Vous êtes sur la page 1sur 17

Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.

html

La SABIX Bulletins dja publis Sommaire du bulletin 28

Albert Caquot (X1899)


par Jean Kerisel (X1928) et Thierry Kerisel (X1961)
Chapitre prcdent Table des matires Chapitre suivant

Chapitre VII. - 1940-1976. Le crateur solitaire : fcondit dans les disciplines les plus diverses

Albert Caquot se rfugie dans la solitude. S'tant cart de son ancien bureau d'tudes, il rflchit, dessine et calcule. La
mme anne 1941, il publie divers articles :

- " Les cintres et les procds de dcintrement ", Travaux ;

- " Sur la puissance d'entranement d'un flot liquide dbit variable ", C.R. Acadmie des Sciences ;

- " Souffleurs arodynamiques avec rservoir aspirateur ", C.R. Acadmie des Sciences ;

- " Le rle de l'ingnieur et la conception actuelle de l'habitation humaine ", Socit des Ingnieurs Civils ; il songe donc
dj la reconstruction de demain.

Albert Caquot dpose l'Acadmie des sciences, le 20 octobre 1941 un mmoire " Sur la quantit des eaux pluviales
couler dans les agglomrations urbaines modernes ", qui donne le moyen de calculer les dbits probables vacuer par les
gouts compte tenu du degr d'urbanisation de la ville et des probabilits d'orages violents. La qualit de cette tude a eu pour
consquence son adoption par l'tat pour l'assainissement des villes. L'instruction ministrielle correspondante est devenue
une sorte de "Bible des ingnieurs sanitaires ", pour reprendre l'expression de notre camarade Michel Affholder (1955), chef
du service technique de l'Assainissement de la ville de Paris.

L'occupation se prolongeant, devant la pnurie d'nergie et la rarfaction des matires premires, Albert Caquot fixe sa
pense sur les nergies renouvelables et les conomies raliser pour la fabrication des matriaux de construction qui
permettront d'aborder la reconstruction de demain.

Il avait apport une grande attention aux essais de Georges Claude, devenu son collgue l'Acadmie des Sciences : vers
1926, celui-ci s'tait mis en tte de rcuprer l'nergie des mers partir des tempratures diffrentes qu'elles prsentent en
surface et en profondeur. Ses expriences n'avaient pas t entirement couronnes de succs, mais elles taient porteuses
d'une grande ide. Leur auteur tait un gnial inventeur, mais hlas une sorte d'aventurier de la science, dont l'esprit tait
teint d'une certaine dose de navet : il fut incarcr la Libration, pour faits notoires de collaboration. Au procs de Riom,
en 1945, Albert Caquot fut appel par la dfense tmoigner : il souligna les immenses talents de crateur de son collgue
mis au service de l'conomie franaise et de la dfense nationale jusqu'en 1940, tout en ne pouvant que dplorer la voie suivie
par celui-ci depuis l'occupation [Ribet M. - Le procs de Georges Claude. 1946. Jean Vigneau diteur, p. 31 37.] L'accus
sauva sa tte grce une habile plaidoirie de son avocat, Matre Ribet, qui voqua le souvenir de l'illustre chimiste Lavoisier,
guillotin en 1794.

Le souvenir du combat de Georges Claude pour le captage des nergies renouvelables marquera l'esprit d'Albert Caquot et le
poursuivra toute sa vie, le conduisant finalement un projet grandiose.

Puis, devant les restrictions de la priode de guerre et d'aprs-guerre, Albert Caquot conduit de nombreuses recherches en
vue de tirer parti de toutes les proprits des matriaux et de les conomiser. La voie aborder pour la reconstruction est celle
des conomies de matires. En 1926, dans son cours l'cole des Mines, il crivait dj :

" L'amlioration de la qualit de la matire nous permet d'envisager dans les constructions des transformations beaucoup plus
radicales que les progrs qui seront faits dans les mthodes de calcul de la rsistance des matriaux. Si en effet nous
pouvons gagner une faible fraction de la masse d'un pont, d'un chevalement, par une tude technique trs complte des
efforts qui les sollicitent, il est au contraire possible d'conomiser une fraction trs considrable de cette masse par l'emploi
d'acier de qualit suprieure. "

Dans cet esprit, il prconise l'utilisation d'aciers crnels limite lastique leve : ils vont permettre, avec le mme poids
d'acier, de construire une quantit d'ouvrages suprieure de quarante pour cent, comme le note son fidle disciple et
successeur pour son cours l'cole des Ponts, Jean Courbon (1913-1986 ; X 1933).

1 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Il prside la Commission des Matriaux de Construction au Commissariat au Plan (1946). Il propose et fait admettre
l'incorporation dans le ciment artificiel d'une faible proportion de laitier, qui, sans nuire ses qualits, permet d'en abaisser le
prix de revient en raison d'conomies de charbon.

La troisime voie suivre par une France qui veut redevenir forte est celle de la normalisation industrielle. Albert Caquot en fut
l'aptre trs actif jugeant que c'tait une ncessit industrielle, l'une des conditions essentielles du progrs conomique. Dj,
Troyes, pour la construction des travaux d'assainissement, il dsire que tous ses lments rpondent une certaine
normalisation ; Chalais-Meudon, pour quiper ses ballons, il a recours aux " sries Renard ", du nom de son clbre
prdcesseur Charles Renard (1847-1905), crateur Meudon de l'tablissement arostatique militaire : le colonel Renard
faisait face toutes les situations avec seulement 15 types de cordages, mais il n'avait aprs sa mort laiss aucune indication
sur ce qui l'avait guid dans son choix. Albert Caquot rtudia toutes les lois de progression gomtrique sur lesquelles le
choix tait bas et proposa par la suite l'adaptation de ces lois dans des domaines trs varis ; ainsi prirent naissance les
sries Renard qui sont l'origine du systme d'chelonnement des nombres appels nombres normaux.

Louis Marie Joseph Charles Renard (1847-1905 ; X 1866), ici lve de Polytechnique, est un pionnier de l'arostation militaire.
Il fut colonel du Gnie.
(C) Photo Collections Ecole polytechnique

Cette action l'amena prsider et animer en notre pays l'AFNOR, l'Association Franaise de Normalisation, et devenir plus
tard, d'un consentement unanime, le prsident lu de l'Association Internationale de Normalisation, dite ISO, de 1949 1952.
Cette association se dveloppa sous sa prsidence : quand il la quitta, elle ne comprenait pas moins de 76 comits techniques
et 40 sous-comits tudiant la normalisation des choses les plus diverses, des machines-outils la gomme laque, en passant
par les produits ptroliers, les textiles, etc.

