resultados en ella obtenidos h a n l l a m a d o le atencin
g e n e r a l e n l a s e x p o s i c i o n e s p o r su m r i t o , c u i d n d o s e m s de l a s n e -
cesidades de l a A g r i c u l t u r a que de l a esttica a r q u i t e c t u r a l . E s t a h e r -
m o s a c a s a d e l a b o r c u e n t a 140 h e c t r e a s , h e r i g i d a s o b r e u n a eminen-
c i a , se h a l l a r o d e a d a p o r u n a e x t e n s i n de m s de 80 h e c t r e a s , d e esos
pastos j u g o s o s p r o p i o s del c l i m a de I n g l a t e r r a , c o n a b a s t e c i m i e n t o s de
aguas suficientes: esta s i t u a c i n h u b i e r a s i d o , dice el expresado e s c r i -
tor , de l a s m s f a v o r a b l e s p a r a l a d i s t r i b u c i n d e l o s a b o n o s l q u i d o s .
El conjunto de F l e m i s h - F a r n tiene u n carcter regular para todo,
t i e n e c m o d a d i s t r i b u c i n , l a s c o s e c h a s se c o l o c a n e n a l m a c e n e s bien
p r e p a r a d o s , l a p a j a y l o s t a m o s se d e j a n e n o t r o d e p s i t o , e l g r a n e r o
e n c i m a de otras h a b i t a c i o n e s , e l generador y l a m a q u i n a r i a dispuesta
c o n tal o r d e n , q u e las piezas d e l e d i f i c i o i n d u s t r i a l estn e n l a d r i l l a d a s
a s f a l t a d a s . T a m b i n es d e a s f a l t o e l p a v i m e n t o de l o s e s t a b l o s .
M u c h o s p r o y e c t o s h a y e n E s p a a y a l g u n a s c a s a s de c a m p o ; pero
n o t i e n e t a n t a a p l i c a c i n , a u n q u e se p u e d e n c i t a r a l g u n a s c o m o mo-
delos t a m b i n .
52 COLUMELA.

NOTA AL CAPTULO VII.

i. E s t e es L u c i o V o l u s i o S a t u r n i n o , q u e m u r i P r e f e c t o d e R o m a
con m s de noventa a o s , segn P l i n i o en el l i b . I I , cap. 38, despus
de h a b e r s o b r e v i v i d o todos los s e n a d o r e s , c u y o s votos h a b i a r e c o g i d o
d u r a n t e su c o n s u l a d o , segn el m i s m o autor en el l i b . 7, c a p . 48. Sin
embargo, e n l o s F a s t o s c o n s u l a r e s n o se h a l l a m s q u e u n Quinto
V o l u s i o S a t u r n i n o , y no u n L u c i o .

NOTAS AL CAPITULO VIH.

1. V e s t i d u r a l a r g a y tosca q u e u s a b a n los e s c l a v o s , de d o n d e tom


el n o m b r e , y a h o r a u s a n los q u e v a n en r o m e r a p e r e g r i n a c i n . No
se d e b e e q u i v o c a r c o n u n a e s p e c i e d e m u c e t a p e q u e a q u e t r a e n l o s
p e r e g r i n o s , d e b a d a n a c o r d o b n n e g r o p o r l o r e g u l a r , y se p o n e s o -
bre los hombros al rededor del c u e l l o , abierta por delante del pecho.
N u e s t r o a u t o r l a s l l a m a e n l a t i n centones, que traduce Saboureux en
f r a n c s casaques; F a c c i o l a t i e n i t a l i a n o schiayine. Q u i z se p a r e c e r a n
u n o s sacos de p a o p a r d o que u s a n los h o m b r e s del c a m p o de L u c e n a
que les c u b r e n hasta las r o d i l l a s : t i e n e n m a n g a s y c u e l l o c o m o de
c a s a c a , y los l l a m a n gallegas.
2. L o m i s m o que los L a r e s dioses d o m s t i c o s .

NOTA AL CAPTULO IX.

1. E s t a s son aquellas d e c u r i a s en q u e estaban d i v i d i d o s los e s c l a -


v o s , tanto los que estaban en el c a m p o , c o m o los que estaban en la
c i u d a d . T r i m a l q u i o n e n P e t r o n i o , p r e g u n t u n c o c i n e r o : de cul
decuria eres? y l r e s p o n d i : de la cuarenta. Entre nosotros, como
t o d o s l o s t r a b a j o s se h a c e n p o r h o m b r e s l i b r e s , c u a n d o se l l e v a n m u -
chos jornaleros t r a b a j a r , los buenos capataces los s u b d i v i d e n en
cuadrillas, y cada una la ponen 4 cargo de u n h o m b r e que tenga
afecto al a m o .
LIBRO SEGUNDO.

CAPITULO I.

Que la tierra no se envejece ni se fatiga si se estercola.

M E p r e g u n t a s , P u b l i o Sil v i n o , lo q u e y o no r e h u s o res-
p o n d e r t e al m o m e n t o ; s a b e r : por q u en el libro an-
terior d e s e c h d e s d e el principio la opinin y falso sentir
d e casi t o d o s los a u t o r e s a n t i g u o s q u e han hablado del
c u l t i v o de los c a m p o s , y pensaban q u e la tierra fatigada
y desustanciada con s u larga edad y con el ejercicio e n
q u e se la ha t e n i d o por tan dilatado t i e m p o , se ha e n v e -
jecido? Y n o i g n o r o q u e t respetars la a u t o r i d a d , n o slo
d e otros ilustres escritores, sino principalmete la d e T r e -
m e l i o , q u e habiendo dejado la posteridad m u c h s i m o s pre-
ceptos d e la A g r i c u l t u r a con tanta elegancia c o m o sabidura,
ha credo f a l s a m e n t e , m o v i d o sin d u d a d e la demasiada es-
timacin q u e hacia d e los a n t i g u o s q u e haban tratado d e la
m i s m a m a t e r i a , q u e la tierra, m a d r e d e todas las cosas, con-
s u m i d a y a con la v e j e z , c o m o las m u j e r e s , estaba inhbil
para procrear. L o q u e y o m i s m o t a m b i n confesara, si de-
t o d o p u n t o n o p r o d u j e s e frutos a l g u n o s . P o r q u e e n la n a t u -
raleza h u m a n a se declara la v e j e z estril, no c u a n d o una
m u j e r deja d e parir dos tres d e cada p a r t o , sino c u a n d o
54 COLUMELA.

e n t e r a m e n t e n o p u e d e dar l u z criatura a l g u n a . Y as, e n


habiendo pasado el t i e m p o de la j u v e n t u d , aunque queda
larga v j d a , la fecundidad q u e se ha d e n e g a d o los aos no
se r e s t i t u y e . P e r o , por el c o n t r a r i o , la tierra abandonada,
bien sea v o l u n t a r i a m e n t e , bien por cualquier acontecimien-
t o , cuando se v u e l v e cultivar corresponde al labrador con
grandes u s u r a s por el t i e m p o q u e ha estado parada. N o e s ,
p u e s , la v e j e z de la tierra causa de los p o c o s f r u t o s , p u e s q u e
cuando ha llegado una v e z los h o m b r e s , no se p u e d a v o l -
v e r atrs, ni r e v e r d e c e r s e r e j u v e n e c e r s e ; pero ni a u n el
cansancio d e ella d i s m i n u y e l o s frutos al labrador: p u e s n o
es propio d e una persona sensata persuadirse q u e as como
los h o m b r e s se fatigan con el demasiado ejercicio del c u e r p o
con el p e s o de alguna c a r g a , la tierra se cansa cultivndola
y m o v i n d o l a . P u e s , cul es la c a u s a , d i r s , d e q u e ( c o m o
asegura T r e m e l i o ) las tierras eriales i n c u l t a s , cuando e m -
p i e z a n labrarse p r o d u c e n con m u c h a abundancia, y d e s -
p u s n o corresponden del m i s m o m o d o al trabajo de los
colonos? sin d u d a v e s lo q u e s u c e d e , pero n o penetras el
m o t i v o : p u e s no se debe tener por m s f e c u n d a la tierra in-
culta y acabada d e transformar de erial e n c a m p o labrado,
p o r q u e est ms descansada y sea ms j o v e n , sino porque
e n g r a s a d a , por decirlo as, con los alimentos m s abundan-
tes q u e le suministraban las hojas y yerbas d e m u c h o s aos,
q u e ella produca n a t u r a l m e n t e , se presta con m s facilidad
criar y alimentar los f r u t o s . P e r o c o m o las y e r b a s , por
haber descuajado sus races por los rastros y el arado; y los
b o s q u e s habiendo sido talados por el hierro han d e j a d o d e
alimentar s u madre con s u s h o j a s , y q u e las q u e caian d e
los arbustos y rboles en el o t o o y q u e d a b a n encima de la
tierra trastornadas d e s p u s con los arados se han m e z c l a d o
y c o m o incorporado con la tierra de la capa inferior, q u e por
lo c o m n es d m e n o s sustancia, s e s i g u e q u e privada d e
s u s a n t i g u o s alimentos esta m i s m a tierra se esteriliza. No
por la fatiga, p u e s , c o m o m u c h s i m o s han c r e d o , ni por la
LIBRO SEGUNDO. 55
v e j e z , si n o s e g u r a m e n t e por nuestra pereza nos correspon-
d e n con m e n o s liberalidad los c a m p o s . Y as se p u e d e n re-
c o g e r frutos m s a b u n d a n t e s , si se v u e l v e la tierra por s,
estercolndola f r e c u e n t e , oportuna y m o d e r a d a m e n t e . Y
habiendo ofrecido e n el v o l u m e n anterior hablar.de s u cul-
t i v o , v a m o s ya ahora cumplir nuestra palabra.

CAPITULO II.

Cuntos gneros hay de terreno; en cuntas especies se divide


cada uno; qu suelo se apruebe ms; cmo se mete en cultivo
un sitio inculto y se hace de labor. Cmo se conoce un campo
pinge y propio para granos. Qu es lo que se ha de seguir,
y qu es lo que se ha de evita-r cuando se da la primera labor
la tierra.

L o s m s instruidos e n las cosas del c a m p o , S i l v i n o , han


dicho q u e hay tres g n e r o s de terrenos; el d e las llanuras,
el de las colinas y el d e las m o n t a a s : los q u e m s aproba-
ron f u e r o n , en el primer g n e r o , n el terreno e n t e r a m e n t e
llano y n i v e l a d o , sino con u n p e q u e o d e c l i v e ; en el s e g u n -
d o una colina q u e se e l e v a apacible y s u a v e m e n t e , y en el
t e r c e r o , no una m o n t a a m u y alta y spera, sino cubierta d e
rboles y yerba. A cada u n o de e s t o s tres g n e r o s se le asig-
nan seis e s p e c i e s ; terreno p i n g e d e l g a d o , s u e l t o d e n s o ,
h m e d o s e c o : c u y a s cualidades m e z c l a d a s entre s alter-
n a t i v a m e n t e forman una infinidad de variedades de terrenos
q u e n o corresponde s u e n u m e r a c i n u n profesor d e A g r i -
cultura. P u e s no es el o b j e t o d e este arte andar d i v a g a n d o
por las e s p e c i e s , q u e son i n n u m e r a b l e s , sino atenerse los
g n e r o s q u e p u e d e n abrazar fcilmente el p e n s a m i e n t o y la
palabra. P o r lo q u e se ha de recurrir ciertas u n i o n e s , por
decirlo as, de cualidades o p u e s t a s q u e los g r i e g o s llaman
suzuguas enantiotton, y nosotros llamaramos tolerable-
56 COLUMELA.

m e n t e comparaciones de cosas discordes. Y se ha d e advertir


tambin q u e d e todas las p r o d u c c i o n e s d e la t i e r r a , m u -
chas ms acomoda el llano q u e la colina, y m u c h a s ms el
terreno p i n g e q u e el d e l g a d o . D l a s q u e se dan e n secano
y e n riego no h e m o s a v e r i g u a d o cules s o n ms en n m e r o ,
s i e n d o , la v e r d a d , casi infinitas las q u e les c o n v i e n e lo u n o
y las que. les a c o m o d a lo o t r o ; pero de todas estas produc-
ciones n i n g u n a hay q u e n o salga m e j o r e n la tierra suelta
q u e en la densa. C u y o e l o g i o aadi tambin n u e s t r o Vir-
gilio otros q u e habia h e c h o de u n c a m p o f e c u n d o , c u a n d o
dijo 1
: y aquel c u y o s u e l o est reducido p o l v o , porque
ste lo i m i t a m o s con las labores de a r a d o . P u e s no es otra
cosa cultivar la tierra q u e hacerla p o l v o y fermentarla. Y
por esto u n terreno q u e es u n m i s m o t i e m p o p i n g e y s u e l -
t o da m u y grandes utilidades, p o r q u e al paso q u e p r o d u c e
m u c h o requiere m u y p o c o c u l t i v o , y el q u e e x i g e se hace
con p o c o trabajo y c o s t o : por lo cual s e tiene esta tierra
j u s t a m e n t e por la ms sobresaliente d e t o d a s . L a s e g u n d a
clase d e tierra d e s p u s d e sta es la p i n g e y d e n s a , q u e
r e c o m p e n s a con una a b u n d a n t e p r p d u c c i o n el g a s t o y el
trabajo del c o l o n o : la tercera es la d e riego p o r q u e puede
dar fruto sin g a s t o . E s t a decia C a t n q u e era la primera,
p o r q u e antepona e n gran manera el rdito de los prados 2

los d e m s : p e r o n o s o t r o s hablamos ahora del m o v e r la tier-
ra, n o d e tenerla parada. N i n g n g n e r o de tierra se tiene
por m s malo q u e el seco y al m i s m o t i e m p o d e n s o y del-
g a d o , n o slo p o r q u e es difcil de labrar, sino p o r q u e , a u n -
q u e se l a b r e , n o c o r r e s p o n d e , ni si s e deja para prados
pastos los da con abundancia. Y as esta tierra, ora se cul-
t i v e , ora se deje parada, la debe despreciar el c o l o n o , y huir
d e ella c o m o si fuera pestilencial, p o r q u e si aquella acarrea
la m u e r t e , sta trae el h a m b r e q u e es s u m s cruel compa-
era; si c r e e m o s las M u s a s g r i e g a s , q u e vociferan q u e n o
hay s u e r t e m s miserable q u e morir d e hambre. P e r o al pre-
sente ser mejor hablar del terreno m s frtil, del cual se
LIBRO SEGUNDO. Sj

han de considerar dos e s t a d o s , c u l t i v a d o , i n c u l t o . T r a t a -


r e m o s primero d e c m o se ha d e meter en labor u n t e r r e n o
i n c u l t o , p o r q u e primero es hacer el campo q u e c u l t i v a r l o .
C o n s i d e r e m o s , p u e s , si el sitio inculto es seco h m e d o , si
est m u y cubierto de rboles p e d r e g o s o , si est lleno de
j u n c o s de g r a m a , si est o c u p a d o por h e l c h o s otras ma-
l e z a s . Si fuere h m e d o se ha de secar y quitarle la abundan-
cia de h u m e d a d c o n zanjas. D e estas c o n o c e m o s d o s g n e -
ros; u n a s cubiertas y otras abiertas: en los parajes d e n s o s y
g r e d o s o s se dejan abiertas; pero d o n d e la tierra es ms
suelta se hacen algunas a b i e r t a s , algunas tambin se cubren
d e suerte q u e el derrame de estas caiga en las q u e estn
abiertas: mas u n a s y otras se han d e hacer m s anchas p o r
arriba, las paredes irn en declive y angostas e n el s u e l o , de
s u e r t e q u e estn manera d e tejas v u e l t a s hacia arriba, por-
q u e cuando las paredes estn derechas se echan p r o n t o
perder por las a g u a s , y s e ciegan con la tierra q u e cae d e lo
alto. L a s cubiertas se debern hacer c a v a n d o hasta tres pies
d e h o n d o , y habindolas llenado hasta la mitad de piedra
m e n u d a cascajo l i m p i o , se igualarn con lo d e m s del
t e r r e n o , e c h a n d o encima tierra de la q u e se haba s a c a d o ,
si n o hubiere piedra ni cascajo, se formar una especie de
m a r o m a torcida d e sarmientos q u e t e n g a u n g r u e s o suficien-
t e p o d e r llenar el s u e l o d e la z a n j a , d e s p u s d e haberla
estrechado y ajustado esta p a r t e , para q u e d e s p u s de
haberle echado encima hojas d e ciprs de p i n o , si n o las
hubiere otras c u a l e s q u i e r a , y pisadas bien se cubra con tier-
ra: d e s p u s se p o n d r n en las d o s e x t r e m i d a d e s d e la zanja
d o s piedras grandes s o l a m e n t e q u e servirn d e m a c h o n e s , y
sobre cada par se atravesar u n a , c o m o se hace e n las alcan-
tarillas, para q u e este reparo s o s t e n g a los b o r d e s de la zanja
fin de q u e n o s e impida la entrada y salida del a g u a . L o s
terrenos cubiertos d e rboles y matas h a y dos m o d o s de re-
ducirlos c u l t i v o ; arrancando u n o s y otros d e raz y
echndolos f u e r a , si estn claros, cortndolos entre dos
58 COLMELA.

tierras s o l a m e n t e , q u e m n d o l o s y arando la tierra. L o s pe-


d r e g o s o s son fciles de desembarazar r e c o g i e n d o las p i e d r a s ,
y si las h u b i e r e en m u c h a abundancia o c u p a n d o algunas
partes de ellos con paredes q u e se formarn con las m i s m a s
para q u e lo dems q u e d e l i m p i o , enterrndolas en zanjas
p r o n f u n d a s , lo cual, sin e m b a r g o , n o se har si no convidare
ello lo barato de los jornales. E l exterminio del j u n c o y
de la grama es la cava, el del h e l c h o arrancarlo con fre-
cuencia : lo q u e se p u e d e hacer a u n con el a r a d o , porque
arrancado m u c h a s v e c e s m u e r e d e n t r o de d o s a o s , tam-
bin m s pronto si al m i s m o t i e m p o estercolas la tierra y la
siembras d e altramuces h a b a s , para q u e saques alguna g a -
nancia del r e m e d i o q u e apliques este v i c i o . P u e s es cons-
tante q u e el h e l c h o se d e s t r u y e m s fcilmente con las
siembras y el estircol: y a u n q u e n o se haga m s q u e s e -
garlo de cuando e n cuando c o n f o r m e va n a c i e n d o , lo que
p u e d e hacer aunqe sea u n m u c h a c h o , d e n t r o de dicho t i e m p o
s e c o n s u m e s u v i v a c i d a d . P e r o d e s p u s d e haber m a n i f e s t a d o
el m t o d o de limpiar el terreno i n c u l t o , s i g u e el m o d o de
cuidar las tierras ' n u e v a m e n t e m e t i d a s e n labor, sobre el
cual manifestar d e s p u s m i m o d o d e p e n s a r , en h a b i e n d o
instruido los apasionados al c u l t i v o e n algunas reglas q u e
d e b e n aprender a n t e s . M e a c u e r d o q u e la m a y o r parte d e
los antiguos q u e escribieron de las cosas del c a m p o , h a n dado
por seales c o m o admitidas indubitables d e u n c a m p o pin-
g e y frtil e n granos la d u l z u r a propia d e la tierra, la
abundancia d e yerbas y r b o l e s , y el color n e g r o ceni-
ciento. D e las d e m s seales d u d o : del color n o p u e d e ser
suficiente mi admiracin al v e r q u e t a n t o otros a u t o r e s , c o m o
Cornelio C e l s o , v a r n s a b i o , n o slo e n la A g r i c u l t u r a sino
e n el c o n o c i m i e n t o de toda la naturaleza, se h a y a n e x t r a v i a d o
e n la opinin y e n la vista d e tal s u e r t e , q u e no se presenta-
sen sus ojos tantas lagunas y tantas tierras d e salinas, q u e
tienen c o m u n m e n t e dichos colores. P u e s n i n g n paraje v e -
m o s , a u n sin hacer m u c h o r e p a r o , q u e con tal q u e t e n g a
LIBRO SEGUNDO. 5Q
a g u a estancada no sea n e g r o c e n i c i e n t o , m e n o s q u e yo
mismo m e e n g a e e n creer q u e n o se p u e d e n criar semen-
teras frtiles en el s u e l o d e una laguna cenagosa y d e a g u a
a m a r g a , e n las tierras d e salinas q u e estn la orilla del
mar. P e r o este error d e los a n t i g u o s es demasiado e v i d e n t e
para q u e sea m e n e s t e r c o n v e n c e r l o con ms p r u e b a s . N o es
p u e s el color u n indicio s e g u r o de la b o n d a d de las tierras: y
as, si el c a m p o es propio para g r a n o s , esto e s , si es p i n g e ,
se ha d e j u z g a r m s bien por otras cualidades. P o r q u e as
c o m o las reses m s robustas t i e n e n d i v e r s o s y casi i n n u m e -
rables c o l o r e s ; del m i s m o m o d o las tierras m s f u e r t e s los
t i e n e n m u c h s i m o s y varios. P o r lo cual h e m o s d e considerar
si el terreno q u e q u e r e m o s comprar causa de s u color es
p i n g e . P e r o esto por si slo es p o c o , si carece d e d u l z u r a :
c u y a s d o s cualidades p o d e m o s conocerlas por u n m e d i o m u y
fcil, p u e s rociando con una poca d e a g u a u n terrn y ama-
sndolo c o n la m a n o ; y si es glutinosa y a p r e t n d o l a , aun-
q u e sea l i g e r a m e n t e , se p e g a , y tenindola entre l o s d e d o s
se e x t i e n d e c o m o la p e z , s e g n dice Virgilio 3
, y tirada
contra la tierra n o se d e s h a c e , esto nos manifiesta que
tiene cierto j u g o y crasitud natural. P e r o si quisieres tam-
bin v o r l v e r echar en u n h o y o la tierra q u e h u b i e r e s sa-
cado d e l , y apisonndola sobra de llenarla c o m o si h u -
biere f e r m e n t a d o , n o habr d u d a q u e esta tierra es p i n g e ;
si faltare, ser e n d e b l e , y si viniere cabal, m e d i a n a . A u n q u e
estas seales q u e acabo d e referir n o son tan fijas c o m o lo es
la.de ser la tierra n e g r u z c a , q u e se tiene por la m e j o r
causa de.su producir. P o r el sabor t a m b i n la c o n o c e r e m o s
si c a v a n d o en aquella parte del campo q u e nos agrada m e n o s
s e sacan u n o s t e r r o n e s , y echados en una basija de barro
se les m e z c l a agua d u l c e , y colados manera de v i n o q u e
est sobre la madre se g u s t a el a g u a : tal c o m o f u e r e el
sabor d e sta diremos q u e es el de aquel t e r r e n o . P e r o fuera
de este e x p e r i m e n t o hay m u c h a s seales q u e indican ser la
tierra d u l c e y propsito para g r a n o s , c o m o el j u n c o , el
6o COLMELA.

carrizo, la g r a m a , el y e z g o , las z a r z a s , el trbol, los cirue-


los s i l v e s t r e s , y otra m u c h a s p r o d u c c i o n e s , q u e siendo tam-
bin conocidas de los q u e buscan m a n a n t i a l e s , n o se crian
sino e n venas d e tierra q u e son d u l c e s . N i c o n v i e n e q u e nos
c o n t e n t e m o s con la primera vista d e la superficie, sino q u e
se ha d e examinar con cuidado la cualidad de.la materia infe-
rior, para asegurarnos d e si es n o tierra cultivable. Para
los granos ser suficiente q u e haya dos pies de tierra d e igual
b o n d a d ; para los rboles bastarn cuatro 4
. A s q u e haya-
m o s explorado esto en los trminos q u e h e m o s d i c h o , pre-
pararemos el campo para hacer las s e m e n t e r a s . Y s t e n o
es m u y p o c o frtil si se labra con cuidado inteligencia. P o r
este m o t i v o casi t o d o s los autores m s a n t i g u o s h a n escrito
el m t o d o de este t r a b a j o , para q u e lo sigan los labradores,
c o m o una l e y en el arar las tierras. C o n v i e n e , p u e s , tener e n
esta operacin los b u e y e s e s t r e c h a m e n t e u n c i d o s , para que
entren con m e j o r disposicin, c o n el c u e r p o d e r e c h o y las
cabezas l e v a n t a d a s , se lastimen m e n o s s u s c u e l l o s , y haga el
y u g o mejor asiento e n las c e r v i c e s ; p u e s e s t e es el m o d o d e
uncir ms bien recibido. P u e s el q u e s e usa e n algunas pro-
vincias de atar el y u g o las astas lo d e s e c h a n casi t o d o s los
q u e h a n escrito p r e c e p t o s para las g e n t e s del c a m p o , y no
sin razn; p u e s m s e s f u e r z o p u e d e n hacer los animales con
el cuello y el p e c h o q u e con las astas: y uncidos de este
m o d o s u e s f u e r z o se hace con toda la m o l e y t o d o el p e s o
del c u e r p o ; p e r o u n c i n d o l o s de la otra forma, s e atormentan
retirando h a c i a atrs y l e v a n t a n d o las cabezas, y con trabajo
araan con una reja m u y ligera la superficie de la tierra. Y
por esto aran con arados m u y p e q u e o s , con los cuales n o
p u e d e n romper p r o f u n d a m e n t e la tierra n u e v a m e n t e d e s -
m o n t a d a , la cual cuando s e ara de esta manera c o n t r i b u y e
m u c h s i m o para el f o m e n t o de t o d o s los v e g e t a l e s , p o r q u e
arados los c a m p o s p r o f u n d a m e n t e t o m a n m a y o r i n c r e m e n t o
los granos y los frutos de los rboles. Y e n e s t o m e aparto
de la opinin de Celso, q u i e n por t e m o r del g a s t o , q u e efec-
LIBRO SEGUNDO. 6l

t i v a m e n t e es m a y o r en el ganado g r a n d e , piensa q u e con-


v i e n e labrar la tierra con rejas y dentales p e q u e o s , para
q u e s e p u e d a hacer con b u e y e s de m e n o s c u e r p o : i g n o r a n d o
q u e h a y m a y o r utilidad e n la abundancia de f r u t o s , que
c o s t o en la compra d e reses m s g r a n d e , principalmente e n
Italia, d o n d e er c a m p o plantado de rboles maridados vi-
d e s y d e o l i v o s , quiere labores m s p r o f u n d a s q u e e n otras
p a r t e s , para q u e las races d e dichas v i d e s y o l i v o s q u e es-
tn flor d e tierra se corten con la reja del a r a d o , las cua-
les si q u e d a n e n la tierra perjudican s u s p r o d u c c i o n e s , y
para q u e las m s p r o f u n d a s , labrada la tierra bien h o n d o ,
reciban m s p r o n t o el alimento d e la h u m e d a d . Sin embar-
g o , p u e d e este m t o d o d e Celso ser c o n v e n i e n t e en N u m i -
dia y en E g y p t o , d o n d e por lo c o m n se siembran los gra-
nos en terrenos q u e n o t i e n e n rboles, , por m e j o r decir,, la
tierra est sin estos y slo se emplea en sembrar aquellos.
Y es bastante m o v e r c o n u n arado, a u n q u e sea m u y ligero
esta tierra q u e se c o m p o n e d e arenas p i n g e s y est suelta
c o m o u n a ceniza. P e r o el gaan d e b e andar por lo a r a d o , y
e n u n surco s y otro n t e n e r el arado l a d e a d o , y en los
q u e alternan c o n estos llevarlo derecho y bien m e t i d o ; pero
d e tal s u e r t e q u e e n n i n g u n a parte deje la tierra cruda y
sin m o v e r , lo q u e llaman los labradores escao. Cuando
los b u e y e s l l e g u e n a l g n rbol, d e b e retenerlos y retar-
darlos f u e r t e m e n t e , n o sea q u e chocando la reja del arado
con la raz, con m u c h a violencia, ocasione una fuerte c o n m o -
cin e n el cuello d e los b u e y e s , q u e d e n ellos u n g o l p e
recio con el cuerno en el t r o n c o , lo r o m p a n con la extre-
midad del y u g o y le d e s g a j e n alguna rama. Intimdelos
m s bien con la v o z q u e con los g o l p e s , y sean las heridas
los l t i m o s r e m e d i o s para los q u e reusan trabajar; N u n c a
irrite al n o v i l l o c o n la vara d e ahijada, p u e s esto lo hace
reacio y c o c e a d o r ; sin e m b a r g o , avsele alguna v e z con el
ltigo. P e r o n o pare e n m e d i o del s u r c o , y s les har des-
cansar al fin d e l , para q u e con la esperanza d e ste d e s -
6 2- COLUMELA.

canso p o n g a su conato el b u e y e n andarlo con m s agilidad.


M a s el hacer u n s u r c o d e ciento y v e i n t e pies es contrario
al g a n a d o , p o r q u e en pasando de esto s e fatiga e x c e s i v a -
m e n t e : e n llegando alo ltimo de l , e m p u j e el y u g o hacia
delante y pare los b u e y e s para q u e se les refresquen los
c u e l l o s : sin esta precaucin se les e n c i e n d e n m e n u d o , d e
q u e les resultan t u m o r e s , y estos s e c o n v i e r t e n en lceras.
Y n o u s e m e n o s el gaan de la azada q u e d e la r e j a , y
arrancar y perseguir todas las cepas q u e estn m u y agar-
radas, y las races superiores con q u e est embarazado el
c a m p o q u e est plantado d e rboles maridados con v i d e s .

CAPITULO III.

Cmo se han de cuidar los bueyes despus que han dejado


de trabajar y se han desuncido.

A s q u e haya d e s u n c i d o los b u e y e s frtelos d e s p u s d e


haberlos a t a d o , apriteles la espalda con las m a n o s , treles
del p e l l e j o , y n o permita q u e se les p e g u e al c u e r p o , por-
q u e e s t e g n e r o d e enfermedad es m u y d a o s o al ganado'.
M a n o s e l e s los c u e l l o s , y si t u v i e r e n calor introdzcales
v i n o e n las f a u c e s ; y ser bastante dar cada u n o d o s s e x t a -
rios; y n o c o n v i e n e atar los b u e y e s los pesebres antes q u e
hayan d e j a d o de sudar v q u e h a y a n t o m a d o aliento: des-
p u s , c u a n d o sea t i e m p o d e q u e p u e d a n c o m e r , n o c o n v i e -
ne darles m u c h a c o m i d a , ni toda d e u n a v e z , sino por par-
tes y poco poco.. D e s p u s q u e h a y a n c o m i d o se d e b e n
llevar al a g u a , y silbarles para q u e beban con m s g u s t o .
H a s t a aqu h e m o s hablado s u f i c i e n t e m e n t e d e las obli-
gaciones del g a a n ; ahora resta q u e e n s e e m o s t a m b i n en
q u t i e m p o s se ha de labrar el c a m p o .
LIBRO SEGUNDO. 63

CAPITULO IV.

En qu tiempos y cmo se ha de alzar y se ha de binar cada


genero de terreno.

L a s tierras lianas p i n g e s q u e retienen el a g u a por m u -


cho t i e m p o , se h a n d e alzar c u a n d o haga ya calor, hayan
arrojado todas las yerbas y no h a y a n granado todava las
s e m i l l a s ; p e r o se les han de hacer los surcos tan multiplica-
d o s y tan e s p e s o s q u e apenas se distingan los v e s t i g i o s d e la
r e j a , p o r q u e destrozadas todas las races de las yerbas pere-
c e n . M a s c o n v i e n e t a m b i n q u e se repitan las labores de
arado tantas v e c e s 1
q u e el barbecho se haga p o l v o , de suerte
q u e c u a n d o h a y a m o s s e m b r a d o no se necesite gradarlo,
si se necesita sea m u y ligero. P o r q u e los a n t i g u o s roma-
nos dijeron q u e estaba mal labrado el campo q u e , d e s p u s
de haberlo s e m b r a d o , era m e n e s t e r gradarlo.. D e b e adems
el labrador examinar con frecuencia si est bien a r a d o , y n o
fiarse s o l a m e n t e d e la vista \ q u e engaa algunas v e c e s con
la tierra q u e cae encima de los escaos o c u l t o s , sino tambin
con el t a c t o , q u e se engaa m e n o s , m e t i e n d o travs de
los s u r c o s u n a estaca f u e r t e : si sta penetra con igualdad, y
sin encontrar resistencia, es e v i d e n t e q u e t o d o el s u e l o est
m o v i d o ; pero si alguna parte m s dura de la tierra le estorba
el p a s o , es prueba de q u e el barbecho est c r u d o . Cuan-
d o los gaanes v e n hacer sto m u c h a s v e c e s , n o incurren
en el d e f e c t o de hacer escaos. L a s llanuras h m e d a s , p u e s ,
d e b e n alzarse d e s p u s d e los i d u s del m e s de A b r i l 2
, y al-
zadas en este t i e m p o c o n v e n d r binarlas a l g u n o s dias al re-
dedor del s o l s t i c i o , q u e es el dia sptimo s e x t o antes de
las calendas d e J u l i o , y q u e estn terciadas cerca d e las ca-
lendas d e S e t i e m b r e . E s t a n d o c o n v e n i d o s los inteligentes en
la A g r i c u l t a r a q u e e n t o d o e s t e t i e m p o d e s d e el solsticio del
64 COLUMELA.

esto n o se ha de arar la tierra, no ser q u e se haya calado


por grandes y repentinas lluvias c o m o las del i n v i e r n o , c o m o
s u c e d e algunas v e c e s ; en c u y o caso n o hay inconveniente
e n q u e se aren los barbechos el m e s d e J u l i o . P e r o cuando
quiera q u e se are, o b s e r v a r e m o s n o hacerlo en el terreno
q u e est h e c h o l o d o , ni e n el q u e est m e d i o m o j a d o por
lluvias l i g e r a s , al cual llama la g e n t e del c a m p o vario y ca-
rioso. E s t o l t i m o s e verifica c u a n d o d e s p u s d e sequas
largas una l l u v i a p e q u e a ha m o j a d o solamente la parte su-
perior sin penetrar la inferior. P o r q u e las tierras q u e se
labran atascadas, dejan de p o d e r s e arar en t o d o el ao, y n o
estn propsito para ararlas, gradarlas ni plantarlas: y por
el contrario las q u e se h a n sembrado varias m e d i o mo-
jar, q u e d a n estriles por tres aos seguidos . 3
Sigamos
p u e s e n la labor de las tierras u n t r m i n o m e d i o , d e s u e r t e
q u e n o carezcan de j u g o cuando se la d e m o s , ni a b u n d e n d e
h u m e d a d ; p o r q u e si sta es demasiada las p o n e , c o m o he
d i c h o , cenagosas y atascadas; y las q u e se han d e s e c a d o por
falta d e l l u v i a s , n o se p u e d e n labrar b i e n , p o r q u e s u d u -
reza n o deja entrar la reja del a r a d o , si ha p e n e t r a d o por
alguna parte n o la d e s m e n u z a , sino l e v a n t a u n o s cspedes
g r a n d e s , q u e e m b a r a z a n d o el t e r r e n o , i m p i d e n q u e s e bine
b i e n , p o r q u e e s t o r b a n d o el paso la m o l e d e los t e r r o n e s ,
c o m o lo podran hacer u n o s c i m i e n t o s , echan el arado fuera
del s u r c o ; de q u e resulta q u e e n la bina se h a g a n t a m b i n
e s c a o s , y q u e los b u e y e s p a d e z c a n m u c h o c o n lo penoso
del trabajo. A q u e se agrega q u e t o d a tierra, aun la m s
frtil, tiene la capa inferior d e m e n o s sustancia q u e la s u p e -
rior, y c o m o los grandes terrones q u e se l e v a n t a n traen con-
sigo m u c h a d e a q u e l l a , se incorpora con s t a , y toda ella
resulta m e n o s f r t i l , y da cosechas m e n o s a b u n d a n t e s , y el
g a s t o del labrador se a u m e n t a por lo p o c o q u e c u n d e el tra-
bajo, p u e s c u a n d o se ha e n d u r e c i d o la tierra, n o se puede
hacer la tarea ordinaria. P o r lo cual s o y d e sentir q u e e n las
sequas n o se bine lo q u e se ha a l z a d o , sino q u e se espere
LIBRO SEGUNDO. 65

q u e l l u e v a para q u e la riera h u m e d e c i d a nos facilite los m e ,


dios d e cultivarla. F i n a l m e n t e , la tierra q u e est en e s t o s
t r m i n o s se despacha cada y u g a d a de ella con cuatro obra-
d a s ; p o r q u e c o n d o s s e a l z a , con una se bina, con tres cuar-
tas partes d e otra se tercia, y s e r e d u c e liras d e s p u s de sem-
brada c o n una cuarta parte. L a s g e n t e s del c a m p o llaman
liras, y tambin por cas, unas elevaciones d e tierra q u e so-
bresalen entre dos surcos bien distantes entre s , para q u e
el grano q u e s e siembra en ellas q u e d e e n s e c o : en castellano
s e llaman caballones. L a s colinas c u y o s u e l o es p i n g e , se
han d e alzar e n el m e s d e M a r z o d e s p u s d e concluida la.
s e m e n t e r a t r e m e s i n a ; p e r o si lo permitiere la t e m p l a n z a del
cielo la sequedad del p a s , se podr hacer e n F e b r e r o , sin
aguardar m s . E n s e g u i d a se h a n d e binar d e s d e m e d i a d o
Abril hasta el s o l s t i c i o , y terciarlas en Setiembre hacia el
e q u i n o c c i o : la y u g a d a de esta tierra se labra con tantas obra-
das c o m o la d e llanuras h m e d a s . P e r o en la labor d e la
tierra de m o n t a a lo q u e se ha de observar principalmente
es llevar siempre los s u r c o s al t r a v s d e su p e n d i e n t e , por.-*-
q u e d e e s t e m o d o se minora la dificultad q u e sta ocasiona,
y se d i s m i n u y e con m u c h a comodidad el trabajo del ganado
y el d e los h o m b r e s . Sin e m b a r g o , siempre q u e se bine con-
hacia lo
v e n d r dirigir los s u r c o s o b l i c u a m e n t e , unas v e c e s
ms alto y otras hacia lo m s bajo de la p e n d i e n t e , para q u e
r o m p a m o s la tierra por ambas partes y no la labremos por
el surco anterior. E l c a m p o llano y de poca sustancia que
abunda e n a g u a s se ha d e alzar d e s p u s d e mediados de
A g o s t o , e n s e g u i d a se binar en Setiembre, y estar prepa-
rado q u e se le siembre al rededor del e q u i n o c c i o . P e r o el
trabajo para s e m e j a n t e terreno es mas e x p e d i t o , p u e s se
e m p l e a n m e n o s o b r a d a s , siendo suficientes tres para una y u -
gada. T a m p o c o se h a n d e labrar en el esto las tierras ende-
bles q u e estn en p e n d i e n t e , sino a l r e d e d o r de las calendas
d e S e t i e m b r e , p o r q u e si s e alzan antes de este t i e m p o , c o m o
estn sin sustancia ni j u g o , se abrasan con los calores del soi

7'OM.O I. 5
66 CL) I.;':.! Ei.\.
del esto, y no conservan restos algunos de fuerza. P o r lo
c u a l es m u y b u e n o a r a r l a s e n t r e las c a l e n d a s y los i d u s de
S e t i e m b r e , y e n s e g u i d a b i n a r l a s p a r a q u e se p u e d a n s e m b r a r
las p r i m e r a s a g u a s d e l e q u i n o c c i o ; y u n a t i e r r a d e esta
clase n o se h a d e s e m b r a r e n el l o m o , sino en lo h o n d o d e l
s u r c o +.

CAPITULO V.

Cmo se estercola la tierra endeble. .

Sin e m b a r g o , a n t e s d e b i n a r u n a t i e r r a e n d e b l e conven-,
d r e s t e r c o l a r l a , p o r q u e con esta e s p e c i e d e a l i m e n t o t o m a
s u s t a n c i a . L o s m o n t o n e s d e estircol se d i s t r i b u i r n d e
cinco m d i o s c a d a u n o , e n lo l l a n o m s c l a r o s , y e n la colina
ms espesos; y ser bastante q u e de m o n t n m o n t n haya
o c h o pies d e d i s t a n c i a e n t o d a s d i r e c c i o n e s , p o r lo q u e h a c e
las t i e r r a s l l a n a s , y d o s m e n o s e n las d e c o l n a . Y quere-
m o s q u e e s t o se h a g a e n la m e n g u a n t e d e la l u n a , p u e s d e
e s t e m o d o se l i b e r t a n las t i e r r a s d e y e r b a . Y la - y u g a d a n e -
cesita v e i n t e y c u a t r o c a r r o s d e e s t i r c o l , c u a n d o se le h e c h a
ms espeso, y diez y ocho cuando se le e c h a m s claro,
A l i n s t a n t e q u e se h a y a e x t e n d i d o el e s t i r c o l , convendr
a r a r la t i e r r a y e n t e r r a r l o , n o sea q u e con el calor d e l sol
p i e r d a la f u e r z a ; y p a r a q u e la t i e r r a i n c o r p o r a d a c o n e s t e
a l i m e n t o se e n g r a s e . Y as, c u a n d o se e c h a r e n los m o n t o n e s
d e e s t i r c o l en u n c a m p o , n o se e x t e n d e r n m s q u e los q u e
p u e d a n e n t e r r a r los g a a n e s e n el m i s m o d i a .

CAPITULO VI.

De los gneros de granos cereales.

* D e s p u s d e h a b e r m a n i f e s t a d o c m o se h a d e p r e p a r a r
la t i e r r a p a r a la s e m e n t e r a , v a m o s a h o r a r e f e r i r los dife-
LIBRO SEGUNDO. 07

r e n t e s g n e r o s q u e h a y d e s e m i l l a s . L o s p r i m e r o s y los m s
t i l e s d e t o d o s los g r a n o s son el t r i g o y la e s c a a ' . H e m o s
c o n o c i d o m u c h o s g n e r o s d e t r i g r o ; p e r o el q u e se debe
s e m b r a r c o n p r e f e r e n c i a t o d o s , es el q u e l l a m a n rubion-,
p o r q u e se a v e n t a j a t o d o s e n el p e s o y e n lo l i m p i o . En
la s e g u n d a ciase se h a d e p o n e r el c a n d e a l ; c u y a principa]
e s p e c i e , d e q u e se s i r v e n para hacer el p a n , tiene poco
p e s o . E l t e r c e r o s e r el t r e m e s n o , c u y o u s o es m u y agra-
d a b l e los l a b r a d o r e s , p o r q u e c u a n d o p o r las a g u a s p o r
o t r o m o t i v o n o se h a s e m b r a d o t i e m p o , les s i r v e e s t e d e
r e c u r s o . L a s d e m s e s p e c i e s d e t r i g o s o n s u p r f i u a s , si n o
p a r a los q u e se d e l e i t a n c o n u n a m u l t i p l i c a d a v a r i e d a d de
f r u t o s y c o n u n a v a n a g l o r i a . P e r o d e escaa h e m o s visto
e m p l e a r c o m u n m e n t e c u a t r o g n e r o s : el g r a n o q u e se llama
d e Chiusi d e u n a b l a n c u r a b r i l l a n t e ; la l l a m a d a venculo , 2

r o j a y o t r a b l a n c a , p e r o d e m s p e s o q u e la d e C h i u s i ; y la
t r e m e s i n a , q u e se l l a m a Halicastro ?
; y sta es la principa]
e n p e s o y e n b o n d a d . P e r o e s t o s g n e r o s d e t r i g o y d e es-
c a a los h a n d e c o n s e r v a r los l a b r a d o r e s , p o r q u e r a r a v e z
s u c e d e q u e la s i t u a c i n d e u n c a m p o sea t a l , q u e nos p o -
d a m o s c o n t e n t a r c o n u n a sola e s p e c i e d e g r a n o , hallndose
e n l s i e m p r e a l g u n a p a r t e h m e d a y a l g u n a seca. M a s el
t r i g o se d a m e j o r e n u n p a r a j e s e c o , y la escaa recibe m :

n o s d a o c o n la h u m e d a d .

CAPITULO VII.

De los gneros de legumbres.

/ S i e n d o m u c h s i m o s los g n e r o s d e l e g u m b r e s , r
parece
q u e las m s a g r a d a b l e s los h o m b r e s , y las que ms
u s a n s o n el h a b a , la l e n t e j a , el g u i s a n t e , el g a r b a n z o , el
c a m o , el m i j o , el p a n i z o ; el a j o n j o l , el a l t r a m u z , el lino
t a m b i n , y la c e b a d a , p o r q u e d e ella se h a c e la ptisana,
68 COLUMELA.

A s i m i s m o los mejores forrajes son la alfalfa, la alholva, y


no m e n o s la v e z a . D e s p u s la g l g a n a , el y e r o y el v e r d e
de cebada. P e r o en primer lugar trataremos d e lo q u e se
siembra por causa n u e s t r a , teniendo presente aquel antiqu-
simo p r e c e p t o , en q u e se nos p r e v i e n e , q u e en los para-
j e s fros se siembre m u y t e m p r a n o , e n los t e m p l a d o s no
t a n t o , y los l t i m o s sean los clidos. P e r o los p r e c e p t o s q u e
v a m o s ahora dar son c o m o para u n pas t e m p l a d o . /

C A P I T U L O VIII.

Cul sea el tiempo de sembrar..

N u e s t r o poeta quiere q u e n o se siembre la e s c a a , ni


t a m p o c o el trigo antes q u e se h a y a n d e j a d o d e v e r las ca-
brillas , lo m i s m o q u e expresa e n s u s v e r s o s de esta ma-
nera pero si labrares la tierra para r e c o g e r cosecha d e trigo
y granadas escaas, y t u nico o b j e t o son las e s p i g a s , e s -
pera el ocaso m a t u t i n o d e las hijas de A t l a n t e . P e r o se ocul-
tan los treinta y u n dias d e s p u s del e q u i n o c c i o d e o t o o ,
q u e por lo c o m n es el n o n o dia antes d e las calendas d e
O c t u b r e ; por. lo q u e se d e b e e n t e n d e r q u e hay cuarenta y
seis dias para la siembra del t r i g o , contados d e s d e el o c a s o
de las cabrillas, q u e se verifica antes del n o n o de las calen-
das de N o v i e m b r e , hasta el solsticio de i n v i e r n o . P u e s l o s
labradores p r u d e n t e s o b s e r v a n el n o arar ni podar rbol
vid quince dias a n t e s , y otros tantos d e s p u s d e este solsti-
cio. N o s o t r o s n o nega'mos t a m p o c o q u e se deba hacer a s i l a
sementera en el c a m p o t e m p l a d o y nada h m e d o ; pero si e s
a c u o s o , e n d e b l e , fri, t a m b i n s o m b r o , c o n v i e n e s e m -
brar ordinariamente antes de las calendas d e O c t u b r e %
mientras la s e q u e d a d de la tierra permita h a c e r l o , y m i e n -
tras las n u b e s estn s u s p e n d i d a s ; para q u e las races d e l o s
granos t o m e n fuerzas antes q u e los e c h e n perder las l l u v i a s
LIBRO SEGUNDO. S)

d e l i n v i e r n o , las heladas y las escarchas. P e r o a u n q u e se


haya concluido la sementera con t i e m p o , sin e m b a r g o se
t o m a r la p r e c a u c i n d e hacer liras a n c h a s , y surcos i n m e -
d i a t o s u n o s o t r o s , q u e a l g u n o s llaman elices, para dirigir
t o d a el a g u a las zanjas, y d e s p u s d e estas echarla fuera d e
las siembras. Y n o i g n o r o q u e a l g u n o s autores antiguos
previnieron q u e n o se s e m b r a s e n los campos hasta q u e la
tierra s e h u b i e s e m o j a d o bien con las l l u v i a s . L o q u e y o
n o d u d o q u e sea m s c o n d u c e n t e al labrador, si las a g u a s
v i e n e n t i e m p o . P e r o s i , c o m o s u c e d e algunas v e c e s , es-
tas v i e n e n t a r d e , ser b u e n o sembrar a u n q u e el terreno
e s t s e c o , y esto se practica e n algunas provincias que
estn e n climas d o n d e las lluvias son tardas. P o r q u e el
grano q u e se ha e c h a d o e n u n terreno seco y se ha gradado
despus de haberlo enterrado, se conserva sin echarse
perder c o m o si e s t u v i e r a encerrado e n el g r a n e r o , y
l u e g o q u e v i e n e la l l u v i a , nace e n u n da slo la s e m e n -
tera d e m u c h o s . Es v e r d a d q u e T r e m e l i o asegura que
l o s pjaros y las h o r m i g a s se lo c o m e n antes q u e l l u e v a , si
la tierra est desecada con los dias serenos del e s t o : lo q u e
n o s o t r o s h e m o s hallado por repetidas experiencias ser cierto.
Sin e m b a r g o , e n s e m e j a n t e s campos es m s conveniente
sembrar escaa q u e t r i g o , p o r q u e la g l u m a e n q u e est
encerrado s u grano es fuerte y durable para resistir Ja
h u m e d a d a u n q u e sea de m u c h o t i e m p o .

CAPITULO IX.

Cuntos mdios de simiente necesita cada yugada de tierra; cmo


se han de elegir los granos para sembrar, y de las preparaciones
de estos para emplearlos.

