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Proyecto Multimedia de Geografa Humana.

Distribucin Espacial y Crecimiento de la


Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

INTRODUCCIN

La poblacin constituye uno de los motivos centrales de inters de la Geografa


Humana, dado que es la protagonista de la organizacin del espacio desde que los
seres humanos aprenden a domesticar los animales y a cultivar las plantas. A partir de
entonces, la poblacin ocupa el Planeta de forma muy desigual e inicia un crecimiento
demogrfico que es lento y convulsivo hasta finales del s. XVIII, y espectacular desde
aquel momento hasta nuestros das en que se superan los 6.000 millones de
habitantes.

El concepto de poblacin mundial es relativamente reciente y, todava hoy, ms o


menos sospechoso de no ser sino un agregado de conjuntos muy diversos. De hecho,
la demografa vara mucho de un pas a otro, y podramos decir lo mismo de cada
poblacin nacional, constituida por subpoblaciones con comportamientos demogrficos
diferentes. La preocupacin por contabilizar los efectivos de poblacin se remonta a la
antigedad, donde el nmero de individuos en un territorio era parte esencial de la
fuerza de trabajo, de la guerra, de la colonizacin de los pueblos conquistados y del
ejercicio del poder social, etc...

La aproximacin al conocimiento de la poblacin mundial y de las actividades


econmicas que lleva a cabo, de forma ms personalizada y precisa, es posible hoy
gracias a la puesta en comn de las fuentes de datos con las nuevas tecnologas a nivel
mundial, su tratamiento estadstico y su difusin mediante las publicaciones de
diversos Organismos Internacionales.

Censos, Anuarios y otras publicaciones editados por los Organismos


Internacionales nos mantienen informados al da sobre aspectos importantes
relacionados con la distribucin, crecimiento natural, movilidad, estructura y actividad
de la poblacin en todos los pases del mundo, gracias al perfeccionamiento en la
recogida de la informacin y la metodologa en el tratamiento de los datos, pero sobre
todo, a las nuevas tecnologas aplicadas a la estadstica.

En la recopilacin de datos pueden distinguirse dos tipos de mediciones: Dinmicas


o Cinemticas y Estticas. Las primeras estadsticas de movimiento: nacimientos,
defunciones, movimientos migratorios, etc., son como un film. Las segundas, se
refieren al estado de una poblacin en un momento dado. Es como una instantnea,
una foto fija en la que aparece la estructura, distribucin por edad, sexo, profesin,
etc...

El nivel de informacin conseguido en el siglo XX, sobre todo despus de la


Segunda Guerra Mundial, ha dado un paso de gigante que nos permite una primera
aproximacin al conocimiento general de la realidad de cada pas, utilizando
parmetros bsicos comunes tan importantes como: Poblacin total de un pas segn
sexo y edad, densidad de habitantes por kilmetro cuadrado, esperanza de vida al
nacer, mortalidad infantil, tasa de fertilidad, formacin, ocupacin, empleo, nivel de
bienestar social... con los que poder cruzar otra serie de variables como los
rendimientos en los sectores de produccin y el nivel de desarrollo, que nos permiten
profundizar en los fenmenos demogrficos y establecer comparaciones.

Este texto est protegido por las leyes de "copyright" vigentes.


Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Distribucin Espacial y Crecimiento de la
Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

OBJETIVOS

- Despertar el inters sobre uno de los aspectos ms importantes de la Geografa


Humana y que ms inters despierta en el mundo actual. El crecimiento de la poblacin
mundial, su desigual distribucin en el Planeta y su gran movilidad espacial.

- Estimular el anlisis personal y crtico de fenmenos que como el desigual


desarrollo econmico y cultural, tanto influyen en los comportamientos sociales de la
poblacin, en su crecimiento, y en su distribucin.

- Sintetizar de forma clara y ordenada las principales teoras cientficas, modelos


demogrficos y el conocimiento emprico que permiten conocer la evolucin de los
grupos humanos.