Lors de son jubil, l'un de ses admirateurs lui rendit justice : " Vous avez, compris que le moindre ouvrage, pour tre simple
dans sa technique, conomique dans les dpenses qu 'elle entrane, ne peut tre obtenu qu 'au prix d'une simplification et
d'une unification judicieusement tudies. "

Le barrage de La Girotte (1944-49)

2 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Sans attendre la fin des rationnements et des problmes poss par l'occupation, ds 1944, Albert Caquot, qui est devenu
Prsident du Comit pour l'quipement Energtique Franais, dessine le projet de barrage contreforts multiples de La
Girotte, en Savoie, barrage en haute montagne (1.753 m), au pied du glacier de Tr-la-Tte, sur la rivire Donnet. Le site, en
zone non occupe, accessible uniquement par tlphrique, exigeait une stricte conomie de matriaux et par l il faut
entendre de bton, car l'acier faisait totalement dfaut.

Se passant d'armatures, Albert Caquot conoit des votes multiples en forme de demi-tores, cte cte, l'ensemble se
dveloppant sur 510 m en crte sur une hauteur de 48,50 m. Il s'agissait d'une expression architecturale nouvelle, exprimant
la fois le dnuement et une volont de rsurrection. L'ouvrage sera termin ds 1949, malgr les intempries et les
restrictions. Combien fut exaltante la construction de ce barrage sur un sol qui venait peine d'tre libr de la prsence de
l'ennemi. Tout un peuple des ombres, sorti de la rsistance ou de l'anonymat, rvait de se rendre utile une patrie retrouve.

Le barrage de la Girotte (1944-49) en Savoie, en cours de construction.


Il est situ vol d'oiseau, 22 km au nord-est d'Albertville et 18 km au sud-ouest du Mont Blanc

Le Comit pour l'quipement nergtique Franais prsid par Albert Caquot avait t cr le 21 mai 1948, aprs la
dissolution, par le Conseil d'tat, du Conseil d'Administration (illgal l'poque) d'EDF. Il rassemblait des personnalits de
tendances les plus diverses : Eugne Roy, reprsentant la sidrurgie, Louis Pineau, reprsentant les ptroliers, Jean-Marie
Louvel, dput, et Marcel Paul, reprsentant les travailleurs CGT de l'lectricit. Albert Caquot organisa pour la grande presse
un grand voyage de 2.000 km en France pour intresser l'opinion l'quipement national et l'quipement nergtique en
particulier. Les journalistes s'arrtrent Gnissiat, La Girotte, Donzre, Bort. Albert Caquot lana le slogan " L'lectricit
sauvera la France. " Au cours de ce voyage appel " Cinq jours au pays du kW ", il lana l'ide d'un emprunt kilowatt.

Il ne fut pas suivi, car le ministre des Finances craignait que les pargnants ne vendissent les bons du Trsor pour souscrire
des kilowatts. Nanmoins, sa croisade pour la houille blanche, la seule nergie dont le pays put disposer en abondance
l'poque, sans avoir la payer en dollars, eut un grand cho et facilita le financement de nouveaux ouvrages d'EDF.

Prsident du Comit Scientifique de l'ONERA

Il fera partie du Conseil conomique de 1947 1951 et, bien qu'il se soit retir en 1940 de l'industrie aronautique, le ministre
lui demanda de prsider le Comit Scientifique de l'ONERA, l'Office National d'tudes et de Recherches aronautiques. Ce
sera la quatrime fois que l'tat fera appel lui ; il exerce cette prsidence pendant douze annes, durant lesquelles l'Office
n'a cess d'tre associ aux progrs de l'industrie aronautique, puis de l'industrie arospatiale.

Albert Caquot, Grand-Croix de la Lgion d'Honneur (1951)

Par dcret du 21 dcembre 1951, il est lev la dignit de Grand-Croix au titre du ministre des Travaux Publics, dignit qui
n'avait t accorde au titre de ce ministre qu' Fulgence Bienvenue, le pre du Mtropolitain parisien. Il venait d'tre nomm
Inspecteur Gnral de ce ministre le 6 mars 1951 [par application du dcret du 25 fvrier 1939 disposant qu'un ingnieur
ayant, au cours de sa carrire, illustr son corps d'origine, peut recevoir cette promotion honorifique sans avoir gravi les
chelons de la hirarchie. Cette distinction exceptionnelle n'a t accorde que rarement] et allait assurer la prsidence de
l'Acadmie des Sciences en 1952.

Le Prsident Antoine Pinay lui remit les insignes de cette dignit le 29 fvrier 1952 l'Htel des Ingnieurs Civils de France et
lui dit notamment :

" On parle volontiers des "grands serviteurs de l'tat", ceux que le XVIIme sicle appelait les " Grands Commis ". En vrit,
vous tes beaucoup plus et mieux qu'un Serviteur de l'Etat ; car servir, c'est obir, c'est suivre un sillon dj trac. Vous avez,
au contraire, ouvert des voies nouvelles. Vous avez t partout un Rvolutionnaire, non de ceux qui dtruisent, mais de ceux
qui difient et dont l'Histoire crit le nom en lettres d'or. Ces hommes, ce sont les Crateurs...

Vous permettrez un membre du Gouvernement, qui a eu la charge de l'Economie nationale en 1948-49 et qui n'a eu d'autre
objectif que la stabilisation des prix, de s'attarder sur un autre aspect de votre activit.

Votre discours de 1945, dans cet htel, au lendemain de la tourmente, nonait les " conditions techniques de la Renaissance
franaise ". Et votre rcente allocution devant l'Acadmie des Sciences s'tonnait que " la France Cartsienne acceptt de

3 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

vivre dans un mauvais rve en donnant un nom une monnaie sans dfinition. "

Le rcipiendaire se trouvait l, bien videmment, en plein accord avec le pre du franc Pinay.

" Plus que jamais, les vnements vous donnent raison et vous avez vu clair en proclamant que le maintien d'une monnaie
stable tait la condition indispensable de toute activit conomique. Puissent les Franais dans les jours qui viennent consentir
les sacrifices indispensables, recourir au travail plutt qu'aux luttes striles et prendre conscience de leurs devoirs autant que
de leurs droits. "

Et le prsident Pinay, termina, par ce souhait :

" Permettez-moi de souhaiter que cette distinction ne constitue pas le terme de votre carrire, mais qu'elle donne une suprme
autorit l'action, aux conseils, aux services, que le Pays, pendant de longues annes, attend encore de vous. "

Albert Caquot le lui promit et tint sa promesse comme nous allons le voir : c'tait en 1952. Il avait donc 71 ans, un ge auquel
on aspire volontiers au repos. " Le cerveau est un muscle, nous disait-il ; il faut continuer le faire fonctionner " et, avec une
imagination de jeune homme, il continua ses recherches pendant un quart de sicle au cours duquel la diversit de ses
uvres le dispute l'originalit.