L a y u g a d a de tierra p i n g e necesita ordinariamente cuatro


mdios d e t r i g o , la mediana c i n c o ; d e escaa n u e v e m d i o s
:
si el terreno es frtil, si es mediano d i e z ; p o r q u e a u n q u e
JO (JOLUMELA.

los a u t o r e s n o e s t n d e a c u e r d o s o b r e esta m e d i d a , nuestra


p r o p i a e x p e r i e n c i a nos h a e n s e a d o p a r e c e r sta la m s con-
v e n i e n t e , la c u a l , si a l g u n o n o q u i s i e r e s e g u i r , a r r g l e s e
los p r e c e p t o s d e los q u e d i c e n q u e e n el c a m p o b i e n frtiL
se s i e m b r e n cinco m d i o s d e t r i g o , y o c h o d e e s c a a p o r yu- " :

g a d a , y o p i n a n q u e los m e d i a n o s se les e c h e la semilla c o n


esta m i s m a p r o p o r c i n . N o s o t r o s n o p r e t e n d e m o s que se
e m p l e e s i e m p r e esta c a n t i d a d d e s i m i e n t e , p o r q u e la hace
v a r i a r la c o n d i c i n d e l l u g a r , d e la e s t a c i n d e la a t m s -
f e r a : del l u g a r , c u a n d o se s i e m b r a el g r a n o e n l l a n u r a s
c o l i n a s , y las u n a s y las o t r a s s o n p i n g e s , m e d i a n a s en-
debles: d l a estacin, cuando echamos los granos la
t i e r r a e n el o t o o , la e n t r a d a d e l i n v i e r n o ; p o r q u e la
p r i m e r a s e m e n t e r a p e r m i t e q u e se s i e m b r e m s c l a r o ; la l-
t i m a e x i g e q u e se e c h e m s e s p e s o d e la a t m s f e r a , c u a n d o
est l l u v i o s a s e c a ; p o r q u e e n el p r i m e r caso q u i e r e q u e se
h a g a lo q u e e n la s e m e n t e r a p r i m e r a , y e n 'el s e g u n d o lo
q u e e n la l t i m a . P e r o t o d o g r a n o a m a p r i n c i p a l m e n t e la
l l a n u r a rasa inclinada al s o l , t e m p l a d a y s u e l t a ; p u e s la c o -
lina d a m e n o s t r i g o a u n q u e sea m s r e c i o . L a t i e r r a d e n s a ,
2

g r e d o s a y h m e d a , n o cria m a l el t r i g o c a n d e a l y la e s c a a .
L a cebada no aguanta ms terreno q u e el seco y suelto.
Aquellos granos de que hemos hablado antes, q u i e r e n u n a
t i e r r a q u e sea m u y f r t i l , q u e d e s c a n s e u n a o y se l a b r e al
s i g u i e n t e : s t e d e s e c h a t o d a m e d i a n i a , p o r q u e se e c h a en
t i e r r a m u y p i n g e , en la m u y e n d e b l e ; a q u e l l o s , si d e s p u s
d e l l u v i a s c o n t i n u a d a s los e s p a r c i e r e s , en caso d e n e c e s i d a d ,
e n u n t e r r e n o a t a s c a d o t o d a v a y c a l a d o , s o s t i e n e n e s t e con-
t r a t i e m p o ; s t e se p i e r d e si lo e c h a e n t i a r r a en. q u e e s t h e -
cha b a r r o . Si el c a m p o es m e d i a n a m e n t e g r e d o s o h m e d o ,
necesita aun a l g o m s d e los cinco m d i o s d e c a n d e a l t r i g o
q u e dije y a a n t e s , p a r a s e m b r a r cada y u g a d a . Pero si es
sec y s u e l t o , sea p i n g e e n d e b l e , c u a t r o ; p o r q u e t a m -
b i n , p o r el c o n t r a r i o , a q u e l s i e n d o endeble necesita otra
t a n t a s i m i e n t e ; p u e s si n o se s i e m b r a claro c n a u n a espiga
LIJJRO SEGUNDO. 7 i

v a c a y p e q u e a ; p e r o c u a n d o d e u n g r a n o h a n salido m u -
c h a s c a a s , h a c e t a m b i n q u e u n a s e m e n t e r a clara sea e s :

pesa. N o d e b e m o s nosotros ignorar, e n t r e otras cosas, que


ia t i e r r a p l a n t a d a d e r b o l e s m a r i d a d o s con A n d e s c o n s u m e
u n a q u i n t a p a r t e m s d e s i m i e n t e q u e la d e s o c u p a d a y d e s -
cubierta . P e r o nosotros no hemos hablado hasta aqu ms
3

q u e d e la s i e m b r a d e o t o o , q u e c r e e m o s ser la m e j o r . M a s
h a y t a m b i n o t r a c u a n d o obliga la n e c e s i d a d ; los l a b r a d o r e s la
l l a m a n t r e m e s i n a , sta se h a c e con b u e n x i t o e n los para-
j e s m u y frios y a b u n d a n t e s d e n i e v e s , y d o n d e el esto es
h m e d o y sin c a l o r e s ; e n los d e m s m u y r a r a s v e c e s sale b i e n ,
y sin e m b a r g o c o n v e n d r h a c e r l a p r o n t o , y s i e m p r e a n t e s d e l
e q u i n o c c i o d e p r i m a v e r a ; p e r o si la c u a l i d a d d e l l u g a r , y la
t e m p e r a t u r a d e l aire lo p e r m i t i e r e , cuanto ms temprano
s e m b r s e m o s , t a n t o m e j o r s a l d r ; p u e s n o h a y semilla al-
g u n a , como m u c h o s han c r e d o , tremesina por naturaleza , +

p o r q u e la m i s m a semilla t r e m e s i n a e c h a d a la t i e r r a en
o t o o c o r r e s p o n d e m e j o r . C o n t o d o eso h a y a l g u n a s que
son preferibles otras para este o b j e t o , p o r q u e aguantan
m e j o r q u e o t r a s el calor m o d e r a d o d e la p r i m a v e r a , como
el t r i g o c a n d e a l , la c e b a d a d e G a l a c i a , la e s c a a h a l i c a s t r o ,
el h a b a d e los M a r s o s ; p u e s los d e m s g r a n o s f u e r t e s d e b e n
s e m b r a r s e s i e m p r e e n l o s pases t e m p l a d o s a n t e s del i n v i e r n o .
P e r o s u e l e la t i e r r a a r r o j a r a l g u n a s v e c e s u n a a g u a salada y
a m a r g a q u e c o r r o m p e c o n el h u m o r n o c i v o q u e m a n a los
s e m b r a d o s , a u n q u e y a e s t n s a z o n a d o s , y e n los sitios q u e
q u e d a n sin u n a h e b r a d e l g r a n o q u e se h a s e m b r a d o , h a c e
m o d o d e e r a s . E s t o s sitios c o n v i e n e p o n e r l e s a l g u n a s sea-
les, p a r a q u e les a p l i q u e m o s s u t i e m p o el r e m e d i o o p o r t u n o
s e m e j a n t e s v i c i o s . P o r q u e e n los sitios d o n d e la h u m e d a d ,
a l g u n a o t r a cosa d a o s a h u b i e r a n h e c h o p e r d e r s e los g r a n o s ,
c o n v i e n e e s p a r c i r p a l o m i n a , y si n o la h u b i e r e , h o j a s d e ci-
p r s , y e n t e r r a r u n o o t r o a r a n d o e n c i m a . P e r o lo q u e m s
i m p o r t a es e c h a r f u e r a d l a t i e r r a t o d a el a g u a p o r m e d i o
d e u n a z a n j a a t a j e a , d e o t r a s u e r t e s e r n intiles l o s re-
/2 COLUMELA.

m e d i o s q u e acabamos de decir. A l g u n o s forran una s e m -


bradera d e tres m d i o s con una piel d e hiena, y teniendo la
semilla e n ella u n p o c o de t i e m p o , la echan d e s d e la m i s m a ,
n o d u d a n d o q u e la q u e se ha sembrado d e esta manera ha
d e salir bien. N o faltan a l g u n o s bichos s u b t e r r n e o s que
d e s t r u y e n la m i e s e s r o y n d o l e s las races c u a n d o y a han
crecido. E l r e m e d i o para q u e esto n o s u c e d a es el z u m o
d e la yerba q u e la g e n t e del campo llama sedo 5
mezclado
c o n a g u a , p o r q u e d e s p u s d e estar la semilla r e m o j n d o s e
una n o c h e en esta c o m p o s i c i n , se echan la tierra. A l g u -
nos deslien e n a g u a el z u m o esprimido del c o h o m b r o y s u
raz m o l i d a , y confian la tierra la s e m i l l a , d e s p u s de ha-
berla tenido e n r e m o j o en este l q u i d o . O t r o s , c u a n d o e m -
pieza infestarse la s e m e n t e r a , riegan los surcos con esta
misma a g u a , con alpechn sin sal; y d e esta s u e r t e qui-
tan los animales n o c i v o s . E s t o t e n g o adems q u e p r e v e n i r ,
q u e d e s p u s d e estar segadas las m i e s e s se trate ya d e s d e la
era d e t o m a r p r e c a u c i o n e s , fin d e mejorar el grano q u e ha
d e servir para sembrar. P u e s , c o m o dice C e l s o , c u a n d o la
cosecha es mediana c o n v i e n e e s c o g e r l a s m e j o r e s e s p i g a s , y
guardar aparte el grano q u e se s a q u e d e ellas para semillas;
cuando d e s p u s haya habido u n a cosecha m a y o r , t o d o lo
q u e se trillare se ha de echar con u n a r n e r o , y se ha d e r e -
servar siempre para sembrar el grano q u e por s u p e s o y
m a g n i t u d q u e d a r e en el fondo del m o n t n ; p u e s este cui-
dado es m u y t i l , p o r q u e si no s e t i e n e , a u n q u e los g r a n o s
d e g e n e r a n m s pronto en los sitios h m e d o s , sin embargo,,
tambin se verifica e n los s e c o s ; p u e s n o hay d u d a q u e d e
la semilla v i g o r o s a p u e d e hacerse grano q u e n o lo sea; p e r o
es e v i d e n t e q u e la q u e d e s d e el principio es e n d e b l e n o a d -
quiere v i g o r j a m s ; y por esto V i r g i l i o , entre otras cosas e x -
c e l e n t e s , dijo d e las semillas : y o h e v i s t o q u e las semillas
6

escogidas d e t e n i d a m e n t e y examinadas con m u c h a atencin,


degeneraban sin e m b a r g o , m e n o s q u e la proligidad de l o s
h o m b r e s no e s c o g i e s e t o d o s los aos los granos ms grue--
LIBRO SEGUNDO. ~]3

sos m a n o ; tal es el destino de todas las c o s a s , ir de mal


en p e o r , y n o parar d e v o l v e r atrs. Si u n grano rojo se
parte y tiene por dentro el m i s m o c o l o r , no temo9 d u d a q u e
es b u e n o ; el q u e por fuera est blanquizco y por d e n t r o
se v e b l a n c o , se debe entender h u e c o y ligero. Y n o nos
e n g a e el c a n d e a l , c o m o si s e debiera desear por los labra- 1

d o r e s , p u e s ste es u n trigo v i c i a d o , y a u n q u e se a v e n t a j e
al otro e n blancura le cede en el p e s o . P e r o en el clima'
h m e d o a c u d e b i e n , y por lo tanto es m s propsito para
los parajes d o n d e mana a g u a . M a s , sin e m b a r g o , n o lo h e -
m o s de -ir buscar lejos, ni d o n d e nos sea difcil adquirirlo;
p u e s t o d o trigo e n s e m b r n d o l o tres v e c e s en tierra h m e d a
se v u e l v e candeal. E l grano de u s o m s c o m n d e s p u s de
esto es la cebada , q u e la g e n t e del campo llama hexstica 7
,
esto e s , d e seis r d e n e s , q u e otros llaman tambin caballuna
p o r q u e alimenta m e j o r los otros animales q u e estn e n el
a m p o , y es m s saludable al h o m b r e q u e el mal t r i g o . Y
n i n g u n a otra cosa preserva ms de la miseria cuando h a y
necesidad. Se siembra e n tierra seca y s u e l t a , y m u y fuerte
e n d e b l e ; p o r q u e es constante q u e esquilman sus mieses el
c a m p o q u e las cria, por lo cual se echa en u n o m u y p i n g e ,
c u y a s demasiadas fuerzas no p u e d a p e r j u d i c a r , e n u n o
endeble, al q u e n o se confia otra alguna semilla. Se d e b e s e m -
brar e n tierra labrada d e d o s r e j a s , d e s p u s del equinoccio
casi la mitad de la s e m e n t e r a , si es u n terreno frtil, y m s
t e m p r a n o e n el q u e sea endeble. U n a y u g a d a s e empanar
c o n cinco m d i o s ; y l u e g o q u e haya m a d u r a d o u n p o c o s e
segar antes q u e cualquier otro g r a n o , p o r q u e c o m o tiene la
caa q u e b r a d i z a , y s u grano no est cubierto de cascarilla,
se cae m s p r o n t o ; y por los m i s m o s m o t i v o s se trilla ms
fcilmente q u e los d e m s . Mas as q u e hayas levantado
sus m i e s e s de las tierras, es m u y bueno dejarlas des-
cansar u n a o , lo m e n o s llenarlas de estircol y echar
de ellas t o d o el v e n e n o q u e tienen t o d a v a . H a y tambin
otro g n e r o de cebada q u e u n o s llaman distica, esto e s , de
74 . C0LUMELA.

d o s r d e n e s , y o t r o s galtica, esto es d e G a l a c i a , de un
peso y de u n a blancura sobresaliente: de s u e r t e q u e m e z -
clada con el t r i g o , d a u n m a n t e n i m i e n t o s u p e r i o r p a r a la fa-
milia. Se s i e m b r a e n sitios d e los m s p i n g e s , p e r o fros,
hacia el m e s d e M a r z o . C o r r e s p o n d e , sin e m b a r g o , mejor
s e m b r n d o l o , si lo t e m p l a d o del i n v i e r n o lo p e r m i t e , al r e -
d e d o r d e los i d u s d e E n e r o ; la y u g a d a n e c e s i t a seis m d i o s .
E l p a n i z o y el m i j o se h a n d e p o n e r t a m b i n e n t r e los g r a -
n o s c e r e a l e s , a u n q u e y o los h a y a c o l o c a d o e n la clase d e las
l e g u m b r e s ; p o r q u e en algunos pases sirven de manteni-
m i e n t o los c o l o n o s . Q u i e r e n u n a t i e r r a l i g e r a y s u e l t a , y
n o slo se c r i a n b i e n e n u n t e r r e n o arenisco, sino e n la
m i s m a a r e n a , c o n t a l q u e el clima sea h m e d o el s u e l o
t e n g a r i e g o , p o r q u e t e m e n el q u e es seco y g r e d o s o . No
p u e d e n sembrarse estos granos antes d e la p r i m a v e r a , p o r -
q u e g u s t a n m u c h o d e los calores m o d e r a d o s ; p e r o se c o n -
fian la t i e r r a m u y c m o d a m e n t e d e s p u s de mediado el
m e s d e M a r z o . ' N o c a u s a n m u c h o g a s t o al l a b r a d o r , p o r q u e
con c u a t r o s e x t a r i o s p o c o m s m e n o s se e m p a n a u n a y u -
gada de tierra; pero quieren frecuentes escardas de almoca-
fre y d e m a n o p a r a l i b e r t a r s e d e y e r b a s . L u e g o q u e han
e s p i g a d o , y a n t e s q u e las semillas se a b r a n c o n los c a l o r e s ,
s e a r r a n c a n m a n o , y e n h a b i n d o s e s e c a d o c o l g a d a s al sol
las e s p i g a s m a z o r c a s se g u a r d a n , y d u r a n e n c e r r a d a s d e
esta m a n e r a m s q u e los d e m s g r a n o s . D e l m i j o se h a c e
u n p a n q u e se p u e d e c o m e r sin fastidio antes d e p o n e r s e
fro. E l p a n i z o m o l i d o y s e p a r a d o . d e su salvado, y aun
t a m b i n el m i j o , d a n u n a s g a c h a s n o d e s p r e c i a b l e s e n cual-
q u i e r t i e m p o d e e s c a s e z , m a y o r m e n t e c u a n d o se h a c e n con
eche;
LIBRO SEGUNDO,

CAPITULO X.

/ De las legumbres; qu terreno conviene cada especie;


y de su cultivo despus de sembradas.

D e s p u s d e haber dado con bastante e x t e n s i n p r e c e p t o s


acerca d e los granos c e r e a l e s , v a m o s tratar en s e g u i d a de
las l e g u m b r e s . E l primer l u g a r lo tiene el a l t r a m u z , p o r q u e
se i n v i e r t e n m u y pocos jornales en s u c u l t i v o , se compra
m u y barato, y d e todas las l e g u m b r e s q u e se siembran e n
el c a m p o es la q u e m s beneficia, p o r q u e da u n excelente
estircol las vias cansadas y las tierras de labor , acude
bien a u n q u e en un terreno d e s u s t a n c i a d o , y g u a r d a d o en el
granero dura e t e r n a m e n t e . Cocido y remojado alimenta bien
los b u e y e s e n el i n v i e r n o , y si a c o m e t e los h o m b r e s al-
g u n a e s c a s e z d e v v e r e s , destierra, c m o d a m e n t e el h a m b r e .
Se esparce c u a n t o sale de la era. E s la nica entre todas las
l e g u m b r e s q u e n o necesita estar encerrada en el granero, y a
las siembres en eriales en el m e s de Setiembre antes del
e q u i n o c c i o , ya i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s de las calendas de
O c t u b r e , y de cualquier manera q u e lo siembres aguanta la
negligencia del colono; pero apetece el calor m o d e r a d o de el
o t o o para t o m a r fuerzas p r o n t a m e n t e , p o r q u e si n o ha
adquirido consistencia antes del invierno le perjudican los
fros. L a semilla q u e q u e d a sobrante se guarda m u y bien en
un sobrado d o n d e entre el h u m o , p o r q u e si lo ha a c o m e t i d o
la h u m e d a d cria g u s a n o s , q u e l u e g o q u e han roido el g e r m e n
lo q u q u e d a n o p u e d e nacer. E s t o s , c o m o he d i c h o , quie-
ren tierra e n d e b l e y principalmente la r o j a , ^ p u e s t e m e n la
greda y n o salen e n tierra cenagosa. U n a y u g a d a se siembra
con diez m d i o s . D e s p u s de esta l e g u m b r e ser b u e n o q u e
se siembre el habichuela j u d a , y se echar en barbecho
ms bien en un campo p i n g e q u e se siembre t o d o s !o?
*]6 COLUMELA;

a o s , y n o se echan en una y u g a d a m s d e cuatro m a i o s *


E l m i s m o m t o d o s e o b s e r v a con el g u i s a n t e , slo q u e
quiere una tierra fcil de labrarse y suelta, y u n paraje
t e m p l a d o y clima l l u v i o s o . Se p u e d e sembrar la yugada
c o n la m i s m a semilla q u e la habichuela con u n mdio
menos, y se podr sembrar al principio d e la sementera
d e s p u s del equinoccio del o t o o . A l haba se destina -un
terreno m u y p i n g e estercolado, y si hubiera algn
erial situado en u n v a l l e , q u e reciba el a g u a d e la parte s u -
perior, primeramente e c h a r e m o s la s e m i l l a , d e s p u s alzare-
m o s la tierra, e n s e g u i d a la d i s p o n d r e m o s por liras, y la gra-
d a r e m o s para q u e se arrope m s la simiente y q u e d e m s
h o n d a . P o r q u e es d e la m a y o r importancia q u e las races d e
las l e g u m b r e s q u e han nacido e s t n b i e n p r o f u n d a s . P e r o si
s e ha d e ocupar la tierra q u e ha e s t a d o sembrada el ao an-
t e s , as q u e se hayan s e g a d o los r a s t r o j o s , repartiremos e n
cada y u g a d a v e i n t e y cuatro carros d e estircol y los e x t e n -
d e r e m o s . Y del m i s m o m o d o c u a n d o echramos la semilla
e n tierra sin labrar, la a r a r e m o s , la d i s p o n d r e m o s e n liras
y la g r a d a r e m o s : a u n q u e h a y q u i e n diga q u e e n los sitios
fros n o c o n v i e n e gradar el h a b a : p o r q u e l o s terrones q u e
q u e d a n encima de la tierra la defienden d e las heladas,
mientras est t o d a v a t i e r n a , y dan u n calor m o d e r a d o las
q u e son m o l e s t a d a s por el fri. H a y t a m b i n a l g u n o s q u e
piensan q u e esta m i s m a l e g u m b r e s u p l e en las tierras labra-
das por el estircol: lo q u e y o interpreto d e s u e r t e q u e c r e o ,
rio q u e con sembrarla s e e n g r s e l a tierra, sino q u e esta se^
milla c o n s u m e m e n o s s u f u e r z a q u e las d e m s . P u e s yo
t e n g o por cierto q u e u n c a m p o q u e nada habr l l e v a d o el
v
ao a n t e r i o r , es m e j o r para g r a n o s q u e el q u e habr l l e v a d o
esta l e g u m b r e . . - L a y u g a d a de t i e r r a , s e g n parecer d e T r e -
m e l i o , si es p i n g e necesita c u a t r o m d i o s d e h a b a s , segn
el n u e s t r o seis : si es m e d i a n a , u n p o c o m s : y el haba n o
a g u a n t a u n sitio n e b u l o s o ni e n d e b l e : sin e m b a r g o , e n la
tierra densa m u c h a s v e c e s a c u d e bien. Parte d e b e sembrarse,
LIBRO SEGUNDO. JJ

al mediar la s e m e n t e r a , y otra parte al fin; esta ltima siem-


bra se llama s e p t i m o n c i a l : la temprana es con m s frecuen-
1

cia la m e j o r ; lo e s , sin e m b a r g o , a l g u n a v e z la tarda. D e s p u s


del solsticio d e invierno n o es del t o d o b u e n o sembrarla, en
primavera m a l s i m o ; a u n q u e hay tambin haba tremesina,
q u e se siembra e n el m e s de F e b r e r o y entra una quinta parte
m s d e semilla q u e e n la t e m p r a n a : p e r o da poca paja y n o
m u c h a s v a i n a s , y as o i g o c o m u n m e n t e los h o m b r e s del
c a m p o a n t i g u o s , querer m s bien habares sembrados s u
t i e m p o q u e t r e m e s i o s . P e r o en cualquier t i e m p o del ao, q u e
s e s i e m b r e , se ha d e procurar q u e t o d a la porcin q u e se
d e s t i n e al e f e c t o se e c h e la tierra el dia quince d e la l u n a ,
con tal q u e ella no q u e d e aquel dia detras d e los rayos del sol,
lo q u e llaman los g r i e g o s apjrousin 2
; si n o , se echar el dia
c a t o r c e , sin e m b a r g o d e q u e est todava en creciente, a u n -
q u e n o se p u e d a cubrir i n m e d i a t a m e n t e toda la semilla. P u e s
n i n g n perjuicio tendr por los rocos d e la n o c h e , ni por
otras c a u s a s , siempre q u e se g u a r d e del ganado y d l o s p -
jaros. L o s a n t i g u o s l a b r a d o r e s , y no menos V i r g i l i o , qui-
sieron q u e s e remojara en alpechn, en nitro antes d e s e m -
brarla ; 3
para q u e s u s granos se criasen ms medrados
d e n t r o d e la vaina e n g a o s a , y q u e se ablandasen pronto,
a u n q u e se p u s i e s e n u n f u e g o m a n s o . N o s o t r o s h e m o s ex-
p e r i m e n t a d o t a m b i n , q u e preparada as el h a b a , c u a n d o ha
l l e g a d o m a d u r a r , la infesta m e n o s el g o r g o j o . P e r o para
l o q u e v a m o s decir e n s e g u i d a e s t a m o s tambin f u n d a d o s
en nuestra propia experiencia: arranca el haba cuando n o se
v e la l u n a y antes del dia; d e s p u s , as q u e se haya secado
en la era, e n habindola trillado y refrescado antes q u e la luna
e m p i e c e crecer, llvala al granero; entrojada de esta s u e r t e
estar libre de g o r g o j o s ; y d e todas las l e g u m b r e s , ella es
la q u e m s bien se p u e d a trillar sin bestias y limpiar m s f-
cilmente sin v i e n t o , lo q u e se har d e esta manera. C o l o q e s e
u n n m e r o m e d i a n o d e haces desatados en la e x t r e m i d a d d e
la e r a , el cual irn echando hacia adelante con los pies por
-/8 fcOM'MKI.A.

enmeciio de ella , q u e es el espacio ms largo q u e hay en la


4

misma, y los irn g o l p e a n d o al m i s m o t i e m p o c o n palos hor-


cas: d e s p u s , l u e g o q u e hayan l l e g a d o la otra e x t r e m i d a d
de la era, harn u n m o n t n con las pajas ms largas. C o n lo
- q u e las habas quedarn extendidas en la era, y los dems
haces se irn trillando sobre ellas p o c o p o c o del mismo
m o d o . Y las pajas ms d u r a s , se habrn q u e b r a d o y sepa-
rado por los q u e las apalean, pero las m e n u d a s , qtie habrn
salido de las vainas con el h a b a , y habrn q u e d a d o e n la
tierra c o m o e l l a s , se separarn de otra manera. P u e s luego
q u e se haya h e c h o u n m o n t n de paja y habas m e z c l a d a s ,
v a y a s e echando con bieldos p o c o p o c o una larga distan-
cia: h e c h o lo c u a l , la paja q u e es m s ligera caer del lado
de ac del a v e n t a d o r , y el h a b a , q u e se enviar m s lejos
llegar limpia-, adonde s t e la habr arrojado. L a lenteja
c o n v i e n e sembrarla al mediar la sementera e n la creciente
d e la l u n a , hasta el dia d o c e , e n terreno e n d e b l e y s u e l t o
en u n o p i n g e , y sobre t o d o s e c o , p o r q u e c u a n d o est en
flor se echa perder fcilmente con la lozana y la h u m e d a d :
para q u e nazca p r o n t o y crezca se d e b e m e z c l a r antes de
sembrarla con estircol s e c o , y h a b i e n d o e s t a d o as cuatro
cinco d i a s , echarla la tierra. A c o s t u m b r a m o s sembrarlas
e n d o s t i e m p o s , una t e m p r a n o , mediada la s e m e n t e r a , y
otra m s tarde, en el m e s d e F e b r e r o . P o c o m s d e - u n m -
dio o c u p a una y u g a d a d e tierra. Para q u e n o io roigan los
g o r g o j o s ( p u e s a u n e n la vaina lo h a c e n ) se cuidar luego
q u e se h a y a trillado, de echarla en a g u a , y de separar la en-
tera d e la v a c a , q u e nada sobre ella: en s e g u i d a se secar al
s o l , y se rociar con v i n a g r e e n q u e se haya e c h a d o raz d e
silphio molida con l , se lavar con a g u a , se secar otra v e z
al s o l , y refrescndola otra v e z se guardar, si es m u c h a
cantidad, en el g r a n e r o , si es m e n o s , en tinajas q u e h a y a n
tenido a c e i t e , e n saladeras: si estas vasijas se llenan in-
m e d i a t a m e n t e se tapan con y e s o , en cualquier t i e m p o q u e
s a q u e m o s la lenteja para el u s o la e n c o n t r a r e m o s entera:
LIBRO SEGUNDO, 79

sin e m b a r g o , tambin p u e d e guardarse sin esta preparacin,


m e z c l n d o l a con ceniza. L a l i n a z a , c o m o su p r o d u c t o no
sea grande en el pas en q u e v i v e s , y el precio del lino n o
c o n v i d e , n o se ha de sembrar, p u e s es en e x t r e m o daosa
al t e r r e n o , y as pide u n o q u e sea m u y p i n g e y mediana-
m e n t e h m e d o . Se siembra desde las calendas de O c t u b r e ,
hasta la salida del g u i l a , q u e es el dia sptimo antes de los
idus d e D i c i e m b r e . L a y u g a d a d e tierra, se siembra con
o c h o m d i o s . A l g u n o s quieren q u e se siembre m u y espesa
e n terreno e n d e b l e , para q u e el lino salga fino. Tambin
dicen q u e s i s e siembra en. t e r r e n o frtil, conviene echar
d i e z m d i o s e n cada y u g a d a . L o s ajonjoles q u e se riegan
se han de sembrar a n t e s del equinoccio de o t o o : los de s e -
cano d e s d e esta poca hasta los idus d e O c t u b r e ; quieren
c o m u n m e n t e u n terreno s u e l t o , q u e los d e Campania llaman
pulo; p e r o , sin e m b a r g o , n o a c u d e n peor e n arenas p i n g e s
en tierra m u y m u l l i d a : se echa e n una y u g a d a tanta se-
milla c o m o d e mijo p a n i z o ; alguna v e z tambin dos sex-
tarios m s . P e r o y o m i s m o he v i s t o sembrar esta semilla en.
las regiones d e Cilicia y Syria por los m e s e s de J u n i o y J u l i o
y recogerla en el o t o o , d e s p u s de haber m a d u r a d o bien.
L a g u i j a , q u e es s e m e m e j a n t e al alberjon, se ha d e sembrar
e n el m e s d e E n e r o e n el d e F e b r e r o , e n terreno frtil y
clima h m e d o . Sin e m b a r g o , en a l g u n o s parajes de Italia, se
siembra antes de las calendas de N o v i e m b r e . T r e s mdios
llenan vina y u g a d a , y n i n g u n a l e g u m b r e p e r j u d c a m e n o s al
c a m p o ; p e r o raras v e c e s c o r r e s p o n d e , p o r q u e cuando est
en flor, n o aguanta la sequa ni los vientos d e l s u r , cuyas
dos i n c o m o d i d a d e s , v i e n e n de ordinario en el t i e m p o del
ao e n q u e se le cae la flor. E l g a r b a n z o q u e llaman arie-.
tino}, y tambin otro de distinto g n e r o q u e se llama p-
nico ,
6
se p u e d e sembrar e n t o d o el m e s d e M a r z o , y en
terreno de la m a y o r fertilidad, y en t i e m p o h m e d o . Pues
tambin es perjudicial . la tierra esta l e g u m b r e ; y por lo
tanto no es d e la aprobacin de los labradores m s hbiles;
8o CI.l'Mlil.A.

pero si, no obstante e s t o , se ha de s e m b r a r , se echar en
a g u a el dia antes, para q u e nazca m s p r o n t o ; para una y u -
gada hay bastantes con tres m d i o s . E l camo quiere u n
terreno p i n g e , estercolado y de riego ; l l a n o , h m e d o y
labrado p r o f u n d a m e n t e . E n cada pi cuadrado se siembran
seis c a a m o n e s la salida del A r c t r o q u e es l t i m o s de
Febrero, hacia el dia q u i n t o s e x t o antes d e las calendas
d e M a r z o . Sin e m b a r g o , no es m a l o sembrarlo hasta el
equinoccio d e primavera si el t i e m p o est l l u v i o s o . D e s p u s
de estas l e g u m b r e s t i e n e n s u l u g a r los nabos y las nabas
p o r q u e u n o s y. otras s i r v e n de alimento la g e n t e del cam-
p o . C o n t o d o e s o , las nabas son m s t i l e s , p o r q u e produ
cen m s y m a n t i e n e n , n o slo al h o m b r e , sino tambin los
b u e y e s , sobre t o d o en las G a l i a s , d o n d e esta hortaliza da d e
c o m e r el invierno dicho g a n a d o . U n a y otra requieren
u n terreno s u e l t o y n o nacen en tierra d e n s a . P e r o las nabas
q u i e r e n llanuras y sitios h m e d o s , y los nabos apetecen
tierra e n p e n d i e n t e , seca y casi l i g e r a , y as sale m e j o r e n
tierras cascajosas y areniscas, y la cualidad del terreno cam-
bia la naturaleza d l o s d o s : p u e s la naba sembrada e n u n o
s e c o n v i e r t e en nabo al cabo de d o s a o s , y e n otro el nabo
e n naba. E n la tierra d e r i e g o se siembran bien ambas des^
p u e s del s o l s t i c i o , y en la d e s e c a n o , e n la ltima parte de
A g o s t o e n la primera d e S e t i e m b r e : quieren u n terreno la-
brado con m u c h a s v u e l t a s d e arado rastro y lleno d e es-
tircol. L o q u e es m u y i m p o r t a n t e , n o slo p o r q u e ellas
a c u d e n m s , sino p o r q u e d e s p u s d e arrancadas el suelo
c o n esta labor da abundantes c o s e c h a s . L a y u g a d a d e tierra,
n o se ha d e sembrar m s q u e con cuatro sextarios d e se-
milla de nabas: d e n a b o s , se ha d e esparcir una cuarta parte
m s , p o r q u e no e n g o r d a n , formando v i e n t r e , si n o pene-
tran hacia abajo con una raz delgada. Y estas cosas son las
q u e c r e e m o s deber sembrarse para el u s o d e los h o m b r e s ;
las q u e siguen, se siembran para los g a n a d o s .
LIBRO SEGUNDO. 8l

CAPITULO XI. 1

De los forrajes; de la alfalfa, de la veza, del verde de cebada,


de la avena, de las alholvas, de los yeros y de la glgana.

H a y m u c h o s g n e r o s d e forrajes c o m o la alfalfa, la v e z a ,
el v e r d e d e c e b a d a , la a v e n a , la a l h o l v a , y n o m e n o s el
y e r o y la glgana. P u e s los d e m s no nos dignamos de
e n u m e r a r l o s ni menos d e sembrarlos: e x c e p t o , sin e m b a r g o ,
el cytiso (Medcago arbrea L I N . Alfalfa a r b r e a ) ; del cual
hablaremos en los libros q u e h e m o s escrito d e los g n e r o s
d e rboles. P s r o d e t o d o s los q u e aprobamos por b u e n o s , el
m s sobresaliente es la alfalfa, p o r q u e en sembrndola una
v e z dura d i e z a o s ; p o r q u e d e s p u s se siega bien cuatro
v e c e s al a o , y a l g u n a s s e i s ; p o r q u e estercola la tierra; por-
q u e t o d o el ganado m a y o r q u e se ha p u e s t o flaco e n g o r d a
con ella; p o r q u e sirve d e r e m e d i o al m e n o r q u e est en-
fermo , y p o r q u e una y u g a d a de ella da comida m s q u e s u -
ficiente, para tres caballos u n ao. Se siembra del m o d o q u e
v a m o s prescribir. E l sitio d o n d e has de sembrar la alfalfa
e n la primavera i n m e d i a t a , lzalo al r e d e d o r de las calendas
d e O c t u b r e , djalo q u e s e f e r m e n t e por t o d o el invierno;
e n s e g u i d a bnalo c o n cuidado en las calendas d e F e b r e r o ,
saca todas las piedras y desterrnalo: d e s p u s , hacia el m e s
de M a r z o , tercalo y grdalo. A s q u e hayas labrado la tier-
ra d e esta s u e r t e , haz eras c o m o en las h u e r t a s , d e diez
pies d e ancho y cincuenta de largo, para q u e se p u e d a sumi-
nistrar el a g u a por las sendas y haya paso por entrambas
partes para los q u e arranquen la yerba. D e s p u s echa es-
tircol p a s a d o , y h e c h o t o d o esto siembra -ltimos de
A b r i l , razn d e u n c y a t h o de simiente e n cada espacio de
diez pies d e largo y cinco d e ancho: as q u e hayas s e m b r a d o ,
cbrela i n m e d i a t a m e n t e con u n rastro de m a d e r a , p u e s esto
o" 2 COLUMEL A .

importa m u c h o , p o r q u e se abrasa m u y pronto con e sol,,


D e s p u s d e la siembra no d e b e tocarse el sitio con hierro;
sino escardarlo c o m o h e dicho con rastros d e m a d e r a , y d e
t i e m p o en t i e m p o m a n o , n o sea q u e la yerba s o f o q u e la
alfalfa c u a n d o est e n d e b l e . L a primera siega d e ella con-
v e n d r hacerla bien t a r d e , cuando s e le habr caido a l g u n a
parte d e la semilla: d e s p u s , si la quieres tener tierna, la-
p u e d e s segar d e s d e q u e haya r e t o a d o y darla las bestias;
pero los principios y hasta q u e se h a g a n , con e c o n o m a ,
para q u e la n o v e d a d del forraje n o les haga d a o , p u e s l o s
infla y les hace criar m u c h a sangre. P e r o as q u e la h a y a s
s e g a d o , rigala con ms frecuencia. E n s e g u i d a , as q u e ha->
y a n pasado u n o s p o c o s dias y haya e m p e z a d o retoar,
arranca todas las yerbas e x t r a a s . C u l t i v a d a de esta s u e r t e
se podr segar seis v e c e s al ao y p e r m a n e c e r d i e z . La
v e z a se siembra en d o s t i e m p o s diferentes: e n el p r i m e r o ,
q u e es para forraje, s e m b r a m o s hacia el equinoccio d e o t o o
siete m d i o s d e ella e n cada y u g a d a d e tierra: e n el s e g u n d o
e c h a m o s el m e s de E n e r o , a u n m s tarde, seis m d i o s para
c o g e r la semilla seca. A m b a s siembras p u e d e n hacerse en
tierra erial, pero mejor en la labrada d e u n a reja: .y esta
casta de semilla es la q u e q u i e r e m e n o s los rocos c u a n d o s e
siembra: por lo cual se ha d e esparcir e n la tierra d e s p u s
de la s e g u n d a tercera hora del dia , c u a n d o el sol el
2

viento hayan enjugado t o d a la h u m e d a d , y n o se p u e d e


echar m s q u e lo q u e p u e d a cubrirse e n el m i s m o d i a , por-
q u e si s o b r e v i e n e la n o c h e , por poca h u m e d a d q u e per-
ciba; s e pierde. Se ha d e tener c u i d a d o d e n o sembrarla an-
t e s del dia v e i n t e y cinco d e la l u n a : d e otra s u e r t e t e n e m o s
o b s e r v a d o q u e casi s i e m p e le h a c e n mal los caracoles. L a ce-
bada para v e r d e c o n v i e n e echarla e n u n t e r r e n o d e los q u e
se siembran*todos los aos m u y estercolado y b i n a d o . Se cria
u n v e r d e m u y b u e n o s e m b r a n d o d i e z m d i o s d e cebada ca-
balluna e n cada y u g a d a d e tierra, hacia el e q u i n o c c i o d e o t o -
o , p e r o ha d e ser c u a n d o e s t n a m e n a z a n d o las l l u v i a s ,
LIBRO SEGUNDO. 83

para q u e d e s p u s d e sembrada y regada con ellas nazca


p r o n t a m e n t e y t o m e consistencia antes del rigor del in-
v i e r n o . P o r q u e c u a n d o han faltado los otros forrajes por
causa d e los f r o s , es m u y b u e n o dar este s e g a d o los b u e -
y e s y los otros a n i m a l e s , y si quisieres hacerlo pacer m s
v e c e s , alcanza hasta el m e s de M a y o . P e r o si quisieres co-
g e r t a m b i n grano d e l , se han d e echar fuera t o d o s los
animales d e s d e las calendas d e M a r z o , y se ha d e preservar
t o d o d a o , fin d e q u e p u e d a espigar y granar. L o mismo
es la siembra d e la a v e n a , la cual echada la tierra e n el
o t o o , parte s e corta para h e n o forraje mientras t o d a v a
est v e r d e , y parte se c o n s e r v a para semilla. L a alholva, q u e
la g e n t e del c a m p o llama siliqua, tiene d o s t i e m p o s para s e m -
brarla, u n o el m e s d e S e t i e m b r e ( c u a n d o se siembra para
f o r r a j e ) e n los m i s m o s dias q u e la v e z a , esto e s , hacia el
e q u i n o c c i o ; y otros l t i m o s d e E n e r o principios de Fe-
brero,- c u a n d o se siembra par# seca: pero en este ltimo caso
p c u p a m o s la y u g a d a con seis m d i o s , e n el primero con siete:
u n a y otra s i m b r a s e hace c m o d a m e n t e en tierra erial, y
s e procura labrar y u n t o y n o h o n d o , p u e s si se cubre s u ser
milla c o n m s d e cuatro d e d o s de. tierra no sale fcilmente.
P o r lo cual a l g u n o s , antes d e s e m b r a r l a , dan una reja la
tierra con arados m u y p e q u e o s , y estando as echan la si-
m i e n t e y la cubren c o n escardillos. P e r o el y e r o quiere
tierra endeble y n o h m e d a , p o r q u e c o n la fertilidad d e la
tierra se pierde* por. lo c o m n . Puede sembrarse e n el
o t o o y n o m e n o s d e s p u s del solsticio d e i n v i e r n o , los
l t i m o s de E n e r o e n t o d o F e b r e r o , con tal q u e sea antes
d e las calendas d e M a r z o , p u e s dicen los labradores q u e
t o d o e s t e m e s d e n i n g u n a manera c o n v i e n e esta semilla,
p o r q u e la q u e se siembra e n l es daosa al ganado y princi-
p a l m e n t e los b u e y e s , los cuales cuado la c o m e n p o n e fu-
riosos. C o n cinco m d i o s h a y bastante para sembrar una y u r

gada d e tierra. E n la E s p a a Btica s e da los b u e y e s en


lugar de y e r o s glgana m o l i d a , lo cual as q u e se ha h e c h o
84 C O L U M El. A .

con la muela suspendida se hecha en agua un rato hasta q u e


se ablande, y de esta s u e r t e se da al ganado r e v u e l t a con
paja m e n u d a : pero para cada y u n t a hay bastante con d o c e
libras de y e r o s , y de glgana con d i e z y s e i s . E s t a n o es i n -
til para los h o m b r e s ni desagradable: a l o m e n o s nada difiere
en el g u s t o de la g u i j a , solamente se d i s t i n g u e en el color,
q u e lo tiene m u y o b s c u r o y q u e tira bastante n e g r o : se
siembra el m e s d e M a r z o , en tierra labrada de una d o s
rejas, s e g n lo e x i g e su fertilidad, p o r q u e con atencin
ella se sembrar ms m e n o s , p u e s unas v e c e s sern m e -
nester para una y u g a d a cuatro m d i o s , otras, t r e s , y a l g u -
nas d o s y m e d i o .

CAPITULO XII.

De qu modo y con cuantos jornales se cultiva cada especie-


de granos cereales de legumbres.

D e s p u s de haber tratado del t i e m p o en q u e se ha de


sembrar cada especie de semilla, ahora v a m o s manifestar
d e q u m o d o y con cuantos jornales se ha de cultivar cada
una d e las q u e h e m o s referido. Concluida la s e m e n t e r a , la.
labor q u e se s i g u e es la e s c a r d a , sobre la cual no estn c o n -
formes los a u t o r e s . A l g u n o s dicen q u e n o es t i l , porque
con el almocafre se d e s c u b r e n las races del'grano y algunas
se cortan, y si s o b r e v i e n e n los frios les h a c e n m o r i r ; pero
q u e es m e j o r arrancar la yerba mano en estando para e l l o .
Sin e m b a r g o , ms son los q u e q u i e r e n q u e se escarde d e almo-
cafre ; pero q u e n o se haga en todas partes del m i s m o m o d o
ni en los m i s m o s t i e m p o s . P o r q u e e n los campos secos y
e x p u e s t o s al s o l , l u e g o q u e el sembrado p u e d a resistir la
e s c a r d a , se d e b e m o v e r la tierra y recalzar c o n ella las m a t a s
para q u e e c h e n h i j o s , lo c u a l , c o n v i e n e hacerlo antes d e l
invierno,, y r e p e t i r l o pasado ste; pero en parages frios y
LIBRO SEGUNDO. %$~

p a n t a n o s o s q u i e r e n , por lo c o m n , q u e n o se escarde hasta


q u e pase dicha e s t a c i n , y q u e n o se realcen las matas con
tierra sino q u e se r e m u e v a sta con una escarda corrida
igual. Sin e m b a r g o , /nosotros h e m o s e x p e r i m e n t a d o q u e esta
escarda e n el invierno es til en m u c h o s p a s e s , con tal q u e
la s e q u e d a d del aire y la benignidad del t i e m p o lo permita.
P e r o no s o m o s de opinin q u e se haga en todas partes, sino
q u e es preciso conformarse e n cada pas con la c o s t u m b r e d e
los habitantes : p u e s hay a l g u n o s q u e t i e n e n de la naturaleza
d o n e s q u e les son p e c u l i a r e s , c o m o f r i c a y E g y p t o , d o n d e
el labrador n o llega las m i e s e s d e s d e la siembra hasta la
s i e g a , p o r q u e es tal la condicin del clima y la b o n d a d de la
tierra, q u e apenas nace ms yerba q u e la q u e p r o d u c e la
semilla q u e se le ha e c h a d o v sea p o r q u e las lluvias son
raras, sea por prestarse de sta suerte al colono la cuali-
dad de la tierra. P e r o en los sitios d o n d e se necesita la escarda
de almocafre no se ha de llegar los sembrados," a u n q u e la
t e m p e r a t u r a del aire lo p e r m i t a , antes q u e hayan estos cu-
bierto los s u r c o s . E l trigo y la escaa ser b u e n o escar-
darlos cuando e m p i e c e n tener cuatro hojas, la cebada
c u a n d o t e n g a c i n c o , el haba y las d e m s l e g u m b r e s cuando
e s t n cuatro d e d o s por encima de la tierra. D e esta regla se
e x c e p t a , sin e m b a r g o , el a l t r a m u z , al cual le es contraria
esta escarda, p o r q u e tiene s o l a m e n t e una raz, y si se corta
se hiere con el hierro m u e r e toda ia mata. Y a u n q u e esto
n o s u c e d i e s e , sera suprflua la escarda, p o r q u e e n v e z d e
recibir esta l e g u m b r e perjuicio d e las y e r b a s , las d e s t r u y e
t o d a s . P e r o otros s e m b r a d o s , q u e a u n q u e estn hmedos
se p u e d e n m o v e r , sin e m b a r g o es mejor escardarlo cuando
estn secos., p u e s de esta manera se preservan d e la alhea;
m a s la cebada n o se d e b e llegar si n o est m u y seca. E l
haba, creen m u c h o s q u e ni a u n se ha d e escardar, p o r q u e
arrancndose m a n o c u a n d o est m a d u r a , no lleva c o n s i g o
las d e m s yerbas q u e se han criado con ella y estas se reser-
v a n para h e n o : de c u y a opinin es tambin Cornelio C e l s o ,
86 COLUMELA.

q u e entre las d e m s buenas p r o p i e d a d e s de esta l e g u m b r e ,


cuenta la q u e d e s p u s de arrancada s e p u e d e segar h e n o del
m i s m o sitio d o n d e estaba. P e r o m m e parece q u e slo u n
labrador m u y malo d e b e dejar crecer la yerba m u c h o , p u e s
se d i s m i n u y e d e m a s i a d o el p r o d u c t o del haba si s e deja d e
arrancar. P u e s n o es propio d e u n labrador p r u d e n t e p o n e r
m s conato e n los forrajes d l o s animales q u e e n la comida
d e los h o m b r e s , principalmente c u a n d o se p u e d e n c o n s e g u i r
aquellos con el c u l t i v o d e los prados, y d e tal s u e r t e creo q u e
se han d e escardar las habas, q u e pienso s e d e b e hacer hasta
tres v e c e s : p o r q u e cultivadas de esta s u e r t e t e n e m o s e x p e -
riencia d e q u e n o slo se multiplica el f r u t o , sino q u e las v a i -
nas hacen una parte p e q u e a de ellas, y q u e u n m d i o de h a -
bas molidas y limpias de las vainas est tan lleno casi c o m o
c u a n d o estn e n t e r a s , p u e s apenas se d i s m i n u y e la m e d i d a
quitadas las cascaras. Y en general es m u y til, como
h e m o s d i c h o , la escarda de i n v i e r n o e n los dias serenos y
s e c o s , d e s p u s del solsticio e n el m e s d e E n e r o , con tal
q u e n o haya heladas. F i n a l m e n t e , est labor se d e b e hacer
d e manera q u e n o se l a s t i m e n las races d e los s e m b r a d o s ,
antes bien s e realcen y se les arrime tierra para q u e amaco-
llen m s . E s t o ser v e n t a j o s o hacerlo en la primera escarda;
e n la s e g u n d a ser perjudicial, p o r q u e c o m o ha d e j a d o d e
matear el grano s e p u d r e si se ha recalzado. Y as, e n la s e -
g u n d a escarda nada m s d e b e hacer q u e r e m o v e r la tierra
con i g u a l d a d , y c o n v e n d r darla i n m e d i a t a m e n t e de corri
ha pasado el e q u i n o c c i o d e n t r o d e v e i n t e dias, antes q u e las
siembras se e n c a e n , p o r q u e si s e escardaln m s tarde s e
pierden con las sequas y calores del esto q u e se s i g u e n
esta labor. D e s p u s d e la escarda d e almocafre s e ha de
dar la de m a n o , c u i d a n d o d e n o tocar la m i e s c u a n d o est
e n flor, sino antes d e tenerla d e s p u s de habrsele cado.
L o s granos cereales t o d o s y la cebada, y g e n e r a l m e n t e t o d o s
los q u e n o t i e n e n la semilla doble ' , echan la espiga d e s d e
el tercero al cuarto n u d o , y luego q u e ha salido toda l o s
LIBRO S E G U N D O . 87

b c h o das se le cae la flor, y los cuarenta t o m a i n c r e m e n t o ,


los cuales llega d e s d e la flor la m a d u r e z . P o r el contra-
rio , los q u e s o n d e semilla d o b l e , c o m o el hiaba, el gui-
2

sante y la l e n t e j a , e n cuarenta dias florecen, y en el m i s m o


tiempo toman su incremento.

CAPITULO XIII.
9

Cuntos jornales y obradas se regulan cada yugada de tierra.

Y para ajustr y a con cuantas obradas y jornales s e lle-


v a n la era los granos q u e h e m o s confiado la tierra, dire-
m o s q u e cuatro cinco m d i o s d e trigo e m p l e a n cuatro
obradas d e arar; una de g r a d a r , d o s jornales en la primera
escarda d e a l m o c a f r e , u n o e n la s e g u n d a , u n o e n la d e
m a n o , y u n o y m e d i o d e s i e g a ; total cinco obradas y cinco
jornales y m e d i o . Cinco m d i o s d e candeal necesitan las mis-
ms obradas y j o r n a l e s . N u e v e d i e z m d i o s de escaa
q u i e r e n tantas obradas y jornales c o m o cinco de t r i g o . Cinco
m d i o s de cebada e x i g e n tres obradas de arada, una de gra-
d a r , p e n y m e d i o d e escarda d a l m o c a f r e , y u n o d e s i e g a .
E n t o d o cuatro obradas y d o s p e o n e s y m e d i o . Cuatro seis
m d i o s d e habas e m p l e a n , si es en b a r b e c h o , d o s obradas
d e arada, si es rastrojo u n a ; sea c o m o s e a , una y media d e
g r a d a r , p e n y m e d i o en l primera escarda, e n la s e g u n d a
y tercera u n o e n cada u n a , y otro de siega > q u e t o d o es d o s
' tres obradas y m e d i a d e arada y gradar, y cuatro p e o n e s
y m e d i o . Seis siete m d i o s d e v e z a quieren e n barbecho
d o s obradas d e arada y en rastrojo u n a ; para gradar u n a , y
u n p e n d e s i e g a ; total dos tres obradas y u n p e n . Cinco
ldios d e y e r o s se siembran con otras tantas obradas, se gra-
dan c o n u n a ; y adems s e escardan d e almocafre m a n o , y
se siegan cada labor con u n p e n ; total d o s tres obradas y
tres p e o n e s . Seis siete m d i o s de alholvas se siembran con
88 COLUMELA.

otras.tantas o b r a d a s , y se siegan con un p e n . C u a t r o m -


dios de judas se siembran con igual n m e r o de obradas, se
gradan c o n ' u n a y se siegan con u n p e n . C u a t r o mdios
d e glgana d e guijas q u i e r e n tres obradas d e arada,
una d e gradar, u n p e n de escarda m a n o y otro de arran-
carlas; e n t o d o cuatro obradas y dos p e o n e s . M d i o y m e -
dio d e lentejas necesita las m i s m a s obradas para sembrarse,
una para g r a d a r s e , se escarda d e almocafre con d o s p e o n e s ,
m a n o con u n o y se arranca con o t r o ; q u e hacen la s u m a
d e cuatro obradas y cuatro p e o n e s . D i e z m d i o s d e altra-
m u c e s se entierran con una o b r a d a , se gradan con otra y
se siegan con u n p e n . C u a t r o sextarios d e mijo y otros
tantos de panizo e m p l e a n cuatro obradas d e arada, tres d e
g r a d a , y tres p e o n e s de e s c a r d a , el n m e r o d e estos q u e s e
necesita para arrancarlo n o es fijo. T r e s m d i o s de garban-
z o s se siembran con igual n m e r o d e o b r a d a s , se gradan
con d o s , se escardan d e almocafre con u n p e n , m a n o c o n
o t r o , y se arrancan con t r e s ; total seis obradas y cinco p e o -
n e s . D i e z o c h o m d i o s d e lino se siembran con cuatro
o b r a d a s , se gradan con t r e s , se escardan m a n o con un
p e n , y se arrancan con t r e s ; q u e hacen la s u m a de siete
obradas y cuatro p e o n e s . Seis sextarios de ajonjol se culti-
v a n d e s d e q u e se ha alzado la tierra con tres obradas d e
a r a d a , se gradan con t r e s , se escardan de almocafre la pri-
mera v e z con cuatro p e o n e s , la s e g u n d a con d o s , m a n o
c o n . u n o , y se arrancan c o n d o s ; q u e h a c e n la s u m a d e seis
obradas y n u e v e p e o n e s . E l c a m o se siembra c o m o h e m o s
manifestado arriba; pero n o es fijo el g a s t o y el cuidado q u e
necesita. P e r o la alfalfa se cubre d e t i e r r a , n o c o n el arado,
s i n o , c o m o h e d i c h o , con rastros d e madera. U n a y u g a d a
d e tierra sembrada de ella se grada con dos o b r a d a s , se
escarda de almocafre con u n p e n y se siega con o t r o . De
este total de obradas y jornales resulta, q u e u n c a m p o d e
doscientas y u g a d a s se p u e d e cultivar con d o s y u n t a s de b u e -
y e s , otros tantos g a a n e s , y seis trabajadores; con t a l , n o
LIBRO SEGUNDO. 89

o b s t a n t e , q u e no t e n g a rboles; p o r q u e si est plantado d e


e l l o s , asegura Saserna q u e la m i s m a porcin d e tierra se
p u e d e cultivar bastante bien aadiendo tres h o m b r e s ; c u y o
clculo nos d e m u e s t r a q u e p u e d e ser suficiente una y u n t a
d e b u e y e s para ciento v e i n t e y cinco m d i o s de t r i g o , y otros
tantos de l e g u m b r e s : de manera q u e la siembra de o t o o
ascienda por m a y o r doscientos y cincuenta m d i o s ; y con
t o d o eso d e s p u s de sta sembrar setenta y cinco d e gra-
nos t r e m e s i n o s . E s t o se prueba adems de esta manera: las
semillas q u e se siembran la cuarta reja necesitan ciento y
q u i n c e obradas d e arada de b u e y e s ; p o r q u e u n c a m p o d e
esta cabida se alza, a u n q u e est m u y d u r o , con cincuenta
o b r a d a s , se bina con v e i n t e y c i n c o , se tercia y se siembra
con cuarenta 1
: las d e m s l e g u m b r e s e m p l e a n s e s e n t a ; esto
e s , dos m e s e s ; tambin se c o m p u t a n en cuarenta y cinco
dias los e n q u e n o se ara por ser de a g u a d e fiesta, igual-
m e n t e treinta q u e se les dan de descanso concluida la s e -
m e n t e r a : d e esta s u e r t e se hace el total d e o c h o m e s e s y
d i e z dias. Sin e m b a r g o , sobran del ao tres m e s e s y v e i n t e y
cinco dias q u e e m p l e a r e m o s , e n la siembra de los tremesi-
n o s , e n la c o n d u c c i n del h e n o , de los forrajes, d e los es-
tircoles y d e las d e m s cosas q u e sean m e n e s t e r .

CAPITULO XIV.

Qu legumbres perjudican tas tierras, y cules les aprovechan.

Pero entre las semillas q u e he r e f e r i d o , el m i s m o Sa-


serna cree q u e hay algunas q u e estercolan las tierras y les
son t i l e s , y otras al contrario, q u e las abrasan y d e s u s t a n -
cian. Q u e el a l t r a m u z , el haba, el y e r o , la lenteja, la guija y
el a l v e r j o n la estercolan. D e l a l t r a m u z n i n g u n a d u d a t e n g o ,
c o m o ni de la v e z a q u e se siembra para forraje, con tal q u e
d e s d e q u e se haya cortado v e r d e se le eche i n m e d i a t a m e n t e
gO COLUMELA;

el a r a d o , y lo q u e haya dejado la h o z lo d e s t r o c e el arado y


lo entierre antes q u e se s e q u e , p u e s e s t o sirve d e estircol-
p o r q u si las races d e ella q u e se h a n d e j a d o d e s p u s d e
haber cortado el forraje se s e c a r e n , quitarn al t e r r e n o t o d o
el j u g o y c o n s u m i r n s u f u e r z a : lo q u e t a m b i e m es v e r o -
smil q u e s u c e d a e n el haba y d e m s l e g u m b r e s c o n q u e pa-
rece s e engrasa la tierra: d e s u e r t e , q u e si n o se le d una
labor al instante q u e se han recolectado estas l e g u m b r e s , d e
n i n g u n a utilidad sern las semillas q u e e n s e g u i d a d e b e n
sembrarse e n aquel sitio. D e todas, las l e g u m b r e s q u e s e
arrancan, dice T r e m e l i o , q u e las ms perjudiciales al t e r r e n o
s o n el g a r b a n z o y el l i n o , por la p o n z o a q u e dejan e n l;
el u n o p o r q u e es d e naturaleza salada, y el o t r o por ser d
naturaleza ardiente: lo q u e da t a m b i n e n t e n d e r Virgilio
c u a n d o dice : p u e s la cosecha d e lino abrasa el c a m p o , lo
1

abrasa la d e a v e n a , lo abrasan las adormideras llenas de u n


j u g o q u e p r o v o c a el m s p r o f u n d o s u e o . Y n o h a y d u d a
q u e c o n estas semillas s e infesta el c a m p o , c o m o t a m b i n
con el mijo y el p a n i z o . P e r o para t o d o el terreno q u e s
aniquila con las cosechas d e las l e g u m b r e s d e q u e h e hablado,
h a y u n r e m e d i o e f i c a z , q u e es ayudarlas c o n e s t i r c o l , r e s -
tableciendo con esta especie d e a l i m e n t o las f u e r z a s q u h
p e r d i d o . Y n o se ha d e hacer e s t o s o l a m e n t e por las semillas
q u e se han confiado l o s s u r c o s del a r a d o , sino t a m b i n por
los rboles y arbustos q u e s e fertilizan e n e x t r e m o c o n se-
m e j a n t e s u s t e n t o . P o r lo c u a l , si e s , c o m o p a r e c e , d e la ma-
y o r utilidad l o s l a b r a d o r e s , p i e n s o q u e se ha de hablar
d e l con m u c h o c u i d a d o , s u p u e s t o q u e los a u t o r e s anti-
g u o s , a u n q u e n o lo han o m i t i d o , h a n tratado d e l m u y por
encima i
LIBRO SEGUNDO. 9 I

CAPITULO XV.