- Explicar los desequilibrios poblacionales, existentes en distintos espacios, que


ponen de manifiesto problemas relativos a la ordenacin del territorio, condiciones de
vida, definicin de reas congestionadas frente a vacos demogrficos, etc.,

Este texto est protegido por las leyes de "copyright" vigentes.


DL: M-25318-2004 ISBN: 84-362-4749-3
Proyecto Multimedia de Geografa Humana. Distribucin Espacial y Crecimiento de la
Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
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EVOLUCIN HISTRICA DE LA POBLACIN

Los seres humanos han existido en la Tierra desde hace por lo menos un milln de
aos. Durante casi todo ese tiempo la poblacin del mundo aument muy despacio,
para luego, en menos de 200 aos experimentar un vertiginoso crecimiento que la
situ en 4.800 millones de personas, en la dcada de los 80, superando los 6.000
millones al comenzar el s. XXI

A lo largo de la historia de la humanidad, se han sucedido muchos perodos en los


que han predominado las poblaciones casi estacionarias, o con tendencia a un
crecimiento muy lento, salvo en los ltimos 200 aos, donde el crecimiento de la
poblacin realmente ha sido espectacular, siguiendo una pauta claramente exponencial.

Hablar por lo tanto de "explosin demogrfica" no es utilizar una expresin


exagerada sino por el contrario, ajustada a los acontecimientos demogrficos
recientes. Este crecimiento espectacular experimentado por la poblacin mundial es,
seguramente, el acontecimiento ms revolucionario de nuestro tiempo no slo por el
volumen alcanzado, sino por su proximidad en el tiempo y por las innovaciones y
cambios tecnolgicos que conlleva.

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Del Neoltico a la I Revolucin Industrial

La introduccin de la agricultura en el perodo Neoltico, ocurrida hace unos


10.000 aos, supuso la primera gran revolucin en la historia de la humanidad, y los
efectivos de poblacin estimados en esa poca entre 5 y 10 millones de habitantes,
experimentaron a partir de ese hecho un notable crecimiento, ya que la agricultura y la
ganadera ofrecan a las poblaciones, hasta entonces diseminadas, posibilidades
inauditas de densificacin.

En torno al ao 5.000 a.C. comenz un perodo de roturacin de tierras tal, que


permiti a la poblacin mundial dar un salto extraordinario, como es el hecho de pasar
de casi 15 millones de habitantes a finales del V milenio, a multiplicar por diez dichos
efectivos en los mil aos siguientes, de forma que, a finales del IV milenio a.C. la
poblacin mundial alcanzaba los 150 millones de seres humanos; una proeza si
consideramos que, para conseguir un crecimiento de 1 a 10 millones de seres
humanos, haba sido necesario que pasaran 500.000 aos.

A esta escala, mil aos para multiplicarse por diez los seres humanos, es un
perodo extremadamente breve, pero este milenio parece que fue todava ms decisivo
cuando sabemos que habrn de pasar otros cinco milenios para que la humanidad
experimente una nueva multiplicacin por diez, a finales del s. XIX.

As, hace 2.000 aos la poblacin mundial haba aumentado hasta alcanzar unos
300 millones de habitantes, y tard en duplicarse alrededor de 1.500 aos. Si hubiese
crecido a una tasa constante del 1% anual, ahora habra en el mundo 145.000 billones
de personas, pero hasta el
s. XVIII no comenz a crecer significativamente.

Antes de la I Revolucin Industrial el hombre era un superviviente de las


catstrofes naturales y de los acontecimientos histricos ms o menos pasivo, pero a
partir de entonces, pas a desempear un papel de primer orden. En todos los
acontecimientos destacados del proceso de industrializacin del planeta ha intervenido
la poblacin; el hombre es el principal protagonista en la transformacin del sistema
productivo ocurrido en los ltimos tiempos, de manera que ha contribuido activamente
en los cambios operados en el mapa de distribucin de la poblacin a escala mundial.