A l'exposition de 1997 du Centre Pompidou sur l'art de l'ingnieur, le commentaire sur Albert Caquot comportait l'apprciation
suivante : " Gnie protiforme, il est peu de domaines du gnie civil et de l'aronautique qu'il n'ait abords et perfectionns,
voire radicalement transforms.

Au dpart, nous avions peu apprci cet emploi assez rare de l'adjectif protiforme ; il veut dire, - par allusion au Prote de la
Fable - " celui qui change de manires ou d'opinions trs souvent. " Tel n'tait pas son cas : il tait ttu et obstin. Le
commentateur a voulu, au contraire et avec admiration, souligner ici l'immense varit des domaines auxquels son esprit
d'invention s'est attaqu en solitaire ; il nous le rptait : une grande oeuvre n'est jamais le fruit d'une commission ; celle-ci
aboutit le plus souvent un compromis qui n'a rien d'original et o sont dilues les responsabilits. Il tait au fond un vritable
sanglier des Ardennes, puisque la racine latine du mot sanglier est " singularis ", le solitaire.

La grande cluse de Bollne Donzre Mondragon (1950).

Lorsque la Compagnie nationale du Rhne dcida de construire le barrage de Donzre Mondragon, elle laissait aux
concepteurs le soin de prsenter, pour la chute du canal de navigation, en drivation, deux solutions, l'une avec deux cluses
successives de 12 m, l'autre assez improbable avec une cluse unique de 24 m. Albert Caquot rpondit en prsentant une
cluse de 30 m de profondeur, constituant un pas de gant dans la navigation intrieure : cette cluse resta trs longtemps un
record mondial. [Albert Caquot ( 1952) - Conceptions nouvelles des cales de radoub et des cluses. Annales de l'institut
Technique du Btiment et des Travaux Publics, fvrier 1952. n 241].

L'cluse Donzre Mondragon (1950), coupe.

Le fond cylindrique de cette cluse et les murs latraux ancrs par des tirants dans le sol taient des nouveauts pour
l'poque. Il en tait de mme des dispositifs d'amene d'eau et de dissipation d'nergie dans le radier permettant une monte
ou une descente rapide des bateaux sans remous. Et pour sa porte il appliqua la mme technique qu' Saint-Nazaire : porte
cylindrique en voile circulaire tendu. Elle a 14,80 m de hauteur, quilibre par des contrepoids, et est releve pour laisser
passer les bateaux. Marc Henry, Directeur de la Compagnie nationale du Rhne, aimait rappeler que la CNR a reu de bien

4 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

des pays loigns des demandes d'autorisation de reproduire les dispositions de l'cluse de Bollne et il aimait voquer aussi
sa visite dans un Laboratoire d'Hydraulique d'URSS o le dessin de l'cluse tait affich (sans rfrence l'uvre originale).
Les calculs taient trs longs au moment o l'informatique n'existait pas, mais ils n'taient pas pour effrayer Caquot, lequel
passa d'ailleurs davantage de temps convaincre le Service Central d'tudes Techniques de l'intrt de son invention. C'tait
l une puissante vision de l'avenir. La porte de la trave centrale tait de 77 mtres, importante pour l'poque ; mais
aujourd'hui on dpasse le kilomtre avec ce mme type de pont, adopt partout dans le monde. L'cole des Ponts en a fait
son logo pour le 250me anniversaire de sa cration.

cluse de Donzre. Vue de l'intrieur de l'cluse vers la porte amont.

5 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

cluse de Donzre. Vers la porte aval de l'cluse, abaisse (en noir).

Le pont haubans de Donzre Mondragon (1952)

Albert Caquot, ici, va rhabiliter une trs ancienne conception, datant de plus d'un sicle, celle des frres Sguin dans laquelle
des cbles en fer soutenaient le tablier. Mais, celui-ci, en bois, tait beaucoup trop flexible sous l'effet du vent et les haubans,
forms de chanes de fer, s'allongeaient avant que de soutenir efficacement le tablier.

Albert Caquot utilise un tablier en bton arm trs rigide suspendu obliquement des haubans en acier haute limite
lastique, fortement tendus des deux cts d'un mt ; on vite par l mme, en plus, les massifs d'ancrage des ponts
suspendus. Mais, si ce tablier tait rigide, il n'en tait pas moins beaucoup plus lourd et il fallait dmontrer que les progrs des
aciers le permettaient et que les attaches de ces haubans sur les btons du tablier ne comportaient aucune faiblesse.
L'administration lui prodigua interrogations et critiques, n'aimant gure se replonger, nous l'avons dit, dans un pass marqu
par des accidents. Et Albert Caquot dut rompre des lances avec un tout-puissant Service Central d'tudes Techniques, trs
conservateur.

6 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Le pont haubans de Donzre Mondragon (1952). Porte centrale de 77 m.

L'ouvrage fut termin en 1952, mais cette "premire "resta un peu ignore, la grande cluse attirant sur elle toute l'attention.
Les ponts de ce type eurent donc plusieurs pres putatifs. Le prix Albert Caquot fut dcern en 1995 l'excellent professeur
allemand Fritz Leonhardt, qui, en toute bonne foi, ignorait le pont de Donzre Mondragon et son antriorit. A une lettre que
l'un de nous lui adressa ce sujet, il rpondit par un courrier du 30 novembre 1995 : " Je n 'ai pas connu le pont Caquot de
Donzre Mondragon, qui tait fini en 1952. C'est sans doute parce que ce pont n'tait pas spcialement publi. Le pont sur le
Stroemsund, en Sude, de Dischinger, fut termin en 1955. Alors le pont hauban Caquot a t achev trois ans avant le pont
hauban de Dischinger. Il me faut me corriger ! " Fritz Leonhardt est un clbre ingnieur constructeur (1909-1999), connu
pour ses cours de bton arm et de bton prcontraint, et auteur de nombreux ouvrages dont des ponts haubans, parmi
lesquels le Kniebrcke sur le Rhin Dsseldorf. Il fut laurat du prix Albert Caquot en 1989.]

Moralit : ne jamais entreprendre deux chefs-d'uvres la fois, l'un pouvant faire de l'ombre l'autre.

Le pont de Donzre fit cole. Voici le pont de Normandie, sur l'estuaire de la Seine, en cours de construction (1993). Porte
centrale de 856 m.

Le tunnel de Bildstock (1953-1955).

Les chemins de fer sarrois avaient faire face un difficile problme : construire un tunnel deux voies, dans un terrain dj
difficile par lui-mme (argile et filons de charbon superposs), mais de surcrot dominant une zone d'exploitation minire qui
avait, en un sicle, provoqu un affaissement de 7 8 m.