De las especies de estircol.

T r e s , p u e s , son los principales g n e r o s d e estircol: el


q u e p r o v i e n e de las a v e s , el que p r o v i e n e d e los h o m b r e s y
el q u e p r o v i e n e de los c u a d r p e d o s ; E l de las a v e s se t i e n e
por el m e j o r , y e n esta clase el primero es el q'e se saca de
los p a l o m a r e s ; e n s e g u i d a el de las gallinas y d m a s a v e s ,
e x c e t u a n d o , sin e m b a r g o , el de las acuticas nadadoras^
c o m o los patos y g a n s o s , p o r q u e s t e n o slo n o es til;
sirio q u e t a m b i n es d a o s o , y el ser rns de nuestra apro-
bacin el de palomas es p o r q u e , esparcido m o d e r a d a m e n t e
sobre la tierraj la hace fermentar. E l s e g u n d o , d e s p u s d e
s t e , es el q u e h a c e n los h o m b r e s , con tal q u e se m e z c l e
c o n los otras inmundicias d la casera, p o r q u e l por s es
d e u n a naturaleza m u y clida, y , por lo t a n t o , abrasa la
tierra echndolo s o l o . Sin e m b a r g o , para los rboles es m s
apropsito l orina h u m a n a q u e hayas d e j a d o aejar por
seis m e s e s ; si la echares las v i d e s los f r u t a l e s , c o n
n i n g u n a otra cosa p r o d u c e n fruto ms a b u n d a n t e , y no
slo e s t o , sino q u e mejora el g u s t o y l olor del v i n o y d e
las frutas. P u e d e t a m b i n el alpechn a e j o , q u e n o tiene
sal, servir m e z c l a d o con esta orina para dar u n riego til
los rboles f r u t a l e s , y los o l i v o s p r i n c i p a l m e n t e , aunque
e m p l e a d o slo les es t a m b i n m u y p r o v e c h o s o . P e r o el u s o
d e estos d o s lquidos es m s c o n v e n i e n t e q u e nunca por el
invierno, y aun por la primavera antes de los calores del es-
to , con tal q u e las v i d e s y los rboles estn tambin exca-
v a d o s . E l tercer l u g a r lo obtiene l estircol d e los cuadr-
p e d o s , y e n l t a m b i n hay diferencia, p o r q u e se tiene
jior el m e j o r el de los borricos; p u e s q u e estos animales
mascan con m u c h s i m a l e n t i t u d , y de c o n s i g u i e n t e digieren
0/2 COLTIMELA.
c o n ms facilidad y echan u n estircol bien cocido y apro-
psito para emplearlo i n m e d i a t a m e n t e e n la tierra. Despus
de estos estircoles de q u e acabamos de hablar, es el de
o v e j a s ; en s e g u i d a el de cabras, y d e s p u s el de las d e m s
bestias d e carga y el del g a n a d o v a c u n o ; p e r o el de los
cerdos pasa por el peor d e t o d o s . Y aun ha sido bastante-
m e n t e p r o v e c h o s o para los s e m b r a d o s el u s o d e la ceniza y
del hollin. P e r o el tallo del a l t r a m u z cortado tiene lugar
i g u a l m e n t e de u n estircol e x c e l e n t e . Y no i g n o r o q u e hay
tambin cierta clase d e c a m p o en q u e no se p u e d e n tener
g a n a d o s ni a v e s ; m a s , sin e m b a r g o , slo u n labrador d e -
sidioso podr faltarle e s t i r c o l , aun en e s t e paraje; pues
p u e d e recoger toda clase de h o j a s , d e s p o j o s d e l o s s e t o s y
barreduras d e las encrucijadas; p u e d e cortar los h e l c h o s de
la tierra del v e c i n o (sin perjuicio d e s t e , antes bien hacin-
dole favor) y mezclarlos c o n la basura del corral; puede
hacer una h o y a h o n d a , y en ella j u n t a r e n u n m o n t n la ce-
niza y el cieno de las cloacas, la paja d e los rastrojos y las
d e m s cosas q u e se barren; esta h o y a ha d e ser c o m o la
q u e d i g i m o s e n el primer v o l u m e n se habia d e hacer para
r e c o g e r el e s t i r c o l , y en m e d i o d e ella se ba d e clavar u n
p e d a z o de m a d e r a de roble para evitar q u e se o c u l t e n e n
el estircol las serpientes v e n e n o s a s . E s t o se har en d o n d e
no tiene ganados la h e r e d a d , p o r q u e d o n d e h a y rebaos de
e l l o s , hay algunas oficinas q n e se d e b e n limpiar t o d o s los
dias, c o m o la cocina y la q u e s e r a ; y otras donde debe
hacerse en los dias l l u v i o s o s , c o m o los tinados d e los b u e y e s
y los apriscos d e las o v e j a s . Si la hacienda es s o l a m e n t e de
pan s e m b r a r , nada importa q u e no se separen las diferentes
especies de estircol; pero si est distribuida d e manera q u e
h a y e n ella r b o l e s , tierras de l a b o r , y t a m b i n p r a d o s , se
ha d e poner aparte cada clase de e s t i r c o l , c o m o el d e las
cabras y el d e las a v e s . L a s ^ d e m a s cosas se han d e echar
j u n t a s en la h o y a de q u e se ha h a b l a d o , y regarlas de con-
tnuo con m u c h a a g u a , para q u e las semillas de las yerbas
LIBRO SEGUNDO. g3

q u e se han m e z c l a d o con la paja y d e m s se p u d r a n . D e s p u s ,


en los m e s e s del esto, c o n v i e n e q u e t o d o el estercolero s e
r e m u e v a con rastros, n o d e otra s u e r t e q u e si dieras u n a g o s -
tado 1
fin de q u e se pudra con ms facilidad y sea apropsito
para l o s c a m p o s . Y en e f e c t o , t e n g o por p o c o cuidadosos
los labradores q u e n o sacan e n u n m e s d e cada cabeza d e ga-
nado m e n o r u n carro d e estircol, y de cada una de m a y o r
d i e z , y o t r o s t a n t o s d e cada h o m b r e , q u e p u e d e recoger y
echar en la h o y a , n o slo s u s propios e x c r e m e n t o s , sino t a m -
bin las i n m u n d i c i a s del corral y del edificio. T a m b i n t e n g o
q u e advertir q u e t o d o el estircol q u e , r e c o g i d o en t i e m p o
o p o r t u n o , haya r e p o s a d o u n a o , es m u y til paralas siem-
bras p o r q u e tiene toda s u v i r t u d y no cria y e r b a s ; p e r o
c u a n t o ms aejo e"s*aprovecha m e n o s , p o r q u e tiene m e n o s
f u e r z a , y as q u e los prados se eche lo ms fresco q u e
p u e d a s e r , p o r q u e cria ms y e r b a ; y q u e esto c o n v i e n e se
haga el m e s d e F e b r e r o e n la creciente de la l u n a , p u e s e s t o
tambin c o a d y u v a a l g n tanto la p r o d u c c i n del h e n o . P o r
lo d e m s , cul deba ser el u s o del estircol e n cada cosa lo
d i r e m o s c u a n d o tratemos d e cada una en particular.

CAPITULO XVI.

En qu tiempos se han de estercolar los campos.

E n t r e t a n t o , el q u e quisiere preparar las tierras para


g r a n o s , si ha d e hacer la s e m e n t e r a en el o t o o , distribuir
en ellas m o n t o n e s p e q u e o s de estircol el m e s d e Setiem-
b r e ; y si e n la p r i m a v e r a , en cualquier t i e m p o del i n v i e r n o ,
e n la m e n g u a n t e d e la l u n a ; de s u e r t e q u e haya d i e z y o c h o
carros por y u g a d a en tierra llana, y en la pendiente veinti-
antes, no extender los m o n -
c u a t r o , y c o m o h e dicho p o c o
tones antes d e ir arar. P e r o si a l g n m o t i v o ha i m p e d i d o
estercolar la tierra en t i e m p o c o n v e n i e n t e , el s e g u n d o m o d o
94 COLUMEI.A.

d e hacerlo es esparcir por la s i e m b r a , antes d e la escarda


de almocafre, polvo de estircol de aves, como quien
siembra. Si ste n o le h u b i e r e , echar con la m a n o el d e ca-
b r a s , y r e v o l v e r l o con la tierra por m e d i o de almocafres;
este procedimiento fertiliza las s e m e n t e r a s . Y n o c o n v i e n e
q u e i g n o r e n los labradores, q u e as c o m o u n c a m p o q u e
no se estercola se p o n e fri, del m i s m o m o d o se abrasa si
s e estercola d e m a s i a d o , y q u e es m s c o n v e n i e n t e u n l a r
brador hacer esto con frecuencia q u e c o n e x c e s o . Ni hay
d u d a q u e el terreno de m u c h a a g u a q u i e r e m s abundancia
d e l q u e el s e c o : el u n o , p o r q u e e s t a n d o fri c o n las conti-
n u a s h u m e d a d e s , se deshiela ppr m e d i o de l ; el o t r o , p o r -
q u e t e n i e n d o calor por s m i s m o con m o t i v o d e las sequer-
d a d e s , echndoselo c o n abundancia, s e * q u e m a ; por lo cual
n o c o n v i e n e q u e le falte s e m e j a n t e materia ni q u e le sobre.
Si con t o d o e s o n o encontrare el labrador n i n g u n a especie
de estircol, le ser m u y p r o v e c h o s o hacer l o q u e h a g o m e m o r
ria haber practicado m u c h a s v e c e s m i tio, p a t e r n o , M a r c o
C o l u m e l a , labrador m u y instruido y a p l i c a d o , que los
terrenos arenosos les echaba g r e d a , y los g r e d o s o s y m u y
d e n s o s a r e n a , y por e s t e m e d i o , n o slo excitaba las semen?
teras acudir m u c h o , sino t a m b i n formaba unas vias
h e r m o s s i m a s . P u e s decia l m i s m o q u e n o se debia echar
estircol las vias p o r q u e corrompia el g u s t o del v i n o , y
q u e era m e j o r material para tener v e n d i m i a s a b u n d a n t e s la
tierra amontonada e n los m u l a d a r e s , la de los s e t o s , , nnaL
mente, otra cualquiera t o m a d a d e otra parte y trada
a d o n d e se ha d e echar. P o r l t i m o , y o creo q u e si el labrar
dor se haya d e s t i t u i d o d e todas estas c o s a s , lo menos n o
le faltar el facilsimo r e c u r s o d e los u l t r a m u c e s ; q u e si los
echa la tierrahacia los i d u s de S e t i e m b r e , los c u b r e con
el arado y luego los corta en t i e m p o o p o r t u n o con el m i s m o ,
con la a z a d a , le servir c o m o una capa d e e x c e l e n t e e s -
tircol. P e r o el t i e m p o de cortar el a l t r a m u z e n los terrenos
areniscos es c u a n d o haya echadp la s e g u n d a flor, y en lo
LIBRO SEGUNDO. C)5

rojos c u a n d o h a y a e c h a d o la tercera. E n los primeros se


entierra c u a n d o est tierno para q u e s e pudra pronta-
m e n t e y se incorpore c o n el s u e l o e n d e b l e ; y e n los s e g u n -
dos c u a n d o est m s r e c i o , p o r q u e sostiene m s t i e m p o los
terrones d u r o s y los m a n t i e n e l e v a n t a d o s , para q u e calen-
t n d o s e c o n los s o l e s del esto se d e s h a g a n ,

CAPITULO XVII,

Cmo se forman los prados.

Y el labrador podr ejecutar estos p r e c e p t o s si n o slo


h u b i e r e acopiado l o s g n e r o s d e forraje q u e he referido,
sino t a m b i n h e n o e n a b u n d a n c i a , para q u e p u e d a m a n t e n e r
m e j o r el ganado d e la l a b o r , sin el cual es difcil cultivar
bien la tierra; y por t a n t o , le es precisa tambin la labor d e
los p r a d o s , la cual d i e r o n los a n t i g u o s romanos la prima-
ca e n l o s o b j e t o s del c u l t i v o . T a m b i n le p u s i e r o n el n o m -
bre d e pratum, q u e v i e n e d e paratum, porque desde luego
estaba preparado y n o necesitaba gran cuidado. M a r c o P o r -
cio h i z o m e n c i n t a m b i n d e las v e n t a j a s q u e t i e n e n de n o
padecer con las t e m p e s t a d e s , c o m o otras partes del c a m p o ,
y la d e q u e , sin necesitar d e g a s t o a l g u n o , redituaban t o d o s
los a o s , n o por u n lado s l o , sino por d o s , p u e s n o rinden
menos e n p a s t o q u e en h e n o . D e b e m o s observar q u e h a y
d o s g n e r o s d e p r a d o s , de los cuales u n o es d e secano y
otro d e r i e g o . E n la llanura frtil y p i n g e n o s e necesita
q u e entre arroyo r e g a r l a , y pasa por m e j o r el h e n o q u e
por s u propia naturaleza se cria e n u n s u e l o j u g o s o que
el q u e se p r o d u c e f u e r z a de a g u a s , las cuales, sin e m b a r g o ,
s o n precisas si la poca substancia d e la tierra las e x i g e ; p u e s
el prado s e p u e d e hacer tanto e n la tierra apretada c o m o en
la. s u e l t a , a u n q u e sea e n d e b l e , habiendo proporcin d e re^
g a r l a ; y la llanura no d e b e tener una situacin h o n d a , ni la
96 COLUMELA.

colina escarpada; lo u n o para q u e no est parada mucho


t i e m p o el a g u a q u e se r e c o g e en ella; lo otro para q u e no
corra al instante despeada. Sin e m b a r g o , u n c a m p o con
mediana p e n d i e n t e , si es p i n g e de r i e g o , p u e d e hacerse
prado. P e r o sobre t o d o se tiene por buena para este o b j e t o
la llanura q u e teniendo u n p e q u e o declive no deja parar
las aguas de las lluvias de los arrroyos q u e corren por ella,
si le s o b r e v i e n e alguna h u m e d a d va saliendo l e n t a m e n t e . Y
as, si h a y en alguna parte charcos d e a g u a estancada, se ha
d e echar fuera por m e d i o d e atajeas. P o r q u e tanto la abun-
dancia c o m o la e s c a s e z d e a g u a s , s o n la perdicin de las
yerbas.

CAPITULO XVIII.

Cmo se cultivan los -prados despus de haberlos formado.

P e r o el c u l t i v o d e los prados q u i e r e m s cuidado q u e


trabajo. E s t e cuidado consiste, en primer l u g a r , en no dejar
c e p a s , ni e s p i n a s , ni yerbas q u e t o m e n m u c h o i n c r e m e n t o ;
arrancando u n a s antes del invierno por el o t o o , c o m o las
zarzas, el m o n t e bajo y los j u n c o s ; otras la primavera,
c o m o las chicorias y las espinas q u e salen en el solsticio; en
n o consentir q u e pazcan en ellos los c e r d o s , porque so-
cavan la tierra con el hocico y l e v a n t a n los c s p e d e s ; ni
t a m p o c o el ganado m a y o r , sino c u a n d o el s u e l o est muy
s e c o , p o r q u e no estndolo se le s u m e n las p e z u a s , piso-
tean las yerbas y cortan sus races. A s i m i s m o en socorrer
c o n estircol el m e s de F e b r e r o , en la creciente de la luna,
las tierras m s endebles y las q u e estn e n p e n d i e n t e . T a m -
bin s e d e b e n r e c o g e r todas las piedras; y si hay algunas cosas
q u e estorben las guadaas para sacarlas y llevarlas lejos
y estorbar la entrada los d e m s g a n a d o s , m s t e m p r a n o
ms t a r d e , s e g n la naturaleza de los sitios. H a y tambin
LIBRO SEGUNDO. * 97

a l g u n o s prados q u e por s u m u c h a v e j e z estn cubiertos de


u n m u s g o a n t i g u o g r u e s o ; los q u e s u e l e n remediar l o s
labradores sembrando e n ellos semillas q u e sacan de debajo
de las hacinas d e h e n o , echando estircol, n i n g u n o d e l o s
cuales r e m e d i o s es tan til c o m o esparcir repetidas v e c e s
c e n i z a , p u e s sta d e s t r u y e el m u s g o . Sin e m b a r g o , estos
r e m e d i o s s o n m u y l e n t o s , siendo el m s eficaz de t o d o s arar
de n u e v o el sitio. P e r o los cuidados q u e acabamos de referir
se h a n d e emplear e n los prados q u e h a y a m o s adquirido ya
f o r m a d o s . M a s si se han d e formar n u e v o s renovar los
a n t i g u o s ( p o r q u e hay m u c h o s , c o m o h e dicho q u e se e n v e -
j e c e n se h a c e n estriles por d e s c u i d o ) , c o n v i e n e ararlos
a l g u n a v e z , a u n con la mira d e sembrarlos d e g r a n o s , por-
q u e estas clases de tierras, d e s p u s d e haber estado descui-
dadas por m u c h o t i e m p o , dan abundantes consechas. A q u e l
t e r r e n o , p u e s , q u e h a y a m o s destinado para prado, d e s p u s
d e haberlo alzado e n el e s t o , y ddole m u c h a s rejas e n el
o t o o , lo s e m b r a r e m o s de nabas d e n a b o s , a u n q u e sea
d e h a b a s ; d e s p u s , al ao s i g u i e n t e , de t r i g o ; el tercero lo
araremos b i e n , y arrancaremos d e raz todas las yerbas m s
f u e r t e s , la zarzas y l o s rboles q u e h u b i e r e , n o ser q u e el
querer a p r o v e c h a r el fruto de jestos nos m u e v a no arran-
carlos; d e s p u s , s e m b r a r e m o s v e z a m e z c l a d a con las semillas
del h e n o , e n s e g u i d a desterronaremos con escardillos,
i g u a l a r e m o s el t e r r e n o , haciendo pasar por l u n o s z a r z o s ,
y esparciremos la tierra q u e estos amontonan al dar las
v u e l t a s , d e s u e r t e q u e en n i n g u n a parte p u e d a tropezar el
hierro d e la g u a d a a . P e r o esta v e z a n o c o n v i e n e segarla
antes q u e haya m a d u r a d o m u y bien y q u e haya dejado caer
al s u e l o algunas s e m i l l a s , e n t o n c e s c o n v i e n e q u e entre el
s e g a d o r , s i e g u e y h a g a haces de la yerba s e g a d a , los q u e se
sacarn; e n s e g u i d a regar el t e r r e n o , si hubiere proporcin
de a g u a , c o n t a l , sin e m b a r g o , q u e la tierra sea m u y densa,
p o r q u e si es suelta n o c o n v e n d r introducir g r a n d e s cor-
rientes d e a g u a e n ella, antes q u e est apretada y sujeta con
TOMO I, 7
98 COLUMELA.

las y e r b a s , p o r q u e el m p e t u d e aquella, i n u n d a n d o la tierra


d e s c u b r e las races de las yerbas y n o las deja q u e pren-
d a n , por lo cual no c o n v i e n e q u e entren los ganados e n l o s
prados mientras estn todava t i e r n o s , sino segar la yerba
c o n f o r m e v a y a c r e c i e n d o , p u e s , c o m o ya h e dicho antes,
c u a n d o est blando el s u e l o se clavan las p e s u a s e n l , y
cortando las races d e las yerbas no las dejan e x t e n d e r s e
ni espesarse. Sin e m b a r g o , e n el s e g u n d o ao, permitire-
m o s q u e entre el ganado m e n o r d e s p u s del corte del h e n o ,
con tal q u e la s e q u e d a d y la cualidad del terreno lo p e r -
mita. E n el tercero, c u a n d o el prado est m s slido y firme,
podrn entrar e n l t a m b i n los g a n a d o s m a y o r e s . P e r o ,
s o b r e t o d o , se ha de tener cuidado d e echar estircol m e z -
clado con semillas del h e n o e n los sitios ms e n d e b l e s , y
principalmente e n los ms e l e v a d o s , hacia los i d u s d e F e -
brero, d e s p u s q u e se p o n e el sol por el lado d o n d e sopla el
f a v o n i o , p u e s q u e el sitio superior da este alimento los
i n f e r i o r e s , p o r q u e las lluvias q u e s o b r e v i e n e n , el a g u a
dirigida por m a n o del h o m b r e , l l e v a n c o n s i g o la parte m s
baja el j u g o del estircol; y por esto los labradores p r u d e n t e s
a u n en las tierras labradas echan ms estircol e n las colinas
q u e en los valles, causa d e q u e , c o m o h e d i c h o , las l l u v i a s
traen siempre la materia m s p i n g e los sitios ms b a j o s .

CAPITULO XIX.

Como se haya de cuidar y guardar el heno despus de segado.

P e r o el m e j o r t i e m p o d e segar el h e n o es antes q u e se
s e q u e , p o r q u e se r e c o g e con m s abundancia y da u n ali-
mento, m s agradable los g a n a d o s . Y e n el secarlo se han
de guardar sus l m i t e s , p o r q u e no se ha d e r e c o g e r m u y
s e c o , ni, por el contrario, v e r d e : lo u n o , p o r q u e c u a n d o ha
perdido t o d o el j u g o es lo m i s m o q u e paja; lo o t r o , p o r q u e
LIBRO SEGUNDO. 99

si ha c o n s e r v a d o d e m a s i a d o , se p u d r e e n la cmara; y m u -
chas v e c e s en calentndose se q u e m a y ocasiona incendio.
A l g u n a s v e c e s tambin, as q u e h e m o s cortado el h e n o , lo
ha c o g i d o de i m p r o v i s o la l l u v i a ; y si se ha calado es intil
m o v e r l o mientras est h m e d o , y ser mejor dejar q u e se
s e q u e al sol la parte superior: d e s p u s v o l v e r l o , y e n es-
tando e n j u t o por ambas p a r t e s , lo d i s p o n d r e m o s e n filas
e s t r e c h a s , y estando as iremos haciendo haces q u e ataremos.
Y n o t e n d r e m o s d e t e n c i n d e m o d o a l g u n o e n amontonarlo
d e n t r o d e la casera, y si n o h u b i e r e proporcin de llevarlo
ella de atarlo en m a n o j o s , lo m e n o s c o n v e n d r formar
hacinas d e t o d o lo q u e se ha secado del m o d o q u e se d e b e ,
de manera q u e remate e n p u n t a . P u e s de esta suerte se p r e -
serva el h e n o m u y bien de las lluvias, y a u n q u e n o las h a y a ,
n o es fuera d e propsito hacer estas h a c i n a s , para q u e si las
yerbas t i e n e n alguna h u m e d a d la s u d e n y se c o n s u m a e n los
m o n t o n e s ; por lo cual los labradores p r u d e n t e s , a u n q u e ya
est el h e n o e n la casera, no lo hacinan antes de haberlo de-
j a d o a m o n t o n a d o sin arreglo por u n o s p o c o s d i a s , para q u e
se r e c u e z a y fermente entre s. P e r o ya v i e n e d e s p u s de la
siega del h e n o el cuidado de la recoleccin d e los granos , y
para poderla hacer bien se han d e preparar antes los instru-
m e n t o s con q u e se e j e c u t a .

CAPITULO XX.

De. la formaciom de la era.

L a era t a m b i n , si fuere terriza, fin de q u e sea bastan-


t e m e n t e p r o p s i t o para q u e se trille en ella, en primer
lugar se ha de r o z a r , e n s e g u i d a se ha d e cavar y regar con
alpechn sin s a l , al q u e se habr m e z c l a d o paja, p u e s esto
defender los granos del estrago d e los ratones y h o r m i g a s ;
d e s p u s a p r i t e s e , allanndola con p i s o n e s , con una piedra
IOO COLUMELA.

de m o l i n o q u e se haga rodar sobre e l l a , y e c h a n d o paja se


apisonar otra v e z , y estando as se dejar secar al sol. Sin
e m b a r g o , hay tambin a l g u n o s q u e prefieren destinar para
la trilla una parte de los habares i n m e d i a t o s , y forman en
ella una era p e r f e c t a , d e s p u s de haber s e g a d o y r e c o g i d o
las h a b a s ; p o r q u e al paso q u e v a n las bestias trillando estas
m i s m a s h a b a s , se d e s t r o z a n tambin las yerbas con el casco
d e sus p i e s , y de esta s u e r t e q u e d a aquel sitio limpio de
ellas y q u e d a h e c h o una era apropsito para las trillas.

CAPITULO XXI.

De la siega y de la'trilla.

P e r o c u a n d o la mies e s t u v i e r e m a d u r a , s i e g e s e pronta-
m e n t e antes q u e se q u e m e con los,calores del esto, q u e son
e x c e s i v o s al nacer la c a n c u l a , p u e s la tardanza es perjudi-
cial: e n primer l u g a r , p o r q u e se la c o m e n los pjaros y los
d e m s animales; e n s e g u n d o , p o r q u e los granos y las m i s m a s
e s p i g a s , s e c n d o s e las caas y las a r i s t a s , se caen pronta-
m e n t e , y si s o b r e v i e n e n huracanes remolinos de v i e n t o s ,
la m a y o r parte se r e v u e l c a . P o r lo cual/fio se ha de dilatar
la s i e g a , si n o se ha d e hacer as q u e los s e m b r a d o s estn
u n i f o r m e m e n t e d o r a d o s , y antes q u e los granos se e n d u r e z -
can del t o d o , c u a n d o e m p i e c e n p o n e r s e r o j o s , para q u e
m s bien e n g r u e s e n e n la era y e n la hacina q u e en la tier-
ra f: p u e s es constante q u e si han s e g a d o t i e m p o t o m a n
i n c r e m e n t o d e s p u s . P e r o hay m u c h s i m o s m o d o s d e segar:
m u c h o s cortan la caa por m e d i o con g u a d a a s , y estas
de u n filo slo e n c o r v a d o , con d i e n t e s ; m u c h o s quitan
la espiga m i s m a con horquillas , otros con rastrillos, y e s t o
es m u y fcil e n el s e m b r a d o claro, pero en el e s p e s o muy
dificultoso. M a s si la m i e s se ha s e g a d o c o n h o c e s y g u a d a -
a s , y lleva c o n s i g o parte d e la caa, se a m o n t o n a inmedia-
LIBRO SEGUNDO. IOI

t a m e n t e e n una hacina, se l l e v a al n u b i l a r i o , y d e s p u s
q u e se haya oreado c o m o corresponde con el calor del sol,
se trilla: en l u g a r d e q u e si se h a n cortado s o l a m e n t e las es-
p i g a s , p u e d e n llevarse al g r a n e r o , y d e s p u s al invierno apa-
learlas trillar c o n bestias. i P e r o si s u c e d e q u e se trille la
mies en la e r a , n o hay d u d a alguna q u e esta operacin se
hace m e j o r con caballos q u e con b u e y e s ; y si hay p o c o s pa-
res podrs ponerles cada u n o u n trillo u n carro sin rue-
d a s ; p u e s estas d o s cosas desbaratan las caas m u y fcil-
m e n t e . Y si las espigas estn s o l a s , es m e j o r apalearlas con
estacas y cribarlas con a r r i e r o s . P e r o c u a n d o el grano est
r e v u e l t o con paja, se separa lo u n o de lo otro por m e d i o del
v i e n t o : para esto se tiene por e x c e l e n t e el F a v o n i o q u e sopla
s u a v e y u n i f o r m e m e n t e e n los m e s e s del esto; sin e m b a r g o ,
slo u n labrador d e s c u i d a d o ser el q u e lo e s p e r e , por-
q u e mientras se est a g u a r d a n d o nos sorprende el rigor del
i n v i e r n o . Y as, los g r a n o s q u e se han trillado en la era se
han d e amontonar de manera q u e se p u e d a n aventar con
toda clase d e v i e n t o s . | P e r o si por m u c h o s dias no soplare el
v i e n t o por parte a l g u n a , se acribarn con h a r n e r o s , n o sea
q u e una calma m u y larga s u c e d a una furiosa t e m p e s t a d ,
q u e haga ilusorio el trabajo de t o d o el ao. E n s e g u i d a con-
vendr limpiar otra v e z los g r a n o s , q u e estn l i m p i o s , si se
v a n guardar para m u c h o s a o s , p u e s c u a n t o m s lo estn
m e n o s riesgo t i e n e n d e q u e los roigan los g o r g o j o s . P e r o si
se destinan para gastarlos i n m e d i a t a m e n t e , n o es preciso
v o l v e r l o s limpiar, y ser bastante refrescarlos la sombra y
en s e g u i d a llevarlos al g r a n e r o . E l c u i d a d o q u e se ha d e
tener c o n las l e g u m b r e s ; n o es t a m p o c o distinto del q u e se
tiene con los d e m s g r a n o s , p u e s ellas t a m b i n , se gastan
al instante se guardan. Y h e aqu el principal emolumento
del labrador, r e c o g e r los granos q u e haba confiado la
tierra.
1 0 2 COLUMELA.

CAPITULO XXII.

De las cosas que se permiten los labradores hacer en dias


feriados, y de las que no se les permiten.

P e r o , como nuestros mayores han pensado que 1


lo
m i s m o se deba dar cuenta del descanso q u e del t r a b a j o , no-
sotros t a m b i n c r e e m o s q u e s e ha d e advertir los labrado-
res lo q u e d e b e n h a c e r , y lo q u e n o han de hacer e n los dias
feriados. P u e s hay c o s a s , c o m o dice el p o e t a , q u e permi-
2

t e n el d e r e c h o y las l e y e s ejercer e n los dias d e fiesta. N i n -


guna religin ha prohibido dar corriente los arroyos,
poner seto una s e m e n t e r a , l a z o s los p j a r o s , ni baar el
rebao de ganado lanar e n u n rio d e aguas saludables.
A u n q u e los Pontfices n i e g a n q u e se p u e d e n cerrar con setos
los sembrados en dia de fiesta, y prohiben q u e se baen
las o v e j a s para mejorar la l a n a , y slo p e r m i t e n q u e se haga
por m e d i c i n a , V i r g i l i o , p r e v i n o c o m o era lcito baar el re-
bao e n los dias feriados; y por esto aadi q u e se metieran
en u n rio d e aguas s a l u d a b l e s , p u e s h a y e n f e r m e d a d e s por
c u y a causa es til baarlo. P e r o .en las f e s t i v i d a d e s t a m b i n
hay trabajos q u e p e r m i t e n los ritos d e n u e s t r o s m a y o r e s :
estos s o n m o l e r la escaa , aviar las t e a s , hacer velas d e
3

s e b o , cultivar la via arrendada, limpiar y sacar el fango de


las piscinas, balsas y h o y a s a n t i g u a s , repasar los prados,
4

e x t e n d e r el e s t i r c o l , poner el h e n o con arreglo e n las cma-


r a s , r e c o g e r los frutos d e los olivares a r r e n d a d o s , e x t e n d e r
las m a n z a n a s , las peras y los h i g o s , hacer q u e s o , traer
acuestas en m u l o d e albarda rboles para plantar, pero n o
se permite traerlos c o n m u l o u n c i d o u n c a r r o , ni plantar
los q u e se han t r a d o , ni labrar la tierra, ni podar el rbol,
y ni "aun trabajar en la siembra c o m o n o hayas sacrificado
antes u n c a c h o r r o , ni cortar h e n o , ni atar los haces de l , ni
LIBRO SEGUNDO. Io3

c o n d u c i r l o s ; ni t a m p o c o es p e r m i t i d o por los ritos de los


Pontfices hacer la v e n d i m i a e n los dias de fiesta, ni esquilar
las o v e j a s sin haber h e c h o antes el sacrificio del cachorro.
T a m b i n es lcito hacer arrope y arropar el v i n o ; asimismo
lo es c o g e r las u v a s y aceitunas para aliarlas; no lo es cu-
brir con pieles las o v e j a s . T o d o lo q u e hagas e n el h u e r t o
con respecto las hortalizas es permitido. N o lo es enterrar
un m u e r t o e n las fiestas pblicas. M a r c o P o r c i o C a t n dijo
q u e no h a y fiestas algunas para los m u l o s , los caballos ni
los borricos. Y l m i s m o permite q u e se u n z a n los b u e y e s
para traer lea y g r a n o s . N o s o t r o s l e e m o s e n los ritos de los
P o n t f i c e s , q u e no es permitido uncir los m u l o s e n las fies-
tas denicales 5
s o l a m e n t e y q u e e n las d e m s lo es. Tengo
por cierto q u e a l g u n o s , v i e n d o q u e en este lugar he h e c h o
m e n c i n de lo q u e se suele hacer y omitir e n los dias d e
fiesta, desearn q u e les diga los ritos q u e usaron los anti-
g u o s e n las lustraciones y d e m s sacrificios q u e se h a c e n
por los f r u t o s de la tierra : y o no r e u s o el trabajo d e e n s e -
6

arlos , p e r o lo d e j o para u n libro q u e t e n g o nimo de c o m -


poner l u e g o q u e haya escrito t o d o lo concerniente la cien-
cia del c u l t i v o 7. E n t r e t a n t o dar fin al p r e s e n t e tratado,
para decir e n el s i g u i e n t e libro lo q u e han e n s e a d o los
autores a n t i g u o s sobre las vias y sobre las v i d e s maridadas
r b o l e s , y adems lo q u e y o m i s m o h e d e s c u b i e r t o d e s p u s .

NOTAS AL LIBRO SEGUNDO.

ADICIN AL CAPTULO 1.

Aun dada la clase de tierra conveniente para un producto determi-


nado, una planta no puede llegar un completo desarrollo y dar fruto
si el suelo en que se quiere cultivar no contiene en cantidad suficiente
y en estado de asimilacin de disolucin en el agua, todos los princi-
104 COLUMELA.
pios fijos que constituyen sus cenizas: la tierra sigue prestando sus
fuerzas a l c u l t i v o , h a s t a q u e e l c o n t i n u o e s q u i l m o l a d e j a , si n o se l e
abona, sin elementos nutritivos para la planta.
L a f e r t i l i d a d , p u e s , de l a s t i e r r a s e n u n a p o c a c u a l q u i e r a , d e p e n d e
e s e n c i a l m e n t e de s u c o m p o s i c i n q u m i c a y d e l e s t a d o e n q u e e n l se
e n c u e n t r a n los p r i n c i p i o s c o n s t i t u t i v o s de las p l a n t a s . Su fertilidad
p e r m a n e n t e s e r u n a f u n c i n de l a m e n o r mayor facilidad con que
el suelo puede reponer los p r i n c i p i o s n u t r i t i v o s de q u e e l c u l t i v o se
v a y a p r i v a n d o ; y l a u n a y l a o t r a d e p e n d e n t o d a v a de c o n d i c i o n e s de
otro o r d e n , que son necesarias para que las plantas p u e d a n absorber
y a s i m i l a r s e los p r i n c i p i o s n u t r i t i v o s c o n t e n i d o s e n el suelo.

NOTAS AL CAPTULO II.

1. G e o r g . l i b . 2, n m . 204.
2. C a t n , s i n e m b a r g o , e n e l c a p t u l o i de s u o b r a de A g r i c u l t u r a
n o da los prados s i n o el q u i n t o lugar.
3. G e o r g . l i b . 1, v . 250.
4. Omiti Columela hablar de l a s v i d e s , e n l a s c u a l e s ( c o m o l
m i s m o d i c e e n e l c a p . 1 , l i b . 4 ) b a s t a l a p r o f u n d i d a d d e t r e s p i e s de
t i e r r a de i g u a l b o n d a d .
Ai. S i e m p r e h a n tenido los agricultores n o m e n c l a t u r a p a r a la d i s -
t i n c i n m s m e n o s s e n c i l l a d e s u s t e r r e n o s , l o s q u e c u l t i v a n e n u n o , t
otro concepto y los que por sus escritos t a m b i n d a n c o n o c e r , s e g n
l a s o b s e r v a c i o n e s y e x p e r i e n c i a s , l o s o b j e t o s q u e e n e l l o s se p r o p o n a n ,
as c o m o l o s p u e b l o s c u e n t a n s i e m p r e l a s c l a s e s d e s u s t e r r e n o s ; y u n o s
c o n sus t i e r r a s b l a n c a s y r o j a s , y otros c o n sus t i e r r a s fuertes y l i g e -
ras, han ido admitiendo insensiblemente distinta clasificacin: segn
G a s p a r i n , la prctica ha hecho clasificaciones por u n carcter tnico,
que para ella c o m p r e n d a todos los d e m s caracteres del suelo que con
s i d e r a b a ; y s u u t i l i d a d era c o n c r e t a al c a m p o de o b s e r v a c i n : pero ya
s e a q u e se i m p o n g a e l t r a b a j o i n d i v i d u a l , b i e n q u e n o se h a y a n a r m o n i -
z a d o l o s e s f u e r z o s d e t o d o s d a r u n m i s m o s e n t i d o l o s t r m i n o s de
u n a c l a s i f i c a c i n g e n e r a l , y q u e t a l v e z n o se h a y a n t a n p o c o e n t e n d i d o ,
es l o c i e r t o q u e e s t a m o s e n e l c a s o d e r e h a c e r u n a c l a s i f i c a c i n e n t e r a ,
y p a r a e l l o es p r e c i s o n o p e r d e r de v i s t a l a s p r o p i e d a d e s a g r c o l a s d e
las t i e r r a s , n i dejarse d o m i n a r por n o c i o n e s cientficas de otro o r d e n .
L o q u e p a r e c a c o n t a l d i f i c u l t a d el C o n d e de G a s p a r i n n o sucede h o y
m e n o s n o s o t r o s , y es g r a n d i f i c u l t a d p a r a t o d o s a r m o n i z a r l a c l a s i f i -
c a c i n que establecen; u n o s , t o m a n d o c o m o base la c o m p o s i c i n m i n e -
r a l g i c a de las tierras; por otros, sus propiedades f s i c a s ; r e c u r r e n mu-
chos las relaciones geolgicas; algunos el anlisis qumico, y los
d e m s se a t i e n e n c a s i e x c l u s i v a m e n t e l a e x p e r i e n c i a q u e s u m i n i s t r a n
los r e s u l t a d o s d e l c u l t i v o d e h u e r t a s , e s p e c i e s de p l a n t a s y d e m s c u l -
tivos.

Entretanto debe entenderse por terreno agrcola tierra vegetal,


LIBRO SEGUNDO. Io5

al y a c i m i e n t o en el c u a l s e m b r a d a una planta puede hacer crecer y


fructificar, c o n s e r v a n d o en l todas sus condiciones indispensables p a r a
u n c u l t i v o s i n a l t e r a c i n a l g u n a ; de otro m o d o , se f o r m a r a y a o t r o
y a c i m i e n t o distinto del p r i m e r o , es d e c i r , u n a t i e r r a d i s t i n t a .
P e r o l o q u e e n s e n t i r d e l s e o r S n c h e z T i r a d o es e s e n c i a l m e n t e y
e n l t i m o t r m i n o i n d i s p e n s a b l e a l a g r i c u l t o r , es s a b e r l a u t i l i d a d , e l
producto l q u i d o que puede reportarle la e x p l o t a c i n de s u s fincas
p o r m e d i o d e l c u l t i v o de u n a d e o t r a e s p e c i e de p l a n t a s ; p a r a u n a
b u e n a c l a s i f i c a c i n de terrenos a g r c o l a s exige d i c h o Seor relacin
de t o d a s l a s c o n d i c i o n e s q u e p u e d a n i n f l u i r e n l a c a l i d a d y c a n t i d a d
de l o s p r o d u t o s y d e t o d a s l a s c i r c u n s t a n c i a s q u e r e s u l t e s u b o r d i n a d o
e l i m p o r t e t o t a l de l o s g a s t o s ; g r a d o d e f e r t i l i d a d d e l a s t i e r r a s p a r a
c a d a e s p e c i e de p l a n t a s ; d i s p e n d i o s d e l c u l t i v o p a r a c a d a u n a d e e l l a s ;
trminos del problema para una c l a s i f i c a c i n acertada de las tierras.
Nos hallamos, pues, con u n terreno y en l v e m o s u n a c a p a m o v e -
d i z a , c o m p u e s t a s i n d u d a de restos destrozos de rocas all en otro
tiempo existentes trasportadas despus, que constituye el suelo a r a -
b l e a c t i v o , c o m o l e l l a m a G a s p a r i n , e n l a c u a l se o p e r a n l a s l a b o r e s
d e l c u l t i v o , c u y o e s p e s o r n u n c a p a s a de 40 50 c e n t m e t r o s . Despus
pone G a s p a r i n el subsuelo a g r c o l a , que l l a m a suelo inerte y que
abraza todo el terreno que viene i n m e d i a t a m e n t e debajo del suelo agr-
cola en toda la p r o f u n d i d a d hasta la p r i m e r a capa i m p e r m e a b l e , donde
p u e d e d e c i r s e q u e t e r m i n a l a i n f l u e n c i a de l a p a r t e s l i d a d e l g l o b o e n
' l a v e g e t a c i n de l a s p l a n t a s cultivadas. Pero dejando u n lado las
consideraciones que nos l l e v a r a el anlisis q u m i c o , mineralgico y
h a s t a e l m e t e r e o l g i c o de l a s t i e r r a s , s e g n l a c a n t i d a d d e elementos
q u e e n t o d a s e l l a s p u e d e n s u m i n i s t r a r s e l o s p l a n t a s ; de l o s sistemas
de c l a s i f i c a c i n de l a s t i e r r a s , s e g n l o s a d e l a n t o s de l a s c i e n c i a s , e l q u e
m s s q u i t o p a r e c e h a t e n i d o es e l q u e t o m a p o r b a s e l a composicin
m i n e r a l g i c a , m e j o r d i c h r t , p e t r o g r f i c a de l o s t e r r e n o s . P a r t i e n d o d e l
s u p u e s t o de q u e l a b u e n a tierra a r a b l e es u n a m e z c l a , e n p r o p o r c i o -
n e s d i s t i n t a s , de a r e n a , a r c i l l a y c a l i z a , c o n u n a m a y o r m e n o r c a n t i -
d a d d e humus m a n t i l l o , y q u e s e g n p r e d o m i n e u n a o t r a de e s t a s
s u s t a n c i a s r e p o r t a n t i e r r a s de f e r t i l i d a d y de v a l o r d i f e r e n t e ; p o d e m o s
hacer las d i v i s i o n e s de las tierras en s i l c e a s , arcillosas y calcreas;
d a n d o c o n estas t r e s p a l a b r a s t o d a s l a s c o n d i c i o n e s p o s i b l e s p a r a t e n e r
tierras silceo-arcillo-calcreas, silceo-clizo-arcillosas, clizo-silceo-
a r c i l l o s a s , e t c . , de c u y o v a l o r d e b e j u z g a r s e , t e n i e n d o e n d i e n t a l a v a r i e -
d a d q u e h a y d e e s t o s e l e m e n t o s e n c a d a c l a s e de t i e r r a , c u y a s p r o p o r -
ciones son m u y diversas.
O t r o s , c o m o e l S e o r M u o z de L u n a , t o m a n d o p o r b a s e l a m a y o r
m e n o r r i q u e z a de p r i n c i p i o s o r g n i c o s , p r o p o n e n e x a m i n a r s u s p r o -
p o r c i o n e s p a r a c l a s i f i c a r l o s , a c e p t a n d o c o m o b a s e de a m b o s t i p o s p o r
sus condiciones conocibles p r i m e r a vista y su cualidad hmica,
segn la m a y o r oscuridad que tenga el lquido residuo del experiment*
Io6 COLUMELA.

p r o p u e s t o , e s t a b l e c i e n d o a s u n a g r a d a c i n q u e n o se d e t e r m i n a s i n o
p o r l a m a y o r m e n o r p a r t e h m i c a d e l t e r r e n o : y as o t r o s s i s t e m a s s i n
que l a u n i d a d de todos h a y a sido p o s i b l e , n i a u n p a r a l a A d m i n i s t r a -
c i n g e n e r a l de l o s p u e b l o s q u e t a m b i n l a h a d i v i d i d o e n c l a s e s .

NOTAS AL CAPTULO IV.

1. P l i n i o en el libro 18, c a p . 20, dice que el t e r r e n o m s denso,


c o m o es c o m u n m e n t e e l de I t a l i a , e s m e j o r s e m b r a d o l a q u i n t a r e j a ,
y e l de T o s c a n a l a n o v e n a .
2. L o s r o m a n o s no p o n a n las fechas c o m o nosotros por el n m e r o
de l o s d i a s d e l m e s . T e n a n e n l t r e s p o c a s p r i n c i p a l e s , s a b e r : l o s
I d u s , las N o n a s y l a s C a l e n d a s . L o s I d u s d i v i d a n e l m e s e n dos p a r -
t e s , y c a a n e n l o s d i a s quince d e l o s m e s e s de M a r z o , M a y o , J u l i o y
O c t u b r e , y trece d e t o d o s l o s o t r o s , s e g n n u e s t r o m o d o de c o n t a r . L a s
N o n a s , l l a m a d a s as p o r q u e e r a n e l d i a n o v e n o a n t e s de l o s I d u s , e r a n
p o r c o n s i g u i e n t e e l din siete de l o s c u a t r o m e s e s q u e h e m o s d i c h o p r i -
m e r o , y e l cinco de t o d o s l o s o t r o s , de d o n d e v e n i a l a d i f e r e n c i a de l a s
N o n a s s e p t i m a n a s y q u i n t a n a s . L a s C a l e n d a s eran el p r i m e r o de c a d a
m e s . T o d o s l o s d i a s d e s d e l a u n a de estas p o c a s h a s t a l a o t r a t o m a b a n
e l n o m b r e de l a q u e v e n i a i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s . A s se d e c a t a l d i a
a n t e s de l a s N o n a s , t a l d i a a n t e s d e l a s C a l e n d a s , t a l a n t e s de l o s I d u s ,
p o r c o n s i g u i e n t e , s i e n d o e l d i a s p t i m o a n t e s de l o s I d u s de F e b r e r o e l
s i e t e d e l m i s m o m e s , e l d i a q u e l e p r e c e d e es e l s e i s .
3. P a r a esto es m e n e s t e r s u p o n e r q u e e l a o s i g u i e n t e n o se habr
r e m e d i a d o este m a l , y q u e n o se h a b r d a d o l a t i e r r a e n ese a o m s
que su preparacin o r d i n a r i a , por no haber hecho reparo en lo q u e
causaba la esterilidad.
4. E f e c t i v a m e n t e los l o m o s q u e estn n t r e l o s s u r c o s , c o m o estn
m s e l e v a d o s q u e e s t o s , s o n l a p a r t e m s s e c a de l a t i e r r a l a b r a d a ; e n
l u g a r de q u e s i e n d o e l s u r c o l a m a s h m e d a , p o r q u e e n l se j u n t a el
a g u a de l a l l u v i a , es t a m b i n l a p a r t e m s p r o p i a p a r a r e c i b i r e l g r a n o .

NOTAS AL CAPTULO VI.

1. T r a d u z c o semen adoreum p o r escaa. S a b o u r e u x e n l a n o t a 1. a


al
c a p . 34 de l a o b r a de C a t n de Re rustica p r e g u n t a q u e es ador, y deja
a l c u i d a d o de o t r o s e l r e f e r i r n u e s t r o s g r a n o s y n u e s t r a s l e g u m b r e s
m o d e r n a s todas aquellas c u y o s n o m b r e s nos h a n dejado los a n t i g u o s :
aade que quiz no h a b r investigacin m a s t i l que sta; pero que pide
m u c h o c o n o c i m i e n t o y l e c t u r a . E l m o t i v o que y o he tenido p a r a creer
q u e es l a e s c a a , e s , e n p r i m e r l u g a r , q u e est e n c e r r a d o s u g r a n o e n
u n a g l u m a f u e r t e y d u r a b l e , c o m o d i c e n u e s t r o a u t o r a l fin d e c a p . 8
de este l i b r o : e n s e g u n d o e l n e c e s i t a r s e p a r a s e m b r a r l o doble cantidad
q u e de t r i g o ; y e n t e r c e r o e l r e c i b i r m e n o s d a o c o n l a h u m e d a d , c o m o
a s e g u r a a l fin d e este c a p t u l o : t o d o l o c u a l c o n v i e n e p e r f e t a m e n t e l a
e s c a a , y n o otro g r a n o a l g u n o q u e y o sepa. D e esta m i s m a o p i n i n
LIBRO SEGUNDO. IO7
es D . E s t e b a n B o u t e l o u e n u n a n o t a s u s observaciones sobre la ce-
bada ramosa q u e se h a l l a n e n e l t o m o 2 0 , p a g . 1 7 7 y s i g u i e n t e s d e l Se-
manario de Agricultura, f u n d a d o e n q u e l a d e s c r i p c i n d e l far, ado-
reum q u e h a c e P l i n i o e n e l l i b . 1 8 , c a p . 7 d e s u Historia natural, cuadra
perfectamente l a e s c a n d a . S o b r e l a s c u a l i d a d e s de l a e s c a a q u e e n
o t r a s p r o v i n c i a s d e E s p a a se l l a m a escanda, esprilla: espelta carran,
y s u s v a r i e d a d e s , se p u e d e v e r l a l t i m a e d i c i n de H e r r e r a , t o m o 1 ,
p a g . 72 y siguientes: y o tengo sembradas ocho variedades que he debido
l a g e n e r o s i d a d del catedrtico de A g r i c u l t u r a D . A n t o n i o Sandalio
de A r i a s .
2. G e s n e r o d i c e qne'venucula es e q u i v o c a c i n d e l o s l i b r e r o s , y c r e e
d e b e r e s t i t u i r s e vermicida , que significa entre los escritores de l a E d a d
M e d i a roja; y q u e rutilum q u e s i g n i f i c a l o m i s m o , es glosa explica-
cin d e vermiculum. S a b o u r e u x q u i e r e m a n t e n e r p e s a r d e esto l a v a -
r i e d a d venucidum q u e l o h a c e c o m n a l adoreum blanco, y al rojo, con-
t r a l o l i t e r a l d e l o r i g i n a l , y q u i e r e q u e se l l a m e a s i c a u s a d e l a s v e n a s
pequeas que tiene.
3. D e altea, y s e g n G e s n e r o es l o m i s m o : P l i n i o lo hace distinta
e s p e c i e d e g r a n o q u e e l adoreum; p e r o t i e n e los m i s m o s caracteres de
ste. T a m b i n l l a m a e l m i s m o P l i n i o alica u n a composicin hecha
c o n g r a n o s d e c e a m a j a d o s y u n a g r e d a p a r t i c u l a r q u e se h a l l a entre
P u z z o l y aples.
Ad. P o r m u c h o t i e m p o se h a c r e d o q u e l a p r o d u c c i n d e l t r i g o , u n a
de l a s p r i n c i p a l e s especies de cereales, e r a l a m e d i d a d e l a d e l a n t o e n
A g r i c u l t u r a , y a u n h o y d i c e e l S r . L p e z y M a r t n e z , es m u y c o m n este
e r r o r e n E s p a a , p o r l o q u e se g r a d a l a r i q u e z a d e l s u e l o p o r e l t r i g o
q u e p r o d u c e , y es g e n e r a l l a t e n d e n c i a d e l o s p r o p i e t a r i o s d e d i c a r
sus fincas a l cultivo de cereales, lo c u a l n o sucede en pueblos m s
cultos.
Inglaterra, pas cada d i a ms r i c o , d i s m i n u y e anualmente el nmero
de hectreas c o n s a g r a d o l a p r o d u c c i n de c e r e a l e s : s e g n datos e s -
tadsticos, en 1874 h a b i a 1.452,120 h e c t r e a s , 915,195 y 1.038,554 para
l a p r o d u c c i n d e t r i g o , c e b a d a y a v e n a r e s p e c t i v a m e n t e , y e n 1 8 7 6 se
c u l t i v a r o n e n l a s tres s e c c i o n e s 7 8 . 8 1 1 hectreas m e n o s , d a n d o l a p r e -
ferencia los prados artificiales, y e n proporcin a n l o g a , y aun supe-
rior, creciendo las industrias agrcolas.
E s la a v e n a otro de los cereales que n o cita C o l u m e l a , y del c u a l
concense m u c h a s especies.
M r . P. D u c h a r t r e , clasifica las secciones del grupo de las avenas en
la forma siguiente:
A v e n a stiva-brevis-nuda. Comprendiendo la i. a
l a a v e n a de B r i e ,
de i n v i e r n o , b l a n c a d e G e o r g i a , d e t r e s g r a n o s , O r i e n t a l de H u n -
g r a ; la 2 . l a avena corta, y la 3 . l a avena desnuda pequea y l a des-
a a

n u d a gruesa de C h i n a .
C o n c e n s e v a r i a s clases de trigo, aparte de las que cita C o l u m e l a , y
I08 COLUMELA.
c o m o v a r i e d a d e s n o t a b l e s se c i t a n e l r o j o d e E s c o c i a , e l de H u n g r a ,
el trigo c o m n de i n v i e r n o , e l s a l m o n a d o , r i c h e l l o de a p l e s , de
S a u m u r , c e r r a d o de T u u r t a l l , a r i s t a d o de p r i m a v e r a , e r i z o , racimal,
s i t e s p e g u i n de E x t r e m a d u r a , t r e m e s de S e v i l l a , d u r o d e T a g S u r d e , r a s -
p i n e g r o de S e v i l l a , d u r o , de e s p i g a c o m p r i m i d a , e s p r i l l a e s c a a m e -
nor, escanda escaa mayor, e t c . , e t c . I g u a l m e n t e se c i t a n varias
clases de c e b a d a , entre las que h a y la cebada r a m o s a , la desnuda,
t r i f u r c a d a , z e v e r i t o n de a b a n i c o , p a m e l a de dos c a r r e r a s , etc., etc.,
de c u y a s e s p e c i e s n o h a b l a m o s a h o r a p o r ser e s t u d i o s p r o p i o s de o t r o
libro.