En efecto, desde la poca de dominacin romana hasta el comienzo de la primera


revolucin industrial, hacia el ao 1750, la poblacin mundial creci hasta alcanzar los
800 millones de habitantes, y fue a partir de entonces, cuando el tamao y la tasa de
crecimiento de la poblacin experimentaron un aumento extraordinario, en un tiempo
rcord, de 200 aos.

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De la I Revolucin Industrial al s. XXI

Desde el ao 1.750 hasta 1.900, la poblacin mundial creci a un ritmo sin


precedentes del 0,5 % anual. A comienzos del siglo XX haba alcanzado alrededor de
1.700 millones de seres humanos, (seis veces ms en 150 aos, desde la I Revolucin
Industrial) y desde entonces, la tasa de crecimiento primero se duplic, permaneciendo
en torno al 1,5 % anual hasta 1.950, y ms tarde, en los 35 aos siguientes, creci
alrededor del 1,9 % anual de forma que la poblacin mundial alcanz los 4.800
millones de personas en 1.985, aument sus efectivos a 5.656 millones de habitantes,
diez aos despus (1995), y llegar a los 6.300 millones en la primera dcada del s.
XXI.

Este crecimiento, ha ido de la mano de otro fenmeno relevante, como es la


desigualdad existente en la distribucin y crecimiento de la poblacin mundial, entre
las regiones desarrolladas y en desarrollo. Entre 1.750 y 1.900, el crecimiento de la
poblacin se concentr en los pases desarrollados.

Desde 1.950 hasta nuestros das, esta concentracin ha ido aumentando,


especialmente, en los pases en desarrollo, de tal modo que, si a mediados del s. XX, la
relacin era de 2 a 1 habitantes del mundo no desarrollado, sobre el mundo
desarrollado, en 1992 sta relacin haba pasado ya de 3 a 1, a comienzos del s. XXI,
ya es de 4 a 1 y en el ao 2.050 se estima que ser de 6 habitantes en los pases no
desarrollados por 1 habitante en los pases industrializados.

La inercia del aumento de poblacin asegura que continuar as en las prximas


dcadas, aunque el ritmo de crecimiento haya bajado en los ltimos aos y contine
hacindolo en el futuro. La tasa de crecimiento actual se sita en torno a 1,6 %, algo
inferior a dcadas anteriores que mantenan el 1,9 2 %.

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DISTRIBUCIN DESIGUAL DE LA POBLACIN

Es difcil pormenorizar cada una de las razones por las cules la distribucin del
poblamiento en el mundo ofrece tantas disparidades en todas las grandes unidades
geogrficas de clasificacin (hemisferios, continentes, zonas, regiones, pases, etc.),
sin embargo, podramos destacar como fundamentales las de tipo climtico y las
histrico-econmicas, concediendo mucho ms peso a estas ltimas en la actualidad.

Es importante determinar los umbrales mnimos de habitabilidad de un espacio


para garantizar la subsistencia a sus pobladores y conocer la potencialidad y desarrollo
de los recursos de un territorio de acuerdo con las tcnicas modernas. As, las
diferentes modalidades de ocupacin del espacio, ligadas directamente a las formas de
actividad y a los recursos de renta de las poblaciones que los habitan, constituyen un
primer motivo de diversificacin. Estn representados todos los tipos de poblamiento y
economa, rural y urbana, desde la agrcola a la industrial y de servicios.

Desde antiguo, el binomio poblacin/recursos ha puesto de manifiesto la


vinculacin del crecimiento humano y la distribucin de la poblacin en el mundo, al
resultado de la seleccin de espacios productivos a lo largo de la Historia, contando con
las limitaciones impuestas por los factores geogrficos, econmicos, sociales y
culturales.