Les tassements pouvaient donc ovaliser la section, ou courber l'axe longitudinal, ou mme provoquer des dcrochements.
Albert Caquot proposa un intrados circulaire avec section utile suprieure au gabarit. Il excuta, l'abri d'une premire vote
circulaire mince en parapluie, un revtement intrieur form d'anneaux de 0,80 m de longueur, en voussoirs de bton frett
plaqus contre le premier revtement au moyen de vrins agissant dans le sens circonfrentiel, les anneaux trs arms tant
susceptibles de se dformer plastiquement, un peu comme de la guimauve. Ils taient spars par des couloirs de 0,40 m
formant section de moindre rsistance et provoquant de ce fait les dcrochements. Dans ces couloirs pouvaient tre placs

7 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

des cintres permettant, sans interrompre la circulation ferroviaire, de remettre en ordre tout ou partie du revtement dform.

Le principe de revtement en anneaux discontinus sera frquemment repris par la S.N.C.F. pour la rparation de vieux
tunnels. Le tunnel peut ainsi faire le " serpent " et s'adapter aux tassements.

A gauche : Tunnel de Bildstock, en Sarre. A droite : Coupes du tunnel de Bildstock (1953-1955)

Tunnel courbure continue : la caquode.

Albert Caquot avait toujours t frapp par la mauvaise tenue de souterrains anciens en fer cheval, dont les radiers ont
souvent tendance bomber ; il en attribue la raison la discontinuit de la courbure du revtement. Sans recourir au profil
circulaire, qui amne souvent excuter des terrassements inutiles, il propose EDF en 1965 un profil courbure continue
qui fut ralis, sur la Durance ( 15 km au sud de Gap, Hautes-Alpes), avec la galerie de Curbans de 9 km de longueur et de
66,40 m2 de section finie. Ce profil est, trs peu de choses prs, aussi rsistant qu'une section circulaire et presque aussi
commode raliser qu'une section en fer cheval. Il sera utilis maintes reprises. La courbe d'intrados correspondante
recevra le nom de caquode.
[Les travaux souterrains de l'amnagement urbain. Annales de l'Institut des Travaux Publics, avril 1965].
[Fauroux, Lambert et Riquois - L'amnagement hydro-iectrique de Curbans sur la Durance. Moniteur des Travaux Publics, 22
aot 1964.]

8 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

A gauche : Dfinition mathmatique de la Caquode. A droite : EDF Galerie de Curbans en forme de caquode.

Barrage d'Arzal (1965-1971). Le got du risque.

Ce got du risque, il va en faire montre de nombreuses reprises dans sa carrire, spcialement la fin de sa vie.

Nous n'en retiendrons qu'un seul exemple, peu connu, le barrage d'Arzal. La Vilaine est un fleuve du sud de la pninsule
armoricaine. Une fois sortie des marais de Redon, elle coule sur un lit constitu sur 30 m de vase assez fluide. Il s'agissait
imprieusement, l'poque, d'alimenter largement en eau potable la ville de Saint-Nazaire, en barrant le cours de la Vilaine
Arzal, prs de son embouchure. Mais, comment faire un barrage sur trente mtres de vase ? Il s'agissait de faire reposer un
barrage stable sur cette vase molle. Folle entreprise lorsque l'on sait que l'on recherche toujours les assises les plus fermes
pour les barrages.
[Kerisel J. - Arzal, un barrage construit sur la vase. Expomat-Actualits n 5, sept.-oct. 1967. Besnier G., Caquot A. et Kerisel
J. - Le barrage d'Arzal. Commission internationale des grands barrages. lOme congrs, Montral. 1970.]
[Kerisel J. - Le barrage d'Arzal, un barrage sur un sol trs compressible construit au travers d'un estuaire mare. The
Institution of civil Engineers, Londres. 1973.]

Du jamais os. Accompagn de son gendre, il alla prsenter un projet Nantes devant un prfet assez sceptique, mais aucun
autre concurrent srieux ne s'tait prsent.

Le pari tait trs risqu et le chantier le dmontra : malgr les pentes trs douces donnes notre barrage pour ne pas
poinonner la vase, il ne cessait de s'allonger, glissant un peu comme une nappe de mazout sur de l'eau de mer. Aprs pas
mal d'incidents, la solution fut trouve : pour lutter contre cet tirement du barrage, on dcida de l'armer, en disposant des
treillis mtalliques, et mme par des cbles horizontaux superposs et placs entre les divers lits d'enrochements qui
constituaient le corps du barrage. Il y eut des excdents de dpenses, mais nous emes faire un matre d'oeuvre
comprhensif et on nous pardonna parce que la soif des nazairiens allait tre tanche.

L'utilit du barrage d'Arzal se trouve actuellement renforce par la pnurie d'eau potable en Ille-et-Vilaine, qui conduit prvoir
la ralisation d'une canalisation de liaison de 90 km de longueur entre la retenue d'Arzal et l'usine d'eau potable de Villejean
(Rennes). [Le Moniteur du 1er dcembre 2000. p. 42.]

Rservoirs double courbure pour hydrocarbures.

Il avait imagin de donner aux rservoirs d'hydrocarbures liquides non pas la forme d'une goutte d'eau reposant sur un plan,
thoriquement la meilleure si le rservoir est plein, mais une forme voisine rsistant au flambement, sans charpente intrieure,
laissant la paroi " sa continuit et sa puret de forme " en fixant dans l'espace la position du plan de la ceinture du rservoir
au moyen de bielles lui permettant une libre dilatation transversale. [Confrence l'Association des Techniciens du Ptrole et
la Socit des Ingnieurs Soudeurs - 3 mai 1946 - C.R. dans l'Ossature Mtallique. n 11-12. 1946. p. 265-274.]

Rservoirs de gaz sous pression en bton arm.

Il fit pour Gaz de France, Audun-le-Tiche (Moselle), des rservoirs sphriques pour gaz comprim, en sphres constitues
par une tle mince renforce par un maillage de barres en aciers haute rsistance enrobes de bton.

9 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

A gauche : rservoir Caquot pour hydrocarbures ceinture dans un plan horizontal fixe. A droite : rservoir Caquot pour gaz
comprim, en bton arm.

Participation aux organismes officiels et socits savantes.