NOTA AL CAPTULO Vil.

i. D a r s i e m p r e el n o m b r e de l e g u m b r e s todas las p l a n t a s que


l l a m a b a n l o s r o m a n o s legumina, c o n f o r m e l a e t i m o l o g a de e s t a p a -
l a b r a , q u e se a p l i c a b a e n t r e e l l o s t o d o l o q u e se c o g i a arrancndolo
sin segarlo.

N O T A S A L C A P T U L O VIII.

1. G e o r g . Hb. I , v. 2 1 9 .
2. Id. ibid. v. 214.
Ai. D e p e n d e l a s i e m b r a , u n a vez que las s e m i l l a s estn p r e p a r a d a s ,
d e l a c o n v e n i e n c i a t a m b i n ds v a r i o s a g e n t e s e n e l t e r r e n o ; d e t e r m i n a n
l a e v o l u c i n del g e r m e n encerrado en la s e m i l l a , a d e m s del contacto del
a i r e y de l a f a l t a de l u z , l a h u m e d a d c o n v e n i e n t e y c i e r t o g r a d o v a r i a -
b l e de t e m p e r a t u r a d e t e r m i n a d o p a r a c a d a e s p e c i e ; de e s t a s d o s c i r -
cunstancias meteorolgicas tan desigualmente repartidas en el curso
del ao y en la superficie del g l o b o , depende la eleccin del m o m e n t o
en que debe hacerse l a s i e m b r a . Y respecto a l t i e m p o e n q u e se d e b e
verificar la s i e m b r a , lo dice el Sr. Abela fijndole en tres princi-
p i o s : 1 N o se d e b e s e m b r a r s i n o c u a n d o se c u e n t e c o n e l g r a d o de t e m -
peratura que la s e m i l l a e x i j a y con l a dosis suficiente, lo cual puede
r e p a r a r s e s i se d i s p o n e d e a g u a p a r a r e g a r . 2 C u a n d o e l t e r r e n o est
l i m p i o de m a l a s y e r b a s ; y 3 . 0
l a poca de l a s i e m b r a debe ser tan
alejada como sea posible de a q u e l l a e n q u e l a f r u c t i f i c a c i n tenga
lugar.

N O T A S A L C A P T U L O IX.

1. C u a n d o se s i e m b r a e n e l o t o o se n e c e s i t a m e n o s g r a n o q u e si
se s i e m b r a l a e n t r a d a d e l i n v i e r n o . P u e s este l t i m o n o se p u e d e f o r -
tificar por c a u s a de los f r o s , n i echar m u c h o s g r m e n e s , y las h e l a d a s
p i e r d e n m u c h o s g r a n o s : de s u e r t e q u e s i n o se s i e m b r a u n a g r a n c a n -
t i d a d de e l l o s , l a cosecha ser mediana: en lugar d e q u e e l q u e se
s i e m b r a p r i m e r o y en u n t i e m p o en que hace todava c a l o r , adquiere
f u e r z a , y se e x t i e n d e p o r d e b a j o de t i e r r a a n t e s de l o s f r i o s , y como
n e c e s i t a m a y o r e s p a c i o p a r a c r e c e r se s i e m b r a m s c l a r o . P o r l o m i s m o
LIBRO SEGUNDO. IO9
cuando se s i e m b r a e n t i e m p o l l u v i o s o se e c h a m s c l a r o q u e e n e l
seco, pues la sequedad hace tanto dao al grano como el fri, como
que d a lqs a n i m a l e s s u b t e r r n e o s p r o p o r c i n de r o e r l o .
2. P o r q u e c o m o las caas d e l trigo son p e r p e n d i c u l a r e s l a base
d e l a s c o l i n a s , n o p u e d e h a b e r m s c a a s q u e l o q u e d d e s d i c h a b a s e .
3. N o o c u r r e o t r a r a z n d e esta d i f e r e n c i a , s i n o q u e disminuyendo
l a s o m b r a y las races de los rboles la b o n d a d del t e r r e n o , conviene
c o m p e n s a r e l p e r j u i c i o q u e r e s u l t a d e esto c o n l a a b u n d a n c i a de s i -
miente.
4. P l i n i o en el l i b . 18, c a p . 1 2 , n m . 3 , d i c e : lo h a y t a m b i n b i m e s t r e
(habla d e l t r i g o ) . T a n t o se e n g a a C o l u m e l a que h a credo no haber
t r i g o q u e f u e r a p r o p i a m e n t e t r e m e s i n o . P e r o y a dio esto Harduino
u n a buena respuesta, diciendo que C o l u m e l a no negaba que hubiese
trigo tremesino, sino que fuese d i v e r s o del que sembrndose en el
otoo acude mejor. Este p a s a j e , dice S a b o u r e u x , puede probar lo que
h a b i a y a dicho en su p r l o g o , que P l i n i o p r o c u r a morder sin razn
Columela.
5. Yerba puntera.
6. V i r g . Georg. l i b . I , v. 197.
7. G e s n e r o pone aqu u n a nota m u y larga para probar que el hor-
deum exastichum es e l c e n t e n o l l a m a d o e n l a t i n scale: p o r q u e este
g r a n o , d i c e , tiene en b o n d a d ' e l p r i m e r l u g a r despus del trigo: su
c a a es q u e b r a d i z a ; y s u g r a n o , c o m o n o est c u b i e r t o de c a s c a r i l l a ,
se c a e p r o n t o : p o r l o q u e c o m o e n t r e l a s p l a n t a s c e r e a l e s n o t e n g a m o s
n i n g u n a especie que se acerque ms que el c e n t e n o esta c e b a d a
e x s t i c a c r e o q u e es l o m i s m o . S a b o u r e u x se c o n f o r m a c o n e s t a o p i n i o n ,
p e r o y o n o , p u e s p i e n s o q u e l a c e b a d a e x s t i c a es v e r d a d e r a cebada,
p o r q u e ella y no al centeno c o n v i e n e n todas las propiedades que le
a t r i b u y e C o l u m e l a . E l c e n t e n o n o t i e n e l a c a a f r g i l , y l a c e b a d a s
A q u e l se s i e m b r a s o l a m e n t e e n t i e r r a s e n d e b l e s , y s t a e n l a s q u e l o
s o n y e n l a s m u y b u e n a s . L a n i c a c u a l i d a d q u e n o l e c o n v i e n e es l a
de tener los g r a n o s d e s c u b i e r t o s , p e r o est l a g l u m a t a n a d h e r i d a
ellos que pueden pasar por descubiertos. Y aun el m i s m o Gesnero ad-
v i e r t e q u e e l c e n t e n o n o t i e n e s u es p i g a c o n s e i s r d e n e s c o m o debia
p a r a l l a m a r s e exstica, n i t a m p o c o es g r a n o q u e se a c o s t u m b r a d a r
l o s c a b a l l o s , c o m o d e b i a s e r l o p a r a l l a m a r s e caballuna cantherina,
y l a c e b a d a s. N o es C o l u m e l a e l n i c o a u t o r q u e h a c e m e n c i n d e l a
cebada exstica, pues la hace tambin P l i n i o en el lib. 18, cap. 7,
donde asegura que l a cebada tiene el g r a n o m u y d e s n u d o . D e los m o -
d e r n o s , L i n n e o l a h a c e u n a de l a s e s p e c i e s d e l g n e r o c e b a d a ; y don
C l a u d i o B o u t e l o u e n l a 2 . a d i c i n a l c a p . 8, l i b . 1 de l a Agricultura
a
ge-
neral de Herrera, la cebada ramosa, con cuya opinin me con.
f o r m o , pues yo he sembrado esta c e b a d a y t i e n e l a s s e i s o r d e n e s .
8. L i b . 1 , Georg. v 137.
I IO COLUMELA.

NOTAS AL CAPTULO X.

1. D e septimontium, q u e e r a u n a fiesta q u e se c e l e b r a b a e n R o m a
e l m e s d e D i c i e m b r e p o c o a n t e s d e l o s Saturnales, en m e m o r i a del d i a
en q u e se h a b i a i n c l u i d o e n el r e c i n t o de l a c i u d a d l a s p t i m a c o l i n a .
2. E s t a p a l a b r a s i g n i f i c a l a a c c i n d e o c u l t a r s e , y se a p l i c a a l p r i n c i -
pio de l a m e n g u a n t e de l a L u n a , q u e se v e r i f i c a l u e g o q u e d e j a de
preceder l o s r a y o s d e l S o l q u e est d i a m e t r a l m e n t e opuesto e l l a ,
de suerte q n e n o slo n o l o s p r e c e d e , sino los s i g u e .
3. L i b . 1 , Georg. v. 195.
4. E f e c t i v a m e n t e l a e r a (segn V a r r o n l i b . I , c a p . 5 1 , n. i.),debe
ser r e d o n d a , y d e c o n s i g u i e n t e e l e s p a c i o m s l a r g o q u e h a y e n e l l a es
el medio el dimetro.
5. D e A r i e s , q u e s i g n i f i c a camero, p o r q u e se a s e m e j a l a c a b e z a
de este a n i m a l , c o m o d i c e P l i n i o e n e l l i b . 18, c a p . 1 2 .
6. Cartagins.

N O T A S A L C A P T U L O XI.

1 E s t e l u g a r c o n f i r m a t a m b i n l o q u e se h a d i c h o e n e l p r l o g o ,
s a b e r : q u e l a d i v i s i n p o r c a p t u l o s n o es d e C o l u m e l a , q u e s e g u r a -
mente n o habia de c o n t i n u a r l a oracin si hubiera querido empezar
c o n estas p a l a b r a s u n n u e v o c a p t u l o .
2 L o s a n t i g u o s d i s t i n g u a n d o s especies de d a s , n a t u r a l e s y c i v i l e s .
L o s naturales estaban compuestos de veinte y cuatro partes i g u a l e s ,
c o n t a n d o desde l a m e d i a n o c h e d e u n d i a hasta l a d e l s i g u i e n t e , de
suerte que contenian dos medias noches y el d i a claro i n t e r m e d i o : es-
tas partes se l l a m a b a n h o r a s e q u i n o c c i a l e s , s e g n d i c e S a b o u r e u x . L o s
c i v i l e s se c o m p o n a n d e d o c e p a r t e s i g u a l e s , c o n t a n d o d e s d e q u e s a l i a e l
S o l h a s t a q u e se p o n i a , y e s t a s p a r t e s se l l a m a b a n horas temporales
v u l g a r e s . A q u s e t r a t a d e l a s h o r a s d e l o s d i a s c i v i l e s , y a s es f c i l
saber c u l de las n u e s t r a s , q u e s o n i g u a l e s , corresponden las de
C o l u m e l a , q u e s e a l a r g a n y se a c o r t a n s e g n l a s e s t a c i o n e s .

N O T A S A L C A P T U L O XII.

1 L a s e m i l l a q u e n o t i e n e d o s l b u l o s , l a mono cotiledn.
2 L a que tiene dos lbulos, l l a m a d a dicotiledon.

N O T A A L C A P T U L O XIII.

1 E s d e c i r q u e d e e s t o s c u a r e n t a d i a s se d e b e n e m p l e a r v e i n t e e n
t e r c i a r y o t r o s v e i n t e e n c u a r t e a r a l m i s m o t i e m p o q u e se s i e m b r a , p u e s
se t r a t a d e u n t e r r e n o q u e n e c e s i t a c u a t r o r e j a s .

NOTA AL CAPTULO XIV.

1 Georg. l i b . I, v. 7 7 .
LIBRO SEGUNDO. I I I

N O T A A L CAPTULO X V .

i L a b o r q u e se d a e n S a n L u c a r d a B a r r a m e d a y o t r a s p a r t e s l a
t i e r r a p a r a p r e p a r a r l a a l p l a n t o de v i a s : l o s r o m a n o s l a llamaban
pastinatio ,y repasinatio; y los instrumentos con que la daban pas-
timim. L a d e estos l t i m o s , q u e es l a m i s m a , l a d e s c r i b e n u e s t r o a u t o r
e n e l c a p . 18, l i b . 3 d e e s t a o b r a .
Ad. Se propone la ciencia en el d i a manifestar los procedimientos
m s acertados para devolver l a tierra su fertilidad y conservar su
b u e n estado de fuerzas p r o d u c t o r a s p o r m e d i o de l o s a b o n o s , e n v i r t u d
de l o s c u a l e s y b a j o c u y a f o r m a se d a n a l t e r r e n o l o s e l e m e n t o s q u e
extraemos del c a m p o c o n las cosechas.
A d e m s de l o s a b o n o s q u e a d m i t e C o l u m e l a , h a y otros c u y o a n l i -
sis presenta c o n u n desarrollo notable el i n g e n i e r o D . P e d r o P r a d o y
R u b i o , en la p r o d u c c i n de muchos forrajes, idea q u e encuentra m u y
a d m i t i d a en nuestros agricultores: h a l l a suficiente cantidad de abonos;
pero demuestra q u e , si bien d a n resultados, n o s o n absolutamente lo
n e c e s a r i o . I n d u d a b l e m e n t e es u n g r a n r e c u r s o e n u n p a s q u e c o m o
el n u e s t r o , m e r c e d l a s i t u a c i n de s u A g r i c u l t u r a , de s u i n d u s t r i a y
v a s de c o m u n i c a c i n , n o p u e d e p e d i r s e m a y o r e s a d e l a n t o s t o d a v a ; l o
es m s y p o r h o y p a r e c e d e b e s e r e l m e d i o d e m a y o r produccin de
sustancias fertilizantes. Y si l a a d q u i s i c i n de elementos nutritivos
p a r a d a r a l t e r r e n o e s a f e r t i l i d a d es e n t o d o i n s u f i c i e n t e , procurndo-
los exclusivamente c o n los abonos a n i m a l e s que c o n s u m e n alimentos
de n u e s t r a m i s m a e x p l o t a c i n , e s a c a n t i d a d , d i c e e l c i t a d o escritor,
Ser e v i d e n t e m e n t e m e n o r si n o p o n e m o s e n l a p r e p a r a c i n de los
m i s m o s t o d o e l c u i d a d o q u e r e c l a m a ; y e n ese c a s o t a l s i s t e m a es u n
p a l i a t i v o q u e l a l a r g a n o p o d i a i m p e d i r l a i n f e c u n d i d a d de l a t i e r r a .
A n t e t o d o , h a y e n todo terreno laborable dos clases de elementos
inorgnicos procedentes del reino mineral unos, y orgnicos proce-
dentes del a n i m a l del vegetal otros; y c o m o todo p r i n c i p i o orgnico
h a y a de ser t r a s f o r m a d o en i n o r g n i c o p a r a q u e p u e d a ser a s i m i l a d o
l a p l a n t a , h a y q u e c o n o c e r esos e l e m e n t o s i n o r g n i c o s , l o s q u e m s
l l a m a n h o y l a a t e n c i n t r a t n d o s e de a b o n o s . E s t o s e n s u f o r m a s i m -
ple son el c a r b o n o , oxgeno , h i d r g e n o , fsforo, c a l c i o , potasio, s i -
licio, sodio, h i e r r o , m a g n e s i o , a z u f r e , cloro y m a n g a n e s o , etc.; todos
los q u e h a l l n d o s e e n l a t i e r r a , b i e n e n estado a c t i v o , y a p a s i v o , s e -
g n p u e d a n ser n o a b s o r v i d o s , d e t e r m i n a n t a m b i n l a p o t e n c i a de l a
tierra, la vez que su agotamiento agrcola y qumico.
S e n t a d o s estos p r i n c i p i o s , h a y q u e c o n o c e r l o s c a s o s q u e p r e s e n t a n
n u e s t r o s s i s t e m a s d e a b o n o s . S o l i d o s , d e l o s q u e e l p r i m e r o es a q u e l ,
y desgraciadamente el ms g e n e r a l , en que a l terreno n o se l e d a n
otros abonos m s q u e los que l a m e t e o r i z a c i o n le p r o p o r c i o n a , sean
las l a b o r e s ; y el s e g u n d o , e n e l q u e se a y u d a las l a b o r e s c o n a l g u n a
c a n t i d a d de elementos n u t r i t i v o s , b a j o la f o r m a de abonos, proceden-
112 COLUMELA.
tes de s u s t a n c i a s o r g n i c a s p r o d u c i d a s e n l a m i s m a explotacin. Por
el p r i m e r caso p r u e b a el S r . P r a d o el a g o t a m i e n t o de l a t i e r r a , p r e -
s e n t a n d o u n c a s o b i e n s e n c i l l o , y e n e l q u e d a d o u n c u l t i v o , es m s
g e n e r a l de a o y v e z , en l o s c e r e a l e s , a g o t a e l t r i g o , d e s p u s e l c e n t e -
n o y l u e g o l a p l a n t a f o r r a j e r a , p o r u n a s e r i e d e c u l t i v o s c u y o g a s t o es
distinto y en distintos sitios t a m b i n del s u e l o , todas las fuerzas p r o -
d u c t o r a s se e x t i n g u e n p o r q u e l a m e t e o r i z a c i o n n o l l e g a n i c o n mucho
s u s t i t u i r l a c a n t i d a d de e l e m e n t o s e x t r a d o s d e l t e r r e n o c o n l o s p r o -
d u c t o s de estas c o s e c h a s . E n el s e g u n d o caso e n t r a y a el s i s t e m a co-
n o c i d o p o r a b o n o , c o n l o s r e s t o s de c u a d r a de e s t a b l o , b i e n l o q u e
es p o c o u s a d o v a l i n d o s e de l o s o r g n i c o s v i v o s : e n l o s p r i m e r o s v e -
mos la c a m a de los animales envuelta con los excrementos de los
mismos impregnada de sus deyecciones lquidas (estircol); y los
segundos son plantas verdes t o d a v a , p r o d u c i d a s en u n sitio dado, y
que c u a n d o estn y a en u n p e r o d o c o n v e n i e n t e d e d e s a r r o l l o , se e n -
v u e l v e n en la t i e r r a ; todo lo c u a l , f o r m a n d o parte y m u y pequea de
los m i s m o s p r o d u c t o s extrados a l p r o p i o t e r r e n o , escasamente le c o m -
p e n s a de l a p r d i d a q u e h a s u f r i d o .
Suele decirse que los vegetales v i v e n t a m b i n de l a a t m s f e r a y
que la tierra t i e n e p o r s e l e m e n t o s a b u n d o s o s , q u e e l a g r i c u l t o r n o
t i e n e q u e o c u p a r s e e n d r s e l o s ; p e r o estos n o s o n t o d o s l o s n e c e s a r i o s
p a r a l a p r o d u c c i n , y as h a y q u e d a r l e n i t r g e n o , c i d o f o s f r i c o ,
p o t a s a y c a l , s i n l o s que- e n m a y o r m e n o r p r o p o r c i n es s a b i d o q u e
no podran desarrollarse m u c h a s p l a n t a s q u e p a r t i c i p a n d e estos e l e -
m e n t o s , p a r a sus necesidades vegetativas y en las proporciones necesa-
r i a s , p o r q u e de otro m o d o t a m p o c o asimilaran en la cantidad nece-
s a r i a los d e m s e l e m e m t o s q u e , si existen en l a t i e r r a , t i e n e n e n ellos
mayor menor influencia y atraccin. De aqu q u e el c u l t i v a d o r no
debe d e s p e r d i c i a r resto a l g u n o , t a n t o o r g n i c o c o m o i n o r g n i c o , que
p u e d a p r o d u c i r l e a l g u n a f e r t i l i d a d , y de a q u t a m b i n l a s d o s g r a n d e s
s e c c i o n e s d e a b o n o s q u e se a d m i t e n , e n l o s q u e e n t r a n e l y e s o , la cal,
l a fosforita, las c e n i z a s , n i t r a t o s , sales a m o n i a c a l e s , etc., aparte de las
m a t e r i a s f e c a l e s de l o s a n i m a l e s y a u n l o s r e s t o s de esos m i s m o s a n i -
males cuyos cuerpos tan tiles recursos dan la A g r i c u l t u r a .
A h o r a , e n c u a n t o a l m o d o de a p r o v e c h a r ese a b o n o se h a c e p o r p r e -
paraciones en estorcoleros, que necesitan condiciones esenciales, c o m o
s o n : sustancia fermentescible, t e m p e r a t u r a , h u m e d a d influencia del
oxgeno del a i r e , condiciones t a m b i n precisas para toda d e s c o m p o s i -
cin, y segn el predominio de u n o y o t r o d e estos a g e n t e s , as s e r
lquida catalptica, gaseosa, acida y ptrida; debiendo procurarse
s i e m p r e l a c a t a l p t i c a , e n l a q u e es m e n o r l a v o l a t i l i z a c i n d e p r i n c i J

pios a m o n i a c a l e s : todo lo c u a l exige c o n d i c i o n e s de p r e p a r a c i n y.que


f o r m u l a el S r . P r a d o del m o d o s i g u i e n t e :
i. U n estercolero que tenga u n suelo i m p e r m e a b l e y ligeramente
i n c l i n a d o , c o n e l objeto de q u e las s u s t a n c i a s l q u i d a s de que hemos
LIBRO SEGUNDO. Il3

hablado n o se i n f i l t r e n e n e l t e r r e n o . 2 Q u e est p r o v i s t o de u n
depsito pozo donde poder recoger esas a g u a s . 3. 0
En buena dis-
posicin para evitar que las aguas de l l u v i a b a e n y l a v e n l a m a s a
o r g n i c a d e p o s i t a d a , c u b r i e n d o en t i e m p o de l l u v i a s el estircol a l m a -
c e n a d o c o n u n a l i g e r a c a p a d e y e s o p a r a fijar l a s s a l e s v o l t i l e s , y m u r o s
laterales que eviten el acceso de a v e n i d a s . 4 . 0
Que su situacin sea
s u s c e p t i b l e de c o n s e r v a r u n a t e m p e r a t u r a d e 2 5 g r a d o s ; y 5 . , q u e t e n g a
0

u n a c a p a c i d a d s u f i c i e n t e p a r a q u e e n n i n g n c a s o l a a l t u r a de l a m a s a
a c u m u l a d a e x c e d a de dos metros.

ADICIN A L C A P T U L O XVIII.

Encuntranse h o y nuestros campos ms roturados, con u n cultivo


m u c h o m a y o r q u e el de la poca en q u e t u v o su e x p l e n d o r el h o n r a d o
c o n s e j o d e M e s t a , y es c a u s a de l a situacin aflictiva de los prados
espaoles, el d i v o r c i o que los a g r n o m o s l a m e n t a n , existe entre la
A g r i c u l t u r a y l a g a n a d e r a ; p e r o s e a d e esto l o q u e q u i e r a , y de m a y o r
i m p o r t a n c i a l a c o n v e n i e n t e u n i n de a m b a s i n d u s t r i a s , l a v e r d a d es q u e
los prados casi h a n desaparecido, no procurndose sustituirlos des-
p u s . E s t a i d e a n o s i n i c i a l a d i v i s i n de l o s p r a d o s e n n a t u r a l e s y a r t i -
ficiales, explicando aquellos el Sr. E s p e j o de l a R o s a , p o r t e r r e n o s
c u b i e r t o s d e p r o d u c c i o n e s e s p o n t n e a s de l a n a t u r a l e z a , susceptibles
d e a l i m e n t a r l o s g a n a d o s , y a se e n c u e n t r e n e n l a s l l a n u r a s , e n l o s
v a l l e s , e n las c o l i n a s e n l a s m o n t a a s ; p e r o q u e n o elevndose ms
q u e a l g u n a s p u l g a d a s s o b r e l a s u p e r f i c i e de l a t i e r r a , n o se pueden
segar, al m e n o s con p r o v e c h o , n i pueden convertirse en h e n o ; tales son
los pastos p r o p i a m e n t e dichos: segundo, las yerbas que crecen en las
d e h e s a s y e n l o s m o n t e s , s u s c e p t i b l e s d e s e g a r s e y de f o r m a r heno,
pero que h a n nacido tambin espontneamente, que el viento h a es-
p a r c i d o sus s e m i l l a s , que la t i e r r a las h a recibido en su s e n o , q u e el
r o c o y l a l l u v i a las h a h u m e d e c i d o y q u e e l s o l las h a v i v i f i c a d o , estos
son los verdaderos prados n a t u r a l e s , los en que la m a n o del hombre
n o toca s i n o p a r a a r r a n c a r l e s sus p r o d u t o s : t e r c e r o , los terrenos que
por p r i m e r a vez siembra el cultivador c o n y e r b a s de f a m i l i a s d i f e r e n -
tes p a r a a b a n d o n a r l o s l u e g o , c o n f i a n d o l a n a t u r a l e z a l a r e s i e m b r a d e
las semillas hasta llegar constituir u n prado p e r m a n e n t e , que no sin
f u n d a m e n t o p o d r a l l a m a r s e prado artificial, puesto que s u o r i g e n se
d e b e a l h o m b r e , i m i t a d o r d e l o s p r o c e d i m i e n t o s de l a n a t u r a l e z a ; t o d o
lo c u a l e n t r a en l a d e n o m i n a c i n de p r a d o s n a t u r a l e s , d e b i e n d o t e -
nerse presente que la finura d e l o s p a s t o s est e n r a z n i n v e r s a de s u
a b u n d a n c i a ; y c u y a c a n t i d a d d e a l i m e n t a c i n p a r a u n a o v e j a es m u y
v a r i a , s e g n l a i n t e n s i d a d de los p a s t o s : n o m e n o s i n f l u y e la finura de
l o s p a s t o s e n l a d e l a s l a n a s de l a s o v e j a s y p e l o de l o s c a b a l l o s .
N o es t a n f c i l t e n e r p r a d o s a r t i f i c i a l e s : s u p o n e n e s t o s g r a n c a p i t a l
y c a u d a l e s de todo g n e r o , ante todo a b u n d a n c i a de a g u a s , y a p r o -
c e d a de m a n a n t i a l e s , b i e n c o n d u c i d a por c a n a l e s e x t r a d a en v i r t u d

TOMO I .
114 COLUMELA.
d e p o z o s a r t e s i a n o s , c u a n d o e l c l i m a p o r s n o s e a s u f i c i e n t e ; sta es
l a p r i m e r a n e c e s i d a d de los prados a r t i f i c i a l e s ; l u e g o , e n u n a t i e r r a de
m e d i a n a c a l i d a d y b u e n o s a b o n o s , se o b t i e n e n p r a d o s a r t i f i c i a l e s , y c o n
estos a p r o p i a d o s 'y a b u n d a n t e s p a s t o s f r e s c o s y s e c o s , l o s u n o s para
l a estacin del v e r a n o , los otros para alimentacin de los pequeos
rebaos en el i n v i e r n o .
L o s p r a d o s a r t i f i c i a l e s , y a s e a n de p l a n t a s d e s t i n a d a s s e r p a c i d a s ,
y a ser s e g a d a s , o f r e c e n a l c u l t i v o l a v e n t a j a de q u e p r e d i s p o n e n l a
t i e r r a p a r a n u e v a s l a b o r e s despus de h a b e r r e c i b i d o el doble beneficio
del a b o n o y el descanso. E s t o s prados p u e d e n ser, segn su d u r a c i n ,
anuales, visanuales vivaces y estacionales; pueden constituirse de
p l a n t a s l e g u m i n o s a s ; y a r e c i b e n l a d e n o m i n a c i n de mejorantes cuando
s a c a n g r a n p a r t e de su n u t r i c i n de l a a t m s f e r a y a d e m s a b o n a n la
t i e r r a con el m a n t i l l o que f o r m a n sus h o j a s y races.

NOTA AL CAPTULO XXI.

i P l i n i o , e n e l l i b . 1 8 , c a p . 3 0 , d i c e : e l t r i g o m i e n t r a s m s p r e s t o se
siega ms h e r m o s o y m s fuerte es. A q u n o dice lo que nuestro autor;
pero G e s n e r o y S a b o u r e u x q u i e r e n que lo d i g a . E l p r i m e r o de estos,
q u i e n c o p i a e l s e g u n d o , d i c e c r e e r q u e l o s g r a n o s se e n g r u e s a n e n l a
era e n el caso de q u e despus de l a sequedad q u e los e n c o g i v e n g a aire
u n poco m a s fri y h m e d o , q u e p e n e t r n d o l o s los h i n c h a , y de c o n s i -
g u i e n t e se p o n e n m s g r u e s o s . N o s o t r o s t e n e m o s u n a e x p e r i e n c i a muy
c o n s t a n t e de q u e e l t r i g o c r e c e e n e l g r a n e r o , y y o he visto multar
. m u c h a s v e c e s l a S u p e r i t e n d e n c i a g e n e r a l de p s i t o s l a s Intervencio-
nes por c o m p e n s a c i n de creces naturales. N o as la cebada, que
m e r m a , c o m o todos saben.

N O T A S A L C A P T U L O XXII.

1. C i c e r n , e n l a o r a c i n p o r P l a n c i o , c a p . 2 7 , c i t a c o n e l o g i o este
a d a g i o , y d i c e h a b e r l o e s c r i t o C a t n e n e l p r i n c i p i o de s u l i b r o de los
orgenes. P o r e l c o n t r a r i o , G a l b a s o l i a d e c i r q u e n a d i e se p o d i a o b l i -
gar dar c u e n t a s de su d e s c a n s o .
2. V i r g . Georg. l i b . I , v . 268.
3. E n u n mortero para que soltara la g l u m a , pues el trigo la s o l -
taba en la era.
4. E s t o es l o m i s m o q u e d i c e V i r g i l i o , d a r c o r r i e n t e l o s a r r o y o s .
5. E s t a s fiestas e r a n p a r t i c u l a r e s l a s f a m i l i a s e n q u e h a b i a m u e r t o
a l g u n a p e r s o n a . S e c r e e q u e se l l a m a n as p o r l o s d i e z d i a s q u e d u r a b a n .
6. E s t e es u n o b j e t o q u e p a r e c e p e r t e n e c e r l a A g r i c u l t u r a , p u e s
C a t n no ha credo deberlo omitir en su obra sobre ella.
7. S i C o l u m e l a h a escrito esta o b r a , n o h a l l e g a d o n o s o t r o s .
LIBRO TERCERO.

CAPITULO I.

Que especie de vid convenga cada terreno y cada clima.

HASTA aqu h e m o s tratado del c u l t i v o d e los campos q u e


se s i e m b r a n , c o m o dice el mejor d e los p o e t a s . P u e s nada

nos i m p i d e , P u b l i o S i l v i n o , q u e habiendo de tratar de los


m i s m o s objetos q u e l , d e m o s principio este libro con el
del s e g u n d o d e s u celebrrimo p o e m a . Se s i g u e el cuidado
de los rboles, q u e es parte y a u n m u y principal d e la A g r i -
cultura. L a s especies d e ellos son diversas y m u c h a s sus for-
mas: p o r q u e h a y variedad d e ellos q u e ( c o m o dice el m i s m o
autor ) 2
v i e n e n e s p o n t n e a m e n t e por s m i s m o s y sin ser
v i o l e n t a d o s por h o m b r e a l g u n o , y otros m u c h o s tambin
v i e n e n plantados por nuestra m a n o . P e r o los q u e n o se pro-
d u c e n con el auxilio d e los h o m b r e s y son silvestres y bra-
v i o s , l l e v a n las frutas semillas naturales propias cada
cual: e n l u g a r de q u e los q u e se cultivan son m s p r o p -
sito para llevar frutos d e q u e nos a l i m e n t e m o s . De esta
especie, p u e s , se ha d e hablar antes, la cual se divide en otras
tres. P o r q u e d e u n r e n u e v o p r o c e d e , u n rbol p r o p i a m e n t e
t a l , c o m o el o l i v o ; u n a r b u s t o , c o m o el rosal d l o s cam-
pos; una tercera clase de p r o d u c c i n , q u e n o llamar pro-
II6 COLUMELA.

pamente rbol ni a r b u s t o , tal es la vid . E s t a la antepone-


i

m o s j u s t a m e n t e todas las p l a n t a s , tanto por la d u l z u r a d e


s u f r u t o , c o m o por la facilidad con q u e c o r r e s p o n d e al cui-
dado de los m o r t a l e s , casi en t o d o s los pases y bajo t o d o s
los climas, e x c e p t u a n d o los glaciales los m u y ardientes, y
con tanta felicidad en las llanuras c o m o en las colinas, n o
m e n o s e n las tierras apretadas q u e en las s u e l t a s , m u c h a s
v e c e s t a m b i n en las endebles c o m o en las p i n g e s , y en las
secas c o m o en las h m e d a s . S o l a m e n t e esta planta es la q u e
sobre todo tolera las dos intemperies del aire, bien est bajo
u n cielo fri, bien bajo u n o caloroso y s u j e t o t e m p e s t a d e s .
Sin e m b a r g o , es interesante saber q u especie de via pien-
sas c u l t i v a r , y q u g n e r o d e c u l t i v o d a r l e , s e g n la dife-
rente posicin del p a s , p u e s n o es propsito u n m i s m o
c u l t i v o para t o d o clima y terreno, y n o slo n o es siempre una
m i s m a la especie d e esta p l a n t a , sino q u e n o es fcil d e decir
cul es la m e j o r de t o d a s , e n s e a n d o la experiencia q u e en
cada pas las hay q u e le s o n m s m e n o s propias. T e n d r
por cierto el cultivador inteligente q u e el v i d u e o propio
para llanuras es el q u e a g u a n t a sin perjuicio las nieblas y la
escarcha; para la colina el q u e tolera la sequa y los v i e n t o s :
al campo pinge y frtil dar la v i d e n d e b l e , y q u e n o sea
n a t u r a l m e n t e fecunda e n d e m a s a ; al d e l g a d o la f e r a z , la
tierra apretada una v i d fuerte y q u e eche m u c h o s sarmien-
t o s ; la suelta y frtil una q u e los e c h e claros. Sabr q u e
en sitio h m e d o n o es b u e n o plantar v i d e s c u y o s racimos
t e n g a n granos tiernos y m u y g r u e s o s , sino d e hollejo d u r o ,
p e q u e o s y con m u c h o s c u e s q u e z u e l o s , y q u e e n el seco
c o n v i e n e poner v i d e s d e diferente n a t u r a l e z a . P e r o n o igno-
rar adems el d u e o del terreno q u e p u e d e ms q u e l la
temperatura del a i r e , fria calidad, seca h m e d a , abun-
d a n t e d e g r a n i z o y v e n t o s a s o s e g a d a , serena nebulosa:
y q u e pondr bajo la n e b u l o s a y fria v i d e s d e d o s especies,
tempranas, la m a d u r e z d e c u y o s frutos se anticipar al in-
v i e r n o : d e grano firme y d u r o c u y a s u v a s dejan caer la
LIBRO TERCERO. 117

flor con m s seguridad e n m e d i o de las nieblas, y s e sazonan


con las heladas y escarchas c o m o otras con los calores. Bajo
del clima v e n t o s o y t e m p e s t u o s o plantar con confianza las
mismas v i d e s firmes y de grano d u r o : por el contrario, en el
clido, las q u e t e n g a n el grano tierno y los racimos apreta-
dos : al seco destinar las q u e se p u d r e n con el a g u a y las
4

rociadas continuas: al h m e d o las q u e padecen con las se-


quas: al ocasionado granizo las q u e tienen los p m p a n o s
d u r o s y anchos para q u e defiendan m e j o r el fruto; p o r q u e
e n lo q u e toca los parajes s o s e g a d o s y s e r e n o s , n o hay
clase alguna de vid q u e n o les c o n v e n g a , a u n q u e las m e j o -
res son aquellas c u y o s racimos y granos se caen p r o n t a m e n t e .
P e r o si se ha d e elegir sitio y clima medida del d e s e o para
v i a s , el m e j o r ( s e g n la opinin d e C e l s o , q u e es m u y con-
forme la v e r d a d ) es el q u e no es apretado ni s u e l t o , pero
se acerca m s esto l t i m o : n o e n d e b l e ni f r t i l s i m o , sin
e m b a r g o es ms p r x i m o al frtil: ni m u y llano ni m u y pen-
d i e n t e , p e r o s e m e j a n t e una llanura elevada: ni seco ni agua-
n o s o , sin e m b a r g o , m o d e r a d a m e n t e h m e d o : q u e n o t e n g a
manantiales flor d e tierra ni en las entraas d e ella, pero
q u e suministre h u m e d a d vecina las races, y sta q u e n o
sea amarga ni salada, para q u e no eche perder el g u s t o
del v i n o , ni atrase el crecimiento d e las plantas con una es-
pecie de m o h o q u e las p o n e speras, si c r e e m o s Virgilio
q u e dice : pero la tierra salada y la q u e pasa por amarga
5

es perjudicial los f r u t o s , ella n o se s u a v i z a labrndola; n o


conserva al v i n o s u cualidad, ni las frutas s u r e p u t a c i n .
F i n a l m e n t e , la v i a , c o m o h e dicho a n t e s , n o quiere u n
clima glacial, ni por el contrario a r d i e n t e , pero le a c o m o d a
ms el clido q u e el fri; le hace m s dao la l l u v i a q u e el
b u e n t i e m p o ; y es m s amiga de u n s u e l o seco q u e del de-
masiado l l u v i o s o ; le g u s t a u n v i e n t o m o d e r a d o y s u a v e , y
la perjudican las t e m p e s t a d e s . T a l e s s o n las cualidades del
clima y del s u e l o q u e son ms apetecibles.
COLMELA.

CAPITULO II.

Qu vides se hayan de poner en las inmediaciones del pueblo


para uvas de comer, cules para vino. Nombres y cualidades
de las vides ms menos generosas.

P e r o la via se planta para c o m e r s u fruto para hacer


con ella v i n o . Para c o m e r la u v a , no c o n v i e n e p o n e r vias
si no est tan inmediata al p u e b l o la tierra d o n d e se v a n
plantar, q u e t e n g a c u e n t a v e n d e r el fruto los q u e lo com-
pran, sin tener el trabajo de g u a r d a r l o , c o m o se hace con
la fruta: y en estando e n este c a s o , se han d e p o n e r princi-
p a l m e n t e v i d e s t e m p r a n a s , j a n e s purpreas y teta d e vaca,
datilillos de R h o d a s , de L y b i a y cabrieles: y n o slo se
d e b e n plantar con este fin las q u e s o n r e c o m e n d a b l e s por el
sabor grato de s u f r u t o , sino las q u e lo s o n por s u h e r m o s a
v i s t a , c o m o las a f e s t o n a d a s , las t r i p e d n e a s , las d e o n z a
unciarias, las c y d o n i t a s ; t a m b i n aquellas q u e para q u e
sean durables e n los t i e m p o s d e i n v i e r n o se g u a r d a n en
v a s o s , c o m o las v e n c u l a s y las numisianas, q u e p o c o h se
ha e x p e r i m e n t a d o ser tiles para este o b j e t o . P e r o , c u a n d o
se trata de hacer v i n o , se elige una v i d q u e p r o d u z c a m u -
cho fruto y crie m u c h a madera: l o p r i m e r o c o n t r i b u y e la
utilidad del c u l t i v a d o r , y lo otro la larga duracin d e la
planta. M a s la m e j o r es la q u e n o se c u b r e m u y t e m p r a n o
d e h o j a , deja caer p r o n t o la flor y n o m a d u r a el fruto de-
masiado t a r d e , se defiende al m i s m o t i e m p o f c i l m e n t e con-
tra las e s c a r c h a s , la niebla y la q u e m a d u r a , y a s i m i s m o n o
se p u d r e con l a s ' l l u v i a s , ni se d e s t r u y e con las sequas. T a l
la h e m o s de e l e g i r , a u n q u e sea m e d i a n a m e n t e f e c u n d a , con
tal q u e se t e n g a u n terreno e n q u e el v i n o sea d e u n sabor
e x c e l e n t e y se v e n d a caro: p o r q u e si es m a l o y ordinario,
c o n v i e n e plantar cualquiera v i d , e n siendo feraz, para q u e
LIBRO TERCERO. I I 9

multiplicando el p r o d u c t o se a u m e n t e la renta. P e r o por lo


c o m n e n cualquier terreno los llanos dan v i n o con m s abun-
dancia, a u n q u e las colinas lo p r o d u c e n ms agradable: y es-
tas m i s m a s son m a s frtiles si el clima es t e m p l a d o y estn
e x p u e s t a al N o r t e ; p e r o s i l o e s t n al M e d i o d a s o n m a s gene-
rosos los v i n o s . Y n o h a y d u d a q u e es tal la naturaleza d e
algunas v i d e s , q u e s e g n la posicin d e los l u g a r e s , unas
v e c e s s o n superiores y otras inferiores ellas m i s m a s . Solas
las amneas se dice q u e e x c e d e n e n el g u s t o d e s u s v i n o s
todas las d e m s , e n cualquier clima e n q u e se h a l l e n , c o n
tal q u e n o sea demasiado f r i , a u n q u e d e g e n e r e n , por m s
q u e , comparadas entre s , d e n unas v e c e s v i n o d e m e j o r
g u s t o y otras de m e n o s b u e n o . Sin e m b a r g o de ser todas de
u n m i s m o n o m b r e , n o es una sola la especie d e ellas. H e m o s
conocido d o s especies de amneas v e r d a d e r a s , de las cuales
la m e n o r deja caer la flor m s p r o n t o y m e j o r q u e la m a y o r :
es b u e n a para maridarla con rboles y para aplicarla al y u g o :
para el primer caso q u i e r e tierra p i n g e , para el s e g u n d o
mediana: se aventaja m u c h o la m a y o r , p o r q u e resiste con
ms firmeza las lluvias y los v i e n t o s : p u e s sta se pierde
cuando est e n flor, y ms si est aplicada al y u g o q u e es-
tando maridada c o n rboles: por lo cual n o es p r o p s i t o
para v i a s , y aun apenas para maridarla r b o l e s , sino en
tierra m u y p i n g e y h m e d a , p u e s en la mediana n o prospe-
ra, y e n la endeble m u c h o m e n o s . Se reconoce por la m u l -
titud d e s u s largos s a r m i e n t o s , pmpanos y racimos, y pol-
la m a g n i t u d de sus u v a s : los c a u t o s s o n tambin m s lar-
g o s : la m e n o r le e x c e d e e n la abundancia de f r u t o , p e r o n o
en el g u s t o . E s t a s d o s especies son ambas a m n e a s , p e r o
hay t a m b i n otras dos q u e son las amneas dobles: estas se
llaman g e m e l a s , p o r q u e echan racimos d o b l e s , dan u n v i n o
ms s p e r o , d e igual duracin al d e las anteriores. L a m e n o r
d e ellas conocida por t o d o s , p o r q u e v i s t e en la Cam-
pania las celebrrimas colinas del V e s u b i o y las de Sorrento:
lozana e n m e d i o de los favonios del esto la i n c o m o d a n los
120 COLUMELA.

v i e n t o s australes, y as e n las d e m s partes d e Italia n o es


tan propsito para vias c o m o para el r b o l , al paso q u e
en los antedichos pases el y u g o m a n t i e n e m u y c m o d a m e n t e
la madera y el f r u t o . Su racimo n o es m u y diferente del d e
la amnea p e q u e a verdadera, sino en q u e es doble, lo m i s m o
q u e el de la doble grande se parece al d e la verdadera
g r a n d e , la cual, sin e m b a r g o , es m e j o r q u e la m e n o r en ser
ms f e c u n d a , aun en terreno m e d i a n o ; e n l u g a r q u e ( c o m o
y a h e m o s d i c h o ) aquella n o c o r r e s p o n d e sino en el m u y pin-
g e . A l g u n o s t a m b i n celebran m u c h s i m o la amnea bor-
r o s a , q u e se llama as, n o p o r q u e ella sea la q u e se p o n e
blanca s o l a m e n t e c o n la borra entre todas las amneas, sino
p o r q u e s u s hojas estn m s blancas q u e las d e t o d a s las
d e m s . A la v e r d a d , da b u e n v i n o ; p e r o es m s ligero q u e el
d e las anteriores: tambin echa m u c h a m a d e r a , y por e s t o ,
causa de la espesura d e los p m p a n o s , deja caer m e n o s bien
la flor m u c h a s v e c e s , y ella m i s m a se p u d r e con frecuencia
e n estando el fruto m a d u r o . A d e m s d e e s t e n m e r o d e am-
neas q u e h e m o s r e f e r i d o , hay otra amnea s i n g u l a r , n o de-
s e m e j a n t e la g e m e l a m a y o r al primer g o l p e de vista d e s u s
p m p a n o s y t r o n c o , p e r o a l g n t a n t o inferior e n el g u s t o
d e s u v i n o , a u n q u e m u y g e n e r o s o : es preferible t a m b i n
la p r x i m a anterior por las b u e n a s cualidades q u e le son
propias: p u e s es m s f e r a z , deja caer m e j o r la flor, sus
racimos s o n a p r e t a d o s , b l a n q u i z c o s y d e grano m s g r u e s o ,
y n o d e g e n e r a e n la tierra e n d e b l e , y as se n u m e r a entre las
vides ms fecundas. L a s n o m e n t a n a s v a n d e s p u s d e las
amneas e n la g e n e r o s i d a d del v i n o , p e r o e n la fecundidad
aun las p r e c e d e n , c o m o q u e s e cargan con f r e c u e n c i a y con-
s e r v a n m u y bien el f r u t o . Y e n estas es t a m b i n m s feraz
la m e n o r , c u y o p m p a n o tiene m e n o s p r o f u n d o s los s e n o s ,
y c u y o s sarmientos s o n m s rojos q u e los d e las a m n e a s , y
por este color se llaman rebelianes; y tambin fecinias porque
s u v i n o deja posar m s h e c e s q u e el de las d e m s . P e r o esta
incomodidad la r e c o m p e n s a n c o n la m u l t i t u d d e u v a s q u e
LIBRO TERCERO. 121

p r o d u c e n armadas e n el y u g o , p e r o m e j o r sobre el rbol.


S u f r e n f u e r t e m e n t e los v i e n t o s y las l l u v i a s , y dejan caer
pronto la flor, y por lo m i s m o m a d u r a n j n s p r e s t o , aguan-
tando toda i n c o m o d i d a d , fuera de la del calor: p u e s c o m o
s u s u v a s s o n d e grano m e n u d o y hollejo d u r o ; se contraen
con los calores. G u s t a n sobre t o d o del terreno p i n g e , por-
q u e p u e d e dar a l g u n a f e c u n d i d a d s u s u v a s , q u e son natu-
ralmente e n d e b l e s y p e q u e a s . L a s E u g e n i a s 1
sufren m u y
c m o d a m e n t e u n s u e l o y u n clima fri y h m e d o , cuando
estn en la colina d e A l b a , p u e s m u d a n d o d e l u g a r apenas
c o r r e s p o n d e n 4a derivacin d e s u n o m b r e : y n o m e n o s las
d e los A l o b r o g e s , q u e m u d a n d o d e pas m u d a n lo g u s t o s o
de s u v i n o . I g u a l m e n t e s o n r e c o m e n d a b l e s por sus grandes
cualidades las tres especies q u e h a y de apianas moscate-
les , todas f e r a c e s , y bastante idneas para el y u g o y para
2

los rboles; p e r o m s g e n e r o s a la q u e tiene los p m p a n o s


lampios: p u e s las dos q u e los t i e n e n borrosos, a u n q u e son
s e m e j a n t e s entre s por ellos y por los s a r m i e n t o s , s o n des-
iguales e n la calidad del v i n o , p u e s el d e una d e ellas
adquiere el g u s t o rancio m s . t a r d e q u e el de la otra. Son
feracsimas e n el terreno p i n g e ; e n el m e d i a n o tambin son
fecundas: el fruto es t e m p r a n o , y por esto m u y propias para
los parajes frios: s u v i n o es d u l c e , p e r o n o p r o p s i t o para
la cabeza, n e r v i o s ni v e n a s . Si n o se c o g e n t e m p r a n o sirven
d e presa las l l u v i a s , los v i e n t o s y las abejas: d e estas
ltimas han t o m a d o el n o m b r e d e apianas, causa del des-
t r o z o q u e hacen e n ellas. Y estas q u e h e m o s referido hasta
a q u , son las m s clebres por lo exquisito de s u g u s t o . Sin
e m b a r g o , p u e d e n t a m b i n ser recomendables las vias d e
s e g u n d a clase por s u p r o d u c c i n y por su fertilidad; tales
son la d e B e r r i , y la Baslica R e a l , la m e n o r d e las cua-
les llaman los espaoles cocolubis, una y otra m u c h o mas in-
mediatas las primeras q u e todas las d e m s , p u e s s u v i n o
aguanta m u c h o t i e m p o , y fuerza d e aos adquiere cierto
grado d e bondad. l t i m a m e n t e ellas e x c e d e n en fecundidad
122 COLUMELA,

todas las q u e h e referido antes, y tambin en a g u a n t e , por-


q u e resisten con m u c h a fortaleza los huracanes y las llu-
vias , dan m u c h o v i n o y n o d e g e n e r a n en la tierra e n d e b l e .
S u f r e n m s bien el fri q u e el a g u a y sta m s c m o d a -
m e n t e q u e las s e q u a s , y con t o d o eso o l a s perjudican los
calores. D e s p u s d e estas entran la visula y la argitis menor,
les a c o m o d a la tierra m e d i a n a , p u e s e n la p i n g e s e vician
por las demasiadas fuerzas q u e t o m a n , y en la endeble son
ruines y de p o c o f r u t o : son m s amigas del y u g o q u e de los
rboles, p e r o la argitis f r t i l , a u n q u e s e encarame m u y alta,
p r o d u c e en abundancia sarmientos largos y racimos g r u e -
s o s . La visula es m s propsito para las ramas bajas d e los
rboles, echa sarmientos y p m p a n o s a n c h o s , con c u y a m a g -
nitud d e e n d e m u y bien el fruto del g r a n i z o : el cual si n o
se c o g e i n m e d i a t a m e n t e q u e est m a d u r o , cae tierra, y
aun se p u d r e con las h u m e d a d e s antes d e caerse. H a y tam-
bin las v i d e s heluolas q u e a l g u n o s llaman varias; n o son
purpreas ni n e g r a s , y s u color rojo plido q u e e n latin es
helvus les ha dado ( s i n o m e e n g a o ) el n o m b r e d e h e l u o l a s .
L a u v a m s negra es la mejor por el m u c h o v i n o q u e pro-
d u c e , pero sta d e color m s claro es m s apreciable por el
sabor del s u y o : ni e n la una ni en la otra t i e n e n t o d o s los
granos u n m i s m o c o l o r ; ambas p r o d u c e n m o s t o blanco c u y a
cantidad es alternativamente m a y o r m e n o r , d e los d o s
aos u n o . V i s t e n m e j o r el r b o l , p e r o n o dejan d e cubrir
bien el y u g o : s o n f e c u n d a s aun e n u n terreno m e d i a n o , c o m o
t a m b i n las precias m a y o r y m e n o r ; p e r o estas ltimas son
m s recomendables por la g e n e r o s i d a d d e s u v i n o : echan
m u c h o s sarmientos y m a d u r a n p r o n t o . L a a l b u e l , como
dice C e l s o , es m s til e n la colina q u e e n la llanura; e n el
rbol q u e e n el y u g o ; y e n lo alto d e aquel m s q u e e n l o
bajo: es abundante tanto e n madera c o m o en u v a s . L a s v i d e s
g r i e g a s , c o m o las M a r e t i c a s , las de T h a s o , las Psithias, y
las Saphorcias, as c o m o tienen b u e n g u s t o , as son de p o c o
producir en n u e s t r o s p a s e s , t a n t o por el corto n m e r o d e
LIBRO TERCERO. 123

sus racimos c o m o por la p e q u e n e z de sus g r a n o s . Sin e m -


b a r g o , la inerticula 3
negra, q u e algunos g r i e g o s llaman ame-
t h y s t o , p u e d e estar colocada casi e n la s e g u n d a clase, por-
4

q u e es d e b u e n v i n o y n o hace d a o , d e d o n d e ha resultado
tomar e s t e n o m b r e , p o r q u e pasa por inerte para atacar los
n e r v i o s , a u n q u e al paladar n o es inspido. E n la tercera
clase p o n e Celso las q u e n o son r e c o m e n d a b l e s m s q u e por
s u f e c u n d i d a d , c o m o las tres h e l v e n a d a s , d e las cuales las
d o s m a y o r e s d e n i n g u n a manera pasan por iguales e n la poca
bondad y abundancia d e s u m o s t o : una de ellas, q u e los
habitantes d e las Glias llaman emarco, es de v i n o m e d i a n o ; y
la otra q u e llaman larga y t a m b i n avara lo hace o r d i n a r i o ,
y n o e n tanta abundancia c o m o debia esperarse del n m e r o
de racimos q u e p r o m e t e c u a n d o e m p i e z a n dejarse v e r . L a
m s p e q u e a y m e j o r d e las t r e s , se d i s t i n g u e m u y bien por
s u p m p a n o , q u e lo tiene m s r e d o n d o q u e las otras d o s : y
tiene s u m r i t o , p o r q u e aguanta m u c h s i m o las sequas; s u f r e
los fros, c o n t a l , n o o b s t a n t e , q u e n o v e n g a n con l l u v i a s ;
p o r q u e e n a l g u n o s pases t a m b i n se conserva s u v i n o hasta
p o n e r s e r a n c i o , y principalmente p o r q u e ella es sola la q u e
hace r e c o m e n d a b l e por s u fertilidad a u n al terreno ms en-
d e b l e . P e r o la espionia 5
es abundante de m o s t o , y frtil m s
bien por la m a g n i t u d q u e por el n m e r o d e s u s r a c i m o s ; lo
m i s m o s u c e d e la oleaginia ; la m u r g e n t i n a , q u e t a m b i n
5

se llama P o m p e y a n a ; la N u m i s i a n a ; la v e n u c u l a que
tambin se llama escrpula y esticula; la F r e g e l a n a negra;
la m e r i c a ; la de R h e c i a , y la arcelaca m a y o r , q u e es
la m s abundante de todas las q u e h e m o s c o n o c i d o , y q u e
m u c h o s creen falsamente ser argitis, p o r q u e estas q u e y o h e
conocido p o c o h, la pergulana 8
d i g o , la irciola y la fereola,
no asegurar fcilmente en q u clase s e han d e colocar,
p o r q u e a u n q u e s q u e son bastante f e c u n d a s , n o h e p o d i d o ,
sin e m b a r g o , todava hacer j u i c i o d e la b o n d a d de s u v i n o .
T a m b i n h e m o s h e c h o el d e s c u b r i m i e n t o de una v i d t e n v
prana, q u e n o habamos conocido antes de a h o r a , y se llama
124 COLMELA.

e n g r i e g o draconcio, comparable por s u fecundidad y b u e n


g u s t o de s u s u v a s la arcelaca, la baslica y la d e Berri,
y en la generosidad del v i n o las amneas. H a y adems
m u c h a s especies de v i d e s c u y o n m e r o y n o m b r e no p o d e -
m o s decir con certeza. P u e s , c o m o dice el p o e t a , n o es im-
9

portante especificar s u n m e r o : el cual querer conocerlo es


querer saber cuntos granos de arena levanta el z p h i r o en
las llanuras de la L y b i a . P o r q u e todas las regiones y casi
cada una d e las partes de ellas tienen especies de v i d e s q u e
les son propias y las cuales dan n o m b r e s en s u idioma:
a l g u n a s , en m u d a n d o de l u g a r , m u d a n el n o m b r e : otras q u e
por aquellas m u d a n z a s de l u g a r e s , c o m o h e m o s dicho arriba,
han perdido s u c u a l i d a d , de manera q u e n o p u e d e n ser
reconocidas. Y por t a n t o , en esta m i s m a Italia, para n o hablar
d e toda la e x t e n s i n de la tierra, q u e tan dilatada e s , a u n
las naciones vecinas entre s no estn acordes en los n o m b r e s
q u e dan las v i d e s , y s u e l e n darlos diferentes una m i s m a
especie. P o r lo cual, u n m a e s t r o p r u d e n t e n o d e b e d e t e n e r
sus discpulos con la i n v e s t i g a c i n d e s e m e j a n t e nomencla-
tura ; q u e n o p u e d e n c o n s e g u i r , sino darles e n general e s t e
p r e c e p t o q u e h a n dado C e l s o , y antes de l C a t n , q u e
I 0

n i n g n g n e r o d e v i d e s se ha d e plantar q u e no est apro-


bado por s u r e p u t a c i n , y q u e n i n g u n a s e ha d e conservar
m u c h o t i e m p o , si n o lo est por la experiencia; y d o n d e las
m u c h a s proporciones del pas nos c o n v i d a r e n plantar v i d e s
afamadas b u s c a r e m o s la q u e sea g e n e r o s a , c o m o dice J u l i o
Grecino: d o n d e nada hay q u e nos e x c i t e , n o h u b i e r e m u -
cho , nos a t e n d r e m o s m s bien la feracidad, p o r q u e s u m -
rito n o ser inferior al d e las primeras en la m i s m a propor-
cin q u e s u abundancia ser superior la de ellas. P e r o
a u n q u e y o haya sido antes de esta o p i n i n , dir d e s p u s en
su l u g a r lo q u e pienso y no h e manifestado. P u e s mi o b j e t o
es dar conocer c m o se p u e d e n formar vias q u e sean
esquilmeas y al m i s m o t i e m p o d e v i n o e x q u i s i t o .
LIBRO TERCERO. 125

CAPITULO III.