Entre los factores geogrficos, el viejo concepto de "oikoumene" o "ecmene"


designaba el medio natural apropiado para la vida permanente de las colectividades
humanas, por oposicin a las zonas inhabitables,"anoikoumene" o "anecmene", segn
expresin de Max Sorre. Modernamente, sobre todo a partir del proceso de
industrializacin, ambos conceptos han ampliado el mbito de su significado
englobando adems de los aspectos fsicos, los econmicos, de calidad de vida y
desarrollo humano.

Dentro del espacio fsico, el relieve y el clima son factores de discriminacin de


notable rigor para la distribucin del poblamiento a nivel regional. No obstante, es
preciso valorar en su justo trmino el papel que desempea el medio fsico, sin
atribuirle un carcter determinante que anule o disminuya la importancia de los
factores humanos, a la hora de optar por las zonas ms propicias, que les proporcionen
modos de vida aceptables. Por lo tanto, hay que considerar tambin las implicaciones
existentes entre el clima, los recursos y los asentamientos histricos en la distribucin
de la poblacin.

Es preciso destacar que a partir del s. XVIII se produjo un cambio cuantitativo


trascendental en los efectivos de poblacin que propici el advenimiento de la I
Revolucin Industrial. Desde entonces nada fue igual, de manera que, puede decirse,
que existe un antes y un despus de ese acontecimiento.

La industria se convirti en el principal factor dinamizador del poblamiento y del


crecimiento espectacular de la ciudad, conformando no slo una jerarqua de
produccin y distribucin sino tambin, una jerarqua de difusin que propaga
espacialmente las ideas polticas y filosficas, el desarrollo econmico, la cultura y, en
definitiva, la organizacin global del mundo.

La industrializacin es, por lo tanto, otra de las causas, la principal en los pases
desarrollados, que explican el desigual poblamiento territorial, estableciendo fuertes
contrastes no slo entre el campo y la ciudad a escala regional, sino entre los pases
desarrollados y los del Tercer Mundo.

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Zonas caractersticas de Anecmene

Las zonas anecumnicas no son estrictamente vacos demogrficos, ya que no


estn despobladas del todo, aunque todas ellas presentan densidades de poblacin
bajsimas y mantienen enormes extensiones completamente deshabitadas. El clima,
especialmente las bajas temperaturas asociadas a la debilidad de los rayos solares, la
aridez extrema, el calor hmedo constante, la altura y la abundancia de suelos no
cultivables explican las grandes zonas de autnticos desiertos humanos.

La superficie de la Tierra, exceptuadas las reas recubiertas de hielo de la


Antrtida y Groenlandia, es de 13.000 millones de Has. De ese total, 2.600 millones de
Has. no son cultivables porque las temperaturas estn por debajo del punto de
congelacin durante nueve o ms meses del ao. En otros 1.900 millones de Has. no
llega a tres meses al ao la duracin de las condiciones de una humedad adecuada.

Si superponemos un mapa fsico sobre otro mapa de distribucin de la poblacin


mundial, observaremos que estos elementos del medio natural coinciden
perfectamente con las grandes zonas de baja densidad demogrfica en el mundo, o
anecmene, que son las siguientes:

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Las zonas polares

Las zonas polares, estrictamente consideradas como tales (el rtico al N. y la


Antrtida al S.) y aquellas altas latitudes en las que los hielos perpetuos, la inclemencia
de las bajsimas temperaturas y la prctica ausencia de vegetacin son un obstculo
casi insuperable si no se cuenta con medios tcnicos que proporcionen un clima
artificial. Se trata de los territorios ms septentrionales de Amrica del Norte, de la UE,
de Rusia y las repblicas soviticas y tambin de las tierras ms despobladas de
Argentina y Chile, en el Cono Sur.