Il fut membre du Conseil conomique, administrateur d'EDF pendant plus de dix ans. Il prsida notamment la Socit
d'Encouragement pour l'Industrie nationale, la Socit des Ingnieurs Civils de France, la Fdration des Associations et
Socits Franaises d'Ingnieurs, le Conseil National des Ingnieurs Franais, qu'il cra, et la CEGOS (Commission d'tudes
Gnrales et d'Organisations Scientifiques). Il tait prsident d'honneur du Bureau Scuritas et de la Socit des Ingnieurs
de l'Automobile, et il fut prsident du Comit Franais de Mcanique des Sols et Travaux de Fondation, et Prsident de
l'Association Scientifique de la Prcontrainte. Nombre d'universits trangres lui confrrent leur doctorat honoris causa. Il
porta toujours un intrt agissant l'cole Polytechnique, laquelle il gardait une grande gratitude, et, pendant de
nombreuses annes, il fut, en son Conseil de perfectionnement, le reprsentant lu de l'Acadmie.

Lorsqu'il s'agissait de fixer les rgles officielles de construction, on faisait souvent appel lui ; il prsida successivement :

- les commissions charges d'tablir les deux rglements de bton arm en 1945 et en 1960;

- les commissions qui rdigeront le rglement des constructions mtalliques en 1946 et en 1956;

- la commission charge d'tablir le rglement sur les effets de la neige et du vent en 1946 ;

- la commission charge de la normalisation des matriaux de construction vers 1947.

Vers 1961, sans perdre intrt aux actions qu'il avait lances, dveloppes ou encourages, Albert Caquot se dmit
volontairement de toutes les prsidences de Socits savantes et Associations professionnelles, et des fonctions, toujours
bnvoles, lui attribues en raison de sa rputation et de l'efficacit de son action animatrice. Il garda toutefois un particulier
attachement aux associations des " Vieilles Tiges " et des " Vieilles Racines " initialement constitues par les pionniers de la
locomotion arienne en France, hlas de moins en moins nombreux, mais dont la mmoire reste rvre. [Albert Caquot
accepta, pendant de longues annes, d'tre Chancelier de la Mdaille des Vieilles Racines].

Une certaine vision de l'conomique

Ayant t prsident ou administrateur d'entreprises industrielles, administrateur d'EDF et membre du Conseil conomique, on
ne peut s'tonner du grand intrt qu'il accorda aux questions conomiques. Il rassembla ses rflexions dans un livre intitul "
L'conomie et la Technique ".

Pour lui, l'ennemi n 1 tait l'inflation. Il ne s'tait jamais rsign aux grves ni aux retraites prmatures. Il accusait
violemment l'tat d'tre le grand fauteur de l'inflation en refusant la rvaluation des bilans. Il plaidait pour l'institution d'une
vritable unit de mesure internationale des monnaies.

Il voyait dans un taux de natalit infrieur au taux ncessaire au strict maintien de sa population un vritable suicide de
l'Occident.

Il n'tait pas spcialement tendre pour l'tat et sa bureaucratie, mais il se sentait des devoirs envers lui. Dans une lettre

10 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

adresse un de ses neveux, il crivait : " L'tat m'a fait une bonne retraite : je me dois de travailler ardemment pour lui.

L'Usine marmotrice de la Rance (Ille-et-Vilaine) (1961-1966).

g de 80 ans, il apporte EDF une solution trs ingnieuse pour barrer la Rance son embouchure. Le barrage de 750 m
de longueur, outre sa production d'lectricit, devait supporter une route deux fois deux voies reliant Saint-Malo Dinard.
Des mares de prs de 13 m d'amplitude rendaient trs difficile ce problme, engendrant des courants de plus en plus violents
au fur et mesure que l'on tentait de fermer la passe. La Rance dbite 18.000 m3/s mi-mare de vives eaux. Le courant
devenait de plus en plus violent lorsque la bouchure se dveloppait partir de chacune des rives. Celle-ci tait ralise par
EDF sous forme d'enceintes circulaires de palplanches remplies de sable : partir d'une certaine vitesse de courant, il
devenait impossible de mettre en place ces dispositifs qui tendaient se coucher sous la force du courant, les palplanches se
dsagrafant les unes des autres.

L'ide d'Albert Caquot fut la suivante : il fallait aller du plus petit au plus grand et placer d'abord en plein courant des lments
cylindriques hauts et troits, lests et de grande embase, inculbutables et ressemblant de trs hautes prouvettes de
laboratoire. On les appela les caquots, cylindres de deux mtres de diamtre et d'une vingtaine de mtres de hauteur, base
largie. Amens par flottaison, ils taient basculs sur une forme plane en bton, pralablement coule sur le fond rocheux,
droct l'air comprim l'abri d'un caisson. Les Caquots taient aussitt remplis de sable ; ils se trouvaient positionns 21
m d'axe en axe. Ils furent runis deux deux, pour former des lments cylindriques de plus grand diamtre. Aux vives eaux,
entre les nouvelles les ainsi constitues, le courant devenait norme et la solution paraissait absurde. A tort, car ces les
comportaient des rainures latrales verticales dans lesquelles, au cours de l'tale entre flux et jusant, en mortes eaux, on eut
le temps de glisser des planches en bton qui fermrent tout jamais la Rance.

Au cours de ces oprations, l'un de nous lui demanda s'il n'avait pas peur qu'au moment des mares d'quinoxe, le furieux
courant de la Rance ne renverse ses " quilles ". Il rpondit : " J'ai calcul mes ballons pour des vents de tempte ; l'eau n'est
jamais qu'un fluide mille fois plus dense que l'air ; j'ai fait les calculs et je sais que ces tubes, que vous appelez des quilles,
resteront debout. " Et elles le restrent.

Malgr une rosion rapide du rocher sur plus de 2 m en fond de lit sous les toutes dernires bouchures, la coupure fut ralise
le 20 juillet 1963. Derrire elle, fut sans difficult ralise une coupure avec la rivire devenue prisonnire et dans l'intervalle
entre les deux coupures, sec, on btit l'usine marmotrice avec ses 24 groupes gnrateurs pouvant fonctionner en pompe
ou en turbine.

Amene par flottaison et dbut du basculement d'un caisson Caquot (Doucet, Dinard)

11 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Caisson Caquot en place (Doucet, Dinard)

Construction des enceintes de palplanches partir des caissons Caquot (Doucet, Dinard)

Vue en plan des caissons Caquot et enceintes de palplanches (Doucet, Dinard)

12 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Dnivellation de l'eau de 3 m entre deux caissons Caquot (Doucet, Dinard)

Amene des derniers lments de bouchure (Doucet, Dinard)

Terrassements dans l'enceinte mise sec.

13 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Usine marmotrice en construction l'abri de l'enceinte.

Une fois l'usine ralise, les caquots furent, aprs dmolition des coupures, rutiliss pour construire un quai dans le port de
Saint-Malo.

Ayant dpass 80 ans, toujours plein d'une juvnile activit, il nourrissait encore deux vastes projets : le pont sur la Manche et
la marmotrice des les Chausey. Aprs une vie aussi active et maille d'autant de russites, peut-on imaginer qu'un esprit
comme le sien renonce inventer ?