Qjue nada es ms conveniente los agricultores que el cultivo


de la vid, y se satisface los reparos que suelen oponerse.

A h o r a , antes d e tratar de la plantacin de las vias, creo


no ser fuera de propsito poner cierta especie d e cimiento
al discurso q u e v a m o s escribir, examinando investi-
g a n d o de antemano si el c u l t i v o d e las vias enriquece al
padre d e familia. P u e s es casi suprfluo dar reglas sobre el
m o d o de plantarlas, mientras n o se est de acuerdo e n si s e
han de t e n e r a b s o l u t a m e n t e , q u e es lo primero: y esto son
tantos l o s q u e lo d u d a n , q u e m u c h o s r e u s a n y t e m e n tal
planto, y creen m s apetecible poseer prados, pastos bos-
q u e tallar. P u e s en r a z n de las v i d e s maridadas rboles
ha habido n o p e q u e a disputa entre los a u t o r e s , desapro-
bando Saserna esta especie d e c u l t i v o , y aprobndolo alta-
m e n t e T r e m e l i o . P e r o esta opinin d a r e m o s t a m b i n en s u
lugar el valor q u e m e r e z c a . E n t r e tanto c o n v i e n e manifestar
ante todas cosas los q u e estn e n t r e g a d o s la A g r i c u l t u r a
q u e es d e m u c h a consideracin el p r o d u c t o de las vias. Y
d e j a n d o aparte aquella e n t i g u a feracidad d e las tierras en
q u e manifest antes M a r c o Catn y d e s p u s T e r e n c i o Var-
ron haber dado cada y u g a d a de vias seiscientas urnas d e
v i n o , p u e s t o lo asegura p o s i t i v a m e n t e V a r r o n en el primer
libro de s u Tratado de las cosas del campo, y q u e este pro-
d u c t o n o era c o m n solamente e n u n p a s , sino tambin e n
el c a m p o d e F a e n z a , y en las tierras q u e estn ahora incor-
poradas al P i c e n o : y as esto es indubitable con respecto
aquellos, t i e m p o s . P e r o ahora el campo d e N o m e n t o es
s u m a m e n t e clebre e n este p u n t o , sobre t o d o las haciendas
q u e e n l p o s e e Sneca v a r n d e e x c e l e n t e i n g e n i o y ciencia,
126 COLUME
' JLA.
p u e s es constante q u e cada y u g a d a le ha dado ordinaria-
m e n t e o c h o cleos d e v i n o . P u e s parece cosa d e prodigio lo
q u e ha s u c e d i d o e n nuestras haciendas d e los C e r e t a n o s ;
saber, haber en la t u y a una v i d q u e haya pasado s u pro-
d u c t o del n m e r o d e d o s mil r a c i m o s , y e n la mia ochenta
plantas ingertas q u e los d o s aos d e esta operacin dieron
siete cleos d e v i n o , y q u e las primeras vias dieran cien
mphoras por y u g a d a , c u a n d o los prados, las dehesas y los
tallares se rinden razn d e cien sextercios por y u g a d a s e
tienen por d e m u y b u e n p r o d u c t o para s u a m o : p u e s los
granos apenas p o d e m o s acordarnos de c u a n d o han s a l i d o ,
lo m e n o s e n la m a y o r parte de Italia, catorce por u n o : pues
por q u estn desacreditadas? N o es s e g u r a m e n t e , dice Gre-
c i n o , por culpa s u y a , sino por la de los h o m b r e s . Primera-
m e n t e , p o r q u e nadie peine cuidado en la eleccin de las plan-
t a s , y as los m s p o n e n v i a s del p e o r v i d u e o ; en s e g u n d o
l u g a r n o crian los m a j u e l o s d e manera q u e t o m e n f u e r z a y
crezcan antes q u e s e les e n d u r e z c a la c o r t e z a , y si por ca-
sualidad t o m a r e n t o d o s u i n c r e m e n t o , las c u l t i v a n c o n p o c o
cuidado. Y a d e s d e el principio creen q u e nada importa la
calidad del terreno e n q u e v a n plantar la v i a ; antes bien
e s c o g e n para esto la parte peor d e la h e r e d a d , c o m o si para
este planto fuera n i c a m e n t e p r o p s i t o la tierra q u e nin-
g u n a otra cosa p u e d e l l e v a r . P e r o ni c o n o c e n el m t o d o d e
p o n e r l a s , y a u n q u e lo c o n o z c a n n o lo p o n e n e n prctica:
t a m b i n rara v e z preparan la d o t e para las v i a s , esto e s , los
i n s t r u m e n t o s para s u c u l t i v o ; c u a n d o si e s t o se o m i t e , es
causa d e q u e siempre se e m p l e e n m u c h o s jornales, y n o me-
nos d e q u e se apure la g a v e t a del padre d e familia. O t r o s
aspiran u n fruto m u y a b u n d a n t e e n el m o m e n t o , y n o tie-
n e n p r e v i s i n para lo f u t u r o , sino c o m o si n o hubieran d e
hacer ms q u e salir del d i a , p o d a n tan largo las v i d e s , y
las cargan tanto de s a r m i e n t o s , q u e n o t i e n e n c u e n t a con la
posteridad. H a b i e n d o incurrido e n t o d o s e s t o s d e f e c t o s ,
lo menos en m u c h o s de e l l o s , t o d o lo q u i e r e n confesar
LIBRO TERCERO. 12J

ms bien que su culpa, y se quejan que sus vias no les


corresponden, cuando son ellos mismos los que las han per-
dido por su avaricia, por su ignorancia por su descuido.
Pero si algunos acompaaren el cuidado con la ciencia,
cogern de cada yugada, yo no digo cuarenta lo menos
treinta mphoras de vino, como pienso, sino veinte, como
dice Grecino, aunque haciendo un clculo muy bajo, y su-
perarn fcilmente en el aumento de su patrimonio los que
se dedican su heno y sus hortalizas. Y no yerra en esto,
porque como buen calculador, tirada la cuenta ve que este
gnero de cultivo es ms conducente para aumentar el cau-
dal. Pues por muy grandes que sean los gastos que exigen
las vias, sin embargo no es menester para siete yugadas
ms que el trabajo de un viero: el cual cree el vulgo
seguramente que se puede adquirir por poco dinero que se
puede escoger de entre los picaros que se venden en la
almoneda: pero yo pienso, contra la opinin ms comn, que
un viero de mucho precio es una cosa muy esencial; y aun-
que ste haya costado ocho mil sextercios, calculando yo
que las siete yugadas se habrn comprado cada una en mil,
y que la postura de las vias con su dote, esto es, con los
rodrigones y mimbres para atarlos, habrn importado dos
mil, ser el total de lo gastado veinte y nueve mil sexter-
cios. A esto se agregan tres mil cuatrocientos y ochenta
numos por el inters de seis por ciento en los dos primeros
aos, en que no llevan todava fruto las vias, porque
estn, por decirlo as, en su infancia. Que unidos astos intere-
ses al capital hacen la suma de treinta y dos mil'cuatrocien-
tos y ochenta sextercios, cuya especie de deuda, si la qui-
siere imponer sobre sus vias el dueo de ellas, como el
usurero sobre su deudor, pactando un rdito perpetuo de
seis por ciento al ao, percibira en cada uno mil novecien-
tos y cincuenta numos sextercios: en cuyo cmputo excede
2

sin embargo el rdito de las siete yugadas de via, arregln-


donos la opinin de Julio Grecino, al inters de los treinta
128 COLUMELA.

y d o s mil cuatrocientos y ochenta s e x t e r c i o s . P o r q u e por de


ms mala calidad q u e sean estas v i a s , con t o d o e s o , si se
c u l t i v a n , dar s e g u r a m e n t e cada y u g a d a de ellas u n cleo
de v i n o , y c o m o las cuarenta urnas se v e n d e n en trescientos
s e x t e r c i o s , q u e es el m e n o r precio del v i n o , s m a n l o s siete
cleos dos mil y cien s e x t e r c i o s , s u m a q u e sin d u d a e x c e d e
al inters del seis por ciento. P e r o este clculo q u e h e m o s
h e c h o es con arreglo al c m p u t o d e G r e c i n o . M a s nosotros
s o m o s de opinin q u e se debe arrancar la via q u e no l l e v e
razn de tres cleos lo m e n o s por y u g a d a . Y , sin e m b a r g o ,
h e m o s h e c h o la cuenta c o m o si n o hubiera barbados a l g u n o s
q u e sacar d l o s claros c a v a d o s , c u a n d o esto slo p a g a c o n
s u valor t o d o el c o s t o del t e r r e n o , con tal q u e el campo sea
n o de p r o v i n c i a , sino d e Italia: y esto n o debe dudarlo per-
sona alguna q u e haya e x a m i n a d o n u e s t r o m t o d o y el de
t i c o . N o s o t r o s plantamos e n efecto entre los lios v e i n t e
mil c a b e z u d o s por y u g a d a de v i a ; aquel p o n e cuatro mil
m e n o s , y a u n q u e s u m t o d o se prefiera al m i , sin e m b a r g o ,
n o habr terreno" a l g u n o , por m s m a l o q u e s e a , q u e no
rinda m s de lo q u e haya c o s t a d o . S u p o n g a m o s que por
d e s c u i d o del c u l t i v a d o r s e pierdan seis mil p l a n t a s , sin
e m b a r g o np faltar comprador q u e d con b u e n a v o l u n t a d
y con lucro tres mil sextercios por las d i e z mil restantes;
c u y a cantidad e x c e d e en una tercera parte los d o s mil sex-
tercios q u e h e m o s dicho costar la y u g a d a de vias: a u n q u e
n u e s t r o cuidado ha adelantado t a n t o , q u e los c u l t i v a d o r e s
m e dan g u s t o s o s seiscientos sextercios por cada millar de
barbados. P e r o apenas otro tendr esta ganancia. P u e s tam-
p o c o habr q u i e n crea f c i l m e n t e q u e e n nuestras hacendi-
llas hay tanta abundancia de v i n o c o m o t , Silvino, c o n o c e s .
Y as h e p u e s t o al barbado u n precio m e d i a n o y c o m n ,
fin de poder traer m s p r o n t o m i sentir sin q u e nadie se
o p o n g a , los q u e por ignorancia tienen horror esta especie
d e c u l t i v o . Sea, p u e s , el p r o d u c t o d l o s b a r b a d o s , sea la
esperanza de las futuras v e n d i m i a s , nos d e b e n persuadir
LIBRO TERCERO. 129

plantar vias: y habiendo manifestado q u e es racional el


p o n e r l a s , v a m o s dar ahora los preceptos para formarlas.

CAPITULO IV.

Lo que debe observar el que forma vias.

E l q u e quisiere formar v i e d o s d e b e procurar, sobre


t o d o , n o fiar esto al cuidado d e otros m s bien q u e al s u y o , y
d e b e n o comprar b a r b a d o s , sino plantar en s u hacienda la
clase de vid q u e sea m s de su aprobacin, y hacer una
almciga d e d o n d e p u e d a sacar planta para cubrir de v i d e s
su c a m p o . P o r q u e las plantas extraas, q u e se trasponen de
d i v e r s o p a s , s o n m e n o s familiares n u e s t r o s u e l o q u e las
i n d g e n a s , y por tanto t e m e c o m o u n h o m b r e extranjero en
u n p u e b l o , la m u d a n z a d e clima y d e terreno. Y no hay
t a m p o c o certeza d e s u g e n e r o s i d a d , siendo d u d o s o si el q u e
las ha plantado ha e x a m i n a d o antes c o n cuidado y ha e x p e -
rimentado bien s u especie. P o r lo cual n o se ha d e tener por
largo el espacio de d o s a o s , d e n t r o del q u e p o d a m o s hacer
j u i c i o si la planta d e b e t r a s p o n e r s e , p u e s s i e m p r e , c o m o h e
d i c h o , ser de la m a y o r importancia haber plantado especies
e x q u i s i t a s . D e s p u s d e esto t e n g a p r e s e n t e e s c o g e r con cui-
d a d o el t e r r e n o para las v i a s , acerca del c u a l , as q u e haya
formado s u j u i c i o , sepa q u e se ha de poner el m a y o r e s m e r o
en el a g o s t a d o : y concluida sta plantar la via con n o m e -
nor c u i d a d o , y as q u e est plantada se dedicar con una
e x t r e m a d a aplicacin su c u l t i v o : p u e s ste es el punto
principal y m s importante de los g a s t o s , p o r q u e e n l con-
siste hacer j u i c i o de si u n padre d e familia ha obrado m e j o r
p e o r en confiar s u dinero la tierra, q u e ganar con l en
la ociosidad. E n e s t e s u p u e s t o v o y ya tratar de cada una
d e las cosas q u e h e p r o p u e s t o por su orden.

TOMO I. 9
COLTXME LA .

CAPITULO V.

De las cualidades del terreno en que se ha de poner el plantel


de vides, y cmo se ha de* hacer.

L a almciga n o se ha de hacer e n tierra endeble ni h-


meda: sin e m b a r g o , c o n v i e n e hacerla e n una tierra j u g o s a y
q u e sea ms bien mediana q u e p i n g e . A u n q u e casi t o d o s
los autores han destinado para este o b j e t o el t e r r e n o m s
frtil, lo q u e y o de n i n g u n a manera creo q u e sea v e n t a j o s o
al cultivador; p u e s a u n q u e las plantas p u e s t a s en u n t e r r e n o
fuerte prendan p r o n t a m e n t e y a r r o j e n , c o n t o d o , as q u e
se han h e c h o barbados si se trasplantan u n terreno peor
se desecan y n o p u e d e n crecer. P e r o u n c o l o n o prudente
d e b e m s bien trasplantar de la tierra p e o r la m e j o r que
d e s d e la m e j o r la m s mala. P o r e s t o e n la eleccin de ter-
reno se aprueba sobre t o d o la m e d i a n a , pues que est
puesta e n el confn de lo b u e n o y de lo m a l o . P o r q u e bien
sea q u e e n lo s u c e s i v o exija la necesidad q u e las plantas q u e
estn para ello se p o n g a n e n t e r r e n o e n d e b l e , n o sentirn
gran diferencia c u a n d o se h a y a n trasplantado l desde
uno mediano; bien sea q u e se h a y a n de plantar e n u n o m s
p i n g e , arraigarn m u c h o m s p r o n t o y sern m s frtiles.
P o r otra parte, n o es c o n f o r m e r a z n formar el plantel en
u n terreno m u y e n d e b l e , p o r q u e se pierde la m a y o r parte
de los c a b e z u d o s , y los q u e q u e d a n tardan m u c h o e n po-
nerse propsito para q u e se les trasplante. P o r lo cual, u n
terreno m e d i a n o y m o d e r a d a m e n t e seco es el m s propio para
formar u n p l a n t e l , y ste se d e b e labrar antes con la azada,
y d e j a n d o d e s p u s espacios d e tres pies entre los lios pol-
los cuales se cultivarn las p l a n t a s , pondr seiscientos cabe-
z u d o s en cada u n o , en el s u p u e s t o d e q u e tendr doscien-
tos y cuarenta pies de l a r g o . E s t e n m e r o hace la s u m a de
LIBRO TERCERO. l3l

veinte y cuatro mil plantas en toda la y u g a d a . P e r o antes


d e esto es m e n e s t e r examinar y e s c o g e r los c a b e z u d o s : por-
q u e ( c o m o ya h e dicho m u c h a s v e c e s ) es c o m o la base de
esta plantacin poner la especie de v i d ms acreditada.

CAPITULO VI.

Cmo ha de ser el cabezudo, y de que parte de la vid


se ha de cortar.

P e r o e n la eleccin se han de observar d o s c o s a s , p u e s


no es bastante q u e sea fecunda la m a d r e de d o n d e se t o m a n
las p l a n t a s , sino q u e se ha de examinar m s particularmente
si las partes del t r o n c o de d o n d e se t o m a n son p r o d u c t i v a s
y las m s frtiles. M a s la f e c u n d i d a d de u n a v i d , c u y a casta
p r o c u r a m o s p r o p a g a r , n o se d e b e graduar s o l a m e n t e p o r -
q u e echa m u c h o s r a c i m o s , p u e s esto p u e d e provenir de la
m a g n i t u d del tronco y m u l t i t u d d e los s a r m i e n t o s , y q u e
a u n q u e t e n g a m u c h o s r a c i m o s , n o la dir ya feraz si se v e
s o l a m e n t e u n o e n cada sarmiento. P e r o si por cada u n o de
los v a s t a g o s c u e l g a n m u c h o s racimos; si de cada una de las
y e m a s brotan m u c h o s sarmientos c o n f r u t o ; si, finalmente,
a u n de lo d u r o 1
arroja vara con a l g u n o s racimos; si tam-
bin est cargada con f r u t o de los n i e t o s , sta q u e sin d u d a
es frtil, se d e b e destinar para e s c o g e r el c a b e z u d o . E s t e es
u n sarmiento n u e v o , nacido sobre una vara del ao anterior,
y por la s e m e j a n z a q u e tiene con u n martillo p e q u e o se
llama e n latn malleolus, q u e quiere decir m a r t i l l u e l o , por-
q u e sobresaliendo por ambos lados en la parte q u e se corta
del s a r m i e n t o v i e j o , presenta la figura d e u n martillo. E s t e ,
s o m o s d e sentir q u e se ha de e s c o g e r de la cepa m s fe-
cunda en t o d o t i e m p o en q u e se p o d a n las vias, y ponerlo
con cuidado e n u n terreno medianamente hmedo, y no
pantanoso, d e j a n d o fuera de l tres cuatro y e m a s : con tal
132 COLUME.A.

q u e lo primero de t o d o sea examinar si la v i d d e q u e se


toma es certera en dejar s u flor, si engorda con dificultad la
u v a , si m a d u r a m u y t e m p r a n o m u y tarde: p o r q u e e n el
primer caso se la c o m e n los pjaros, y en el s e g u n d o la per-
j u d i c a n tambin las t e m p e s t a d e s del i n v i e r n o . F i n a l m e n t e ,
s e m e j a n t e clase d e v i d n o s e c o m p r u e b a con una v e n d i m i a
s o l a ; p u e s aun la q u e por su naturaleza es infecunda p u e d e
por la fertilidad del ao por otras causas producir vina v e z
con abundancia. P e r o l u e g o q u e nos h e m o s a s e g u r a d o de la
bondad de u n a planta d e s p u s d e m u c h o s aos de servicio,
para explicarme a s , n i n g u n a d u d a se ha d e t e n e r d e s u fe-
cundidad: y n o se ha de e x t e n d e r sin e m b a r g o esta pesquisa
ms all d e cuatro aos: p u e s este t i e m p o es el q u e ordinaria-
m e n t e se necesita para reconocer la fecundidad d e las plan-
t a s , p o r q u e l es el q u e emplea el s o l , s i g u i e n d o el orden
de los s i g n o s , d e s d e el principio d e s u carrera, para v o l v e r
al m i s m o p u n t o del z o d i a c o por d o n d e la habia empezado.
A c u y o p e r o d o , q u e c o m p r e n d e mil cuatrocientos sesenta y
u n d a s , llaman los a s t r n o m o s pocatstasin 2
.

CAPITULO VIL

Cmo has de examinar la fecundidad de la vid, y si esta cualidad


la poseen exclusivamente ciertos vidueos.

P e r o t e n g o por c i e r t o , Publio Silvino, que mucho


t i e m p o h ests t p r e g u n t a n d o de q u e d o , de q u especie
es esta vid fecunda q u e describimos con t a n t o c u i d a d o , y si
q u e r r e m o s hablar d e alguna de aquellas q u e c o m u n m e n t e se
t i e n e n por m s f e r a c e s , p u e s los m s p o n d e r a n la d e Berri,
m u c h o s la E s p i o n i a , u n o s c u a n t o s la Baslica, y a l g u n o s la
Arcelaca. Nosotros tampoco defraudamos estos vidueos
de n u e s t r o s e l o g i o s , p u e s s o n de m u c h s i m o v i n o . P e r o lo
q u e nos h e m o s p r o p u e s t o es hacer v e r q u e se planten vias
LIBRO TERCERO. l33

d e tal especie q u e n o l l e v e n frutos m e n o s a b u n d a n t e s q u e


los antedichos v i d u e o s , y q u e adems sean d e u n gusto
e x q u i s i t o , c o m o las a m n e a s , lo m e n o s d e u n o q u e no
difiera m u c h o del d e estas: y o s q u e casi t o d o s los cultiva-
dores s o n d e d i v e r s o sentir q u e el m i en este p u n t o , y q u e
s i g u e n la opinin antigua q u e ha prevalecido ya por m u c h o
t i e m p o acerca d e las a m n e a s , c r e y e n d o q u e padecen una
esterilidad natural: ste es m a y o r m o t i v o para q u e haya-
m o s de confirmar con m u c h o s ejemplos n u e s t r o m t o d o , q u e
h e m o s t o m a d o de m u y arriba, y se halla c o n d e n a d o n o m e n o s
por la desidia q u e por la falta de reflexin de los c u l t i v a d o -
res , y c o m o o b s c u r e c i d o por las tinieblas de la ignorancia ha
carecido de la l u z d e la v e r d a d . P o r lo cual n o es fuera d e
propsito q u e nosotros e x p o n g a m o s , ante todas c o s a s , las
razones q u e parece p u e d e n corregir este error c o m n .

CAPITULO VIII.

(91? confirma lo contrario con ejemplos.

Si q u e r e m o s , p u e s , P u b l i o S i l v i n o , mirar con los ojos


perspicaces del e n t e n d i m i e n t o la naturaleza d e las' cosas,
hallaremos q u e ella ha dictado una l e y de fecundidad los
v e g e t a l e s igual la q u e ha d a d o los h o m b r e s y los d e m s
animales, y q u e n o ha concedido ventajas particulares cier-
tas naciones y ciertas c o m a r c a s , d e manera q u e n e g a s e
otras del t o d o s e m e j a n t e s d o n e s . A algunas naciones dio
el d e procrear una prole n u m e r o s a , c o m o los E g i p c i o s y
los A f r i c a n o s entre los cuales s o n f r e c u e n t e s y casi de
c o s t u m b r e los partos de d o s ; pero tambin quiso q u e
hubiera e n A l b a m u g e r e s d e linaje italiano en la familia d e
los Curiacios , d e tan singular fecundidad, q u e cada una fu
2

madre d e tres nacidos e n u n parto. A la Germania le ha


dado estimacin por sus ejrcitos de' h o m b r e s m u y altos;
IJ4 COLUMELA.

pero n o ha defraudado otras naciones d e h o m b r e s d e gran


estatura; p u e s M a r c o T u l i o Cicern 3
es t e s t i g o q u e h u b o u n
ciudadano r o m a n o , llamado N e v i o P o l i o n , q u e tenia u n pi
ms d e c u e r p o q u e el de m a y o r c o r p u l e n c i a , y nosotros
h e m o s tenido p o c o h proporcin de v e r e n el aparato d e la
p o m p a de los j u e g o s del C i r c o , u n h o m b r e , j u d o de nacin,
m s alto q u e el g e r m a n o de ms c u e r p o . P a s o hablar d e
los animales. M e v n i a es clebre por lo alto d e s u ganado
m a y o r ; la L i g u r i a por lo p e q u e o del s u y o : p e r o e n M e v -
nia se v e alguna v e z u n b u e y bajo, y e n la L i g u r i a u n toro
d e m u c h a alzada. L a India se dice q u e causa admiracin
por los grandes c u e r p o s de sus fieras: con t o d o e s o , quin
negar q u e e n esta tierra nuestra se procrean animales fero-
ces de igual tamao? cuando v e m o s q u e h a n nacido elefan-
t e s dentro del recinto d e nuestras murallas. V u e l v o las
especies de p r o d u c c i o n e s de la tierra. L a M y s i a y la L y b i a
dicen q u e abundan de granos: y q u e , sin e m b a r g o , las cam-
pias de A p u l i a y de Campania no les faltan opimas m i e s e s .
Q u e el T m o l o y el C o r y c o s o n f a m o s o s por la flor de aza-
frn: q u e la J u d e a y la Arabia lo s o n por s u s exquisitas
plantas olorosas; pero q u e n u e s t r a ciudad n o le falta lo
u n o ni lo o t r o : p u e s q u e en m u c h o s parajes d e ella v e m o s
ya la casia con hojas , ya el rbol del i n c i e n s o , y jardines
4

con flores de mirrha y azafrn. E s t o s e j e m p l o s n o s p r u e b a n


q u e la Italia corresponde m u y bien al cuidado de los morta-
les , p u e s se ha h a b i t u a d o , m e d i a n t e la aplicacin d e los cul-
tivadores, producir los frutos d e casi t o d o el orbe: d e
s u e r t e q u e n o t e n e m o s d u d a c o n r e s p e c t o este f r u t o , q u e
es c o m o indgena peculiar y n a t i v o d e e s t e s u e l o . P u e s ni
t a m p o c o la hay q u e las v i a s del c a m p o M s i c o , d e Sor-
r e n t o , de A l b a , y del C c u b o , en la g e n e r o s i d a d del v i n o
son las primeras de todas las q u e sostiene la tierra.
LIBRO TERCERO. l3S

CAPITULO IX.

Cmo hars feraces las vides amneas.

T a l v e z se desear e n ellas la f e c u n d i d a d , pero la i n d u s -


tria del c u l t i v a d o r p u e d e ayudarlas adquirirla: p u e s si la
naturaleza, esta madre liberal de todas las cosas, ha enrique-
cido ( c o m o he dicho p o c o a n t e s ) cada nacin y cada
tierra con d o n e s p a r t i c u l a r e s , d e manera q u e n o obstante
eso n o ha defraudado a b s o l u t a m e n t e las d e m s d e seme-
jantes v e n t a j a s , por q u h e m o s de dudar q u e haya obser-
v a d o la m i s m a l e y c o n respecto las v i d e s , y q u e a u n q u e
haya q u e r i d o q u e a l g n v i d u e o sea s i n g u l a r m e n t e f e c u n d o ,
c o m o el de Berri y el baslico, n o haya h e c h o , sin e m b a r g o ,
al a m n e o tan e s t r i l , q u e entre m u c h o s millares d e s u s
v i d e s n o p u e d a n encontrarse a l g u n a s , a u n q u e m u y pocas, tan
fecundas c o m o aquellas hermanas d e A l b a entre los habitan-
tes de Italia? p e r o n o slo es esto v e r o s m i l , sino q u e la
experiencia nos ha d e m o s t r a d o su v e r d a d , c o m o q u e h e m o s
tenido e n la h e r e d a d q u e p o s e m o s n o s o t r o s m i s m o s m u c h o
t i e m p o h e n el trmino d e r d e a , e n la del d e Carseolo y
e n la del de A l b a , v i d e s amneas con s e m e j a n t e nota de
f e c u n d i d a d , m u y pocas en n m e r o la v e r d a d , pero tan fr-
tiles q u e cada una d e las armadas en y u g o daba tres urnas
d e v i n o , y d i e z mphoras 1
las emparradas: y n o d e b e pare-
cer increble en las amneas esta f e c u n d i d a d ; p u e s , c m o
podia afirmar T e r e n c i o V a r r o n , y antes de l M a r c o Catn,
q u e cada y u g a d a d e vias daba los cultivadores antiguos
seiscientas urnas de v i n o , si hubiera faltado fecundidad las
a m n e a s , q u e eran las nicas q u e por lo c o m n conocan las
g e n t e s d e aquel t i e m p o ? menos q u e p e n s e m o s q u e h a y a n '
cultivado vias de Berri baslicas, q u e h e m o s trado sin
d u d a d e provincias lejanas m u y p o c o h , y q u e h e m o s
l36 COLMELA.

conocido ayer d e m a a n a , siendo tambin cierto q u e cuales-


quiera vias, e n siendo m u y antiguas, las t e n e m o s por am-
neas. Si a l g u n o , p u e s , d e s p u s d e haber o b s e r v a d o este
v i d u e o en m u c h a s v e n d i m i a s , encontrare q u e las vias
son c o m o las q u e y o h e dicho p o c o h q u e h e p o s e d o , y
las seala para elegir los c a b e z u d o s m s feraces d e ellas, ste
podra criar unas vias q u e fueran u n m i s m o t i e m p o g e n e -
rosas y e s q u i l m e a s . P u e s n o hay d u d a q u e la naturaleza ha
querido q u e la prole sea s e m e j a n t e la m a d r e , lo q u e h i z o
decir aquel pastor en las Buclicas : de esta manera sabia
2

y o q u e los cachorros eran parecidos las perras, y los cabri-


t o s sus m a d r e s : por lo m i s m o , los q u e se d e d i c a n los
sagrados combates c o n s e r v a n con el m a y o r c u i d a d o las crias
3

d e los caballos m s v e l o c e s de t i r o , y conciben la e s p e r a n z a


d e las futuras victorias p r o p a g a n d o la raza d e este e x c e l e n t e
g a n a d o . N o s o t r o s tambin f u n d a m o s la e s p e r a n z a de u n a
abundante vendimia e n la e l e c c i n de plantas sacadas d e las
amneas m s f e r a c e s , c o m o las conceban d e la victoria los
q u e escogian las crias de las y e g u a s , q u e la haban conse-
g u i d o en los j u e g o s o l y m p i c o s . Y n o h a y m o t i v o para q u e
el m u c h o t i e m p o q u e h a y q u e invertir e n e s t o arredre
nadie, p u e s toda la d e t e n c i n q u e hay q u e gastar es e n el
e x a m e n de la planta. P e r o luego q u e se ha c o m p r o b a d o s u
f e c u n d i d a d , con m u c h a prontitud se multiplica por m e d i o
d e los i n g e r t o s . T , P u b l i o Silvino, p u e d e s ser t e s t i g o d e la
certeza d e e s t o , c o m o q u e t e acordars m u y bien 'que y o
ingert en el t i e m p o d e d o s aos d o s y u g a d a s d e via c o n
p a s de una v i d t u y a t e m p r a n a , q u e tienes e n t u h e r e d a d
d e los campos C e r e t n o s . Qu n m e r o , pues, de vides pien-
sas p u e d e n plantarse con los c a b e z u d o s d e estas d o s y u g a -
das, cuando ellas mismas s o n el resultado de una sola vid?
P o r lo c u a l , si ( c o m o he dicho) queremos emplear tra-
bajo y c u i d a d o , f o r m a r e m o s fcilmente con el vidueo
a m n e o , por el m t o d o referido, unas vias tan feraces c o m o
Jas del de Berri y baslico: s o l a m e n t e c o n v e n d r o b s e r v a r ,
LIBRO TERCERO. l3j

c u a n d o se v a y a atrs poner la planta q u e sea u n clima


s e m e j a n t e al d o n d e e s t a b a , u n terreno d e la m i s m a n a t u -
r a l e z a , y q u e se m a n t e n g a e n la habitud q u e estaba hecha:
p o r q u e ordinariamente d e g e n e r a si le es contraria la situa-
cin del t e r r e n o , la cualidad del aire, tambin' si s e l l e v a
desde el rbol al y u g o . Y as trasplantaremos de sitios fros
fros, d e clidos los q u e i g u a l m e n t e lo sean. Sin e m -
b a r g o , la vid amnea trasplantada d e u n clima fro u n o c-
lido ; p u e d e aguantarlo m s bien q u e el fro si s e trasplanta
del clido: p o r q u e toda especie de v i d , y sobre t o d o la an-
tedicha, q u i e r e naturalmente el calor m o d e r a d o ms bien
q u e el fri. P e r o la cualidad del s u e l o a y u d a t a m b i n m u -
c h s i m o , esto e s , trasplantarla d e s d e u n o endeble m e d i a n o
otro m e j o r . P o r q u e la planta acostumbrada al terreno
p i n g e d e n i n g u n a manera aguanta la esterilidad del o t r o ,
m e n o s de .que lo estercoles m e n u d o . E s t o s s o n los pre-
ceptos q u e h e m o s dado e n general para la eleccin d e los
c a b e z u d o s . A h o r a d a r e m o s otro particular para q u e n o slo
se escojan de una v i d m u y f e c u n d a , sino de la parte ms
fecunda de la v i d .

CAPITULO X.

De cul parte de la vid se han de escoger las plantas


para que sean frtiles.

Pero los sarmientos m s feraces para planta n o son,


c o m o han dicho los autores a n t i g u o s , la extremidad d e lo
q u e llaman cabeza de la v i d , esto es, el ltimo y m s largo
r e n u e v o : p u e s e n esto tambin se engaan los c u l t i v a d o r e s .
Y la primera causa del error es la h e r m o s u r a y el nmero
de los racimos q u e se v e n d e ordinario e n el sarmiento m s
largo, lo cual n o nos d e b e engaar: p u e s esto s u c e d e , no por
s u fertilidad nativa, sino por la ventaja de su p o s i c i n , por-
l38 . COLUMELA.

q u e toda la savia y el alimento q u e le suministra el s u e l o ,


v a discurriendo por las d e m s partes del t r o n c o hasta llegar
la extremidad. P u e s t o d o el alimento d e la planta es trado
c o m o una especie d e alma la parte superior por una aspi-
racin natural, q u e se hace por en m e d i o d e la m d u l a del
t r o n c o , c o m o por e n m e d i o de u n siphon d e e s t o s q u e los
maquinistas llaman d i a b e t e s ; y en l l e g a n d o all se d e t i e n e y
se c o n s u m e . P o r lo cual los sarmientos m s recios se hallan
en la cabeza d l a v i d , en la parte d e la caa vecina las
races. P e r o estos l t i m o s r e n u e v o s q u e salen d e lo d u r o se
han aprobado tambin por a l g u n o s por dos m o t i v o s ; p o r q u e
no t i e n e n f r u t o , y p o r q u e se alimentan del j u g o p r x i m o d e
la tierra, q u e es el m s e n t e r o y el m s p u r o : y los d e la
e x t r e m i d a d t a m b i n se han aprobado por o t r o s , p o r q u e s o n
frtiles y r o b u s t o s , p o r q u e salen d e la tierra, y ( c o m o dije
arriba) t o d o el alimento q u e llega e l l o s , n o se d i s t r i b u y e
e n otra parte '. L o s de e n m e d i o son tenidos por los m s en-
d e b l e s , p o r q u e el j u g o n o hace m s q u e pasar por ellos,
siendo interceptado e n parte por los i n f e r i o r e s , y atrado e n
parte por los superiores. N o d e b e , p u e s , tenerse por f e c u n d o
el sarmiento de las e x t r e m i d a d e s , a u n q u e l l e v e m u c h s i m o
f r u t o , p u e s por la fertilidad de s u posicin se v e obligado
d a r l o : sino el q u e situado e n m e d i o d e la v i d n o deja d e
producir, aunque e n una posicin nada o p o r t u n a , y con
u n abundante fruto da pruebas de s u fertilidad. E s t a rama
trasladada otra parte rara v e z d e g e n e r a , c o m o q u e pasa de
u n estado peor otro m e j o r , p u e s bien se p o n g a en los en-
trelios de una tierra a g o s t a d a , bien se ingerte sobre u n
tronco de v i d , se sacia con alimentos m s abundantes q u e
c u a n d o estaba e n u n sitio falto de j u g o s . Y as observare-
m o s tomar las plantas d e los sitios r e f e r i d o s , q u e la g e n t e
del c a m p o llama humerosos 2
, pero c o n tal q u e los h a y a m o s
v i s t o antes llevar f r u t o , p u e s si n o lo t i e n e n , a u n q u e estn
en una parte laudable d e la v i d , no creamos q u e sta con-
tribuya e n cosa alguna para la feracidad del c a b e z u d o ; por
LIBRO TERCERO. l3o

lo cual es m u y p o c o fundada la opinin de aquellos culti-


v a d o r e s q u e creen importar m u y p o c o examinar cuntos
racimos ha l l e v a d o u n sarmiento, c o m o s e t o m e d e una v i d
frtil y n o haya salido del tronco d u r o , al cual llaman pam-
pinario. P e r o esta o p i n i n , q u e p r o v i e n e de la ignorancia
e n la eleccin d e las p l a n t a s , es causa, e n primer l u g a r , d e
q u e las v i a s sean p o c o f e c u n d a s , d e s p u s t a m b i n d e m a -
siado estriles; p u e s , quin ha p r e v e n i d o e n tan larga serie
d e aos al cultivador q u e e s c o g e los c a b e z u d o s lo q u e aca-
b a m o s d e decir? P o r m e j o r d e c i r , quin n o encarga este
n e g o c i o c u a l q u i e r a , por m s ignoranre q u e s e a , y al q u e
n o p u e d e dar a l g n o t r o trabajo? Y as, esta c o s t u m b r e es
causa de q u e esta o p e r a c i n , q u e es una de las indispensa-
bles , se c o m e t a los m s ignorantes y los d e m e n o s con-
fianza, p o r q u e ( c o m o h e d i c h o ) se aplica el m s intil y el
q u e n i n g n otro trabajo p u e d e soportar. E s t e , finalmente,
a u n q u e ,'tenga a l g n c o n o c i m i e n t o para la eleccin de los
c a b e z u d o s , la disimula por falta d e fidelidad, n o hace u s o
d e ella; y para.poder completar el n m e r o q u e le ha m a n -
dado e s c o g e r el capataz nada hace con diligencia, nada con
c u i d a d o , y no tiene m s o b j e t o q u e cumplir la tarea q u e se
le ha sealado: c o m o q u e n o ha recibido d e s u s m a e s t r o s
ms q u e . u n p r e c e p t o para s a b e r l o , y d e s p u s de sabido eje-
cutarlo, q u e es n o cortar para planta el sarmiento pampina-
r i o , y destinar para esto t o d o s los d e m s . P e r o n o s o t r o s
h e m o s s e g u i d o al principio la r a z n , y ahora tambin la
experiencia de u n t i e m p o dilatado, y , en s u c o n s e c u e n c i a , n o
e l e g i m o s otra planta ni c r e e m o s q u e sea fructfera sino la
q u e colocada e n la parte p r o d u c t i v a d e la v i d h a y a l l e v a d o
f r u t o . P u e s , la v e r d a d , la q u e ha brotado e n u n sitio est-
ril y se manifiesta frtil r o b u s t a , a u n q u e sin f r u t o , n o
tiene m s q u e una apariencia engaosa de f e c u n d i d a d , y no
posee v i r t u d alguna para producir. L a r a z n nos hace v e r
q u e esto es i n d u v i t a b l e m e n t e v e r d a d e r o , si es cierto q u e , al
m o d o q u e en n u e s t r o s c u e r p o s cada m i e m b r o tiene sus oficios
140 COJLUMELA.
particulares, as cada parte de las plantas fructferas tiene
funciones que le son propias. Vemos que se ha inspirado al
hombre el alma como conductora y directora de sus miem-
bros; que se le han dado los sentidos para discernir aquellas
cosas que se indagan con el tacto, el olfato, el oido y la
vista; que los pies se han puesto en el sitio en que estn
para andar, y los brazos en el suyo para abrazar, y para
que no divague el discurso ms de lo regular por todas las
clases de ministerios de los miembros: nada pueden hacer
las orejas de lo que es propio de los ojos, ni estos de lo que
corresponde las orejas, y que la facultad de engendrar no
se ha concedido las manos ni los pies, sino que el Cria-
dor, queriendo que esta facultad fuese desconocida los
hombres, la encubri en, el vientre: para que este eterno
artfice de las cosas, dotado de una razn divina, mezclara
secreta y ocultamente, por decirlo as, los elementos sagra-
dos del espritu con los principios terrenos, y formara esta
especie de mquina animada. Esta ley ha seguido para la
creacin de los animales y de los vegetales, y sta para la
formacin de las diferentes variedades de vides, habindo-
les dado, como que es un tiempo padre y madre de todas
ellas, en primer lugar las races, como cierta especie de
cimientos para que se mantuviesen sobre ellas como sobre
pies; en seguida puso encima de ellas el tronco, como cierta
estatura de cuerpo y un cierto continente; despus la
extendi por uno y otro lado en ramas como en brazos, de
donde hizo salir tallos y pmpanos; y unos de ellos dio
frutos y otros los visti de hojas para cubrirlos y defen-
derlos. Si no escogemos, pues, de entre todos estos miem-
bros, como hemos dicho, los que estando destinados la
produccin estn encargados del fruto, sino los que no
tenindolo son como cubiertas y sobrajes'de aquellos, traba-
jaremos seguramente para tener sombra y no para tener ven-
dimia. Qu motiyo hay, pues, para que si el sarmiento no
ha nacido de lo duro, sino de lo tierno, lo condenemos
LIBRO TERCERO. I4I

c o m o estril, a u n para lo v e n i d e r o , en caso d e n o t e n e r


fruto? P u e s p o c o h infera n u e s t r o raciocinio, d e q u e
cada parte del c u e r p o se habia atribuido s u f u n c i n peculiar,
esto e s , la q u e le c o n v i e n e : q u e tambin el c a b e z u d o nacido
en sitio o p o r t u n o tiene la v i r t u d d e la f e c u n d i d a d , a u n q u e
entre t a n t o d e j e de tener f r u t o . Y n o negar y o q u e t o d o
m i a r g u m e n t o se ha f u n d a d o en esta c o m p a r a c i n : pero ase-
guro firmemente q u e si u n sarmiento n o ha l l e v a d o f r u t o ,
a u n q u e haya nacido d e la parte fructfera d e la v i d , no
tiene s e g u r a m e n t e la vid productiva. N i esto se o p o n e
aquella c o m p a r a c i n : p o r q u e es e v i d e n t e q u e a l g u n o s h o m -
bres, a u n q u e t e n g a n c o m p l e t o s toados sus m i e m b r o s , n o p u e -
den engendrar; y as n o ser increble q u e si una vara
nacida e n u n sitio p r o d u c t i v o carece de f r u t o , haya de care-
cer tambin siempre. Y as, para v o l v e r al m o d o d e hablar de
los c u l t i v a d o r e s , estos llaman s e m e j a n t e s sarmientos q u e
nada han l l e v a d o capones, lo q u e n o haran si n o s o s p e c h a s e n
q u e s o n inhbiles para llevar fruto: c u y a m i s m a d e n o m i n a -
cin m e s u g i r i el p e n s a m i e n t o de n o elegir c a b e z u d o s q u e
n o h u b i e s e n p r o d u c i d o f r u t o , a u n q u e h u b i e s e n nacido e n
parte acreditada d e la v i d , n o obstante q u e y o sepa tam-
bin q u e e s t o s n o son a b s o l u t a m e n t e estriles, p u e s n o p u e d o
negar q u e , a u n los pampinarios q u e han brotado d e lo
d u r o , a d q u i e r e n fecundidad al s i g u i e n t e a o ; y por esto se
dejan para tornillos fin d e q u e p u e d a n producir. Pero
h e m o s d e s c u b i e r t o q u e s e m e j a n t e p r o d u c c i n n o es tanto del
m i s m o tornillo c o m o de s u m a d r e . P u e s por estar u n i d o
s u t r o n c o , q u e es n a t u r a l m e n t e f e r a z , mezclado todava
con los alimentos y con las semillas fecundas d e s u m a d r e ,
m a n t e n i d o , por decirlo as, en e n el s e n o d e s t a , aprende
p o c o p o c o llevar f r u t o . P e r o la rama q u e habr sido
desgajada inmatura i n t e m p e s t i v a m e n t e d e la cepa, antes
de haber l l e g a d o , por explicarme as, la edad d e la p u b e r -
tad fijada por la naturaleza, respecto estar c o m o e n la in-
fancia, n o est p r o p o s i t o , no d i g o para la c o n c e p c i n , p e r o
I42. COLUMELA.
ni aun para el c o i t o ; y as, si se p o n e en la tierra se ingerta
en un tronco rama cortada este e f e c t o , pierde del t o d o
la facultad g e n e r a t i v a , lo m e n o s se le d i s m i n u y e . P01T0
cual y o e s t o y m u y p e r s u a d i d o q u e se ha de cuidar al e s c o -
g e r las plantas, de t o m a r e n la parte f r u c t u o s a de la v i d
aquellos sarmientos q u e c o n el fruto q u e han dado y a pro-
m e t e n fecundidad para lo p o r v e n i r . Y , sin e m b a r g o , no n o s
c o n t e n t e m o s de los q u e habrn l l e v a d o cada u n o u n racimo,
sino prefiramos sobre t o d o los q u e se d i s t i n g u e n por fru-
tos m u y n u m e r o s o s . Por v e n t u r a , n o alabaremos al pastor
d e o v e j a s q u e propaga la raza d e la m a d r e q u e ha parido
d o s corderos d e una v e z ; ^ v al cabrero q u e echa s u s ca-
bras m a c h o s nacidos de madres q u e h a n t e n i d o partos d e
tres? Sin d u d a , c o m o si hubieran los hijos d e corresponder
siempre la f e c u n d i d a d de sus m a d r e s . S i g a m o s n o s o t r o s
t a m b i n este m i s m o m t o d o en las v i d e s , tanto m s q u e e s -
tamos a s e g u r a d o s por la experiencia q u e las semillas e x a m i -
nadas con el m a y o r cuidado d e g e n e r a n alguna v e z por cierta
malignidad natural; y esto nos inculca el p o e t a c o m o sor-
d o s la v o z de la v e r d a d , diciendo: he v i s t o q u e las semi-
llas escogidas m u c h o t i e m p o h , y examinadas c o n m u c h o
cuidado, degeneran no obstante, menos q u e t o d o s los
aos t u v i e r a n l o s h o m b r e s el cuidado d e e s c o g e r las m s
medradas; tal es el destino de todas las c o s a s , e m p e o r a r s e y
retrogradar. L o cual se ha de entender haberse d i c h o , n o
slo d e las semillas de las l e g u m b r e s , sino d e t o d o lo que
p e r t e n e c e la A g r i c u l t u r a . Si la o b s e r v a c i n h e c h a por largo
espacio d e t i e m p o nos ha h e c h o v e r , lo q u e ciertamente es
as, q u e el c a b e z u d o q u e ha l l e v a d o cuatro racimos d e u v a s ,
si d e s p u s se ha cortado y p u e s t o en la t i e r r a , d e g e n e r a d e
tal s u e r t e d e la fecundidad d e la m a d r e q u e a l g u n a vez
lleva u n o m e n o s y otras d o s . P e r o hasta q u p u n t o creemos
q u e descaecern aquellos q u e n o habrn p r o d u c i d o m s q u e
dos tal v e z u n o , c u a n d o estaban u n i d o s la m a d r e , p u e s
q u e los m s feraces t e m e n m u c h a s v e c e s la traslacin? Y as,
LIBRO TERCERO. I4J

y o confieso ff acamen t e , q u e s o y m s bien d e m o s t r a d o r q u e


i n t e r v e n t o r d e este m t o d o ; para q u e nadie piense q u e trato
de defraudar n u e s t r o s m a y o r e s del elogio q u e h a n m e r e -
cido: p u e s n o hay d u d a q u e ellos h a n sido del m i s m o sentir,
a u n q u e e n n i n g n otro escrito se haya dado c o n o c e r ,
e x c e p c i n d e los v e r s o s q u e h e m o s copiado d e V i r g i l i o , sin
e m b a r g o q u e los p r e c e p t o s q u e da e n ellos son relativos
las semillas d e las l e g u m b r e s . E n e f e c t o , por q u desecha-
ban la vara q u e salia d e lo d u r o , la saeta cortada d e un
cabezudo fecundo q u e ellos m i s m o s haban a p r o b a d o , si
crean q u e era indiferente el sitio d o n d e se escoga la planta?
P e r o p o r q u e n o d u d a b a n q u e la f u e r z a de la f e c u n d i d a d
estaba, por decirlo as, en m i e m b r o s d e t e r m i n a d o s d l a v i d ,
por esto c o n d e n a r o n m u y p r u d e n t e m e n t e al pampinario y
la saeta c o m o intiles para la plantacin. L o cual, si es as,
no hay d u d a q u e h a y a n ellos reprobado t a m b i n m u c h o
m s el sarmiento q u e , habiendo nacido en sitio fructfero,
n o h u b i e s e l l e v a d o f r u t o . P u e s si crean q u e la s a e t a , esto
e s , la parte superior del c a b e z u d o , se habia d e reprobar,
siendo ella m i s m a parte de una rama fructfera, c u a n t o m s
hace v e r la m i s m a r a z n q u e haya sido reprobada por e s t o s
una vara si es estril, a u n q u e haya salido d e la m e j o r parte
la v i d . A n o s e r , sin e m b a r g o , q u e creyeran ( l o q u e es u n
disparate) q u e una vara q u e habia sido intil unida la ma-
dre se habia v u e l t o fructfera cuando s e habia separado de
ella, s e habia trasplantado y estaba privada del a l i m e n t o
m a t e r n o . H e m o s tratado esto tal v e z con m s e x t e n s i n d e
lo q u e exiga la p r u e b a d e esta v e r d a d : p e r o con m u c h o
m e n o s d e lo q u e pedia la extraviada i n v e t e r a d a opinin de
la g e n t e del c a m p o .
144 COI.UMELA.

CAPITULO XI.

Qu cualidades se han de tener en consideracin en el terreno


que destinares para via.