Aparte las reas ocupadas por hielos, los podsuelos de las regiones boscosas de la
zona fra, cidos, arenosos y con gran lixiviacin, representan 1.600 Has. de espacio
inexplotable al igual que ocurre con otros 700 millones de Has. de suelos arenosos o
regosuelos que tampoco son cultivables y los 500 millones de Has. de la tundra rtica,
demasiado fras para el cultivo.

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Las zonas de alta montaa

Las zonas de alta montaa, con pendientes muy fuertes, oscilacin trmica
acusada, dificultad de acceso por la propia morfologa de las montaas y las
restricciones de tipo fisiolgico, por falta de oxgeno, que impone la altitud a los seres
humanos, hace que las grandes cordilleras de los sistemas montaosos del mundo se
incluyan entre las zonas hostiles al poblamiento. As sucede, entre otras, con el Atlas
en el N. de frica, las Rocosas y Sierra Madre en Amrica del Norte, los Andes en
Amrica del Sur, los Urales y el Himalaya en Asia, y los Alpes y Pirineos en la UE.

Estas zonas altas suponen aproximadamente el 15% del total, en relacin a las
tierras emergidas en el mundo, con una ocupacin humana del 5% de la poblacin
mundial. El grueso de la superficie no roturable, en regiones montaosas o ridas
donde el suelo es rocoso o est cubierto con piedras y litosuelos superficiales asciende
a 2,6 millones de Has.

No obstante, los efectos de la altitud como condicionante de la ocupacin humana


en espacios de montaa, son ms complejos de definir que los supuestos anteriores,
porque varan segn las zonas. As, el lmite del hbitat permanente en las zonas
templadas y fras se sita mucho ms bajo que en las regiones intertropicales, donde
existen poblaciones permanentes habituadas a alturas de 4.000 y ms metros (el lmite
crtico se sita entre los 6.000 y los 6.500 m.). La altitud aqu puede ser un factor
favorable para el poblamiento permanente, al ofrecer un clima ms seco con
temperaturas ms suaves que en la costa tropical, donde el grado de humedad y las
elevadas temperaturas hacen irrespirable el ambiente.

De hecho, existen grandes ciudades interiores emplazadas en altitudes muy


elevadas, superiores a los 2.000 y 3.000 m.: Nairobi en frica, Bogot, La Paz, Mxico
y Quito en Amrica del S. y Denver en Norteamrica, son algunos ejemplos.
Excepcionalmente, tambin algunas poblaciones del Norte de la India, como los
habitantes de Ladak (antigua Leh), o del Norte de Nepal, han habituado su organismo
al efecto negativo que producen las grandes alturas por falta de oxgeno.

Aparte los efectos de la altitud, en la montaa intervienen tambin otros factores


que ayudan a explicar las desigualdades existentes en la distribucin de la poblacin,
como son, las formas topogrficas y, sobre todo, la orientacin de las vertientes, dada
su influencia sobre los cultivos, sobre todo en poblamientos antiguos que basaban su
existencia en la explotacin del bosque y en la ganadera.

A partir de la revolucin industrial, la economa de subsistencia que se practicaba


hasta entonces en la montaa, fue dando paso a la instalacin de industrias
hidroelctricas y de transformacin del aluminio y otras, aprovechando la energa
procedente de los saltos de agua. Ms tarde, la explotacin de la nieve como recurso
de atraccin turstica de masas, condujo en muchos casos, a la creacin de estaciones
de nieve y deportes invernales con nuevos ncleos de poblacin. De esta forma, la
utilizacin del espacio cambi de usos y la poblacin pas de mantener una ocupacin
principal en el sector primario, a una dedicacin casi nica al sector de servicios.

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Las zonas desrticas

Las zonas desrticas, en las que el calor extremo por las altas temperaturas, la
aridez y la rala vegetacin, impiden prcticamente el desarrollo de modos de vida (los
suelos desrticos no cultivables cubren 1.700 millones de Has), con excepcin de los
oasis y las orillas de los ros que permiten la prctica de la agricultura y el pastoreo
nmada y con ello, el asentamiento de poblacin. El carcter puntual del poblamiento
en estas zonas, no excluye la existencia de ciudades de las caravanas.