Projet de pont sur la Manche

Au temps o la Grande-Bretagne et la France tudiaient fermement la jonction travers la Manche, Albert Caquot se dclare
contre le tunnel, qu'il juge onreux et sans dbit suffisant vis--vis du grand trafic prvoir pour l'avenir, et il propose en 1967
un pont tablier en bton et haubans du type de Donzre, mais avec des portes considrables de 810 m. Le tablier, de 25 m
de largeur, comportait deux tages pour 8 chausses, 2 voies de chemin de fer et 2 voies d'arotrain. Les caissons formant
les fondations taient circulaires, de 75 m de diamtre, et les pylnes s'levaient 200 m au-dessus des caissons. Le projet
ne manquait pas de souffle, mais avait contre lui l'implantation dans la Manche d'une srie d'cueils la navigation maritime
qui eussent ncessit une modification d'accords internationaux.

Projet d'usine marmotrice de la baie du Cotentin

Le Gnral de Gaulle, le 26 novembre 1966, vint inaugurer le barrage de la Rance et son usine marmotrice. Trs satisfait, il
flicita vivement EDF ainsi qu'Albert Caquot. Les rsultats allaient tre excellents ; le gnral avait convaincu les franais de
souscrire en masse un emprunt pour la construction de l'ouvrage. Cet emprunt tait non index. Avec l'inflation qui ne
manqua pas de reprendre, les arrrages furent lgers pour EDF. Et par ailleurs le site est trs favorable une exploitation
rgulire, sans trop de dgts pour l'environnement, de sorte que le prix moyen du kWh n'a t en moyenne que de 18,5
centimes, prix trs comptitif et infrieur la moyenne des cots de production d'EDF. Les 24 turbines, aprs quelques
incidents au dpart, ont t d'une remarquable fiabilit produisant, selon EDF, en 30 ans, pendant 160.000 heures 16 milliards
de kWh, ce qui correspond en production annuelle la consommation d'une ville de 300.000 habitants comme Rennes. M.
Boiteux, alors prsident d'EDF, devait, par la suite, crire l'un de nous le 23 juillet 1980 :

" Les travaux de M. Caquot nous sont prcieux. Permettez-moi cette occasion de vous dire toute l'estime et la gratitude que
nous prouvons pour ce chercheur inlassable qui a particip directement et activement, pendant une longue priode, la vie
d'lectricit de France. "

Le 19 octobre 1951, Albert Caquot avait fait une longue confrence l'cole nationale d'Administration, au centre des Hautes
tudes Administratives. Il avait choisi comme sujet " le cycle de l'eau dans la vie des nations. " Et, aprs avoir dvelopp avec
sa passion habituelle tous les problmes de stockage, rgulation, distribution, drainage, assainissement et irrigation dans le
monde, il concluait : " Chez nous, les questions d'intrt gnral sont souvent masques. " Et il parla alors d'une dernire
utilisation de l'eau, celle de l'nergie :

" Cette question de l'nergie est souvent trs mal pose. Ainsi, j'ai vu en France un fonctionnaire important qui faisait une
comparaison extraordinairement dcevante du point de vue philosophique ; il comparait le prix de revient de l'nergie
thermique celui de l'hydraulique de la faon suivante : soit comparer deux usines qui vont produire un certain nombre de
kWh. Il dit : voil, je fais le prix du charbon, le prix de la centrale, le prix de l'entretien, etc. ; pour l'hydraulique, je fais le prix de
l'installation, celui de la main-d'uvre, etc. et j'arrive un certain prix du kWh. Et il arrivait ce fait que, dans certains cas, en
France, le kWh thermique pouvait lutter contre le kWh hydraulique. C'est une de ces absurdits qui ne supporte pas l'examen.

Qu 'est-ce qu 'il y a dans le prix de revient d'une nergie thermique ? Il n 'y a pas du tout la valeur du charbon. Elle est
compte pour rien. Il y a la valeur simplement de l'extraction du charbon, le paiement du mineur. Or, vous utilisez l un capital
non renouvelable qui, en France, diminue rapidement. ... Et, dans un sicle, nous n'en aurons plus. Voyez vous la situation de
la France ? Si nos anctres de la Rvolution ou de la Monarchie de Juillet avaient exploit ainsi et que nous n'ayons plus un
gramme de charbon ? Nous descendrions de l'chelle des nations au niveau de celles qui n 'ont pas de charbon. ... A l'heure
actuelle, toutes les nations se classent exactement d'aprs la quantit d'nergie disponible par habitant. ... La France a, au

14 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

point de vue nergtique, un capital et un revenu. Capital : 50 millions de tonnes de charbon disponibles pendant cent ans.
Revenu : elle a 140 milliards de kWh disponibles dans ses montagnes et l'nergie des mers dans les mares de ses ctes. Et,
l'heure actuelle, c'est le capital qu'on utilise beaucoup plus que le revenu. "

Albert Caquot concluait :

" En rsum, nous avons des ressources considrables. Et la dernire ressource, c'est l'nergie des mares. La France, c'est
le pays trs favoris du point de vue des mares utilisables ... en particulier dans la baie du Mont-Saint-Michel. ... Dans
l'Atlantique, la mare due aux mouvements astronomiques du Soleil et de la Lune a une amplitude de 6 mtres. Cette
amplitude serait faible pour permettre de faire une usine, mais heureusement il se produit un phnomne d'coulement
extrmement favorable. Les ctes de la Bretagne et les ctes anglaises font un passage convergent dans lequel la mare se
prcipite et vient brusquement s'arrter contre un miroir qui est le Cotentin. ... L'onde mare se rflchit et cela aboutit faire
un peu plus que doubler sa hauteur. ... Cette onde mare peut tre capte. Mais il faut que nous ayons un sol solide pour y
fonder l'usine, pour ne pas dpenser une somme considrable. Or, le plateau breton s'tend sous toute la baie du Mont-Saint-
Michel une profondeur d'environ 20 m. ... Nous avons une ressource qui, en ce seul point du Mont-Saint-Michel atteint peu
prs peu prs la consommation totale de la France. "

En rsum, ncessit de ne pas consommer nos ressources nergtiques non renouvelables et, pour assurer notre
indpendance nationale, de recourir des ressources naturelles renouvelables. L'nergie des fleuves appartient cette
dernire catgorie, mais elle est affecte par les longues priodes de scheresse, alors que l'nergie des mares ne dpend
que des cycles de la lune et du soleil, parfaitement rguliers : c'est, pour Albert Caquot, le type optimum de l'nergie
renouvelable. " L'ocan, cette force unique, inutilise ", disait dj Victor Hugo.