V u e l v o ahora tomar el hilo d e mi d i s c u r s o , paia con-


cluir lo q u e resta d e lo q u e h e p r o p u e s t o . A l cuidado d e la
eleccin de c a b e z u d o se s i g u e la labor del a g o s t a d o , con tal,
sin e m b a r g o , q u e e s t e m o s s e g u r o s d e la calidad del s u e l o :
p o r q u e no hay d u d a q u e ella c o n t r i b u y e m u c h s i m o la bon-
dad y la abundancia de los f r u t o s . Y antes d e examinar el
s u e l o , c r e e m o s q u e lo m s importante de t o d o es e l e g i r , si
hay p r o p o r c i n , m s bien u n c a m p o erial q u e uno q u e haya
l l e v a d o cosechas de granos criado rboles maridados v i -
d e s : p u e s por lo q u e hace las vias q u e se h a n d e s t r u i d o
por s u m u c h a v e j e z , c o n v i e n e n t o d o s l o s a u t o r e s e n que
son malsimas si las q u e r e m o s plantar otra v e z , p o r q u e el
s u e l o por bajo est e m b a r a z a d o y c o m o enredado c o n las
m u c h a s races y n o ha perdido t o d a v a la p o n z o a ni a q u e -
lla corrupcin q u e causa la v e j e z , c o n lo q u e e m b o t a d a la
tierra c o m o c o n cierta especie d e v e n e n o , pierde s u v i g o r .
P o r c u y a causa se ha de elegir m s b i e n u n terreno erial, el
cual, a u n q u e t e n g a matas rboles se d e s m o n t a fcilmente,
p o r q u e t o d o lo q u e nace e s p o n t n e a m e n t e n o interna ni pro-
f u n d i z a con sus races, sino las desparrama y e x t i e n d e sobre
la superficie d e la tierra; las cuales, d e s p u s de cortadas con
hierro y arrancadas, lo p o c o q u e q u e d a d e b a j o d e tierra se
p u e d e sacar con r a s t r o s , a m o n t o n a r l o y colocarlo para q u e
p u e d a sta fermentar. P e r o si n o h u b i e r e tierra m o n t u o s a ,
la mejor d e s p u s d e sta es la labrada q u e n o t e n g a rboles:
si ni sta h u b i e r e , s e destinar para v i a s una arboleda m u y
clara un olivar 1
q u e n o h a y a n estado maridados c o n vi-
d e s . L a ltima clase ( c o m o h e d i c h o ) es la q u e ha estado
LIBRO TERCERO. l\.5

de via. Sin e m b a r g o , si la necesidad obliga plantarla, pri-


m e r o se d e b e n arrancar todas las cepas q u e q u e d e n : e n s e -
g u i d a estercolar t o d o el terreno c o n estircol s e c o , y si ste
n o lo h u b i e r e , con otro d e otra clase q u e sea m u y fresco;
d e s p u s c a v a r l o , a m o n t o n a r sobre la tierra todas las races
q u e se h a y a n sacado y q u e m a r l a s ; en fin, cubrir otra v e z la
tierra cavada c o n bastante estircol a n t i g u o , q u e n o cria
y e r b a s , con tierra sacada de los vallados. P e r o luego q u e
las tierras d e s m o n t a d a s estn libres de rboles, es m e n e s t e r
considerar antes de agostarlas si son n o propsito para
p l a n t o ; y esto se reconoce con m u c h s i m a facilidad por las
plantas q u e nacen e s p o n t n e a m e n t e en ellas. P u e s n o hay
u n s u e l o tan d e s p r o v i s t o d e plantas q u e no crie a l g u n a s ,
c o m o perales s i l v e s t r e s , c i r u e l o s , lo m e n o s zarzas. Por-
q u e a u n q u e estas sean especies de arbustos e s p i n o s o s , sue-
len crecer c o n f u e r z a y fertilidad, y llenarse de f r u t o . Si los
v i r e m o s , p u e s , no d e s e c a d o s ni speros, sino l i s o s , limpios,
altos y f e c u n d o s , c o n o c e r e m o s q u e la tierra q u e los cria es
b u e n a para planto. P e r o estas o b s e r v a c i o n e s son generales
y adaptables toda clase d e arbustos: m a s para hacer j u i c i o
de si u n terreno es propio para v i a s , se ha de considerar si
la tierra es m u e l l e y m e d i a n a m e n t e s u e l t a , q u e h e m o s dicho
llamarse pula 2
, y n o p o r q u e ella sola sea propsito para
v i a s , sino p o r q u e lo es m s q u e t o d a s . P u e s , qu c u l t i v a -
dor h a y , a u n q u e sea m e d i a n o , q u e i g n o r e q u e aun la toba 3

m s dura y el carbn, luego q u e se h a n quebrantado y amon-


t o n a d o sobre la superficie d e la tierra se ablandan y se hacen
p o l v o c o n las t e m p e s t a d e s y las h e l a d a s , y n o m e n o s con
los calores del esto, y q u e refrigeran m u y bien por aquella
estacin las races d e las v i d e s , y n o d e j a n q u e se e v a p o r e el
j u g o , lo cual es m u y esencial para alimentar la planta? P o r
la m i s m a causa s u e l e n t a m b i n aprobarse el cascajo s u e l t o ,
el t e r r e n o p e d r e g o s o y los cantos m o v i b l e s , con tal, sin e m -
bargo, q u e t o d o esto est m e z c l a d o con tierra p i n g e , p u e s
s i l o estn con e n d e b l e , se d e s e c h a n a b s o l u t a m e n t e . Pero

TOMO I. lo
I46 . COI.UM15LA .

a u n el s l e x , s e g n mi o p i n i n , es amigo de las vias siem-


pre q u e tenga por encima una capa mediana d e tierra,
p o r q u e siendo fresco y c o n s e r v a n d o bien la h u m e d a d no
deja q u e se s e q u e n las raice? c u a n d o aparece la cancula.
H i g i n o , s i g u i e n d o T r e m e l i o , asegura q u e las faldas de las
m o n t a a s q u e hubieren recibido la tierra v e g e t a l q u e cae de
las c i m a s , y los valles q u e se l e v a n t a n c o n las tierras q u e
acarrean las crecientes de los rios y las inundaciones, son
particularmente propsito para v i a s , d e lo q u e y o no
disiento. L a tierra g r e d o s a pasa por til para la vid: p o r q u e
la g r e d a pura de q u e se sirven los alfareros y q u e a l g u n o s
llaman arcilla, le es m u y contraria, y n o m e n o s el cascajo
sin m e z c l a d e tierra b u e n a ; y , e n g e n e r a l , c o m o dice J u l i o
t i c o , t o d o lo q u e deseca la planta, y esto es el t e r r e n o
m u y h m e d o , el s a l o b r e , el amargo el falto de h u m e d a d
y el m u y s e c o . Sin e m b a r g o , los a n t i g u o s a p r o b r o n l a arena
g r u e s a , negra roja q u e est m e z c l a d a con tierra h m e d a ,
p o r q u e el terreno e n q u e se e n c u e n t r a c a r b n , han d i c h o ,
q u e c o m o no lo a y u d e s con estircol, pona las vias e n d e -
bles. L a tierra roja, c o m o dice el m i s m o t i c o , es pesada y
dificultosa para q u e prenda la planta por m e d i o de sus races.
P e r o as q u e ha asido la v i d la alimenta bien: mas es difcil
d e labrarse, p u e s no se p u e d e cavar c u a n d o est h m e d a ,
por ser m u y g l u t i n o s a , ni c u a n d o est demasiado seca por
ser e x c e s i v a m a n t e dura.

CAPITULO XII.

Lo que ha enseado Julio Grecino acerca de la tierra propia


para via.

P e r o para no andar ahora d i v a g a n d o por infinitas espe-


cies de t e r r e n o s , n o ser fuera d e p r o p s i t o referir una
especie d e frmula q u e escribi J u l i o G r e c i n o , con arreglo
LIBRO TERCERO. I47
la cual se han fijado los lmites d e n t r o d e los cuales estn
comprendidas las tierras propias para vias. P u e s el m i s m o
Grecino dice d e esta manera: q u e hay alguna tierra q u e es
clida fria, h m e d a seca, suelta apretada, ligera pe-
sada, p i n g e delgada: pero q u e la v i d n o p u e d e aguantar
el t e r r e n o d e m a s i a d o clido, p o r q u e la abrasa, ni el m u y
fri p o r q u e n o deja e x t e n d e r s e las races q u e estn heladas
y c o m o pasmadas por el e x c e s i v o fri; ni el h m e d o , por-
q u e c u a n d o las v i d e s arrojan con el calor m o d e r a d o atraen
d e la tierra ms h m e d a de la q u e es m e n e s t e r , la cual las
p u d r e . P o r el contrario, d i c e , q u e la demasiada sequedad
priva las plantas de s u natural a l i m e n t o , y q u e las mata
d e l t o d o las p o n e speras y secas : q u e la tierra m u y apre-
tada n o e m b b e l a s a g u a s l l o v e d i z a s ni recibe con facilidad las
influencias del aire: q u e se abre m u y fcilmente y hace grie-
t a s , por las cuales penetra el sol hasta las races de las plan-
tas , q u e c o m p r i m e y a h o g a , por estar c o m o presas y encer-
radas e n ella: q u e la suelta con e x c e s o , deja pasar las a g u a s
c o m o por u n e m b u d o , y c o n el sol se le evapora el agua
e n t e r a m e n t e y se seca: q u e la tierra pesada apenas p u e d e s u -
perarse con c u l t i v o a l g u n o : q u e la ligera apenas hay u n o q u e
la s o s t e n g a : q u e la m u y g r u e s a y m u y frtil es mala por s u
l o z a n a , la delgada y t e n u e por s u falta de j u g o . E s m e n e s -
t e r , dice, en m e d i o de estas diversas desigualdades, u n gran
t e m p e r a m e n t o , q u e t a m b i n se necesita e n n u e s t r o s c u e r p o s ,
c u y a b u e n a salud se c o n s e r v a con una determinada y c o m o
equilibrada proporcin d e clido y d e f r i , d e h m e d o y d e
s e c o , de e s p e s o y claro. Y con t o d o e s o , dice, q u e este t e m -
p e r a m e n t o n o d e b e estar en equilibrio e n la tierra q u e se des-
tina para v i a s , sino q u e d e b e correr la balanza u n lado
ms q u e o t r o ; de s u e r t e q u e sea m s clida q u e fria, m s
seca q u e h m e d a , m s suelta q u e apretada; y d e l m i s m o
m o d o respecto otras cualidades s e m e j a n t e s q u e dirija s u
atencin el q u e v a plantar vias: c u y a s cualidades s o n m s
p r o v e c h o s a s ( e n mi o p i n i n ) si son ayudadas por el clima.
I48 COLMELA.

E n t r e los antiguos se m o v i una disputa sobre q u parte


del cielo d e b e n mirar las vias. Saserna aprueba en primer
lugar la exposicin L e v a n t e , e n s e g u i d a la del M e d i o d a y
d e s p u s la de P o n i e n t e : T r e m e l i o E s c r o f a cree q u e la prin-
cipal es al M e d i o d a : Virgilio desecha e x p r e s a m e n t e la d e
P o n i e n t e en estos trminos : n o miren t u s v i e d o s al sol
1

cuando se p o n e . D e m c r i t o y M a g o n alaban la parte sep-


tentrional del c i e l o , p o r q u e piensan q u e las vias q u e miran
hacia ella se hacen m u y frtiles, p e r o q u e e n la bondad del
v i n o las v e n c e n las d e m s . A nosotros nos ha parecido lo
m e j o r prescribir en general q u e e n los parajes frios se
e x p n g a n l o s v i e d o s al M e d i o d i a , y e n los de m o d e r a d o calor
L e v a n t e , con tal, sin e m b a r g o , q u e n o estn infestados pol-
los v e n d a v a l e s y s o l a n o s , c o m o lo estn las costas marti-
m a s en ia Btica. P e r o si los pases e s t u v i e r e n s u j e t o s di-
chos v i e n t o s , ser m e j o r la exposicin hacia d o n d e sopla el
A q u i l n el F a v o n i o . E n las provincias ardientes, como
E g y p t o y N u m i d i a , ser m e j o r no e x p o n e r l o s si n o al sep-
tentrin. D e s p u s de haber examinado d i l i g e n t e m e n t e t o d o s
estos p u n t o s , v a m o s en fin tratar del a g o s t a d o .

CAPITULO XIII.

Cmo se agosta la tierra.

P e r o es m e n e s t e r manifestar el m t o d o con q u e se ha de
h a c e r , tanto los cultivadores q u e han d e labrar las vias
la m o d a d e Italia, c o m o los q u e las han de cultivar la de
las provincias; p o r q u e e n los pases lejanos n o se practica
esta labor d e volcar la tierra; sino q u e c o m u n m e n t e se plan-
tan las vias en h o y o s en z a n j a s . E n h o y o s se p o n e n de
esta manera: los q u e tienen c o s t u m b r e de p o n e r la v i d en
h o y o s , d e s p u s d e c a v a d o el s u e l o por casi tres pies de largo, '
dos d e h o n d o , y el ancho d e t e r m i n a d o por el i n s t r u m e n t o
LIBRO TERCERO. 149

de q u e se sirven, e x t i e n d e n d e u n lado y otro los c a b e z u d o s ,


de s u e r t e q u e las cabezas estn hacia el m e d i o del h o y o , y
e n c o r v n d o l o s en los dos frentes testeros o p u e s t o s los en-
derezan; en s e g u i d a lo v u e l v e n cubrir t o d o d e tierra, y
dejando fuera de ella dos y e m a s i g u a l a n l o dems; c u y o s h o y o s
s i g u e n haciendo en la m i s m a l n e a , dejando intervalos sin
labrar del m i s m o largo y ancho q u e ellos hasta concluir el
lio. E n s e g u i d a , dejando el intervalo arreglado la c o s -
t u m b r e q u e tiene cada c u l t i v a d o r de labrar, ya sea con arado,
ya con a z a d a , forman otro lio q u e s i g u e n en los m i s m o s
t r m i n o s . Y si. la labor es s o l a m e n t e de a z a d a , el m e n o r e n -
trelio q u e se d e b e dejar es de cinco pies, y el m a y o r de
s i e t e ; pero si es de b u e y e s y arado, el m e n o r ser d e siete
pies, y ser de suficiente anchura el de d i e z pies. A l g u n o s ,
sin e m b a r g o , disponen toda la via e n tresbolillo d i e z pies
de distancia de vid v i d , para p o d e r arar la tierra e n surcos
rectos y al t r a v s c o m o las de sembradura. E s t e g n e r o de
via no c o n v i e n e al c u l t i v a d o r , sino en d o n d e por ser el
s u e l o m u y sustancioso t o m a la vid u n i n c r e m e n t o g r a n d e .
P e r o los q u e t e m e n el g a s t o del a g o s t a d o , ms q u i e r e n imi-
tarlo e n alguna parte, forman zanjas de seis pies d e a n c h o ,
d e j a n d o entre ellas espacios iguales sin labrar, y d e s p u s d e
haberlas c a v a d o tres pies d e h o n d o , l e v a n t a n la tierra la
m i s m a altura sobre los b o r d e s , y en los l o m o s de esta tierra
v a n p o n i e n d o las v i d e s c a b e z u d o s , s i g u i e n d o la direccin
d e la zanja. A l g u n o s obran con ms e c o n o m a , y la h a c e n
d e dos pies y n u e v e pulgadas de h o n d o , y cinco pies de an-
c h o ; d e s p u s dejan sin labrar u n espacio tres tantos m s
a n c h o , y hacen del m i s m o m o d o la zanja s i g u i e n t e , y de esta
manera hasta ocupar t o d o el terreno destinado para la via;
y as q u e han concluido p o n e n en el l o m o de la tierra q u e
han sacado d e la zanja barbados sarmientos n u e v o s acaba-
dos de cortar, p o n i e n d o n t r e l a s plantas ordinarias m u c h o s
c a b e z u d o s , los c u a l e s , . a s q u e se han fortificado, los propa-
gan ponindolos e n h o y o s q u e hacen en el terreno q u e dejan
I 5o COLUMELA.

sin labrar entre las z a n j a s , y arreglan la via por intervalos


iguales. P e r o estos m t o d o s q u e h e m o s referido d e plantar
las vias se han de adoptar desechar s e g n la naturaleza
fertilidad de cada pas. A h o r a m e he p r o p u e s t o manifestar
el m t o d o d e agostar u n terreno. Y en primer l u g a r , sea el
q u e destinamos vias plantado de rboles erial, se debe
sacar de l y quitar de e n m e d i o toda mata y t o d o rbol,
para q u e n o d e t e n g a d e s p u s al c a v a d o r , n o se apriete el
s u e l o d e s p u s de cavado con el p e s o de los rboles q u e esta-
rn tendidos sobre l , ni lo p i s o t e n l o s q u e entren sacar
las ramas y los t r o n c o s . P u e s no es de poca importancia q u e
la tierra agostada est m u y m u l l i d a , y si p u e d e ser nadie
p o n g a el pi e n ella, para q u e estando m o v i d a con i g u a l d a d ,
ceda c o n blandura las races d e la n u e v a planta por cual-
quiera parte q u e se e x t i e n d a n , para q u e n o h a g a retroceder
lo q u e a u m e n t e n por s u d u r e z a , sino las reciba, por decirlo
as, en s u tierno s e n o n u t r i c i o , se e m p a p e d e las a g u a s del
c i e l o , las distribuya las plantas para alimentarlas, y cons-
pire con todas s u s partes criar s u n u e v a prole. L a llanura
sa ha de cavar la profundidad d e d o s pies y m e d i o , el ter-
reno pendiente la de t r e s , y la colina m s escarpada aun
la de c u a t r o , p o r q u e si n o se hace lo a g o s t a d o u n l e c h o
m u c h o m s h o n d o de tierra labrada e n este sitio q u e e n lo
llano corrindose la tierra de la parte superior la inferior,
apenas quedara la suficiente cantidad de tierra mullida en
el a g o s t a d o . P o r otro lado, n o m e parece bien q u e e n lo m s
bajo d e los valles se p o n g a la via m e n o s profundidad q u e
la d e d o s pies, p o r q u e es m e j o r n o plantarla q u e dejarla
c o m o suspendida e n la superficie de la tierra. A no ser, sin
e m b a r g o , q u e la h u m e d a d pantanosa q u e se encuentra flor
de tierra, c o m o s u c e d e e n el t r m i n o d e R v e n a , impida
cavar ms profundidad q u e la de pi y m e d i o . E s t a opera-
cin n o d e b e c o m e n z a r s e , c o m o hacen los m s de los culti-
vadores d e n u e s t r o s d i a s , a h o n d a n d o . p o c o p o c o la zanja,
y llegando s u c e s i v a m e n t e por el s e g u n d o tercer grado la
LIBRO TERCERO. I 5 I

profundidad q u e han determinado dar al a g o s t a d o , sino ca-


v a n d o sin interrupcin hasta t o d o el h o n d o q u e debe t e n e r ,
g o b e r n n d o s e por u n cordel q u e se pondr para q u e los
lados salgan d e r e c h o s , arreglando detras d e s 2
la tierra
c o n f o r m e la v a y a n c a v a n d o hasta llegar la p r o f u n d i d a d
prescrita. E n s e g u i d a se ha de ir adelantando el cordel con
igualdad por t o d o el espacio d e la d u c h a , y se ha d e hacer
q u e t e n g a e n lo h o n d o la m i s m a anchura con q u e e m p e z en
lo alto. P e r o es m e n e s t e r q u e haya u n sobrestante inteligente
y cuidadoso q u e haga se l l e v e la m a r g e n de la zanja perpen-
dicular ; q u e sta se d e s o c u p e y procure q u e la tierra sin
3

labrar q u e est contigua la zanja se confunda con la q u e


se ha m o v i d o ya en s t a , c u a n d o l l e g u e el caso d e q u e se
labre, c o m o he p r e v e n i d o e n el libro anterior, c u a n d o ense-
aba el m o d o de arar y prescrib q u e no se pasasen en nin-
g u n a parte por alto los e s c a o s , ni se cubriese el terreno
d u r o con los terrones de encima. N u e s t r o s m a y o r e s haban
i n v e n t a d o una especie de mquina para regular este trabajo:
esta es una regla en m e d i o de la cual hay una varilla, c u y o
largo es igual la profundidad q u e debe tener la z a n j a ; de
s u e r t e q u e p u e s t a la regla e n el s u e l o d e sta llega la varilla
al borde. E s t a especie de m e d i d a la llama la g e n t e del campo
cigea, pero tambin cabe e n ella f r a u d e , p o r q u e hay m u -
chsima diferencia de ponerla perpendicular ponerla incli-
nada , por lo cual h e m o s aadido ciertas piezas esta m-
4

quina q u e dirimiesen las contestaciones y disputas q u e p u e d a


haber. P o r q u e h e m o s c r u z a d o dos reglas en forma d e X
griega, d e manera q u e sus e x t r e m i d a d e s disten entre s tanto
c o m o el ancho q u el cavador ha d e dar la z a n j a ; en m e d i o
d e la X d o n d e las reglas se t o c a n , h e m o s fijado aquella an-
t i g u a cigea d e manera q u e se m a n t e n g a c o m o sobre una
base, encima de la cual estuviera puesta perpendicularmente,
e n s e g u i d a h e m o s p u e s t o sobre la varilla q u e est fijada en
m e d i o d e la regla u n nivel d e artesano. C o m p u e s t o as este
i n s t r u m e n t o , en habindolo i n t r o d u c i d o en la zanja termina
I 5-2 COLUMELA.

sin injusticia las contestaciones q u e p u e d e haber entre el


propietario y el destajero. P o r q u e la estrella q u e h e m o s di-
cho parecerse la letra g r i e g a , m i d e y nivela con e x a c t i t u d
el s u e l o de la z a n j a ; p u e s por la posicin d e la m q u i n a se
conoce si est inclinado si est l l a n o , c o m o q u e el n i v e l
p u e s t o sobre dicha varilla manifiesta lo u n o lo o t r o , y no
permite q u e se e n g a e el sobrestante del trabajo. M e d i d o y
nivelado d e esta s u e r t e , el agostado v a adelante s i e m p r e
c o m o un b a r b e c h o , y medida q u e se v a caminando con la
c u e r d a , se ocupa tanto espacio c o m o d e b e tener d e largo y
ancho la zanja. H e aqu el m o d o m s aprobado de preparar
el terreno.

CAPITULO XIV.

De cuntas maneras se pone la via, bien sea en las provincias,


bien en Italia.

D e s p u s de esto se s i g u e la plantacin de la v i a , q u e es
t i e m p o d e hacerla en la primavera e n el o t o o . E s m e j o r
e n la p r i m a v e r a , si el clima es l l u v i o s o f r i , es un
campo p i n g e , una llanura c o m o d e v e g a y h m e d a : al
contrario lo es e n el o t o o , si la cualidad del aire es seca, si
es clida, si es u n c a m p o endeble y r i d o , si es una colina
estril y escarpada: y los dias de la p o s t u r a de primavera
son cuarenta p o c o m s m e n o s , d e s d e los i d u s d e F e b r e r o
hasta el e q u i n o c c i o , y la d e o t o o d e s d e los d e Octubre
hasta las calendas de D i c i e m b r e . P e r o hay d o s m o d o s de
plantar, ambos usados por los labradores: d e c a b e z u d o s , y
de barbados. L o s c a b e z u d o s estn m s e n prctica e n las
p r o v i n c i a s , p o r q u e n o "procuran tener a l m c i g a s , ni usan
criar barbados. E s t e planto lo reprueban con r a z n los m s
de los cultivadores de Italia, p o r q u e ' e l barbado tiene m u -
chsimas ventajas sobre el c a b e z u d o , p u e s s e pierde m e n o s ,
LIBRO TERCERO. I 53

c o m o q u e por s u fortaleza aguanta con m s facilidad el


calor, el fri y los d e m s t e m p o r a l e s : crece t a m b i n m s
p r o n t o , de q u e resulta q u e m s p r o n t o tambin est e n es-
tado d e llevar fruto: y por otro lado, n i n g n peligro hay e n
trasplantarlo m u c h a s v e c e s . Sin e m b a r g o , el c a b e z u d o p u e d e
plantarse d e s d e luego en lugar d e barbado en la tierra
suelta y franca; pero la apretada y pesada quiere segura-
mente vid hecha.

CAPITULO XV.

Que es mejor ponerlas en el terreno agostado, que en ho y os


zanjas abiertas en el erial inculto.

Se planta, p u e s , la via en una tierra a g o s t a d a , q u e se


haya limpiado antes, gradado y allanado, dejando cinco pies
entre cada l i o , si el terreno es endeble: si es mediano seis;
pero en el p i n g e se han de dejar d e siete los intervalos,
para q u e q u e d e n d e s o c u p a d o s m a y o r e s e s p a c i o s , por d o n d e
se, extiendan los m u c h o s y largos sarmientos q u e tendrn las
v i d e s . D e esta s u e r t e ser m u y fcil marcar la tierra para
formar una via e n tresbolillo. Para esto es m e n e s t e r coser
u n cordel p e d a z o s d e prpura de otra cualquiera tela d e
color v i v o , distancia entre s d e otros tantos pies c o m o
hayas destinado d e ancho los entrelios: luego q u e el cor-
del est sealado d e esta m a n e r a , se e x t i e n d e por la tierra
agostada, y j u n t o cada p e d a z o d e tela se clava una caa,
y de esta s u e r t e se dirigen los lios con intervalos i g u a l e s .
H e c h o e s t o , s e p o n e el cavador trabajar, y d e j a n d o alter-
n a t i v a m e n t e u n espacio d e los sealados e n el lio, abrir
d e s d e una caa la q u e le s i g u e u n h o y o q u e no t e n g a me-
nos d e dos pies d e h o n d o e n los sitios l l a n o s ; d o s pies y
n u e v e p u l g a d a s en los p e n d i e n t e s , y hasta tres pies e n los
escarpados. H e c h o s los h o y o s esta p r o f u n d i d a d , se p o n e n
S/\. COLUMELA.

los barbados d e s u e r t e q u e estn tendidos d e s d e el m e d i o


del h o y o en direcciones contrarias, y se e n d e r e c e n e n los
dos testeros o p u e s t o s aplicados cada u n o una caa. L o q u e
d e b e hacer el q u e planta e s , lo p r i m e r o , trasladar d e s d e el
plantel la planta m u y r e c i e n t e , y si p u e d e ser en el m i s m o
m o m e n t o q u e quiera p o n e r l a , procurando sacarla c o n cui-
dado y entera: en s e g u i d a podarla e n t e r a m e n t e , c o m o si
fuera una v i d v i e j a , dejndola reducida u n sarmiento
slo m u y f u e r t e , y alisarle los n u d o s y las cicatrices: si
tambin se lastimaren algunas races al sacarlas ( l o q u e se
evitar con m u c h o c u i d a d o ) , cortarlas: finalmente, ponerla
encorvada de manera q u e las races d e las dos v i d e s no se
enderecen entre s , p u e s esto es fcil precaverlo p o n i e n d o
transversalmente en el s u e l o del h o y o algunas piedras q u e
el peso d e cada una no pase d e cinco libras. E s t a s parece
q u e separan de las races las aguas del invierno y las preser-
v a n de los calores del e s t o , c o m o lo escribe M a g o n : al cual,
s i g u i e n d o Virgilio, p r e v i e n e q u e se' defiendan y se fortifi-
q u e n las plantas en estos trminos ': E c h a en el h o y o pie-
dras esponjosas conchas intiles , y p o c o d e s p u s : y ya
se ha encontrado q u i e n cargue las plantas n u e v a s c o n una
piedra grande con el peso de u n tiesto g r u e s o : esto es u n
d e f e n s i v o contra las l l u v i a s y contra la ardiente cancula,
cuando cretea los campos con la s e q u e d a d . Y el m i s m o
autor cartagins prueba q u e el o r u j o de la u v a m e z c l a d o
con estircol da fuerzas las plantas p u e s t a s en el h o y o ,
p o r q u e el primero la p r o v o c a y excita echar raicillas n u e -
vas , y el ltimo suministra, calor en los inviernos frios y
h m e d o s los h o y o s , y en el esto da alimento y h u m e d a d
las plantas. Perft si el terreno d o n d e se p o n e la v i d parece
e n d e b l e , piensa q u e se d e b e echar en los h o y o s tierra pin-
g e q u e se traiga de lejos: lo cual si c o n v e n g a nos lo ense-
ar el precio de los v v e r e s en el p a s , y el valor . d e los
jornales.
LIBRO TERCERO. iS5

CAPITULO XVI.

Cunta profundidad ser suficiente darle al agostado.

Una tierra agostada p o c o h m e d a conviene para la


plantacin; sin e m b a r g o , m e j o r es poner la planta e n u n ter-
r e n o s e c o q u e e n u n o c e n a g o s o : y cuando la parte d e ella
q u e sale fuera del h o y o se v e q u e tiene m u c h o s c a n u t o s , se
corta lo q u e h a y d e m s e n la p u n t a , dejando dos yemas
sobre la tierra, y el h o y o se llena con ella: en s e g u i d a , alla-
nado lo a g o s t a d o , se h a n d e plantar c a b e z u d o s entre las
v i d e s ordinarias, y ser suficiente ponerlos en el espacio d e s -
o c u p a d o q u e media entre las v i d e s , y sobre una m i s m a lnea:
p u e s d e esta s u e r t e , no slo ellos se fortificarn m e j o r , sino
q u e quedar a l g n terreno libre para el c u l t i v o d e las plan-
tas ordinarias. D e s p u s , s i g u i e n d o la m i s m a lnea e n q u e es-
tn colocados los b a r b a d o s , se han d e plantar c a b e z u d o s
r a z n de cinco e n cada p i , para poder recurrir e l l o s , en
caso d e ser necesario reemplazar los barbados q u e se pier-
dan:-el primer pi se ha de tomar m e d i o de distancia del
l i o , para q u e estn retirados por ambas partes con inter-
valos i g u a l e s . J u l i o t i c o piensa q u e para una plantacin d e
esta naturaleza hay suficiente con diez y seis mil c a b e z u d o s .
N o s o t r o s plantamos cuatro mil m s , p o r q u e gran parte se
pierde por d e s c u i d o de los c u l t i v a d o r e s , y mientras ms
plantas d e estas se p o n e n m s se aclaran las d e m s y e r b a s .

CAPITULO XVII.

Cmo y de qu manera se ha de poner la vid.

N o ha sido m u y p e q u e a la disputa q u e ha habido entre


los autores sobre la postura d e la planta. A l g u n o s creyeron
156 COLUMELA.

q u e t o d o el s a r m i e n t o , c o m o se habia quitado d e la m a d r e ,
era b u e n o para, plantarlo, y dividindole e n t r o z o s de cinco
y aun de seis y e m a s , pusieron m u c h o s e n la tierra. L o q u e
y o de n i n g u n a manera a p r u e b o , y m e c o n f o r m o m s bien
con los q u e han n e g a d o ser lamparte superior del sarmiento
idnea para llevar f r u t o , y admitiendo s o l a m e n t e la q u e est
unida al sarmiento a n t i g u d e s e c h a r o n toda la saeta! L a
g e n t e del c a m p o da este n o m b r e la e x t r e m i d a d superior
del s a r m i e n t o , p o r q u e se ha alejado ms de la m a d r e , y
parece haber saltado lejos d e e l l a , p o r q u e adelgazada por
la p u n t a tiene figura de saeta. L o s c u l t i v a d o r e s m s inteli-
g e n t e s h a n sido de opinin q u e sta n o deba p l a n t a r s e , sin
darnos la r a z n de s u m o d o de p e n s a r , sin d u d a p o r q u e
estando m u y instruidos en la A g r i c u l t u r a les pareca evi-
d e n t e y q u e saltaba los ojos de t o d o s : p u e s t o d o sarmiento
f e c u n d o echa fruto con abundancia hasta la quinta s e x t a
y e m a ; en la parte r e s t a n t e , por largo q u e s e a , deja de
echar, los racimos q u e m u e s t r a s o n m u y p e q u e o s ; por
c u y a causa los a n t i g u o s se quejaban con r a z n d e la esteri-
lidad de la p u n t a . P e r o el c a b e z u d o se plantaba por ellos de
manera q u e el sarmiento n u e v o l l e v a s e u n i d o alguna parte
del v i e j o : m a s la experiencia ha c o n d e n a d o este m t o d o :
p o r q u e t o d o lo q u e se habia dejado d e la madera antigua
se pudra p r o n t a m e n t e con la h u m e d a d luego q u e se metia
e n la tierra y estaba cubierto con ella, y s u corrupcin acar-
reaba la prdida de las races tiernas, q u e estaban inmediatas,
apenas c o m e n z a b a n salir; lo cual c u a n d o habia s u c e d i d o ,
se d e s e c b a l a parte superior de la planta. E n s e g u i d a J u l i o
t i c o y Cornelio C e l s o , a u t o r e s los m s clehres de nuestra
e d a d , s i g u i e n d o l o s dos Sasernas, padre h i j o , cortaron
t o d o lo q u e habia q u e d a d o del .sarmiento v i e j o por el m i s m o
p u n t o por d o n d e nace el n u e v o , y de esta s u e r t e m e t i e r o n
en tierra el sarmiento c o n s u cabeza,
LIBRO TERCERO.

CAPITULO XVIII.

Qu debe observar el que la pone.

P e r o J u l i o t i c o no metia e n tierra la antedicha planta,


sin torcerle antes y encorvarle la c a b e z a , para q u e no se es-
capase del pastino. A s llaman los cultivadores u n instru-
m e n t o de hierro con dos p u n t a s , c o n el cual s e p o n e n las
plantas, de d o n d e tambin ha resultado llamarse repastinadas
las vias viejas q u e se arrancaban para v o l v e r l a s plantar:
p u e s ste era el m o d o propio de nombrar la via antigua
q u e se haba sacado y plantado n u e v a m e n t e de lo m i s m o :
ahora el u s o c o m n , ignorante d e la a n t i g e d a d , llama
repastinado t o d o t e r r e n o q u e se prepara por la labor para
plantarlo de vias. P e r o v o l v a m o s al a s u n t o . E l m o d o de
plantar de J u l i o t i c o e s , e n mi o p i n i n , d e f e c t u o s o , en
c u a n t o a d m i t e el c a b e z u d o con la cabeza torcida, y para
evitar esto n o h a y una r a z n sola. P r i m e r a m e n t e , p o r q u e
ninguna planta q u e se ha maltratado y quebrado antes d e
ponerla en la tierra, ase m e j o r q u e si se ha plantado entera,
ilesa y sin d e t r i m e n t o : e n s e g u n d o l u g a r , t o d o lo q u e se ha
m e t i d o e n tierra e n c o r v a d o y mirando hacia lo alto de ella,
c u a n d o llega el t i e m p o de sacarlo resiste los e s f u e r z o s del
cavador c o m o si fuera u n a n z u e l o , y clavado en la tierra
manera d e garfio se quiebra ms bien q u e dejarse arrancar;
p u e s la madera en aquella parte q u e se ha lastimado al plan-
tarla por haberla torcido y e n c o r v a d o es fcil de quebrarse:
por lo cual pierde la m a y o r parte d e las races, q u e igual-
m e n t e se quiebran. P e r o aun dejando aparte estas i n c o m o -
didades, a l o menos n o p u e d o disimular u n a , q u e es m u y
contraria este m t o d o , p u e s tratando p o c o h de la extre-
m i d a d del s a r m i e n t o , q u e dije llamarse saeta, s a c b a l a con-
secuencia de q u e el fruto se produca dentro d e la quinta
T 58 COLUMELA .

sesta yema ms inmediatas al sarmiento viejo. Pues esta


parte fecunda la desperdicia el que retuerce el cabezudo,
porque la parte que se dobla tiene tres cuatro yemas, y
las dos tres restantes de fruto se sumen enteramente en la
tierra, donde quedando sepultadas no echan vastagos sino
races: de esta suerte sucede, que lo que evitaramos, aun-
que fuese en el planto de un saucedal, lo adoptemos en
semejante cabezudo, que es preciso hacerlo ms largo, si lo
queremos plantar torcido: y no hay duda que en este caso
se dejan en l las yemas inmediatas la extremidad superior,
que son infecundas, y de ellas brotan renuevos, estriles
, lo menos, no tan feraces, que la gente del campo llama
receanos. Y qu no es muy interesante que el cabezudo
que se planta arraigue por el mismo sitio por. donde estaba
unido la madre, y que se cicatrice prontamente ? Si esto
no se verifica, se atrae por la mdula de la vid que est
abierta, como por un tubo, demasiada agua, y sta misma
pone el tronco hueco y facilita en l escondrijos las hor-
migas y otros animales que pudren las caas de las vides:
pero esto es lo que les sucede las plantas que se han
retorcido: pues como al arrancarlas se han quebrado sus par-
tes inferiores, se ponen con las mdulas abiertas: intro-
ducindoseles las aguas y los referidos animales, se envejecen
prontamente. Por lo cual, el mejor modo de plantar un
cabezudo es ponerlo derecho, cuya cabeza, as que se ha
metido entre los gavilanes de la azada, se retiene fcilmente
con lo estrecho de su boca y se hunde: este sarmiento as
hundido arraiga con ms brevedad: pues echa igualmente
races por la cabeza, que es el sitio por donde se ha cortado:
las cuales en habiendo crecido cierran la cicatriz, y por otra
parte la misma herida, como est vuelta hacia abajo, no
recibe tanta agua como la que est encorvada y vuelta hacia
arriba, l cual deja pasar por la mdula, como por un em-
budo, todas las aguas llovedizas que caen sobre ella.
LIBRO TERCERO. i5 9

CAPITULO XIX.

Qjus longitud debe tener el cabezudo.

L a l o n g i t u d q u e debe tener el c a b e z u d o n o es m u y fija:


p o r q u e si tiene m u c h a s y e m a s se ha de hacer m s corto, y
si tiene pocas m s largo: sin e m b a r g o , n o ha de tener m s de
u n pi, ni m e n o s de n u e v e p u l g a d a s ; si fuera m s p e q u e o
padecera con la s e q u e d a d en los e s t o s , p u e s estara flor
d e tierra: si fuera m s largo se introducira m u y profun-
d a m e n t e en la tierra, y seria m u y dificultoso arrancarlo
c u a n d o h u b i e s e crecido. P e r o esto se entiende en lo llano,
p u e s en lo p e n d i e n t e , d o n d e la tierra se corre, p u e d e po-
nerse d e u n pi y u n p a l m o . E n el sitio de valle y llanura
hmeda, plantamos t a m b i n c a b e z u d o t r i g e m m e , el cual
tiene p o c o m e n o s d e n u e v e p u l g a d a s de l a r g o , y sin e m b a r g o
ms de m e d i o pi. Y ste n o le dicen t r i g e m m e porque
a b s o l u t a m e n t e n o t e n g a m s d e tres y e m a s , p u e s cerca de
la incisin, por d o n d e se le ha separado de s u m a d r e , est
Heno de e l l a s , por lo c o m n ; sino p o r q u e , e x c e p c i n d e
estas de q u e est poblado en la m i s m a cabeza, tiene adems
tres articulaciones y otras tantas y e m a s . A d e m s de lo q u e
he dicho a d v i e r t o al q u e f u e r e plantar c a b e z u d o barbado
q u e e v i t e el v i e n t o fuerte y el sol, para q u e no se d e s e q u e n ,
de c u y o s dos peligros se preservan c m o d a m e n t e , p o n i e n d o
delante a l g u n a ropa cualquiera g n e r o d e cubierta t u p i d a .
Sin e m b a r g o , es m e j o r e s c o g e r para plantacin u n dia sin
aire, q u e lo m e n o s el q u e corre sea ligero: p o r q u e del sol
fcilmente se preservan con sombrajos. P e r o antes de c o n -
cluir e s t e tratado, es m e n e s t e r decir alguna cosa sobre
asuntos de q u e n o h e m o s hablado todava: saber, si se h a n
d e tener vias d e m u c h a s e s p e c i e s , y si tenindolas han de
estar separadas y distinguidas p a r t i c u l a r m e n t e , confusas
IO COLUMBEA.

y mezcladas sin o r d e n . T r a t a r e m o s antes .de lo q u e h e m o s


p r o p u e s t o primero.

CAPITULO XX.

Cuntas especies de vides se han de poner. .

U n cultivador inteligente d e b e plantar la v i d d e la casta


q u e sea m s d e s u aprobacin, sin e n t r e m e t e r planta alguna
de o t r a , y aumentar siempre s u n u m e r l o m s q u e p u e d a ;
pero u n o p r v i d o d e b e poner de diferentes v i d u e o s , pues
n u n c a es el ao tan apacible y t e m p l a d o q u e n o moleste
con alguna i n c o m o d i d a d a l g u n a especie d e v i d , p u e s si es
s e c o , la via q u e prevalece con la h u m e d a d , p a d e c e ; si es
l l u v i o s o , la q u e le c o n v i e n e la s e q u e d a d ; si es fri y s u j e t o
h e l a d a s , la q u e n o p u e d e resistir la q u e m a d u r a ; si es ar-
d i e n t e , la q u e no a g u a n t a el calor. Y para no individualizar
ahora los daos q u e p u e d e n originarse d e mil clases d e t e m -
p o r a l e s , siempre h a y alguna cosa q u e ofenda las v i a s : de
d o n d e se s i g u e , q u e si n o h e m o s plantado m s q u e de u n
solo v i d u e o , en h a c i e n d o el t i e m p o q u e le es d a o s o , nos
p r i v a r e m o s d e toda la v e n d i m i a , p u e s n o tendr r e c u r s o al-
g u n o el q u e no t e n g a plantas de d i v e r s o s v i d u e o s . P e r o si
formremos v i e d o s d e diversas e s p e c i e s , alguna d e ellas
quedar ilesa y llevar f r u t o . Y , sin e m b a r g o , ste no ha de
ser m o t i v o q u e nos o b l i g u e t e n e r m u c h a s variedades de
v i d e s ; sino la q u e h a y a m o s h e c h o j u i c i o ser la m e j o r a u m e n -
t e m o s s u n m e r o c u a n t o p o d a m o s , e n s e g u i d a la q u e m s
se le acerque, d e s p u s las q u e s o n d e tercera y aun d e cuarta
clase, d e s u e r t e q u e nos c o n t e n t e m o s con una especie de
q u a t e r n i o n de v i d e s s e l e c t a s ; p u e s basta tentar la s u e r t e d e
la v e n d i m i a por c u a t r o , lo m s por cinco v i d u e o s . En
cuanto la s e g u n d a c u e s t i n q u e habia y o p r o p u e s t o ahora
p o c o , n o d u d o q u e se h a y a n d e distribuir las vias por espe-
cies, y colocarlas cada cual en cuadros particulares, divididos
LIBRO TERCERO. l6l

por sendas y lindes. Y el n o dudar y o q u e e s t o deba hacerse,


n o es por haber p o d i d o c o n s e g u i r d e mis trabajadores
q u e lo e j e c u t a r a n , ni p o r q u e a l g u n o de los q u e m s lo han
aprobado lo haya p u e s t o e n prctica antes q u e y o ; p o r q u e
es la ms difcil d e todas las operaciones rsticas, p u e s e x i g e
una s u m a atencin e n la eleccin d e las p l a n t a s , y algn
c o n o c i m i e n t o para discernir las e s p e c i e s ; e n c u y a s cosas es
m e n e s t e r d e ordinario la m a y o r felicidad y prudencia: p e r o
algunas v e c e s ( c o m o dice el d i v i n o autor P l a t n ) la belleza
d e una cosa nos excita correr tras ella, a u n q u e la flaqueza
d e la h u m a n a naturaleza n o n o s permita conseguirla. Sin
e m b a r g o , si v i v i m o s b a s t a n t e , y si se j u n t a n la ciencia y las
facultades con la v o l u n t a d , l l e v a r e m o s esto al cabo sin m u -
cha dificultad. A u n q u e el t i e m p o d e n u e s t r a vida e n q u e
h e m o s d e perseverar e n e s t e p r o y e c t o n o ha d e ser m u y pe-
q u e o a b s o l u t a m e n t e si h e m o s d e discernir u n gran n m e r o
en a l g u n o s a o s ; p u e s n o t o d o t i e m p o p e r m i t e hacer e s t e
d i s c e r n i m i e n t o ; p o r q u e las v i d e s q u e n o se p u e d e n distin-
guir por la semejanza d e s u c o l o r , d e s u tronco y de s u s
v a s t a g o s , se dan conocer por s u fruto c u a n d o est m a d u r o
y por s u s p m p a n o s . C u y a a t e n c i n , sin e m b a r g o , n o afir-
mar q u e p u e d a tenerla otro q u e el m i s m o padre d e familia;
p u e s confiarla al c a p a t a z , a u n q u e sea al v i a d o r , es cosa
d e u n h o m b r e d e s c u i d a d o ; siendo as q u e m u y p o c o s culti-
vadores h a y a n c o n s e g u i d o una cosa m u c h o m s fcil, cual es
conocer la cepa d e u v a t i n t a , a u n q u e el color de sta se
p u e d e discernir por el m s falto d e atencin.

CAPITULO XXI.

Si se han de plantar los cuadros cada uno con distinto vidueo,


sin mezclar unos con otros.

C o n t o d o e s o , m e ocurre u n m e d i o nico d e hacer con


m u c h a p r o n t i t u d lo q u e h e m o s p r o p u e s t o , si las vias son
TOMO I. ir
I2 C0LT7MELA.

a n t i g u a s , q u e es ingertar con separacin las v i d e s de cada


cuadro con diferentes especies d e p a s , e n cada cual las de
un v i d u e o : de esta s u e r t e r e c o g e r e m o s en p o c o s aos m u -
chos millares de c a b e z u d o s d e las cepas i n g e r t a s , y pondre-
m o s las plantas d e diferentes especies distribuyndolas por
s u e r t e s . M u c h o s son los m o t i v o s d e utilidad q u e p u e d e n
obligarnos hacer e s t o : y , para e m p e z a r por el de menos
consideracin, el primero es q u e e n todas las operaciones
de la v i d a , n o slo en las relativas la A g r i c u l t u r a , sino en
las q u e lo s o n otra arte c u a l q u i e r a , agradan m s un in-
teligente las cosas q u e estn distinguidas s e g n s u s especies
particulares, q u e las q u e estn c o m o tiradas por diversas
partes y c o n f u n d i d a s , por decirlo as, en u n m o n t n . E l
s e g u n d o e s , q u e si u n h o m b r e , aun el menos v e r s a d o en la
vida rstica, v i e n e una tierra plantada c o m o corresponde,
admirar con el m a y o r placer la liberalidad d e la naturaleza,
cuando por u n lado se le presenten las v i d e s de Berri car-
gadas de f r u t o , por otro s u s i g u a l e s las heluolas ', aqu las
arcelacas, all t a m b i n se j u n t e n las espionias baslicas; y
q u e la tierra q u e dar t o d o s los aos estas frtiles p r o d u c -
ciones , c o m o una madre p e r p e t u a m e n t e preada, presentar
los mortales su s e n o lleno d e m o s t o para alimentarlos. E n
m e d i o d e e s t e e s p e c t c u l o v e r brillar el o t o o cargado por
t o d a s partes d e frutas d e varios c o l o r e s , favorecido por
Baco q u e lleva s u s sarmientos doblados c o n el p e s o de los
racimos d e u v a s blancas, amarillas, rojas, d e las q u e r e s -
plandecen con el color d e prpura. P e r o a u n q u e estos obje-
tos agraden m u c h s i m o , sin e m b a r g o , la utilidad e x c e d e al
placer. P u e s tambin el padre de familias v a v e r el e s p e c -
tculo q u e le presenta s u h e r e d a d c o n t a n t o m s gusto
cuanto sta es ms frtil, y lo q u e dice el p o e t a hablando
d e este sagrado nrnen. Y d o n d e quiera q u e el D i o s
v o l v i su cabeza est h e r m o s o , podr aplicarse al d u e o ,
p u e s a d o n d e quiera q u e se dirigen s u s o j o s cuando est
p r e s e n t e , e n aquella parte se p r o d u c e el fruto con m s
LIBRO T E R C E R O . l63

abundancia. P e r o o m i t o lo q u e p u e d e tambin s u c e d e r en
las vias q u e n o estn separadas por e s p e c i e s , y paso
otras cosas q u e h a n d e llamar m s la atencin. L a s v i d e s
d e diferentes especies, ni dejan la flor u n m i s m o t i e m p o ,
ni llegan s u s u v a s madurar j u n t a s . P o r c u y a causa el q u e
n o tiene seyparadas s u s vias por v i d u e o s , es preciso q u e
sufra una d e estas d o s i n c o m o d i d a d e s , recoger el fruto
tardo c o n el t e m p r a n o , lo q u e causa l u e g o la a c i d e z , si
espera q u e m a d u r e el tardo perder la v e n d i m i a del t e m -
prano q u e ordinariamente se d e s t r u y e con el pillaje d e los
pjaros y con el d e s t r o z o d e las lluvias y los v i e n t o s . Pero
si quisiere c o g e r aparte y por intervalos el fruto d e cada
v i d u e o , es m e n e s t e r , e n primer l u g a r , q u e se e x p o n g a ser
e n g a a d o por los v e n d i m i a d o r e s , p u e s no p u e d e poner
cada u n o u n manijero q u e lo o b s e r v e y q u e le m a n d e n o
cortar las u v a s v e r d e s con las m a d u r a s : adems aun aque-
llas vides q u e m a d u r a n u n t i e m p o , en siendo d e d i v e r s o s
v i d u e o s , el g u s t o d e la mejor se echa perder por el d e
la p e o r , y c o n f u n d i d o e n u n o el d e m u c h a s , n o podr con-
s e r v a s e m u c h o t i e m p o . Y por esto la necesidad obliga al
v i e r o v e n d e r p r o n t o s u v i n o ; siendo as q u e lo vendera
m u c h o m s caro si pudiera dilatar la v e n t a hasta cumplir el
a o , lo m e n o s hasta el esto. T i e n e adems esta sepa-
racin p o r v i d u e o s una c o m o d i d a d s u m a , p o r q u e el via-
dor dar cada u n o m s fcilmente la p o d a q u e le corres-
p o n d a c u a n d o sepa d e q u v i d u e o es el cuadro q u e v a
p o d a r , y esto es dificultoso e n las vias de diferentes espe-
cies m e z c l a d a s , p o r q u e la m a y o r parte d e la p o d a se hace
e n u n t i e m p o e n q u e las vias n o tienen ni aun pmpanos
q u e las p u e d a n dar conocer. P e r o importa m u c h o q u e el
podador d e j e m s m e n o s sarmientos s e g n la naturaleza
de cada especie d e plantas; y q u e las excite p o d a n d o largo,
las c o n t e n g a hacindolo corto. A d e m s n o es d e m e n o s
importancia la parte del cielo q u e est e x p u e s t a cada es-
p e c i e d e v i a , p u e s n o acomoda todas la exposicin clida,
164 COLUML'LA.

ni, por el contrario, todas la fria; sino q u e cada una tiene


su propiedad particular; de s u e r t e q u e unas se fortifican
hacia el M e d i o d i a , p o r q u e se deterioran con el el fri: otras
a p e t e c e n el lado del N o r t e , p o r q u e padecen con el calor; y
a l g u n a s g u s t a n de la temperatura d e L e v a n t e P o n i e n t e .
E s t a s variedades las o b s e r v a , s e g n la s i t u a c i n - v posicin
de los l u g a r e s , el q u e s e p r a l o s v i d u e o s p o r cuadros.
T a m b i n saca otra utilidad n o p e q u e a e n hacer la vendi-
mia con m e n o s trabajo y g a s t o ; p o r q u e c o g e t i e m p o las
u v a s q u e maduran p r i m e r o , y difiere sin prdida la recolec-
cin de las q u e n o han m a d u r a d o t o d a v a ; ni el fruto pa-
sado se j u n t a con el q u e est en s u p u n t o d e m a d u r e z para
hacer precipitar la v e n d i m i a , ni obligan buscar cortadores
cualquiera precio q u e se e n c u e n t r e n . A s i m i s m o es d e una
ventaja grande poder guardar aparte el v i n o de cada espe-
cie y g u s t o , sin mezclarlo, sino en toda su p u r e z a , bien se
haya h e c h o con u v a d e B e r r i , bien con baslica, bien con
e s p i n i c a , c u y a s especies de v i n o s , habindose echado as
e n las v a s i j a s , c o m o no hay en ellos cualidades contrarias,
adquieren fama f u e r z a d e a o s ; p u e s d e s p u s de quince
aos a l g u n o s m s no se p u e d e conocer en el g u s t o lo
ordinarios q u e s o n ; p u e s es propio d e casi t o d o el vino
adquirir bondad con el m u c h o t i e m p o . P o r lo cual es til-
sima, c o m o nos h e m o s p r o p u e s t o hacer v e r , la separacin
de los v i d u e o s , la cual, si pesar d e esto n o p u d i e r e s con-
seguir , el s e g u n d o partido q u e p u e d e s tomar es no plantar
j u n t a s otras v i d e s d e especies diferentes q u e las q u e den
frutos q u e se a s e m e j e n e n el g u s t o y m a d u r e n al m i s m o
t i e m p o . P u e d e s t a m b i n si g u s t a s d e frutas p o n e r tallos de
higueras perales y m a n z a n o s en los ltimos l i o s , en la
orilla de la via q u e est e x p u e s t a al s e p t e n t r i n , para q u e
no d e n sombra c u a n d o h a y a n crecido: e n t e n i e n d o d o s aos
se ingertarn, - s e trasplantarn si estn fuertes y son de
b u e n a cualidad. E s t o es lo q u e tenia q u e decir sobre la
plantacin d e las v i a s ; resta la parte m s i m p o r t a n t e , q u e
LIBRO TERCERO. l6S

es ensear el m o d o de cultivarlas, d e lo q u e trataremos a l a


larga e n el v o l u m e n s i g u i e n t e .

NOTAS AL LIBRO TERCERO.

NOTAS AL CAPTULO I.

1. V i r g . Gcorg. l i b . 11, v . i .
2. E l .mismo all.
3. P l i n i o en el lib. 14, cap. 1., dice q u e l a v i d fu c o n t a d a con
razn por los antiguos entre los r b o l e s , c a u s a de su m a g n i t u d ,
p o r q u e d e u n a v i d se h i z o u n a i m a g e n d e J p i t e r .
4. E s t a s v i a s n o p u e d e n p r e v a l e c e r s i n o e n u n c l i m a de e s t a c u a -
l i d a d , p o r q u e c o m o s u s g r a n o s se t o c a n u n o s o t r o s , se p u d r i r a n en
u n terreno h m e d o , y no m a d u r a r a n en u n o fro.
5. Geog. l i b . I I . v. 2 3 8 .

NOTAS AL CAPTULO II.

t. N o m b r e griego que en castellano significa excelentes.


2. A p i a n a s , de l a s a b e j a s q u e l e s t i e n e n m u c h a a f i c i n , as como
n o s o t r o s l a s l l a m a m o s moscateles por las moscas.
3. S i n fuerza.
4. D e privativo y vesv'o que significa estar b o r r a c h o , porque no
e m b r i a g a e l v i n o q u e se h a c e de e l l a s .
5. P l i n i o en el l i b . 14, cap. 2, dice que a l g u n a s personas la llaman
espinea de espina.
6. P l i n i o e n e l l i b . 1 4 , c a p . 2 , d i c e q u e se l l a m a n a s p o r la seme-
j a n z a que tienen sus granos con las aceitunas, que en l a t i n se lla-
m a n olee. *.
7. E s t a p a l a b r a , q u e se lee d e m i l m a n e r a s d i f e r e n t e s en los ma-
n u s c r i t o s , t a n t o d e P l i n i o c o m o de C o l u m e l a , p o d r a b i e n significar
las lneas que estaban trazadas sobre las u v a s : lo m i s m o q u i e r e decir
escriptala q u e p a r e c e s e r c o m o d e b e e s c r i b i r s e , y n o escripula ni cs-
cirpula.
8. De prgula, parra, vid propia para emparrados.
9. Georg. l i b . I I , v. 103.
10. E s t e p a s a j e . n o se e n c u e n t r a h o y e n C a t n .

NOTAS AL CAPTULO III.

1. L u c i o A n n e o S n e c a , a p e l l i d a d o e l F i l s o f o , n a t u r a l de C r d o b a ,
h i j o de M a r c o , c l e b r e d e c l a m a d o r y h o m b r e s a h i o : e l h i j o t a m b i n l o
h t , y a s i m i s m o m a e s t r o de N e r n , q u i e n , m i e n t r a s se g o b e r n por
166 COLUMELA.

sus c o n s e j o s , fu las delicias del gnero h u m a n o , despus le q u i t la


v i d a y f u u n m o n s t r u o de c r u e l d a d y de d i s o l u c i n . M u c h a s o b r a s de
este g r a n d e h o m b r e h a n l l e g a d o n u e s t r o t i e m p o ,
i. E n r e a l i d a d n o r e c i b i r a m s q u e 1348 * / .

NOTAS AL CAPTULO VI.

1. E f e c t i v a m e n t e esta v a r a suele ser e s t r i l , por l o q u e l a llaman


sarmiento pampinario.
2. E s decir, conversin restablecimiento del S o l . Este perodo
e s t f o r m a d o c o n a r r e g l o a l a o J u l i a n o , q u e es d e 365 d i a s y 6 h o r a s ,
l a s c u a l e s a l c a b o de c u a t r o a o s d a n u n da entero para completar
l o s i q r . P e r o q u t i e n e q u e v e r este perodo con la f e c u n d i d a d de
las plantas? S i n e m b a r g o , hasta nuestros dias h a n llegado las vanas
o b s e r v a c i o n e s de l o s a o s b i s i e s t o s : q u i z n o se e n c o n t r a r u n c a p a t a z
p o r estos p u e b l o s q u e q u i e r a p l a n t a r u n o l i v a r u n a v i a e n estos
aos.

NOTAS AL CAPTULO VIII.

1. L o s a n t i g u o s , y entre otros P l i n i o , a t r i b u a n esta f e c u n d i d a d


l a s a g u a s d e l N i l o , c u y o e f e c t o , s e g n e l l o s , se h a c i a s e n t i r n o s l o e n
las tierras , s i n o t a m b i n en las m u j e r e s .
2. C o l u m e l a nos manifiesta aqu, y a u n m s bien al principio del
captulo siguiente, lo que nos h a n dejado i g n o r a r los historiadores a n t i -
g u o s , c u a n d o nos h a n c o n t a d o la h i s t o r i a de los H o r a c i o s y los C u r i a -
d o s ; esto e s , q u e s u s m a d r e s e r a n h e r m a n a s h i j a s d e u n ciudadano
de A l b a , d e l a f a m i l i a d e estos l t i m o s .
3. E n las obras q u e nos q u e d a n de C i c e r n n o se e n c u e n t r a esta
n o t i c i a , q u e se h a b r s a c a d o d e u n l i b r o q u e h a b i a c o m p u e s t o sobre
las cosas m a r a v i l l o s a s , c i t a d o p o r P l i n i o e n el l i b . 3 1 , c a p . 2. E s t e a u t o r
d i c e e n e l l i b . 7 , c a p . 1 6 , q u e n o se s a b i a e x a c t a m e n t e l a e s t a t u r a q u e
tenia, p e r o s q u e se l e m i r a b a como un prodigio, y que estuvo
expuesto ahogarse por el c o n c u r s o de gentes q u e habia a t r a d o l a
curiosidad para verlo.
4. E s t e es e l r b o l d e l a c a n e l a . S i se c u l t i v a b a e n R o m a , c m o p u d o
i g n o r a r l o P l i n i o , y d e c i r e n e l c a p . 3 2 d e l l i b . 16 q u e n o p r e n d i a sino
e n l o s p a s e s s e p t e n t r i o n a l e s de I t a l i a ? S i n e m b r a r g o , y o c r e o C o l u -
m e l a sin tener P l i n i o por e m b u s t e r o : pues R o m a era m u y grande,
y n o es e x t r a o q u e esto se o c u l t a s e P l i n i o .

NOTAS AL CAPTULO IX.

t. T e n i e n d o el nphora dos urnas, cmo es p o s i b l e que una


cepa que p r o d u c a s o l a m e n t e tres sobre el y u g o produjese veinte ar-
m a d a e n p a r r a ? Y o c o n f i e s o q u e sta p u e d e d a r m s b i e n q u e e l y u g o
l a f a c i l i d a d de e x t e n d e r s e l o s s a r m i e n t o s d e u n a m i s m a c e p a ; pero
l a p r o p o r c i n de v e i n t e t r e s m e p a r e c e e x c e s i v a . S e a d v i e r t e e n los
LIBRO T E R C E R O . 167
n m e r o s u n a n e g l i g e n c i a e x t r e m a d a d e p a r t e de l o s e s c r i b i e n t e s de l o s
l i b r o s a n t i g u o s . E s t e e j e m p l o p u e b a q u e n o se l e s p u e d e c o r r e g i r sin
t e n e r e l d o n de a d i v i n a r .
2. T y t i r o en l a gloga I de V i r g . v. 23.
3. S e c o n t a b a n c u a t r o de estos c o m b a t e s s a g r a d o s e n t r e l o s g r i e g o s :
l o s d e N e m a , i n s t i t u i d o s e n h o n o r de J p i t e r ; l o s P y t h i o s , e n h o n o r
de A p o l o ; s t m i c o s , i n s t i t u i d o s por T h e s o en h o n o r de N e p t u n o ,
segn otros en e l de P a l e m a n ; y los Olympicos en el de Jpiter
Olympico.

NOTAS AL CAPTULO X. ..

1. C o l u m e l a p i e n s a q u e u n a vez q u e el j u g o de l a p l a n t a h a l l e -
g a d o s u e x t r e m i d a d se p a r a a l l y n o se r e p a r t e : s i s t e m a c o n t r a r i o a l
d e l a c i r c u l a c i n . E s v e r d a d q u e n o est s u f i c i e n t e m e n t e a v e r i g u a d o s i
l a s a v i a y j u g o s p r o p i o s de las p l a n t a s c i r c u l a n , pero todos los fsicos
y n a t u r a l i s t a s m s acreditados c o n v i e n e n en q u e u n a p o r c i n de s a v i a
a s c i e n d e p a r a q u e b r o t e n y se d e s e n v u e l v a n l a s ramillas, y que otra
p o r c i n de l a m i s m a s a v i a v u e l v e bajar p a r a q u e se d e s p l e g u e n y
crezcan las races.
2. D e humeru.i, hombro.

NOTAS AL CAPTULO XI.

1. A u n q u e el olivo no est comprendido entre los rboles que


e n s e g u i d a c i t a C o l u m e l a , s i n e m b a r g o se v e p o r P l i n i o e n e l f i b r o 1 7 ,
cap. 1 3 , que los antiguos m a r i d a b a n l a v i a este r b o l c o n t a l que
n o d i e s e d e m a s i a d a s o m b r a , y de este p a s a j e se i n f i e r e l o m i s m o .
2. V o c a b l o l a t i n o q u e s i g n i f i c a negruzca y t a m b i n polla tierna;
y p a r e c e d e b e r s e t o m a r e n este l t i m o s e n t i d o .
3. E s p e c i e de p i e d r a b l a n d a y d e s m e n u z a b l e .

NOTA AL CAPTULO XII.

1. Gcorg. l i b . I I , v. 298.

NOTAS AL. CAPTULO XIII.

1. E s fcil conocer por q u las c o l i n a s necesitan u n agostado ms


p r o f u n d o q u e el de l a l l a n u r a , si nos h a c e m o s cargo q u e son seme-
jantes u n tringulo r e c t n g u l o , pues como l a s p l a n t a s se h a n de
poner, n o en n g u l o s rectos la h i p o t e n u s a , sino perpendiculares la
m i s m a b a s e , el pi de ellas n o puede estar a s e g u r a d o sino e n cuanto
est m s p r o f u n d a m e n t e m e t i d o e n l a t i e r r a .
2. D e a q u se i n f i e r e q u e e l i n s t r u m e n t o l l a m a d o pastinum es u n a
e s p e c i e de a z a d a a z a d n q u e se t i r a h a c i a a d e l a n t e p a r a c a v a r la
t i e r r a . P o r q u e los que c a v a n c o n p a l a , a p o y a n d o el pi sobre e l l a , e c h a n
d e l a n t e de si l a t i e r r a m e d i d a q u e l a m u e v e n , y n o l a e c h a n d e t r a s
de s , p u e s e l l o s m i s m o s v a n a n d a n d o h a c i a a t r s .
i68 COLUMELA.

3. Para que sea tan ancha por arriba como por abajo. Si las mrge-
nes de dos zanjas que se tocan por lo alto no estn derechas sino en
plano inclinado, se dejar entre ellas un escao en forma de prisma
triangular, cuyo ngulo agudo, estando en lo alto y la base en el
fondo, no se percibe fcilmente con la vista.
4. En efecto, si en colocndola en la zanja se inclina ms un
lado que otro, mide una profundidad menor que si estuviera per-
pendicularmente.
NOTA AL CAPTULO XV.

1 Gcorg. lib. II, v. 3 3 .


NOTA AL CAPTULO XXL

1 Las que tienen el color entre rojo y blanco.


LIBRO C U A R T O .

CAPITULO I.

Se establece, contra la opinin de tico y de Celso, que no es


suficiente profundidad la de dos pies en los hoyos para plantar
vias.

H a b i e n d o t , P u b l i o S i l v i n o , leido m u c h o s aficionados
la A g r i c u l t u r a el libro q u e y o h e escrito sobre el planto
d e las v i a s , dices haberse hallado a l g u n o s , q u e la v e r d a d
han celebrado los d e m s p r e c e p t o s q u e h e m o s d a d o . P e r o
han censurado d o s : el p r i m e r o , haber y o p r e v e n i d o q u e s e
h a g a n los h o y o s demasiado h o n d o s , habiendo aadido n u e v e
p u l g a d a s la profundidad d e d o s pies sealada por Celso y
t i c o : el s e g u n d o , haber destinado con poca inteligencia,
s e g n d i c e n , cada barbado u n solo a p o y o , c u a n d o estos
mismos autores han p e r m i t i d o , con ahorro d e g a s t o , q u e con
d o s ramas separadas y de u n m i s m o barbado se cubran d o s
a p o y o s s e g u i d o s en u n lio: c u y a s dos objeciones se fundan
ms bien sobre u n j u i c i o e q u i v o c a d o q u e sobre u n o verda-
d e r o . P o r q u e ( p a r a refutar antes lo q u e he p r o p u e s t o pri-
m e r o ) si n o s h e m o s d e contentar con u n h o y o d e dos pies,
para q u d a m o s u n a g o s t a d o tan p r o f u n d o la tierra,
habiendo d e poner la v i d una profundidad tan pequea?
Dir a l g u n o q u e esto es para q u e haya por bajo de ella tierra
I70 COLUMELA.
m u l l i d a , c u y a d u r e z a no d e s v i e ni rechace las raicillas nue-
vas q u e se v a n introduciendo e n la m i s m a . T a m b i n p u e d e
s u c e d e r esto en u n h o y o de dos pies y m e d i o de- h o n d o , si
se cava el terreno con u n a z a d n , p u e s el s u e l o f e r m e n t a d o
inchado con la cava y la rellenadura del h o y o tiene m s de
d o s pies y m e d i o d e tierra m o v i d a , y por esto deja las
races lugar donde se e x t i e n d a n : p o r q u e la tierra en lo lleno
est siempre ms levantada c u a n d o est m o v i d a q u e c u a n d o
n o lo est. Y l a v e r d a d , la p o s t u r a de las plantas n o e x i g e
q u e se les deje por bajo u n l e c h o p r o f u n d o de tierra mullida,
sino q u e las v i d e s basta dejarles m e d i o pi de esta tierra
por bajo de las races, para q u e reciba los i n c r e m e n t o s d e
estas c o m o en u n s e n o hospital y m a t e r n o . T o m e m o s un
e j e m p l o d e esto e n las v i d e s q u e se maridan rboles, p u e s
c u a n d o abrimos los h o y o s y p l a n t a m o s e n ellos los bar-
b a d o s , d e j a m o s debajo de estos m u y poca tierra mullida.
E s p u e s la causa m s cierta de dar el a g o s t a d o m s h o n d o
el q u e las v i d e s destinadas y u g o s crecen mejor c u a n d o se
ponen en hoyos ms profundos: p u e s los d e d o s pies ni
aun apenas los p u e d e n aprobar los c u l t i v a d o r e s d e las pro-
v i n c i a s , los 'cuales ordinariamente dejan s u s v i d e s bajas y
j u n t o la tierra, c u a n d o las q u e se destinan al y u g o han
de estar aseguradas sobre fundamentos ms profundos;
pero si s u b e n m s arriba necesitan ms a y u d a y m s tierra.
Y por e s t o , para las q u e se h a n d e maridar r b o l e s , nadie
hace h o y o s d e m e n o s h o n d o q u e tres pies. P e r o los cultiva-
dores sacan p o c o p r o v e c h o d e las d o s principales utilidades
q u e ofrece una p o s t u r a p o c o p r o f u n d a : estas s o n crecer m s
pronto las plantas q u e n o se f a t i g u e n oprimidas por el m u c h o
p e s o d e la tierra, y hacerse ms frtiles las q u e estn m s
superficiales. P u e s estas dos razones d e J u l i o t i c o se con-
v e n c e n con el e j e m p l o de las v i d e s maridadas r b o l e s , las
cuales, s e g u r a m e n t e son m u c h o m s fuertes y frtiles; lo q u e
n o les sucedera si las plantas enterradas m a y o r profun-
didad p a d e c i e s e n . Y q u e v i e n e decir q u e la tierra a g o s -
LIBRO CUARTO. 17.I

t a d a , al instante q u e se ha m u l l i d o y dilatado se levanta


c o m o si e s t u v i e r a en f e r m e n t a c i n , cuando d e s p u s , sin
q u e haya pasado m u c h o t i e m p o , se sienta condensndose
y se separa d e las r a c e s , q u e q u e d a n c o m o nadando en
la superficie del suelo? P e r o esto s u c e d e m e n o s v e c e s e n
n u e s t r o m t o d o de plantar la v i a , p u e s la p o n e m o s m s
honda. P o r q u e e n c u a n t o l o q u e se dice q u e las plantas
p a d e c e n e n lo p r o f u n d o c o n el f r i , t a m p o c o lo n e g a m o s
n o s o t r o s . M a s la p r o f u n d i d a d d e d o s pies y n u e v e p u l g a d a s
n o es la q u e p u e d e producir e s t e e f e c t o ; cuando principal-
m e n t e ( c o m o h e m o s dicho p o c o antes) la plantacin d e la
v i d para maridarla r b o l e s , a u n q u e m s p r o f u n d a , se
liberta d e esta i n c o m o d i d a d .

CAPITULO II.

Que no conviene cubrir dos estacas con un barbado sino cada t

planta se ha de destinar un apoyo.

A q u e l l a otra opinin e n q u e estn de q u e se c u b r e n con


m e n o s g a s t o d o s estacas con los sarmientos de una sola v i d ,
es falsa. P u e s s e p i r d e l a c e p a , e n c u y o caso q u e d a n d o s
estacas d e s o c u p a d a s , y es m e n e s t e r reemplazarla por d o s bar-
bados, q u e c o n su n m e r o a u m e n t a n el g a s t o del cultivador;
v i v e esta c e p a , y ( c o m o m u c h a s v e c e s s u c e d e ) es d e
u v a n e g r a , p o c o frtil, e n t o n c e s n o h a y falta de fruto
en una estaca sola, sino en m u c h a s . L o s m s inteligentes
e n las cosas del c a m p o creen q u e una v i d seria m e n o s frtil
a u n q u e fuera d e v i d u e o g e n e r o s o , si e s t u v i e r a dividida d e
esta manera sobre d o s estacas, p o r q u e formara con s u s sar-
mientos una especie d e z a r z o . Y por esto el m i s m o t i c o
ordena q u e las vias viejas se p r o p a g u e n m s bien por
medio de mugrones, q u e no h u n d i n d o l a s enteramente:
p o r q u e los m u g r o n e s arraigan con facilidad, d e s u e r t e q u e
T7' 2
COLUMELA.

cada v i d se sostiene sobre sus propias races, q u e se d e b e n


mirar c o m o s u s f u n d a m e n t o s . P e r o la q u e est e n t e r a m e n t e
t e n d i d a , habiendo c o m o enrejado y enredado la capa inferior
del t e r r e n o , hace una especie de z a r z o , se o b s t r u y e con una
m u l t i t u d d e races enlazadas entre s , y p e r e c e , n o de otra
manera q u e si e s t u v i e r a cargada de m u c h o s sarmientos. P o r
lo cual y o prefiriria e n t o d o caso probar p o n i e n d o dos plan-
tas ms bien q u e una sola, y no adoptar c o m o ahorro lo q u e
por t o d o s lados m e p u e d e acarrear m u c h o m a y o r dispendio.
P e r o lo q u e h e m o s tratado en el libro anterior e x i g e y a q u e
d e m o s principio lo q u e h e m o s ofrecido tratar en ste.

CAPITULO III.

Que si el planto nuevo de via no se ayuda con gran cuidado


y diligencia, prontamente se pierde.

E n t o d o g n e r o de gastos la m a y o r parte d e los h o m -


b r e s , c o m o dice G r e c i n o , t i e n e n m s nimo para e m p e z a r
obras n u e v a s , q u e para cuidarlas c r i n d o s e han c o n c l u i d o .
P u e s a l g u n o s c o n s t r u y e n casas sacndolas d e c i m i e n t o s , y
d e s p u s d e haberlas acabado n o las adornan. O t r o s fabri-
con n a v i o s con a c t i v i d a d , y d e s p u s de h e c h o s n o tienen
la m i s m a para equiparlos y marinarlos. E s t o s tienen pasin
por comprar g a n a d o s , aquellos por comprar e s c l a v o s , p e r o
n o se t o m a n la pena de mantenerlos; t a m b i n hay m u c h o s
q u e con su inconstancia d e s t r u y e n los beneficios q u e han
h e c h o sus a m i g o s . Y para q u e esto n o nos c a u s e admira-
cin, Silvino, n o falta q u i e n crie con m e z q u i n d a d los hijos q u e
ha tenido de s u matrimonio y fuerza de p r o m e s a s , y des-
cuide de s u e d u c a c i n con respecto las ciencias los ejer-
cicios corporales. Q u p r e t e n d o y o inferir d e estas cosas?
q u e s e g u r a m e n t e incurren tambin en. esta misma falta pol-
lo c o m n los cultivadores q u e abandonan por diferentes
LIBRO CUARTO.

m o t i v o s las vias q u e h a n p u e s t o con la m a y o r perfeccin,


antes de haber t o m a d o s u i n c r e m e n t o . U n o s h a y q u e h u y e n
del g a s t o q u e se repite t o d o s los a o s , y tienen por m u y
cierto q u e el principal rdito y el m s s e g u r o es no e x p e n d e r
cosa a l g u n a , c o m o si fuera a b s o l u t a m e n t e preciso plantar
vias para abandonarlas por avaricia e n lo s u c e s i v o . A l g u -
nos hay q u e creen ser m e j o r p o s e e r grandes v i e d o s q u e
tenerlos bien c u l t i v a d o s . Y o h e c o n o c i d o ya m u c h s i m o s
q u e estaban persuadidos q u e el campo se ha d e cultivar,
pero q u e es indiferente hacerlo con b u e n o s malos m t o d o s .
P e r o y o n o slo s o y d e sentir q u e n i n g u n a clase de c a m p o
p u e d e ser fructuosa si n o se cultiva con el m a y o r cuidado
inteligencia, sino q u e esto se verifica en las vias m s q u e
e n otro a l g u n o . P u e s la vid es una planta t i e r n a , dbil y
q u e n o p u e d e aguantar cosa alguna q u e la p e r j u d i q u e , q u e
comunmente se c o n s u m e por el m u c h o trabajo y abun-
d a n c i a , y q u e parece vctima d e s u f e c u n d i d a d , si n o se
la m o d e r a s . Sin e m b a r g o , as q u e se ha fortificado a l g n
t a n t o , y c o m o q u e ha t o m a d o u n v i g o r j u v e n i l , sufre el
d e s c u i d o del c u l t i v a d o r . P e r o si al m a j u e l o n o se le dan las
labores c o r r e s p o n d i e n t e s , hasta q u e haya t o m a d o s u incre-
m e n t o , se reduce una e x t r e m a d e b i l i d a d , y se c o n s u m e
de tal manera q u e n o hay gastos q u e p u e d a n alcanzar
restablecerlo. Por c o n s i g u i e n t e , se han de p o n e r , por d e -
cirlo as, sus f u n d a m e n t o s c o n el m a y o r cuidado, y arreglar
sus m i e m b r o s d e s d e el primer dia de haberse plantado, c o m o
se arreglan los d e los nios recien n a c i d o s , lo cual si n o lo
h i c i r e m o s , v i e n e inutilizarse t o d o el g a s t o , y n o se vol-
ver presentar otra v e z la o p o r t u n i d a d d e hacer cada cosa
s u t i e m p o habindolo dejado pasar. C r e m e , Silvino, c o m o
e x p e r i m e n t a d o : la via q u e est bien p l a n t a d a , es d e b u e n
v i d u e o , y si se labra por u n b u e n cultivador nunca ha
d e j a d o de recompensar con gran usura el gasto q u e se ha
h e c h o e n ella. Y esto nos lo d e m u e s t r a Grecino en el libro
q u e escribi d e las v i a s , n o slo por la razn, sino tam-
174 COLUMELA.
bien por u n e j e m p l o , cuando refiere haber oido decir m u c h a s
v e c e s s u p a d r e , q u e u n tal Paridio d e V e t e r a , vecino
s u y o , habia t e n i d o d o s hijas y una tierra plantada d e via,
de la cual habia dado la tercera parte en d o t e la hija ma-
y o r c u a n d o la cas, y s i n e m b a r g o , habia solido coger igual
cantidad d e fruto de las d o s terceras partes q u e antes del
t o d o : q u e d e s p u s habia casado la hija m e n o r , d n d o l e la
mitad de lo q u e le q u e d a b a , y q u e t a m p o c o haciendo e s t o
habia disminuido nada del p r o d u c t o a n t i g u o . D e lo cual
q u conjetura*saca sino q u e la tercera parte q u e le q u e -
daba de la p o s e s i n se habia c u l t i v a d o d e s p u s m e j o r q u e
antes toda ella?

CAPITULO IV.

Que es conveniente tender la vid en el suelo del hoyo, y despus


de encorvarla se ha de aplicar (enderezndola desde lo hondo
de l) una caa que se clavar.

C o n q u e , P u b l i o S i l v i n o , p l a n t e m o s tambin n o s o t r o s
las vias con grande ardor, y c u l t i v m o s l a s con m a y o r apli-
cacin. Y pa-ra plantarlas, el m o d o q u e h a y m s v e n t a j o s o
es s o l a m e n t e el q u e h e m o s dado conocer en el libro a n t e -
r i o r , y q u e consiste e n tenderlas e n u n h o y o , formado e n el
terreno a g o s t a d o , casi d e s d e el m e d i o d e l hasta s u s extre-
midades, donde se levantarn perpendicularmente y se
aplicarn u n a s caas. Y , sobre t o d o , se ha d e observar q u e
el h o y o n o t e n g a h e c h u r a d e p i l n , sino q u e s u s bordes
estn p e r p e n d i c u l a r e s , formando n g u l o s bien e x p r e s a d o s .
P o r q u e la v i d q u e se ha p u e s t o inclinada y c o m o recos-
tada e n u n p i l n , est e x p u e s t a recibir heridas cuando
d e s p u s se e x c a v a . P u e s mientras m s p r o f u n d i z a el cava-
dor la e x c a v a al rededor d e la v i d , m s la hiere si est in-
clinada, y algunas v e c e s la corta. C o n q u e t e n g a m o s pre-
LIBRO CUARTO. IJ S

sent aplicar el sarmiento al r o d r i g n , t r a y n d o l o d e r e c h o


d e s d e el fondo del h o y o , y guiarlo de esta manera hasta lo
alto. D e s p u s h a g a m o s las d e m s c o s a s , c o m o h e m o s pre-
v e n i d o e n el libro anterior. Y e n s e g u i d a p o d r e m o s allanar
la tierra al rededor del s a r m i e n t o , dejando fuera dos y e m a s .
D e s p u s d e haber p u e s t o el c a b e z u d o entre los l i o s , m u -
llir el a g o s t a d o c o n f r e c u e n t e s cavas y reducirlo p o l v o .
P u e s los c a b e z u d o s , los barbados y las d e m s plantas q u e
p u s i r e m o s , se fortificarn si k tierra m u e l l e y enternecida
les da s u j u g o sin comunicrselo las yerbas i n t i l e s , y la
d u r e z a del suelo no las c o m p r i m e mientras estn todava
nuevas.

CAPITULO V.

Que desde que se plante el majuelo se ha de cavar todos los


meses; que no se ha de dejar que nazcan yerbas en l, y que
se han de despampanar los barbados de ma.nera que queden
reducidos cada uno un sarmiento.

P e r o para decir la v e r d a d , n o se p u e d e fijar el n m e r o


de v e c e s q u e se ha de v o l t e a r el terreno con las azadas,
estando t o d o s de acuerdo e n q u e , cuanto ms frecuente es
la cava, es tanto m s p r o v e c h o s a . P e r o c o m o en razn de los
g a s t o s es m e n e s t e r ceirse u n n m e r o determinado de
labores, los m s han creido q u e es suficiente d e s d e las calen-
das d e M a r z o hasta las d e O c t u b r e cavar los m a j u e l o s de
treinta e n treinta d i a s , y arrancar de ellos todas las yerbas,
especialmente las g r a m a s , las c u a l e s , si n o se c o g e n m a n o
y n o se echan sobre la superficie de s u e l o , por p o c o que
q u e d e n cubiertas d e tierra, r e v i v e n , y de tal s u e r t e abrasan"
las plantas q u e las p o n e n speras y desecadas.
I 6
7
COLUMBEA.

CAPITULO VI.

Que se han de despampanar los cabezudos.

Finalmente, hayase plantado la via d e c a b e z u d o d e


b a r b a d o , lo m e j o r es formarla d e manera, d e s d e el principio,
q u e se le quite t o d o lo s u p r f l u o , despampanndola con
frecuencia, y n o consentir q u e suministre fuerzas y t o d o el
j u g o nutricio m s q u e u n sarmiento: sin e m b a r g o , p r i m e -
r a m e n t e se dejan d o s , para q u e si el u n o se pierde casual-
m e n t e , haya el r e c u r s o del otro; l u e g o q u e , en s e g u i d a , se
hayan e n d u r e c i d o u n p o c o , se quitar cada planta el p e o r .
Y para q u e los q u e se han d e j a d o n o los derriben las v e n -
tiscas, convendr asegurarlos, conforme vayan subiendo,
con una atadura blanda y floja, hasta q u e se agarren los
a p o y o s con sus zarcillos, q u e les t i e n e n e n l u g a r de m a n o s .
Si la escasez de jornaleros no permitiere hacer esto c o n los
c a b e z u d o s , los cuales c r e e m o s q u e tambin se han de d e s -
pampanar: p e r o lo m e n o s en las v i d e s ordinarias se ha d e
hacer sin falta, para q u e no se debiliten con la m u l t i t u d d e
varas, menos que no tratemos de proveernos de mugro-
nes para e n adelante, sino q u e cada una crie u n sarmiento;
c u y o crecimiento d e b e m o s excitar aplicndole u n apoyo
bien l a r g o , por el cual v a y a s u b i e n d o hasta pasar por en-
cima del y u g o del ao s i g u i e n t e y e n c o r v a r s e para llevar
f r u t o . E n llegando esta altura s e les quebrarn las p u n t a s
para q u e ms bien t o m e n f u e r z a s e n g r u e s n d o s e , q u e n o
q u e s e debiliten con una l o n g i t u d suprflua. Sin e m b a r g o ,
d e s p a m p a n a r e m o s el m i s m o sarmiento q u e h e m o s dejado
p a r a . t r o n c o , d e s d e j u n t o al s u e l o hasta la altura d e tres pies
y m e d i o , y q u i t a r e m o s m u c h a s v e c e s t o d o s los nietos que
hubieren nacido d e n t r o d e este espacio. P e r o convendr
dejar intacto t o d o lo q u e h u b i e r e brotado d e ah para.
LIBRO CUARTO. 177
arriba. P u e s es ms propsito cortar con la podadera e n
el o t o o p r x i m o la parte s u p e r i o r , q u e despampanarla e n
el esto: p o r q u e del sitio de d o n d e has quitado u n n i e t o , in-
m e d i a t a m e n t e arroja o t r o , y nacido ste n o se deja n i n g u n a
y e m a en la planta q u e brote c o n fruto el ao s i g u i e n t e .

CAPITULO VII.

Que el tiempo oportuno de despampanar es cuando se quitan


los renuevos fcilmente con el dedo.

E l t i e m p o propio de despampanar es c u a n d o los sar-


mientos estn tan tiernos q u e se echan abajo tocndolos
ligeramente con el d e d o , p u e s si se han e n d u r e c i d o dema-
siado, es m e n e s t e r desgajarlos con m a y o r e s f u e r z o , cor-
tarlos con la podadera; u n o y otro debe e v i t a r s e , lo u n o
p o r q u e d e s t r o z a la m a d r e , lo otro p o r q u e la h i e r e , cosa
m u y perjudicial en u n a planta v e r d e y todava inmatura.
P u e s la herida n o se q u e d a solamente e n el sitio por d o n d e
ha pasado el corte d e la p o d a d e r a , sino q u e c o m o se ha im-
preso m u y p r o f u n d a m e n t e la deseca por m u c h o espacio 1
du-
rante los calores del e s t o , d e manera q u e hace morir una
parte n o m u y p e q u e a del c u e r p o d e la m a d r e . Y por e s t o ,
si fuere necesario aplicar la podadera sarmientos q u e ya
estn d u r o s , se h a n d e cortar u n p o q u i t o retirados de la
m a d r e , y se h a n de dejar c o m o los t o r n i l l o s , para q u e re-
ciban el dao q u e ocasionar el calor hasta el n u d o por d o n d e
salen los r e n u e v o s laterales; p o r q u e su violencia n o pasa
m s all. E n el c a b e z u d o h a y el m i s m o m o d o de despampa-
nar y d e excitar el sarmiento alargarse, si q u e r e m o s ser-
virnos d e l d e s d e que.,tenga u n a o , lo q u e y o he h e c h o
m u c h a s v e c e s - P e r o si nos h e m o s p r o p u e s t o n o s e r v i r n o s
de l hasta q u e t e n g a dos aos, luego q u e lo hayas r e d u c i d o
u n s a r m i e n t o , y ste t e n g a m s d e u n pi de largo con-
TOMO I. 12
178 COLUMELA.

v e n d r despuntarlo para q u e se fortifique m s por la cabeza


y sea ms r o b u s t o . Y ste es el primer c u l t i v o de las v i d e s
d e s p u s de su plantacin.

CAPITULO VIII.

Que se ha de excavar la vid por el otoo.

E l t i e m p o s i g u i e n t e pide u n cuidado m s e x t e n s o , s e -
g n han escrito Celso y t i c o , q u e son los autores q u e han
aprobado ms nuestra edad en la A g r i c u l t u r a : p u e s se ha
d e excavar abrir la vid d e s p u s de los idus de O c t u b r e ,
antes q u e e m p i e c e n los frios; esta labor d e s c u b r e las raici-
llas q u e h a n salido en el esto y estaban c u b i e r t a s , las cua-
les el labrador i n t e l i g e n t e las corta con la podadera. Pues
si ha dejado q u e se fortifiquen, se pierden las i n f e r i o r e s , y
s u c e d e q u e la via e x t i e n d e s u s races sobre la superficie
del t e r r e n o , las cuales se infestan con el f r i , y con los
calores se e n c i e n d e n de manera q u e obligan la madre
padecer una terrible s e q u e d a d al salir la cancula. P o r lo cual
c u a n d o hicieres la e x c a v a se han d e cortar las races que
h u b i e r e n salido m s arriba de la profundidad de pi y me-
d i o . P e r o n o se ha d e hacer este corte del m i s m o q u e el de
la parte superior d e la v i d . P u e s no se ha de alisar la herida,
ni se ha d e aplicar la herramienta de m o d o a l g u n o la
m i s m a m a d r e , p o r q u e si cortares la raz por j u n t o al t r o n c o ,
nacern ms d e la cicatriz, el a g u a de las lluvias del
invierno q u e para e n las p o z a s d e la e x c a v a , con los hielos
d e aquella estacin q u e m a r las heridas t o d a v a n u e v a s , y
penetrar hasta la m d u l a . Para q u e esto n o s u c e d a , con-
vendr d e s v i a r s e cerca d e u n d e d o -del m i s m o tronco, y
cortar las raicillas esta distancia; las c u a l e s , , quitadas con
estas precauciones n o brotan m s , y defienden al t r o n c o
d e otro cualquier d a o . Concluida esta l a b o r , si el i n v i e r n o
LIBRO CUARTO. I79
es b e g n i n o e n aquel p a s , se ha d e dejar la v i d abierta; pero
si f u e r e v i o l e n t o , y n o permite q u e esto se h a g a , se han d e
allanar dichos h o y o s antes d e los idus de D i c i e m b r e . M a s
si h u b i e r e sospechas de q u e han de hacer fros m u y gran-
d e s , antes de cubrir la v i d , has d e echar sobre sus races
u n p o c o de e s t i r c o l , , d e p a l o m i n a , si hay m s c o m o d i d a d
d e s t a , seis sextarios d e orina aeja preparada para e m -
plearla en e s t o . Y e n los cinco aos primeros convendr
excavar la via t o d o s los aos hasta q u e se haya fortalecido;
mas luego q u e el tronco haya t o m a d o p i , se ha d e hacer
esta labor cada tres aos, con corta diferencia. P u e s se causa
m e n o s dao con el hierro las caas de las v i d e s , y no salen
tan pronto las raicillas del tronco e n v e j e c i d o .

CAPITULO IX.

Que despus de excavada la vid se pode, y cmo se ha de hacer


esta labor para que no la perjudique.

D e s p u s de la e x c a v a se s i g u e la p o d a , q u e ( s e g n el
precepto de los autores a n t i g u o s ) se d e b e hacer de suerte
q u e la v i d q u e d e reducida una sola vara. C u y a poda n o
debe hacerse j u n t o al n u d o , para q u e la y e m a n o se q u e d e
sin brotar, sino casi por la mitad del c a n u t o se hace el corte
con la podadera o b l i c u a , n o sea q u e si la cicatriz est hori-
zontal s e q u e d e parada en ella el agua l l o v e d i z a q u e le cae
encima. P e r o t a m p o c o c o n v i e n e q u e est la herida inclinada
hacia el lado d o n d e se halla la y e m a , sino al o p u e s t o , para
q u e llore m s bien sobre la tierra q u e sobre el b r o t e : por-
q u e la h u m e d a d q u e correra d e ella cegara la y e m a y no
la dejara echar h o j a s .
ISO COLMELA.

CAPITULO X.

Cul es el mejor tiempo de podar.

D e podar hay dos t i e m p o s : m a s el m e j o r es el de la pri-


m a v e r a ( c o m o dice M a g o n ) , y esto antes q u e la v i d b r o t e ,
p o r q u e c o m o est llena d e h u m e d a d , recibe el corte con fa-
cilidad y sale ste liso i g u a l , y n o resiste la podadera. A
este autor lo han s e g u i d o Celso y t i c o . N o s o t r o s s o m o s
d e sentir q u e n o se ha de contener el i n c r e m e n t o de las
plantas n u e v a s con u n a p o d a c o r t a , n o ser q u e sean m u y
e n d e b l e s , y q u e n o se han de podar siempre en primavera.
P e r o e n el primer ao en q u e se han plantado se han de
ayudar con frecuentes cavas y despampanos todos los
m e s e s mientras t i e n e n h o j a , y fin de q u e t o m e n fuerzas
y no m a n t e n g a n m s q u e u n s a r m i e n t o , e l cual, luego q u e
lo hayan c r i a d o , c r e e m o s q u e se d e b e limpiar en el o t o o ,
si es m s c o n v e n i e n t e e n la p r i m a v e r a , y q u e se ha de
libertar de los nietos q u e habia dejado el despampanador e n
la parte s u p e r i o r , y ponerla as en el y u g o . P u e s la vid q u e
con el v a s t a g o del primer ao se ha l e v a n t a d o m s arriba
de ste, es lisa, derecha y sin cicatriz, lo cual, sin e m b a r g o ,
s u c e d e rara v e z y m u y p o c o s c u l t i v a d o r e s . Y por esto
dichos autores han sido de sentir q u e se cortasen e n t e r a m e n t e
las primicias de la v i d . Y , la v e r d a d , n o es en t o d o s los
pases la m e j o r p o d a la de la p r i m a v e r a ; pero en los parajes
e x p u e s t o s al s o l , y d o n d e los inviernos s o n t e m p l a d o s , la
mejor y ms natural es la del o t o o , p u e s es el t i e m p o e n
q u e por una l e y divina y eterna dejan las plantas caer el
fruto con la hoja.
LIBRO CUARTO. 181

CAPITULO XI.

Cmo se ha de cortar el cabezudo.

P i e n s o q u e esto es lo q u e se ha de h a c e r , ya sea q u e
hayas p u e s t o b a r b a d o , ya sea c a b e z u d o : p u e s la expe-
riencia ha condenado la antigua opinin de q u e no se habian
d e tocar con hierro los c a b e z u d o s d e u n a o , p o r q u e tienen
horror al corte; t e m o r v a n o q u e t u v i e r o n Virgilio Sa-
s.erna, los E s t o l o n e s y los Catones: los c u a l e s , n o slo
erraban en dejar intactos los sarmentillos d e las plantas el
primer a o , sino q u e cuando se habia de cortar el barbado
al cabo d e d o s , lo cortaban entre d o s tierras, al ras de la
u n i n del tronco con la raz para q u e brotase de lo d u r o .
P e r o la experiencia, maestra de las artes, nos ha e n s e a d o
arreglar los brotes de los c a b e z u d o s d e s d e el primer a o , y
n o dejar q u e la v i d frtil e n hojas superfinas se espese
demasiado; y , por el contrario, n o rebajarla tanto c o m o
ordenaban los a n t i g u o s , cortando t o d o lo q u e salia de la
tierra: lo q u e s e g u r a m e n t e les es m u y contrario. E n primer
l u g a r , p o r q u e cortando las plantas de esta m a n e r a , la ma-
yor parte d e ellas m u e r e n , c o m o si hubieran recibido un
g o l p e superior- s u s f u e r z a s , y a u n las q u e han p o d i d o re-
sistir llevar sarmientos m e n o s f e c u n d o s ; c o m o q u e , por con-
fesin d e t o d o s , los pampinarios q u e brotan d e lo d u r o las
m s d e las v e c e s carecen de fruto. Se ha de t o m a r , p u e s , u n
m e d i o , y n o cortar el c a b e z u d o entre d o s tierras, ni exci-
tarlo, por el contrario, q u e crie un v a s t a g o m u y largo:
s i n o , sealando u n pulgar del ao anterior, dejar por e n -
cima d e la m i s m a u n i n con el sarmiento viejo una d o s
y e m a s d e las cuales e c h e b r o t e s .
COLUMELA.

CAPITULO XII,

Cmo se ha de rodrigar la vid, y del cauterio.

D e s p u s de la poda se s i g u e el cuidado d e poner a p o -


y o s la v i d ; pero este primer ao n o e x i g e t o d a v a una es-
taca fuerte ni una prtiga; p u e s y o h e n o t a d o q u e una vid
tierna se sostiene por lo c o m n m s bien sobre u n apoyo
m e d i a n o q u e sobre una estaca f u e r t e ; y as aplicaremos
cada vid dos caas v i e j a s , no sea q u e si s o n n u e v a s echen
races, , si lo p e r m i t e la situacin del pas, se clavarn asti-
les v i e j o s , cada u n o d e los cuales se h a n d e atar prtigas
atravesadas hacia la parte ms baja del lio: c u y a clase de
y u g o llama la g e n t e del c a m p o canterio. E s t e importa q u e
est d o n d e lo p u e d a asir i n m e d i a t a m e n t e el sarmiento q u e
sale p o c o m s abajo de la c u r v a t u r a d e la v i d , para que
t e n g a facilidad de e x t e n d e r s e m s bien horizontal q u e per-
p e n d i c u l a r m e n t e , y q u e resista los v i e n t o s con menos difi-
c u l t a d , apoyado en el canterio. Y e s t e y u g o convendr
levantarlo cuatro pies hasta q u e la via se fortifique.

CAPITULO XIII.

Cmo se ha de atar la vid.

A la postura de los apoyos se s i g u e el cuidado de atar la


v i d . L a obligacin del q u e ha de hacer esto es llevarla de-
recha hasta el y u g o : si est puesta j u n t o la e s t a c a , como
han querido a l g u n o s a u t o r e s , observar no seguir al atarla
la c u r v a t u r a de s t a , si por casualidad est ladeada, p o r q u e
esto hace la v i d torcida, pero si se dejare a l g n espacio
entre la cepa y la estaca ( c o m o ha parecido t i c o y
LIBRO CUARTO. 183

otros c u l t i v a d o r e s , y m n o m e d e s a g r a d a ) , se ha d e arri-
mar la cepa una caa derecha y sujetarla ella por me-
dio de m u c h a s a t a d u r a s , y de esta manera guiarla al y u g o .
Importa m u c h s i m o la cualidad de las ataduras con q u e se
afianzan las plantas, p u e s mientras la via es n u e v a se le
han de poner ataduras m u y blandas: p o r q u e si la atares con
varetas d e sauce de o l m o , se cortar ella m i s m a con-
forme v a y a e n g r u e s a n d o . C o n q u e la m e j o r atadura es de
retama, de j u n c o cortado en las l a g u n a s , de espadaa.
Sin e m b a r g o , no s i r v e n m u y mal para este u s o las hojas de
las c a a s , secndolas la sombra.

CAPITULO XIV.

Que los cabezudos se ha de poner canterio, y qu altura


se ha de da,r ste.

P e r o tambin se ha de dar el m i s m o c u l t i v o los cabe-


z u d o s , esto e s , q u e as q u e se hayan p o d a d o u n a dos
y e m a s en el o t o o , en la primavera antes de brotar, se
aten al y u g o . A estas se les ha de poner el canterio m s
cerca de la tierra q u e las v i d e s ordinarias: y no debe
t e n e r m s altura q u e la de u n p i , para q u e los sarmientos
todava tiernos t e n g a n d o n d e agarrarse con sus z a r c i l l o s ,
fin de q u e n o los arranquen los v i e n t o s . E n s e g u i d a el ca-
vador con fuertes labores de azada voltear la superficie del
t e r r e n o , d e s m e n u z n d o l o c o n igualdad. E s t a cava corrida
es m u y de nuestra aprobacin: p u e s la q u e en E s p a a lla-
m a n d e i n v i e r n o , y se hace quitando la tierra de las vides
y llevndola al m e d i o de los e n t r e l i o s , nos parece super-
fina, p o r q u e ya ha precedido la e x c a v a del o t o o , q u e ha
descubierto las raicillas superficiales, ha llegado hasta las
ms p r o f u n d a s y les ha transmitido las aguas del i n v i e r n o .
P e r o el n m e r o de las cavas ha d e ser el m i s m o jque el del
184 COLUMELA.

primer a o , se ha d e dar una m e n o s . P o r q u e , la v e r d a d ,


el s u e l o se d e b e labrar m e n u d o , hasta q u e las vides con
s u i n c r e m e n t o le h a g a n s o m b r a , y n o dejen crecer la yerba
por bajo de ellas. E l d e s p a m p a n o de este ao debe ser c o m o
el del anterior, p u e s t o d a v a se ha de c o n t e n e r , por decirlo
a s , la puericia de las plantas, y no se le ha de dejar m s
q u e u n v a s t a g o : tanto m s , la v e r d a d , cuanto s u tierna
edad no p u e d e aguantar la carga de fruto y de madera
un mismo tiempo.

CAPITULO XV.

Cmo se ha de poblar el majuelo y se han de echar los mugrones.

P e r o cuando al cabo d e u n ao y seis m e s e s ha l l e g a d o


la v e n d i m i a , i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s de haber, c o g i d o el
fruto se ha de poblar, y propagar los c a b e z u d o s subsidia-
rios q u e se haban p u e s t o para este e f e c t o , y si no los hay
se han d e atraer de las v i d e s q u e estn e n los lios m u g r o -
nes otras estacas, p u e s es de la m a y o r importancia que,
cuando est t o d a v a n u e v o el p l a n t o , se cubran t o d o s los
a p o y o s y q u e n o se replante el m a j u e l o c u a n d o se ha d e
c o g e r fruto de l. E s una especie de m u g r n cuando se en-
corva la v i d por encima d e la tierra cerca d e s u a p o y o , y
h u n d i d a e n aquella se g u a d e s d e el h o y o una estaca q u e
est d e s o c u p a d a . E n s e g u i d a echa con m u c h a fuerza re-
n u e v o s de la parte a r q u e a d a , q u e aplicados i n m e d i a t a m e n t e
su a p o y o , se les hace llegar al y u g o . D e s p u s el ao si-
g u i e n t e se corta la parte superior d e la c u r v a t u r a , hasta
llegar a l a mdula; no sea q u e el sarmiento a m u g r o n a d o
atraiga s todas las fuerzas de su m a d r e , y para q u e se
habite p o c o p o c o alimentarse con s u s propias races.
C u a n d o t e n g a d o s a o s , se corta por cerca del v a s t a g o q u e
se d e j en la parte arqueada; en s e g u i d a se da una cava
LIBRO CUARTO. 185

h o n d a al r e d e d o r de esta planta n u e v a separada d e s u ma-


d r e , y dejando all u n h o y o p e q u e o , se corta sta entre
dos tierras en su f o n d o , y se cubre para q u e eche races
hacia abajo, p o r q u e si se corta sobre la superficie del s u e l o
sin p r e c a u c i n , brotar por la punta q u e est cerca d e ella,
lo q u e se trata d e evitar. Y no hay t i e m p o ms propsito
para cortar los m u g r o n e s q u e desde los i d u s de Octubre
hasta los d e N o v i e m b r e , para q u e fortifiquen sus races en
los m e s e s d e i n v i e r n o . P u e s si hiciremos esto en la prima-
vera, cuando e m p i e z a n las ramas arrojar, destituido
r e p e n t i n a m e n t e de los alimentos de la m a d r e , pierde las
fuerzas.

CAPITULO XVI.

En qu tiempo se ha de trasplantar el barbado.

E l m i s m o m t o d o se o b s e r v a e n la trasplantacin del
c a b e z u d o : p u e s al s e g u n d o otoo", si la calidad del clima
y del terreno lo p e r m i t e , se planta m u y . t i e m p o , si se ha
arrancado este fin, d e s p u s de los idus de O c t u b r e ; p e r o
si lo impide la mala disposicin de la tierra d e l a i r e , n o
ser t i e m p o de hacerlo hasta la primavera inmediata: y n o
se ha d e dejar m u c h o t i e m p o en las vias p o r q u e c o n s u m e
las fuerzas del t e r r e n o y perjudica las plantas q u e estn
en los lios', q u e se fortificarn tanto m s fcilmente cuanto
ms pronto se liberten de la compaa de los barbados; pero
en la almciga se p u e d e conservar la vid de tres y aun de
cuatro a o s , cortndola e n t e r a m e n t e podndola corta,
p o r q u e n o se trata en estas almcigas de tener cosecha. Luego
q u e la via q u e se ha p u e s t o pase de treinta m e s e s , esto
e s , al tercer o t o o , se le han de poner a p o y o s ms fuertes
i n m e d i a t a m e n t e , y esto no se ha de hacer por capricho
la v e n t u r a . P o r q u e se clava la estaca cerca del tronco,
186 COLUMELA.

en c u y o caso se retirar de l cerca de u n p i , para q u e n o


oprima hiera la raz, y para q u e el cavador cave por todos
lados al rededor de las p l a n t a s ; y se ha de poner de manera
q u e reciba la violencia de los fros y de los aquilones y p r o -
teja la v i d , se p o n e en m e d i o del e n t r e l i o , y en este
caso, se ha d e m e t e r en la tierra, haciendo antes un
agujero e n el s u e l o con una estaquilla se ha de introducir
bien h o n d o , para q u e s o s t e n g a con m s facilidad el y u g o y
el f r u t o . P u e s por lo q u e hace al rodrign c u a d r a d o , mien-
tras m s cerca se p o n e del tronco es m s estable, a u n q u e no
est m u y m e t i d o en tierra, p o r q u e c o m o la t o c a , es s o s t e -
nido por ella, y la sostiene m u t u a m e n t e . E n s e g u i d a se han
d e atar l o s rodrigones y u g o s m s f u e r t e s , q u e se harn
con varales de s a u c e , con m u c h o s hacecillos d e caas, por
decirlo as, para q u e estn tiesos y n o se blandeen con el
peso de los frutos. P o r q u e ya debern dejarse cada planta
dos s a r m i e n t o s , no ser, sin e m b a r g o , q u e la p e q u e n e z de
alguna cepa exija q u e se p o d e m s corta, la cual s e dejar
u n sarmiento s l o , y ste con pocas y e m a s .

CAPITULO XVII \

Cmo se lia de hacer el yugo de caas, y que despus de los


primeros dos aos se han de seguir dando las mismas labores
que en ellos.

L o s varales hacen el y u g o m s firme y se necesita para


formarlo m e n o s trabajo. L o s y u g o s de caas e m p l e a n ms
j o r n a l e s , p o r q u e tambin se atan por m u c h a s p a r t e s , po-
niendo las p u n t a s de las unas con las cabezas de las otras,
para q u e t o d o el y u g o sea i g u a l m e n t e g r u e s o ; p o r q u e si las
puntas se j u n t a n en un lado s l o , gravada la debilidad de
este lado con su p e s o , echa tierra el fruto ya m a d u r o y lo
e x p o n e q u e se lo c o m a n los perros y las fieras. P e r o c u a n d o
LIBRO CUARTO. 187

se ha arreglado el y u g o con m u c h a s caas hechas h a z , de


manera q u e sus p u n t a s estn v u e l t a s alternativamente
diferentes l a d o s , sirve por casi cinco aos. Y no es distinto
el m t o d o de la poda y el de las d e m s labores del q u e s e
ha s e g u i d o e n los primeros dos a o s ; p u e s s e ha de hacer
con cuidado la e x c a v a d e o t o o , y n o m e n o s se han d e
aplicar m u g r o n e s las estacas d e s o c u p a d a s ; p o r q u e no se
ha de pasar u n ao tan slo sin repetir esta labor. P u e s las
cosas q u e plantamos nosotros n o p u e d e n ser inmortales; sin
e m b a r g o , el m e d i o q u e t e n e m o s d e p r o v e e r s u perpetui-
dad es sustituir otras plantas las q u e se han perdido, y no
d e j a m o s q u e toda la especie v a y a parar i s u total ruina
por la negligencia d e m u c h o s aos. Se han de dar asimismo
frecuentes cavas, a u n q u e se p u e d e dar una m e n o s q u e el ao
anterior. L o s d e s p a m p a n o s se han d e hacer t a m b i n m u c h a s
v e c e s , y n o es suficiente quitar la v i d la hoja suprflua
una dos v e c e s e n t o d o el esto. P e r o sobre t o d o se han de
echar abajo cuantos r e n u e v o s h u b i e r e n brotado por bajo de
la cabeza 2
del tronco: asimismo, si cada y e m a hubiere echado
por bajo del y u g o dos sarmientos de una v e z , a u n q u e m u e s -
tren abundancia de f r u t o , se les ha d e quitar u n o para q u e
el otro se l e v a n t e con m s f u e r z a . y crie m e j o r el fruto q u e
le q u e d e . A los cuarenta y u n m e s e s , concluida q u e sea la
vendimia, se ha de podar la vid d e manera q u e , dejando m u -
chos s a r m i e n t o s , se distribuya en forma de estrella. P e r o el
deber del podador es acortar la v i d hasta dejarla u n pi por
bajo del y u g o , para q u e t o d o lo tierno q u e hubiere brotado
por encima d e la cabeza al travs de los brazos, se excite, y
e n c o r v n d o s e por encima del y u g o se precipite h a c i a la tierra,
de s u e r t e q u e n o p u e d a llegar ella. M a s es m e n e s t e r poner
lmites esto e n proporcin las fuerzas del tronco y no
dejar ms ramas de las q u e p u e d a sostener la v i d . P o r lo co-
m n e n esta edad, siendo frtil el terreno y el tronco, q u i e r e
tres sarmientos y rara v e z c u a t r o , q u e se d e b e n repartir
por el aligador por otras tantas p a r t e s , p u e s d e nada sirve
I 88 COLUMELA.

cruzar el y u g o y dividirlo formando estrella, si n o se le


aplican l o s sarmientos en la m i s m a forma. L a cual n o ha
sido, sin e m b a r g o , d e la aprobacin d e t o d o s los cultivadores;
p u e s m u c h o s s e han c o n t e n t a d o con arreglar las ramas d e u n
m o d o sencillo: pero tiene m s consistencia, as para sostener
los sarmientos c o m o para llevar el f r u t o , la v i d q u e atada
al y u g o por u n lado y otro est retenida por u n contrapeso
i g u a l , c o m o por cierta especie de ncoras: a d e m s , c u a n d o
est sostenida por t o d o s l a d o s , e x t i e n d e s u s sarmientos en
m s b r a z o s , y los abre con m s facilidad q u e c u a n d o tiene
una porcin d e ramas amontonadas c o n f u s a m e n t e sobre u n
simple canterio. Sin e m b a r g o , si la via n o est plantada con
m u c h o d e s a h o g o , q u e es p o c o frtil, est bajo d e u n
clima q u e n o est s u j e t o t e m p e s t a d e s , podr contentarse
con un y u g o : p u e s d o n d e h a y m u c h a abundancia d e lluvias
y las t e m p e s t a d e s s o n f u e r t e s ; d o n d e por las m u c h a s aguas
est la vid p o c o firme; d o n d e , estando c o m o s u s p e n d i d a so-
bre colinas escarpadas, necesita m u c h o s a p o y o s , s e deber
fortificar por t o d o s l a d o s , y sostenerla c o m o por u n bata-
lln cuadrado. P e r o e n los parajes clidos y m u y s e c o s se
ha de e x t e n d e r el y u g o hacia todas partes, para q u e los sar-
m i e n t o s q u e salen de todas las ramas se r e n a n , y conden-
s n d o s e e n forma de b v e d a cubran con s u sombra la tierra
q u e est sedienta. P o r el contrario, en los pases frios y oca-
sionados heladas se h a n d e ordenar sobre una lnea sola;
p u e s d e esta manera la tierra se asolea con m s facilidad, el
fruto m a d u r a m u y bien y g o z a d e u n aire m s saludable;
los cavadores j u e g a n c o n m s libertad y c o m o d i d a d las aza-
d a s , los viadores tienen m s la vista el fruto y los v e n -
dimiadores lo r e c o g e n m s c m o d a m e n t e .
LIBRO CUARTO. 189

CAPITULO XVIII.