Albert Caquot arrive la fin d'une vie d'inventeur bien remplie et, comme c'est souvent le cas, il simplifie quelquefois les
donnes des problmes. Un visionnaire comme Jules Verne ne dbordait-il pas le domaine du possible avec son Voyage au
centre de la Terre ?

Albert Caquot transpose un peu rapidement l'exprience du site particulier de la Rance et sous-estime, dans son expos, les
incidences sur l'environnement des grandes marmotrices.

La rcupration de l'nergie des mers n'est pas un nouveau concept. Elle a t mise profit ds le onzime sicle. Pour
moudre le grain, les meuniers utilisaient alors des moulins mare. De rares sites maritimes sont favorables de grandes
marmotrices. Depuis la Rance, seule en a t cre une autre, Annapolis Royal (Canada), Nouvelle Ecosse, dans la baie
de Fundy, inaugure en 1984, mais d'une puissance de 20 MW seulement contre 240 MW pour la Rance. [On passe sous
silence l'installation marmotrice de Kislaya Guba en Russie sur la mer de Barents, d'une puissance de 0.4 MW. et plusieurs
sites chinois, le plus important tant celui de Jiangxia. dans la province de Zhejiang au sud de Shanghai, d'une puissance de
3.2 MW. mis en service en 1980.] Dans la baie de Fundy, avec des mares d'quinoxe de 17 m (la plus forte amplitude du
monde), le potentiel rcuprable est considrable, mais on peut craindre que les incidences d'une grande marmotrice sur
l'environnement soient importantes. De plus, il s'agit de vrifier par des tudes sur modles dans quelle mesure la mare sera
modifie par l'usine elle-mme et quelle sera rellement la puissance disponible aprs sa construction.

Sur le globe, l'nergie des mares correspond une puissance norme de trois milliards de kW, mais seulement 2 % de cette
puissance est rcuprable. Modifier le flux des mares dans une rgion ctire peut avoir une large varit d'impacts sur la vie
aquatique, sur les cosystmes (sans en comprendre trs bien le mcanisme), sur la pche et sur la navigation de plaisance.
Certes, la marmotrice de la Rance, outre l'nergie produite, a grandement facilit la circulation routire entre les deux rives
de la Rance et n'a pas t dfavorable au dveloppement des activits nautiques ; mais les modifications du marnage des
mares l'amont ont eu pour consquence la modification de l'cosystme; heureusement, avec le nouveau marnage dont
EDF entretient la rgularit, s'est dvelopp un nouvel cosystme dont la stabilit s'affirme.

Une mentalit diffrente suivant les temps de crise

En 1977, EDF n'importa pas moins de 10 millions de tonnes de charbon et 12 millions de tonnes de fioul. Par ailleurs, dans
une note d'information, un ancien ministre de l'Industrie et de la Recherche dclarait: "Si l'nergie nuclaire devait tre
produite uniquement par des centrales eau ordinaire, les rserves d'uranium aux prix actuellement pratiqus pourraient tre
puises avant la fin du sicle. "

De nos jours, aprs une longue priode de balance commerciale excdentaire, on vient de repasser dans le rouge avec un
baril de ptrole 35 dollars. Lorsque son prix tait de 10 dollars, la marmotrice de la baie du Cotentin tait qualifi d'utopie.
En fait l'OPEP joue au Yo-Yo avec notre mmoire et souvent des guerres sont ncessaires pour nous rappeler la ralit.

En 1942, le rationnement de l'nergie inspire ainsi un premier projet dans la baie du Cotentin ; bien d'autres suivent, dont la
plupart prennent comme point d'appui les les Chausey, pour les relier au plus court la cte normande et la cte bretonne
par des digues qui encadrent un bassin de 600 km2 environ de superficie. Les usines seraient amnages dans ces digues.
EDF, pour sa part, procde de nombreuses tudes qui aboutissent deux projets dont le dernier en date est de 1958.
Celui-ci comporte un bassin de 900 km2 et 35 km de digues. La puissance estime est de 10.000 MW, quarante fois celle de
la Rance. Rvalue en francs 1974, l'estimation de la dpense tait de 40 milliards de Francs.

En dpit d'tudes importantes, s'levant 80 millions de francs, qu'elle a faites notamment sur la baie, la houle, et les
courants, EDF dcide, en 1966, d'abandonner le projet de marmotrice du Mont-Saint-Michel : la cause de cette dcision est
la baisse du prix du fioul. Malgr le quadruplement du prix de celui-ci, les tudes n'ont pas t reprises.

A la lumire de la ralisation de l'usine marmotrice de la Rance et de la hausse du prix du fioul, ses 90 ans dpasss, Albert
Caquot, pour sa part, ne songe plus qu'au projet de la baie du Mont-Saint-Michel qui le passionne et dans lequel il voit une
contribution majeure l'indpendance nergtique de la France. Ce grand projet occupa ses cinq dernires annes et devint
chez lui presque obsessionnel. Le patriote y voyait un sauvetage contre le carcan nergtique qui menaait le pays.

15 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

La version finale de son projet, celle de 1976, fut prsente l'occasion de la Journe d'Etudes sur les usines marmotrices
du 4 mars 1976, en l'Htel des Ingnieurs Civils de France.

Ce projet comporte deux bassins : un bassin haut au sud et un bassin bas au nord, de superficies sensiblement gales,
spars par une digue est-ouest se terminant sa jonction avec le Cotentin par un vaste terre-plein industriel, site d'un
complexe nuclaire. La digue comporte des groupes bulbes de 40 MW, quatre fois plus puissants que ceux de la Rance,
entrans par l'coulement des eaux du bassin haut vers le bassin bas. Certains d'entre eux, aliments par l'nergie du
complexe nuclaire, certaines priodes du cycle des mares, pompent l'eau du bassin bas vers le bassin haut, afin
d'augmenter l'nergie disponible en priode de pointe de consommation. La digue extrieure est pourvue de vannes-clapets
laissant passer l'eau mare haute vers le bassin haut et vice versa laissant chapper l'eau du bassin bas mare basse.

La digue en bordure du bassin haut comporte une cluse d'accs vers ce bassin qui a ainsi vocation devenir un port en eau
profonde, autour duquel se dveloppera une activit industrielle.

La digue extrieure a 55 km de longueur ; elle suit peu prs le trac de la cte au huitime sicle. Le terre-plein central
prend naissance immdiatement au nord de la Pointe de Granville. Le bassin bas englobe les les Chausey.

Le projet 1976 d'Albert Caquot avec ses 55 km de digue extrieure, soit 50 % de plus que les 35 km du projet EDF de 1958, et
son fonctionnement deux bassins pourrait donc permettre l'installation d'une puissance de 18.000 MW correspondant celle
permise par 6 sites nuclaires comportant chacun trois tranches de 1.000 MW [La comparaison porte sur la puissance de
pointe et non sur la production]. L'enjeu est donc loin d'tre ngligeable.

C'tait l'ide fondamentale d'Albert Caquot de combiner cette usine avec quelques units nuclaires installes sur le
terre-plein qui trouveraient dans l'eau des bassins haut et bas les sources froides dont elles manquent un peu partout. Et alors
que le pompage la Rance est limit par la surcharge apporte aux lignes d'un rseau dont les interconnexions sont moins
dveloppes qu'ailleurs, les units nuclaires fourniraient pendant les heures creuses l'nergie de pompage du bassin bas
vers le bassin haut, en donnant une production nergtique bien adapte la consommation et intermdiaire entre le cycle
plat des usines nuclaires et le cycle lunaire.

Tout cela quel prix ? Le cot du projet tait difficile estimer, les sous-estimations tant frquentes en matire de travaux
maritimes. Albert Caquot avait avanc le chiffre de 18 milliards pour son projet 1976. Par contre, EDF estime que son projet
1958, pourtant plus petit, ne coterait pas moins de 40 milliards de francs 1974. J'avais fait observer Albert Caquot que son
projet tait cinquante fois plus important que celui de la Rance, lequel reprsente 0,8 milliards, en francs 1974. Mais Albert
Caquot pensait que la comparaison tait mauvaise, mme titre d'ordre de grandeur, car l'usine de la Rance a t fonde au
rocher et l'abri de puissants batardeaux et de ce fait a t coteuse. De plus, il comptait beaucoup sur le caractre rptitif
et industriel du gnie civil et de la chaudronnerie pour abaisser les prix. Et il avait une telle foi lorsqu'il vous exposait ses lois
de dgressivit des prix en fonction de la rptition des sries fabriques [selon lui, le prix d'une unit varie en raison inverse
de la racine cinquime du nombre d'units produites] qu'il devenait difficile de ne pas se laisser gagner par son optimisme,
surtout lorsqu'il ajoutait : " J'offre en plus un site pour un complexe nuclaire, un port en eau profonde, le dveloppement
industriel de toute une rgion et l'pargne pour notre balance commerciale de l'achat d'une dizaine de millions de tonnes de
fuel. "

Incidences cologiques

Les incidences cologiques taient considrables. Albert Caquot ne le niait pas, mais il considrait qu'il fallait les comparer
aux perturbations qu'apporteraient d'autres sources d'nergie (les gaz dgags par les centrales thermiques). Ne vaut-il pas
mieux envisager un complexe usine nuclaire - usine marmotrice, plutt que btir le long des grands fleuves des chapelets
d'usines nuclaires dont le dbit absorb par chacune d'entre elles (50 mtres cubes par seconde) est rejet avec dix degrs
de plus ? Il soulignait les inconvnients des autres nergies renouvelables : il faudrait des milliers d'hectares de gigantesques
miroirs solaires pour remplacer sa marmotrice et encore la production serait-elle troitement dpendante de la nbulosit.
Enfin, il aimait dire que, de toute faon, les 1.500.000 mtres cubes de sdiments qui se dposent chaque anne dans la baie
feront perdre bientt au Mont-Saint-Michel son caractre insulaire et le condamneront devenir une sorte de Mont-Dol.

Albert Caquot travailla ce projet contre vents et mares, ne recevant d'approbation que de quelques amis. A Saint-Enogat, il
aimait s'en entretenir avec son Maire, Yvon Bourges, Ministre des Armes, qui, connaissant son pass, l'coutait avec
attention et respect. La presse bretonne, FR 3 Rennes et son directeur, Bernard Grivaud, firent largement cho son projet et
l'exposrent objectivement. La tlvision allemande consacra une heure d'mission le 12 janvier 1976 " Maschine Meer.
Albert Caquot 95 Jahre alt, hat das Kraftwerk Geschaffen " et cette mission trouva une rsonance trs grande dans les
milieux allemands. Le 31 dcembre 1975, le Wall Street Journal donna une trs large description du projet sous le titre : " A
new gnration of power ? Interest grows in French plant that produces Electricity from the rise and fail of the tide. "

En France, malgr tout, la Commission Parlementaire Pintat n'en recommanda pas l'tude. EDF, malgr la solution qu'Albert
Caquot avait apporte bnvolement au problme de la fermeture de la Rance, ne prodigua pas l'auteur des
encouragements enthousiastes. L'un de ses porte-parole dclarait en 1975 : " Il s'agit d'un projet tellement norme, incertain et
coteux, sans parler du bouleversement cologique du Cotentin, qu'en l'tat actuel nous ne prendrions pas l'initiative de
promouvoir une telle installation. " Et la suite d'un expos de son projet par Mireille Chalvon dans la Revue Politique et
Parlementaire de mai 1975, M. Arnault, Chef de Cabinet la Direction de l'quipement de l'EDF, faisait parvenir la revue
cette rponse :

" A l'EDF, on reste circonspect. Les responsables de l'Equipement ne cachent pas leur admiration pour les travaux de M.
Caquot. Il fait ses tudes tout seul et fait don de ses travaux et de son temps son pays. Pourtant, pour eux, le projet
vient trop tard. "

L'opinion publique tait dj concentre vers l'nergie nuclaire : le pari nuclaire tait engag fond. L'hydraulique des
fleuves tait arrive une fin au sens physique du mot.

16 sur 17 24/10/2011 16:45


Albert Caquot http://www.sabix.org/bulletin/b28/7.html

Albert Caquot, ce visionnaire, a-t-il vu trop loin et, dans une longue priode de crise, reviendra-t-on vers ses tudes ? Notons
qu'en 1980, trois ans aprs sa mort, EDF, la lumire de l'exprience de la Rance, reprenait ses tudes de la grande
marmotrice, mais encore pour conclure ngativement [Banal M., Les perspectives de l'nergie marmotrice. La nouvelle
Revue Maritime, nov. 1980]. L'Acadmie de Marine, par une motion du 24 mars 1981, puis l'Acadmie des Sciences, par une
motion du 11 mai 1981, avaient pourtant approuv cette remise l'tude, l'Acadmie des Sciences rappelant en outre que
l'auteur du projet tait son illustre membre Albert Caquot et se rjouissant que la reprise de l'tude concide avec le lOOme
anniversaire de sa naissance.

Tout le monde s'accorde dire que le prix du kWh aux bornes du nuclaire est bien moins cher que celui de l'hydraulique sous
toutes ses formes. Mais la France ira-t-elle encore beaucoup plus loin que tous les autres pays dans le pari nuclaire ?

Chapitre prcdent Table des matires Chapitre suivant

17 sur 17 24/10/2011 16:45