Cmo se han de dividir las vias en cuadros separados


por sendas,

P e r o c u a n d o se quisieren poner las vias e n o r d e n , se


separan cuadros por m e d i o de s e n d a s , q u e cada u n o t e n g a
cien c e p a s , , c o m o a l g u n o s q u i e r e n , se .distribuir t o d o el
terreno por s u e r t e s d e media y u g a d a . C u y a distribucin,
adems d e la comodidad q u e les proporciona de tener m s
sol y v i e n t o las v i d e s , facilita m s q u e el a m o las v e a y entre
en la v i a , cosas m u y tiles para la heredad, y fija el j u i c i o
para regular los jornales q u e se han d a d o , p u e s n o nos po-
d e m o s engaar e n estando divididas las y u g a d a s en porcio-
nes i g u a l e s . Y a d e m s , la distribucin por cuadros, m e d i d a
q u e s u e x t e n s i n es m e n o r , d i s m i n u y e , por decirlo as, la fa-
t i g a , y al m i s m o t i e m p o excita los q u e estn dando las
labores despacharlas pronto: p u e s lo i n m e n s o del trabajo
q u e t e n e m o s por hacer, por lo c o m n , nos desalienta. T a m -
bin es d e alguna utilidad conocer las fuerzas y p r o d u c t o
de cada parte de las v i a s , para hacer j u i c i o de cuales se
han de cultivar m s y cuales m e n o s . A s i m i s m o estas sendas
facilitan los v e n d i m i a d o r e s y los q u e reparan los y u g o s
y los a p o y o s la a m p l i t u d c o n v e n i e n t e , para q u e por ellas se
acarreen los frutos y los r o d r i g o n e s .

CAPITULO XIX.

A qu altura se debe levantar el yugo.

E n c u a n t o la posicin del y u g o hasta q u altura se ha


de levantar de la tierra, baste decir q u e s u m e n o r elevacin
I9O COLUMELA.

es de cuatro pies, y la m a y o r de siete. Y esto l t i m o , n o obs-


tante e s o , se ffa d e evitar en las plantas n u e v a s . P u e s no
d e b e n levantarse d e s d e el principio esta altura, sino q u e
se han de conducir ella por una larga serie de a o s . P e r o
cuanto m s h m e d o es el s u e l o y el clima y los v i e n t o s m s
apacibles, tanto m s se debe levantar el y u g o , p o r q u e la fer-
tilidad de las v i d e s p e r m i t e q u e se e l e v e n m s , y el f r u t o , es-
tando retirado d la tierra, se p u d r e m e n o s , y ste es el nico
m o d o de q u e g o c e d e los v i e n t o s q u e secan p r o n t a m e n t e las
nieblas y el roco pestilencial, y q u e c o n t r i b u y e n m u c h s i m o
hacer caer la flor y la bondad del v i n o . P o r el contrario,
la tierra e n d e b l e , p e n d i e n t e , y la abrasada por el calor, la
q u e est e x p u e s t a la violencia d e las t o r m e n t a s , quiere
y u g o m s bajo. P e r o si todas las cosas son m e d i d a de n u e s -
t r o ' d e s e o , la altura regular d l a via es d e cinco pies: y n o
h a y d u d a , sin e m b a r g o , q u e las v i d e s dan el m o s t o de tanto
mejor gusto cuanto ms elevados son los y u g o s eme se
levantan.

CAPTULO XX.

Cmo se ha de llevar la vid al yugo cuando sea tiempo de hacer


esta maniobra.

D e s p u s d e p u e s t o s r o d r i g o n e s la v i a , y de haberla
echado sobre el y u g o , se s i g u e el cuidado del a l i g a d o r , el
q u e debe poner t o d o s u conato ( c o m o dije arriba) en con-
servar el tronco d e r e c h o , y q u e n o siga la comba del rodri-
g n , para q u e la d e f o r m i d a d de los a p o y o s n o d la vid
una configuracin s e m e j a n t e la s u y a . P o r q u e el tronco q u e
es d e r e c h o tiene la m d u l a del m i s m o m o d o , y por ella, c o m o
por una especie d e c a m i n o , pasan los a l i m e n t o s q u e sumi-
nistra la madre tierra sin r o d e o ni e s t o r b o , y llegan lo alto
d e la planta. P e r o las q u e estn encorvadas y torcidas no se
empapan con igualdad en el j u g o d e la tierra, por estor-
LIBRO CUARTO. IQI

bario los n u d o s , y por retardar s u llegada la c o m b a , como


podra hacerlo u n mal p a s o . P o r lo c u a l , l u e g o q u e la v i d
ha s u b i d o e n lnea recta hasta lo alto de la estaca, se afianza
ella con una atadura para q u e con el p e s o d e s u fruto n o
se a p l o m e ni se e n c o r v e . E n s e g u i d a , d e s d e el sitio q u e se ha
atado ms cerca del y u g o , se d i s t r i b u y e n los brazos hacia
diversas p a r t e s , y los sarmientos de fruto q u e estn por en-
cima se encorban hacia abajo con otra atadura, d e s p u s d e
haberlos h e c h o pasar sobre el y u g o , y as lo q u e cuelga de
ste se llena de f r u t o , y por otra parte la curvatura hace
q u e b r o t e n sarmientos cerca d e la-atadura. A l g u n o s extien-
den por encima del y u g o la parte q u e nosotros echamos
hacia abajo, y la s u j e t a n l con m u c h a s ataduras de minbre:
c u y o m t o d o creo q u e n o se ha de aprobar. P u e s las l l u v i a s ,
ni las h e l a d a s , ni los granizos n o h a c e n tanto dao los sar-
m i e n t o s q u e estn c o l g a n d o hacia abajo c o m o los q u e estn
a t a d o s , y p u e s t o s c o m o d e frente los malos temporales:
sin e m b a r g o , estos m i s m o s sarmientos q u e s e han dejado col-
g a n d o d e b e n atarse antes q u e m a d u r e n los frutos, cuando
e m p i e z a pintar la u v a y est t o d a v a en a g r a z , fin de
q u e se p u d r a n menos con los rocos, y q u e n o las d e s t r o c e n
las fieras y los v i e n t o s . J u n t o las lindes y las sendas se han
de torcer los sarmientos hacia d e n t r o , para q u e los q u e pa-
san no les h a g a n d a o . Y ste es el m o d o de conducir al
y u g o la v i d regular. P u e s la q u e es endeble corta se ha
de podar d o s y e m a s , fin de q u e eche u n sarmiento ms
fuerte y q u e p u e d a subir d e s d e l u e g o hasta el y u g o .

CAPITULO XXI.

Cmo se ha de formar la vid y conservar siempre nueva.

L a via q u e tiene cinco aos n o tiene otra poda q u e la


c o n v e n i e n t e para continuarle la forma q u e le h e m o s desig-
192 COLUMELA.

nado arriba, impedirle q u e se extienda por alto, sino hacer


q u e la cabeza del tronco est cerca d e u n pi m s baja q u e
el y u g o , y q u e se distribuya por cuatro b r a z o s , q u e algu-
nos llaman duramentos, e n otras tantas partes. Ser bastante
q u e cada u n o d e estos brazos se le deje u n sarmiento para
fruto hasta q u e las vias t e n g a n t o d a s u r o b u s t e z . P e r o
c u a n d o a l g u n o s aos d e s p u s h a y a n l l e g a d o , por decirlo as,
la edad j u v e n i l , n o es fijo el n m e r o d e sarmientos q u e se
les ha de dejar. P o r q u e la fertilidad del terreno e x i g e m u -
c h o s , y la esterilidad m e n o s . S u p u e s t o q u e la vid viciosa, si
no se la reprime dejndola llevar f r u t o , deja mal la flor y
.toda se v u e l v e madera y p m p a n o s ; la endeble, por el con-
trario, padece e n cargndose m u c h o . Y as e n u n terreno pin-
g u e se podrn dejar dos sarmientos cada brazo; y sin em-
bargo no se han de cargar ms q u e con los correspondientes
q u e una v i d sola m a n t e n g a o c h o : n o ser q u e la e x c e s i v a
fertilidad del terreno exigiere m s . P u e s la q u e tiene m s
n m e r o del q u e acabamos d e d e c i r , parece m s bien parra
q u e cepa. Y n o d e b e m o s consentir q u e los brazos sean m s
g r u e s o s q u e el t r o n c o , sino siempre q u e se p u d i e r e n dejar
sarmientos de los q u e salen por los lados d e los b r a z o s , se
cortarn estos con frecuencia para q u e n o s u p e r e n el y u g o ,
sino q u e se v a y a r e n o v a n d o c o n t i n u a m e n t e la v i d con ramas
j v e n e s , las q u e , si crecieren s u f i c i e n t e m e n t e , se pongan
sobre el y u g o ; p e r o si alguna se quebrare fuere de poca
l o n g i t u d , y e s t u v i e r e e n parte apropsito para q u e d e s d e
ella se p u e d a r e n o v a r l a via el ao s i g u i e n t e , p d e s e , de-
jndola hecha p u l g a r , al cual u n o s llaman custodio, otros
resex, a l g u n o s presidiario: ste es u n sarmiento d e d o s tres
y e m a s , del cual, as q u e h a n salido ramas de f r u t o , se corta
t o d o lo q u e h a y d e l para arriba e n el brazo v i e j o , y de
esta s u e r t e brota la v i d por u n v a s t a g o n u e v o . Y e s t e m -
t o d o , por el cual se habrn p u e s t o las vias en b u e n e s t a d o ,
se ha de observar siempre.
LIBRO CUARTO. I 3
9

CAPITULO XXII.

Como se han de renovar las vias viejas.

P e r o si h u b i r e m o s adquirido vias formadas d e otra


manera, y por haber estado descuidadas m u c h o s aos hubie-
ren s u b i d o m s arriba del y u g o , se deber examinar de q u
largo s o n los brazos q u e pasan d e dicha medida. P o r q u e si
f u e r e n d e dos pies p o c o m s , se podr poner todava e n
el y u g o toda la v i a , con tal q u e s u estaca est aplicada al
m i s m o tronco: p u e s aquella se desvia de la v i d , y se clava
en tierra sobre el m i s m o lio en el espacio q u e media entre
d o s de s u s brazos: d e s p u s de lo c u a l , ladeando la v i d , se
c o n d u c e la estaca y de esta manera se ata al y u g o . Pero
si s u s brazos se alargaren m u c h o m s , se extendieren hasta
la c u a r t a , a u n hasta la quinta e s t a c a , se restablecern,
pero con m a y o r g a s t o , por m e d i o de m u g r o n e s ; p u e s por
este m e d i o , q u e es m u y d e n u e s t r o g u s t o , se propagar la
via con m u c h a p r o n t i t u d . Sin e m b a r g o , si la superficie del
tronco est vieja y corroda, e x i g e esto m a y o r trabajo; pero
si est r o b u s t a y e n t e r a , con menos hay bastante. P o r q u e
d e s p u s de haber e x c a v a d o la v i d , se le echa en el invierno
m u c h o estircol, se la poda c o r t o , y entre los tres cuatro
pies de altura sobre la tierra se le hace una herida con la
punta d e la podadera en la parte m s v e r d e de la corteza:
en s e g u i d a se v o l t e a la tierra con frecuentes cavas para q u e
p u e d a excitarse la v i d y arrojar r e n u e v o s , sobre t o d o pol-
la parte q u e ha sido herida. P e r o m u c h a s v e c e s sale un ger-
m e n d e la cicatriz, q u e si crece m u c h o se deja para vara, si
se q u e d a m s corto para pulgar y si es demasiado p e q u e o
para alarife: este ltimo se p u e d e f o r m a r , a u n q u e sea del
ms corto filamento. P u e s cuando ha brotado d e lo d u r o u n
s a r m i e n t o , a u n q u e n o t e n g a ms q u e una dos h o j a s , con
TOMO I. Vi
[ 94 COLUMELA.
tal q u e l l e g u e m a d u r a r , si n o se ha cortado ni escamon-
dado e n la primavera s i g u i e n t e dar u n sarmiento recio: el
cual, as q u e se ha consolidado y formado cierta especie d e
b r a z o , se p u e d e cortar la parte del d u r a m e n t e q u e habia su-
bido sobre el y u g o y atar l la q u e q u e d a . M u c h o s , con
la mira de ahorrar t i e m p o , d e s m o c h a n esta clase de v i d e s
por m s arriba de cuatro pies sobre la tierra, sin t e m e r nada
de este corte: p o r q u e de ordinario la m a y o r parte de las plan-
tas se presta naturalmente echar n u e v o s brotes por j u n t o
la cicatriz. Pero n o s o t r o s , la verdad, n o aprobamos este
m t o d o : p u e s q u e una herida m u y grande si no tiene por
encima madera sana, por c u y o m e d i o p u e d a consolidarse la
cicatriz 1
se deseca bien p r o n t o con el calor del sol, y d e s p u s
se p u d r e con los rocos y las l l u v i a s . Sin e m b a r g o , cuando
hay precisin de cortar absolutamente una v i d , c o n v i e n e
excavarla p r i m e r o , y en seguida cortarla u n p o c o por bajo
de tierra para q u e la q u e se le eche por encima la p o n g a al
abrigo del calor del s o l , y d paso los retoos q u e saldrn
de las races, fin de q u e p u e d a n maridarse con sus a p o y o s ,
si hay algunos d e s o c u p a d o s en la i n m e d i a c i n , cubrirlos
con sus m u g r o n e s . P e r o esta operacin n o deber hacerse
( c o m o h e m o s d i c h o ) si las v i d e s no estn p u e s t a s bien h o n -
d a s , de s u e r t e q u e n o . t e n g a n las races vacilando e n la su-
perficie, y si no fueren de b u e n v i d u e o : p u e s de otra suerte
se emplea el trabajo e n valde; p o r q u e las d e g e n e r a d a s , aun-
q u e se hayan r e n o v a d o , conservarn su antigua calidad, y
las q u e apenas estarn asidas la superficie de la tierra, pe-
recern a n t e s de tomar f u e r z a . E n el primer caso ser mejor
ingertarlas con p a s fructuosas, y en el s e g u n d o arrancarlas
de cuajo y plantar otras n u e v a s , con tal q u e la bondad del
s u e l o lo p e r s u a d a ; pero si se han deteriorado por vicio de
ste, no creemos q u e se deban restablecer d e m o d o a l g u n o .
L o s vicios del t e r r e n o , q u e por lo c o m n llevan las vias
su d e s t r u c c i n , son la poca sustancia y esterilidad, la tierra
salada a m a r g a , la h u m e d a d , la situacin despeada y
LIBRO CUARTO. IQ5

escarpada, la m u y sombra y privada de los rayos de) sol, los


valles a r e n o s o s , la toba tambin arenosa, la arena g r u e s a
ms estril de lo r e g u l a r , y n o m e n o s el cascajo sin tierra y
p u r o , y si hay alguna tierra de propiedades semejantes
estas q u e no suministra alimento la vid. P e r o si est libre de
estas incomodidades y otras s e m e j a n t e s , se p u e d e arrancar
y plantar de n u e v o del m o d o q u e h e m o s enseado en el
libro anterior. P o r el contrario, los v i e d o s de mala especie,
q u e por su esterilidad carecen de f r u t o , a u n q u e estn ro-
b u s t o s , se corrigen ( c o m o h e m o s d i c h o ) por la incisin, de
la cual hablaremos en su lugar , cuando l l e g u e m o s tratar
2

de ella.

CAPITULO XXIII.

Cmo se han de podar las vias.

A h o r a , s u p u e s t o q u e parece q u e h e m o s hablado p o c o de
la poda de las vias, v a m o s tratar con ms cuidado de esta
labor, q u e es la parte m s necesaria de todas las q u e nos
p r o p o n e m o s dar las vias. S o m o s , p u e s , de sentir q u e si en
el pas d o n d e c u l t i v a m o s , lo permite la benigna y moderada
suavidad del clima, se comience la poda d e s p u s de haber
hecho la v e n d i m i a , hacia los idus Je O c t u b r e , c o n t a l , sin
e m b a r g o , q u e hayan precedido las lluvias del e q u i n o c c i o , y
los sarmientos hayan adquirido la madurez, regular. P e r o si
una temperatura fra y con heladas anuncia u n invierno
r i g o r o s o , diferiremos esta labor hasta los idus de F e b r e r o , y
esto se podr hacer si la posesin fuere de poca cavida: p u e s
donde la extensin de nuestra hacienda nos niega la eleccin
del t i e m p o , convendr podar la parte ms vigorosa de la via
durante los frios, la ms endeble en la primavera o t o o ,
y tambin las vides e x p u e s t a s al Sur en el solsticio de in-
vierno; las q u e lo estn al aquiln por la primavera y o t o o .
ia6 COLUMELA.

Y no hay d u d a , q u e es tal la naturaleza de estos arbustos,


q u e cuanto ms temprano se hayan podado dan ms madera,
y cuanto ms tarde m s fruto.

CAPITULO XXIV.

Qu cosas ha de observar y cules ha de evitar el buen viero


en la poda de la via.

E n fin, siempre q u e el v i e r o haya de dar esta labor, ha


d e observar tres cosas principalmente. L a primera, llevar
la mira, cuanto sea p o s i b l e , de q u e p r o d u z c a f r u t o ; la se-
g u n d a , e s c o g e r y a d e s d e e n t o n c e s para el ao s i g u i e n t e los
sarmientos m s frtiles; y , por l t i m o , asegurar la via la
m s larga duracin. P u e s cualquiera d e estas cosas q u e se
omita acarrea al d u e o u n perjuicio g r a n d e . P e r o c o m o la
vid est dividida en cuatro partes, mira otras tantas plagas
del del c i e l o ; y c o m o estas plagas t e n g a n cualidades contra-
rias entre s, piden tambin arreglos d i v e r s o s en las vias
en r a z n d e s u exposicin. P o r lo cual, los brazos q u e estn
e x p u e s t o los septentriones d e b e n recibir m u y pocos cortes:
y , sobre t o d o , si se podaren cuando ya a m e n a z a n los frios,
con los cuales se q u e m a n las cicatrices. Y as slo se ha d e
dejar u n sarmiento p r x i m o al y u g o , y u n tornillo por bajo
q u e r e n u e v e la v i d el ao s i g u i e n t e . P e r o , por el contrario,
hacia el M e d i o d a se dejarn m u c h a s ramas q u e h a g a n som-
bra la m a d r e , cuando p a d e z c a con los calores del e s t o , y
no d e j e n q u e el fruto se s e q u e antes d e madurar. E n cuanto
la exposicin de L e v a n t e y de P o n i e n t e n o h a y , ala v e r d a d ,
una diferencia grande en la p o d a , p o r q u e e n ambas recibe
la v i d el sol por igual n m e r o de horas. Y as, el n m e r o de
sarmientos q u e se ha de dejar es el q u e dictare la fertilidad
del terreno y d e la misma planta. E s t o s son los preceptos
generales de la p o d a : los q u e s i g u e n se han de o b s e r v a r en
LIBRO CUARTO. igj
particular. P o r q u e para c o m e n z a r por la parte m s baja d e
la v i d , c o m o por sus f u n d a m e n t o s (para explicarme a s )
siempre se ha de desviar con u n azadoncillo la tierra q u e
tiene alrededor del p i ; y si est unido las races el
r e n u e v o , q u e la g e n t e del campo llama suffrago se ha d e
arrancar con cuidado y alisar con el hierro para q u e despida
las aguas del invierno. P u e s es m e j o r quitar los brotes q u e
salen del c o r t e , q u e dejarlo lleno de n u d o s y desigual.
P o r q u e en el primer caso se cicatriza pronto la h e r i d a , y
en el s e g u n d o se excava y se p u d r e . D e s p u s d e haber cui-
dado los pies (por decirlo as) se han de registrar las mismas
caas y los t r o n c o s , para n o dejar sarmiento a l g u n o pampi-
nario q u e haya brotado: del m e d i o de e l l o s , a l g n t u m o r
s e m e j a n t e una v e r r u g a , no ser q u e la vid haya subido
ms alta q u e el y u g o y necesite rebajarse. P e r o si la parte
del tronco q u e se ha cortado se ha q u e d a d o seca del t o d o
por el ardor del s o l , la v i d se ha p u e s t o h u e c a con las
a g u a s , los insectos daosos q u e se introducen por la m -
dula c o n v e n d r limpiarla con la. azuela de toda la madera
m u e r t a ; d e s p u s rasparla con la podadera hasta lo v i v o para
q u e se cicatrice en lo v e r d e del t r o n c o . Y no es difcil untar
las h e r i d a s , d e s p u s d e , haberlas alisado, con tierra q u e
hayas h u m e d e c i d o antes con alpechn. P o r q u e esta especie
de untura d e s v i a d l a vid la carcoma y las h o r m i g a s , y la
preserva del sol y d e las l l u v i a s , por lo q u e se consolidan
ms p r o n t o y se conserva el tronco v e r d e . A s i m i s m o se ha
de quitar hasta lo v i v o la corteza seca y h e n d i d a , q u e est
colgando por lo alto del t r o n c o ; p o r q u e libertada la vid d e
esta especie de inmundicias se recupera m e j o r , y deja s u
vino m e n o s h e c e s . I g u a l m e n t e se ha de quitar y raspar con
el hierro el m u s g o q u e tiene liadas y comprimidas las caas
d l a v i d c o m o con grillos, y con la suciedad y orrura anti-
g u a los debilita. Y esto es lo q u e hay q u e hacer en la parte
inferior de la v i d . Y no menos se prescribir en seguida lo
q u e se ha d e observar e n la cabeza. L a s heridas q u e se hacen
T98 COL UM EL A .

la vid en lo d u r o d e b e n ser oblicuas y r e d o n d a s , p o r q u e


se recuperan ms p r o n t o , y mientras no se h a y a n cicatri-
z a d o , dejan correr ms c m o d a m e n t e el agua: las horizon-
tales reciben ms agua y la retienen. E s t a es una falta q u e
ha de evitar sobre t o d o el v i e r o . Corte los sarmientos
c h u p o n e s , los v i e j o s , los q u e han salido en mal sitio, los
t o r c i d o s , los q u e miren hacia abajo; deje los n u e v o s y los
fructuarios q u e sean d e r e c h o s ; c o n s e r v e los brazos tiernos
y v e r d e s ; corte con la podadera los secos y v i e j o s ; p o d e
los espolones de los tornillos de u n ao. C u a n d o la vid
haya subido la altura d e casi cuatro pies', frmele otros
tantos b r a z o s , cada u n o de los cuales est mirando cada
una de las partes del y u g o c r u z a d o : en s e g u i d a , si la vid
fuere m u y e n d e b l e , deje un sarmiento cada b r a z o , y
si fuere ms g r u e s o d o s , y d e s p u s de puestos en el
y u g o lo dejar caer hacia abajo; pero convendr tener
presente no permitir haya sobre la misma lnea y en un
m i s m o lado del brazo dos m s s a r m i e n t o s , p u e s es m u y
perjudicial la v i d q u e todas las partes de u n brazo no tra-
bajen i g u a l m e n t e , y q u e n o suministre iguales porciones
de j u g o nutricio sus h i j o s , si no se le saca por u n lado
slo t o d o el j u g o , de q u e resulta q u e la v e n a c u y o j u g o
se agota queda seca c o m o si la hubiera herido u n r a y o . Se
llama focneo el sarmiento q u e suele salir en el seno de
la h o r q u i l l a , q u e forman dos brazos de la v i d , y por eso
le da la g e n t e del c a m p o este nombre, pues naciendo
entre dos de los brazos en q u e se d i v i d e la v i d , tienen
sitiadas sus fauces, por decirlo as, intercepta los ali-
m e n t o s de u n o y otro. E s t e s a r m i e n t o , p u e s , tienen los
mismos b u e n cuidado de cortarlo, y de, alisar el corte
antes q u e se fortifique. Sin e m b a r g o , si ha t o m a d o tanta
fuerza q u e ha h e c h o padecer u n o otro b r a z o , se
corta el q u e est ms dbil de los d o s , y se le s u s t i t u y e
el m i s m o focneo. P u e s cortado el b r a z o , la madre da
tuerzas con igualdad una parte y otra. D e s p u s pon-
LIBRO CUARTO. j QQ

drs u n pi por bajo del y u g o 'la cabeza de la v i d , des-


de la cual se desplegarn ( c o m o he d i c h o ) los cuatro bra-
zos , sobre los cuales se r e n u e v e la misma todos los aos,
cortando los sarmientos antiguos y dejando en su lugar nue-
vos, c u y a eleccin se d e b e hacer con inteligencia. Pues
d o n d e hay m u c h a abundancia de e l l o s , ha de procurar
el podador n o dejar los m s inmediatos lo d u r o ; esto
e s , al tronco y la c a b e z a ; ni, por el contrario,. los ms
retirados: p u e s aquellos c o n t r i b u y e n m u y p o c o para la
v e n d i m i a , p o r q u e p r o d u c e n u n fruto escaso, respecto q u e
son semejantes los p a m p i n a r i o s , y estos apuran la v i d ,
p o r q u e la cargan de demasiado f r u t o , y se e x t i e n d e n hasta
una s e g u n d a tercera estaca, lo q u e h e m o s dicho ser
vicioso. P o r lo cual ser lo mejor dejar los sarmientos q u e
se hallen en m e d i o del brazo, para q u e no nos hagan per-
der la esperanza de la vendimia ni desustancien s u planta.
Algunos, m o v i d o s de codicia, hacen producir fruto
la v i d , dejando los sarmientos de la extremidad y los
de en m e d i o , y p o d a n d o tambin para tornillo el m s cer-
cano lo d u r o : lo cual de ninguna manera pienso que
se ha de h a c e r , si no lo permiten las fuerzas del s u e l o y
del tronco: p o r q u e se cubren de tantas u v a s , q u e no p u e -
den llegar madurarlas si no hay fertilidad en la tierra y
en el t r o n c o . E l subsidiario custodio no se d e b e dejar de
pulgar, cuando los sarmientos de q u e se esperan los frutos
p r x i m o s estn situados en lugar conveniente: p u e s l u e g o
q u e los hayas atado y los hayas encorvado hacia la tierra,
los excitars q u e arrojen sarmientos por bajo de la ata-
dura. P e r o si la v i d se hubiere extendido ms lejos de lo
q u e permite la c o s t u m b r e de los c u l t i v a d o r e s , y q u e arro-
jando por la cabeza se hubiere adelantado con sus brazos
los caballetes de los y u g o s e x t r a o s , dejaremos j u n t o al
tronco u n tornillo v i g o r o s o y m u y grande de dos tres
n u d o s : para q u e el sarmiento q u e arroje esta especie de
pulgar el ao siguiente se forme de l un b r a z o , fin de
200 COLUMELA.

q u e podada de esta s u e r t e la vid se r e n u e v e y se contenga


d e n t r o de los lmites d e s u y u g o . P e r o para dejar este tor-
nillo se han de observar sobre t o d o estas c o s a s . Primera-
m e n t e , q u e el corte n o est horizontal ni mirando al cielo,
sino ms bien oblicuo inclinado hacia la tierra, p u e s d e
esta s u e r t e se defiende por s m i s m o de las h e l a d a s , y se
oculta del sol: e n s e g u n d o lugar, q u e este corte n o sea se-
m e j a n t e una s a e t a , sino los cascos de las bestias , por- r

q u e aquel se deseca m s p r o n t o y en m a y o r extensin; ste


slo cesa de crecer, pero m s tarde y por m e n o s espacio. Y
sobre t o d o se ha de evitar una cosa q u e v e o practicarse
m u y v i c i o s a m e n t e . P u e s sin m s objeto q u e el q u e el tor-
nillo est bonito cortan el sarmiento j u n t o al n u d o para
q u e sea m s corto aquel y s e m e j a n t e al pulgar. P e r o esto
es m u y perjudicial, p o r q u e la y e m a q u e est j u n t o al corte
padece con las heladas y el f r i , y d e s p u s con el calor. Y
as lo mejor es cortar el sarmiento subsidiario tornillo pol-
la mitad, p o c o m s m e n o s , del c a u t o , inclinando el corte
hacia el lado o p u e s t o la y e m a para q u e n o llore sobre
ella, c o m o h e m o s dicho y a , y la c i e g u e c u a n d o v a brotar.
P e r o si n o h u b i e r e de q u formar u n t o r n i l l o , se ha d e v e r
si hay con q u e h a c e r u n alarife, q u e a u n q u e se p o d e m u y
c o r t o , manera de v e r r u g a , d en la primavera inmediata
u n sarmiento q u e d e j e m o s para brazo para fructuario. Si
ni aun ste se encuentra, se ha d e herir la v i d con u n hierro
en aquella parte de donde queremos hacer brotar sar-
m i e n t o s . E n fin, soy d e sentir q u e los sarmientos d e f r u t o ,
q u e preparamos para la v e n d i m i a , se han d e limpiar muy
bien de zarcillos y d e nietos. M a s se ha d e observar dis-
tinto m t o d o en el corte d e e s t o s q u e e n el de los q u e sa-
len del t r o n c o . P u e s lo q u e sale de lo d u r o se corta apli-
cando f u e r t e m e n t e la p o d a d e r a , y se alisa el corte para q u e
se cicatrice ms pronto; por el contrario, t o d o lo q u e ha sa-
lido de lo tierno se corta u n p o c o ms largo: p o n g o por
ejemplo el n i e t o , p o r q u e ordinariamente tiene e n el lado
LIBRO CUARTO. 201

una y e m a , por la cual se ha de mirar para q u e no se corte


con la podadera, p u e s si la podas mas al casco aplicndole
la p o d a d e r a , se quita toda la y e m a , se hiere: por lo cual
el sarmiento q u e arrojare, en llegando el t i e m p o de la ger-
m i n a c i n , ser endeble y p o c o f r u c t u o s o : adems padecer
ms con los v i e n t o s , sin d u d a p o r q u e sali sin v i g o r de la
cicatriz. P e r o la l o n g i t u d d e estos m i s m o s sarmientos q u e
h e m o s de dejar es difcil determinarla. Sin e m b a r g o , la ma-
yor parte d e los cultivadores los preparan de m o d o q u e ten-
gan la l o n g i t u d suficiente para pasar por encima del y u g o ,
encorvarse y caer por l, sin llegar la tierra. Nosotros
creemos q u e se ha de examinar ms por m e n o r , en primer
lugar, la naturaleza d e la vid: p o r q u e si es robusta sostiene
sarmientos m s largos; en s e g u n d o , si el terreno es p i n g e ,
p o r q u e si n o lo es, por ms robusta q u e sea la v i d , la hare-
m o s morir p r o n t a m e n t e , debilitada con sarmientos m u y lar-
g o s . P e r o la l o n g i t u d d e estos no se estima por su medida,
sino por el n m e r o d e s u s y e m a s : p o r q u e cuando son ma-
yores los espacios q u e hay entre los n u d o s , se p u e d e n d e -
jar crecer hasta q u e casi l l e g u e n la tierra, p u e s pesar
de esto echar pocos r e n u e v o s : mas cuando aquellos son
cortos y las y e m a s m u c h a s , a u n q u e no es largo el sar-
miento , se cubre de m u c h o s v a s t a g o s , y p r o d u c e fruto e n
abundancia. P o r lo q u e el sarmiento de esta clase es de
toda precisin acortarlo para q u e n o se cargue la v i d de
ramas de fruto m u y altas. Y ha de examinar el viero si
la vendimia del ao anterior ha sido grande n o ; p u e s des-
p u s de haber p r o d u c i d o la vid m u c h o s frutos se debe de-
jar descansar, y por lo tanto podar c o r t o , y d e s p u s de
haber tenido cosecha escasa, se ha de podar largo. S o b r e t o d o
lo d e m s , creemos q u e toda esta labor se d e b e ejecutar con
herramientas d u r a s , m u y delgadas y afiladas: p u e s una p o -
dadera o b t u s a , gruesa y blanda detiene al p o d a d o r , y hace
* m e n o s trabajo con ms fatiga, p o r q u e se dobla el filo, lo
q u e s u c e d e la herramienta blanda, tarda ms en pene-
202 COLUMELA.

trar c o m o se verifica en la obtusa y g r u e s a , y e n t o n c e s se


necesita de ms e s f u e r z o , y tambin los cortes speros y d e s -
iguales d e s p e d a z a n la v i a , p u e s la operacin no se hace
con u n solo g o l p e , sino con m u c h o s : de lo q u e resulta fre-
c u e n t e m e n t e , q u e lo q u e se habia de cortar se quiebra, y
q u e la v i d , despedazada y llena de d e s i g u a l d a d e s , se pudra
con las aguas y las heridas no se sanen. P o r lo cual se ha
de hacer al podador el m s estrecho encargo para q u e sa-
q u e su herramienta un filo l a r g o , y d e tanto c o r t e , si
p u e d e ser, c o m o el de una navaja d e afeitar, y q u e no
ignore de q u parte de la podadera se ha de servir para cada
o p e r a c i n , p u e s y o he sabido q u e m u c h a s personas por
ignorar esto han destruido los v i e d o s .

CAPITULO XXV.

Figura de la podadera.

Pero la figura de la podadera est dispuesta de suerte


q u e la parte ms inmediata al m a n g o se llama cuchillo, pol-
la s e m e j a n z a q u e tiene con este i n s t r u m e n t o ; la q u e est en-
corvada , seno; la q u e baja de la c u r v a t u r a , tranchete; la
q u e la s i g u e y est engarabitada, pico; la q u e tiene por e n -
cima esta ltima e n forma de media l u n a , hacha, y el q u e
est inclinado hacia adelante en el r e m a t e , se llama punta.
Cada una d e estas partes tiene sus funciones particulares,
con tal q u e el v i e r o sepa manejar esta herramienta. Pues
cuando d e b e cortar alguna cosa, a p o y a n d o la m a n o delante
de s , se sirve del c u c h i l l o , c u a n d o tirar del s e n o , .cuando
alisar del t r a n c h e t e , cuando excavar del p i c o , c u a n d o dar
u n g o l p e del hacha, cuando limpiar algn sitio de abertura
e s t r e c h a , de la p u n t a . P e r o la m a y o r parte de esta labor,
q u e se hace en la v i a , d e b e ejecutarse ms bien tirando
hacia s q u e d a n d o g o l p e s : p o r q u e el corte q u e se hace
LIBRO CUARTO. 2o3

del primer m o d o , se alisa con una v e z q u e pase el instru-


m e n t o , p u e s el podador lo aplica antes y corta lo q u e ha
d e t e r m i n a d o cortar. P e r o el q u e da g o l p e s la v i d , si ha
herrado a l g u n o ( l o q u e s u c e d e m u c h a s v e c e s ) , hiere con
m u c h o s la planta. P o r consiguiente, es ms segura y ms
til la p o d a q u e se hace ( c o m o he dicho) tirando el poda-
dor de la podadera hacia s, q u e la de g o l p e .

CAPITULO XXVI.

Del cuidado que se ha de tener en poner apoyos y aplicar al yugo


la via.

Concluidas estas o p e r a c i o n e s , se s i g u e ( c o m o ya h e m o s
dicho a n t e s ) el cuidado d e apoyar la via y de ponerla sobre
el y u g o ; y para hacer lo primero con m s estabilidad es
mejor ei rodrign q u e la estaca, y aquel n o cualquiera,
p u e s el m e j o r es el q u e se hace de madera de o l i v o , de en-
cina y de a l c o r n o q u e , y si hay algunos r o b l e s , q u e son se-
mejantes estos l t i m o s , hendida con c u a s : el segundo
lugar lo obtiene la estaca rolliza, de las c u a l e s , las ms
aprobadas son las de e n e b r o , las de laurel y las de ciprs.
T a m b i n s i r v e n para esto los pinos s i l v e s t r e s , y asimismo
se aprueba el s a h u c o para el m i s m o destino. Sin embargo,
estos a p o y o s y otros semejantes se han de reparar d e s p u s
de la p o d a , y las partes de ellos q u e e s t u v i e r e n podridas se
han de acepillar, los sanos se han de v o l v e r , otros se han
de q u i t a r , q u e son los q u e estn c a r c o m i d o s , ms cortos
de lo q u e se n e c e s i t a , y se han de poner en su lugar otros
q u e sean p r o p s i t o , los cados se han de levantar y los
ladeados se han de enderezar. Si el y u g o no necesita re-
n o v a r s e , p n g a n s e l e ataduras n u e v a s , si pareciere q u e se
debe rehacer d e n u e v o , antes q u e la vid se aplique al ro-
drign, frmese con varales caas, y e n t o n c e s , por ltimo,
204 COLUMELA.
atemos la v i d al rodrign j u n t o la cabeza y por bajo d e
los b r a z o s , c o m o h e m o s prescrito para la v i d n u e v a ; y
esto no c o n v e n d r hacerlo todos los aos en u n m i s m o sitio,
no sea q u e la atadura apriete y corte el t r o n c o . E n s e g u i d a
se distribuirn los brazos en cuatro partes por bajo de
la estrella formada por el y u g o , y se atarn los sarmien-
tos n u e v o s sobre ste, sin forzar en nada su n a t u r a l e z a , sino
encorvndolos l i g e r a m e n t e , s e g n se preste "cada u n o , para
q u e n o se quiebren cuando se d o b l a n , n o se arrollen las
y e m a s ya hinchadas y prontas brotar. Y cuando dos sar-
m i e n t o s se echaren por una m i s m a parte del y u g o , habr en
m e d i o de ellos u n v a r a l , fin de q u e d e j n d o s e caer por el
q u e formar el tejado del y u g o , t o m e n con sus p u n t a s la
direccin hacia la tierra, c o m o si se hubieran s u m e r g i d o d e s d e
el caballete de este tejado. Para q u e esto se haga con per-
f e c c i n , t e n g a p r e s e n t e el aligador q u e n o ha de retorcer el
s a r m i e n t o , sino atarlo d e s p u s de haberlo e n c o r v a d o , y q u e
toda la madera q u e p u e d e dejarse caer hacia abajo se ha de
poner sobre el y u g o , para q u e m s bien est apoyada e n el
varal q u e colgando d e la atadura. P u e s h e reparado mu-
chas v e c e s q u e la g e n t e del c a m p o p o n e por ignorancia los
sarmientos por bajo del y u g o , y los atan d e manera que
los sarmientos q u e estn colgando de la atadura de m i m b r e ,
c u y a via, en recibiendo el p e s o del sarmiento y de los raci-
m o s , se quiebra.

CAPITULO XXVII.

Que se saquen de la via los sarmientos y los fragmentos


de los yugos, y de la cava y despampano.

Ordenadas de esta manera las v i a s , nos daremos prisa


limpiarlas, y sacar de ellas los sarmientos y los fragmen-
tos de los y u g o s . L o s c u a l e s , sin e m b a r g o , no se d e b e n
LIBRO CUARTO. 2C>5

r e c o g e r si no est el suelo s e c o , para q u e la tierra pisoteada


c u a n d o est hecha barro no d m a y o r trabajo al cavador, el
q u e se d e b e enviar las vias p r o n t a m e n t e cuando todava
no se han m o v i d o . P o r q u e si lo envas cuando han e m p e -
z a d o brotar, sers causa d e q u e caiga al suelo gran parte d e
la v e n d i m i a . P o r c o n s i g u i e n t e , se ha d e dar las vias una
cava m u y p r o f u n d a , antes q u e arrojen la salida del in-
vierno y entrada d e la p r i m a v e r a , para q u e broten con ms
lozana y abundancia, y luego q u e se cubran d e pmpanos
y u v a s se ha d e disminuir el n m e r o d e los sarmientos
mientras estn tiernos y j v e n e s . Y el m i s m o v i e r o , q u e
antes los ha echado abajo con el h i e r r o , los echar ahora
con la m a n o , quitar las sombras y derribar los pmpanos
s u p r i u o s : p u e s es d e la m a y o r importancia q u e esta labor
se d con inteligencia, p o r q u e el d e s p a m p a n o aun es de ms
utilidad la v i d q u e la p o d a ; causa d e q u e a u n q u e sta
les aprovecha m u c h o , las hiere, sin e m b a r g o , al cortarlas, y
ste cura c o n ms piedad sin hacer h e r i d a s , y hace ms fcil
la poda del ao s i g u i e n t e . D e j a asimismo menos cicatrices
la v i d , p o r q u e la parte de ella de d o n d e se ha separado lo
v e r d e y lo tierno p r o n t a m e n t e se restablece. F u e r a d e q u e
los sarmientos q u e t i e n e n fruto se fortifican m e j o r , y las
u v a s asolendose se s a z o n a n con ms comodidad. P o r lo
cual u n v i e r o q u e sea p r u d e n t e y m u y hbil, d e b e discur-
rir y examinar en q u sitios deber dejar sarmientos para el
ao s i g u i e n t e , y no quitar s o l a m e n t e los q u e no tienen
fruto, sino t a m b i n los q u e lo t i e n e n , si s u n m e r o se
hubiere multiplicado e x c e s i v a m e n t e ; s u p u e s t o q u e s u c e d e q u e
algunas y e m a s echan d e una v e z dos tres v a s t a g o s , las
cuales c o n v i e n e quitarles u n o d o s , fin d e q u e t e n g a n ms
facilidad para alimentar cada una el nico q u e le queda.
P u e s u n cultivador sabio d e b e calcular si se ha cargado de
ms fruto del q u e p u e d e sostener. Y as no d e b e quitar
s o l a m e n t e la hoja suprflua, lo cual se d e b e hacer siempre,
sino las v e c e s derribar alguna parte del fruto para aliviar
206 COLUMELA.

la vid agoviada bajo el p e s o de su fertilidad. Y esto lo


har por varios m o t i v o s el despampanador d i e s t r o , a u n q u e
no haya ms fruto del q u e p u e d a m a d u r a r ; p u e s si la vid
e s t u v i e r e fatigada por una serie continuada de cosechas
abundantes en los aos anteriores, j u s t o ser q u e se deje
descansar y reponerse, y p r o v e e r por este m e d i o q u e haya
rama en los aos s u c e s i v o s . P o r lo tocante quebrar las
puntas de los sarmientos para reprimir la lozana de la v i d ,
quitar los q u e salen de una parte dura del t r o n c o , no
ser q u e se haya de conservar u n o dos para renovar la
v i d , arrancar de la cabeza asimismo t o d o lo q u e brota entre
los b r a z o s , quitar los q u e estn en ellos m i s m o s , y siendo
estriles o c u p a n intilmente la m a d r e , son cosas q u e p u e d e
hacer c u a l q u i e r a , a u n q u e sea u n m u c h a c h o .

CAPITULO XXVIII.

Cundo se ha de despampanar la via, y cuntas cavas se han de


dar, y en qu tiempos.

P e r o el t i e m p o q u e se ha de elegir con preferencia p a r a '


el despampano es antes q u e la vid m u e s t r e su flor, bien q u e
se p u e d e tambin repetir d e s p u s q u e la haya dejado caer.
Por c o n s i g u i e n t e , el espacio m e d i o de los dias en q u e se for-
m a n las u v a s , nos niega la entrada en las v i a s , p o r q u e no
c o n v i e n e m o v e r el fruto mientras est e n flor; p e r o d e s d e q u e
ha salido de la infancia y est, por explicarme as, en la ado-
lescencia, c o n v i e n e atarlo, despojarlo de todas las hojas,
darle cavas frecuentes, p o r q u e se hace m s g r u e s o con los pol-
v o s . Y no n i e g o q u e la m a y o r parte de los m a e s t r o s de A g r i -
cultura anteriores m han estado contentos con tres cavas;
de los cuales es u n o G r e c i n o , q u e dice as: p u e d e parecer
suficiente cavar una via hecha tres v e c e s . Celso tambin y
t i c o c o n v i e n e n en q u e hay tres m o v i m i e n t o s naturales en
LIBRO CUARTO. 20J
la v i d , , por mejor decir, en toda especie de rbol; u n o para
germinar, otro para florecer y el tercero para madurar. Es-
tos m o v i m i e n t o s , p u e s , piensan q u e se excitan con las cavas.
P u e s la naturaleza n o llega c o m p l e t a m e n t e al objeto de sus
d e s e o s , si para ayudarla n o empleas el trabajo j u n t o con el
e s t u d i o . Y ste es el cuidado de cultivar las vias q u e fina-
liza con la vendimia.

CAPITULO XXIX.

Del ingerto de la vid, en que tiempo se debe hacer y cmo se ha


de cuidar.

V u e l v o ahora la parte de este tratado, en q u e promet


dar reglas para ingertar las v i d e s y cuidar los ingertos. E l
t i e m p o de ingertar ha dicho J u l i o t i c o ser d e s d e las calen-
das de N o v i e m b r e hasta las de J u n i o , q u e es el tiempo q u e
asegura se p u e d e conservar una pa sin brotar; y de esto
d e b e m o s inferir q u e n i n g u n a parte del ao hay exceptuada,
si hay proporcin de sarmiento q u e no haya brotado. Y o ,
la v e r d a d , concederla q u e esto pudiera hacerse en otros
gneros de plantas q u e son de corteza m s firme y j u g o s a .
Pero n o corresponde mi sinceridad disimular q u e ha habido
demasiada indiscrecin en permitir los cultivadores de
vias ingertarlas durante el espacio de tantos m e s e s . N o por-
q u e y o ignore q u e el ingerto q u e se hace la vid en el sols-
v-- ticio de invierno prende algunas v e c e s ; sino p o r q u e d e b e m o s
ensear los q u e aprenden, no lo q u e resulta por casualidad
de u n o dos e x p e r i m e n t o s , sino lo q u e s u c e d e c o m u n m e n t e
y por razones ciertas. E n e f e c t o , si se ha de hacer el ensayo
en corto n m e r o , en el q u e el m a y o r cuidado remedia la
t e m e r i d a d , p o d r conformarme hasta cierto p u n t o ; pero
cuando la inmensidad de la obra q u e hay q u e hacer ocupara
toda la atencin del cultivador, aun el ms aplicado, debe-
2o8 COLUMELA.

m o s r e m o v e r t o d o e s c r p u l o . A la v e r d a d , es contrario esto
lo q u e prescribe t i c o ; p u e s l m i s m o dice q u e por el sols-
ticio de invierno n o es b u e n o podar la via: e n lo q u e tiene
r a z n , p o r q u e a u n q u e esta operacin la perjudica m e n o s ,
en t i e m p o s d e fri todas las plantas estn p a s m a d a s , y por
causa de las heladas n o m u e v e n la corteza para q u e conso-
lide la cicatriz. Y con t o d o eso el m i s m o t i c o n o prohibe
q u e se ingerte en este t i e m p o m i s m o , y prescribe qtte se haga
d e s m o c h a n d o e n t e r a m e n t e la v i d , y hendindola en el m i s m o
sitio en q u e se ha d e s m o c h a d o . Y as, el mejor t i e m p o d e
i n g e r t a r es cuando ya hacen dias templados d e s p u s del in-
v i e r n o , cuando m u e v e n n a t u r a l m e n t e las y e m a s y la corteza,
y cuando n o amenaza fri q u e p u e d a q u e m a r el ingerto la
herida de la hendidura. Sin e m b a r g o , y o permitira l o s q u e
tienen prisa ingertar la v i d por el o t o o , p o r q u e la cualidad
del aire n o es d e s e m e j a n t e . la del d e la primavera. P e r o e n
cualquier t i e m p o q u e quiera a l g u n o ingertar, sepa q u e n o
tiene q u e tener otro cuidado para la eleccin de las p a s q u e
el q u e h e m o s prescrito en el libro anterior para la d e los ca-
b e z u d o s . L u e g o q u e haya e s c o g i d o p a s d e v i d u e o e x c e -
l e n t e , fecundas y las m s m a d u r a s , escoja tambin un^dia
templado y q u e no corra viento.- E n s e g u i d a - e x a m i n e si la
pa es r o l l i z a , si s u c u e r p o es s l i d o , si la m d u l a n o es
f u n g o s a , si tiene m u c h a s y e m a s y si los e n t r e n u d o s no son
largos: p u e s es de la m a y o r importancia q u e n o sea largo el
sarmiento q u e se i n g e r t e , y q u e t e n g a m u c h a s y e m a s por
d o n d e brotar. Y as, si los cautos son largos es preciso cor-
tar la p a una y e m a cuando ms d o s , para q u e n o la
f o r m e m o s ms larga q u e lo suficiente, y q u e p u e d a aguantar
las t e m p e s t a d e s , los v i e n t o s y las lluvias sin m o v e r s e . La
via se ingerta cortndola dejndola entera, y horadndola
con una barrena. P e r o el primer m o d o de ingertar es el ms
frecuente y el m s conocido por casi t o d o s los cultivadores
de v i a s ; el s e g u n d o es m s raro y practicado por p o c o s .
Por c o n s i g u i e n t e , tratar e n primer lugar del q u e est ms
LIBRO CUARTO. 2 0 0

en u s o . L a vid se corta c o m u n m e n t e sob re la tierra; sin


e m b a r g o , algunas v e c e s tamb in se corta por b ajo d e ella, en
c u y o sitio es m s slida y con m e n o s n u d o s . C u a n d o s e ha
ingertado j u n t o la tierra, se entierra el ingerto hasta la
p u n t a ; pero si se ha ingertado ms levantado sob re ella, se
cubre la hendidura c o n b arro b ien amasado, y se lia con
m u s g o por encima, lo cual la preserva de los calores y de las
lluvias. Se corta la p a d e suerte q u e , no .siendo d e s e m e
jante una flauta, una la hendidura: deb ajo de la cual con
v i e n e q u e en la vid haya u n n u d o que. haga v e c e s de atadura,
y no deje pasar esta hendidura adelante. A u n q u e este n u d o
est cuatro d e d o s distante del corte, convendr q u e se lie
antes q u e se 'hienda la v i d , para q u e cuando se haga camino
la pa con el tranchete d e la podadera n o se ab ra la
hendidura m s de lo regular. Y la pa no d e b e adelgazarse
ms q u e tres d e d o s , y se adelgazar de suerte q u e est lisa
por la parte q u e se le hace esta operacin; y se hace de ma
nera q u e por u n lado l l e g u e la m d u l a , y por el o p u e s t o
pase p o c o d e la corteza d n d o s e l e la figura de cua, d e m o d o
q u e a g u z a d a por ab ajo sea por u n lado m s delgada y por
otro m s g r u e s a , ingerida por la parte ms d e l g a d a , se
apriete por el lado m s g r u e s o y t o q u e por amb as partes la
hendidura, p u e s si una corteza n o se aplica la otra de
forma q u e por n i n g u n a parte pase la l u z , no p u e d e incor
porarse. N o es una sola la clase de ataduras q u e hay para
el i n g e r t o : u n o s se sirven de m i m b r e , otros lian la hendidura
con c o r t e z a , la m a y o r parte lo lia con j u n c o , q u e es lo m s
p r o p s i t o ; p o r q u e la m i m b r e , luego q u e se ha s e c a d o , pe
netra y corta la corteza, por lo cual son ms de nuestra apro
bacin las ligaduras b landas, las cuales, luego q u e han
rodeado al t r o n c o , se aprietan m e t i e n d o entre ellas y el rb ol
cuas de caa. P e r o el principal cuidado q u e se ha de t e n e r ,
es q u e antes de esta operacin se e x c a v e la vid y se corten
las races someras y las sierpes, d e s p u s de lo cual se cub ra
el tronco. Y ste, luego q u e el ingerto haya asido, pide tam

I. 14
2IO COLUMELA.

bien otro cuidado: p u e s c u a n d o brote se ha de despampa-


nar m u c h a s v e c e s , y quitarle con m s frecuencia los r e n u e -
v o s q u e arroje de los lados y d e las races. E n s e g u i d a se
debe atar lo q u e brota el i n g e r t o , n o sea q u e s t e , m o v i d o
por el v i e n t o , v e n g a tierra, q u e el brote todava tierno
se d e s g a j e . Luego q u e haya t o m a d o i n c r e m e n t o , se le han
de quitar los n i e t o s ; no ser q u e se les deje para m u g r o n e s ,
p o r estar aquel sitio sin cepas. E n s e g u i d a , luego q u e estn
los sarmientos en estado de p o d a r l o s , se les aplicar e n el
o t o o la p o d a d e