Desde el s. VIII de nuestra era hasta la segunda mitad del s. XIX, las caravanas
del Gran Desierto han mantenido en permanente contacto a los pases del rea
mediterrnea, con los reinos y estados negros del sahel y la sabana. A travs de
itinerarios cuidadosamente establecidos en funcin de las dificultades del terreno y la
existencia de pozos no muy distantes entre s, los tejidos de Egipto y la Europa
mediterrnea, los caballos de Berbera y los libros de Fez, Crdoba, Granada y El Cairo,
circulaban por las rutas del Shara, al igual que el oro, los esclavos, el marfil y la
pimienta de los pases del sahel y la sabana. Situadas en el extremo sur de los
itinerarios saharianos, ciudades como Gao, Tombuctu, Walata o Wadan, eran
prestigiosos centros de erudicin de su poca y sedes donde se almacenaban las
mercancas para su posterior distribucin.

Por otra parte, en poca reciente, el descubrimiento de fosfatos, minerales y,


sobre todo, de enormes bolsas de petrleo bajo las extensiones yermas de muchos
desiertos, ha dado un vuelco a las expectativas econmicas de stas zonas deprimidas
y despobladas en frica, Asia y Amrica del Sur, que ha permitido incentivar el
desarrollo de la economa de algunos pases pobres como ocurre en frica en el Sahara
y en Arabia Saudita en el Golfo Prsico, en Atacama, en la costa peruana de Amrica
del Sur, en el SW. de EE.UU. o en el desierto de Gobi en Asia.

De hecho, la mayora de los 13 Estados que controlan el mercado mundial del


petrleo e integran la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP ): Arabia
Saudita, Argelia, Ecuador, Emiratos rabes Unidos, Gabn, Indonesia, Irak, Irn,
Kuwait, Libia, Nigeria, Quatar y Venezuela, deben su riqueza a los yacimientos
petrolferos ubicados en zonas desrticas.

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Las regiones clidas y hmedas ecuatoriales

Las regiones clidas y hmedas en torno al Ecuador, con altsimos grados de


temperatura y nivel de humedad relativa, unido a la pobreza en nutrientes de los
suelos y a la impenetrabilidad y accesibilidad del territorio como factores negativos
que afectan a los pases de los tres continentes por los que atraviesa el ecuador:
Amrica del Sur (Amazonia), frica (selva congolea) y Asia (archipilagos del Pacfico
como son los de Java, Borneo, Indonesia y Papa-Nueva Guinea) y los territorios
septentrionales de Australia.

El espacio geogrfico ms extenso, est cubierto por latosuelos: suelos laterticos,


rojizos o pardo-amarillentos de la sabana y de los bosques tropicales y subtropicales
sometidos a una lixiviacin y meteorizacin intenssimas. Muchos de ellos carecen de
fsforo y otros nutrientes minerales necesarios para el crecimiento vegetal. Los
latosuelos no cultivables cubren 1.400 millones de Has.

La agricultura y la explotacin forestal entran tambin en contradiccin de un


modo que puede acarrear graves consecuencias econmicas. En efecto, una gran parte
de la tierras vrgenes actuales estn cubiertas de bosques, cuya tala con fines de
explotacin agrcola o industrial puede entraar prdidas ecolgicas irreparables a
escala planetaria como en el caso de la Amazona.

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Adaptacin humana a los medios hostiles

Las zonas anecumnicas sealadas: Las regiones polares y zonas fras de ambos
hemisferios, las zonas de alta montaa, los desiertos y las zonas clidas y hmedas en
torno al ecuador son, en principio, medios hostiles que dificultan el poblamiento y
suponen un importante condicionamiento que justifica, en parte, la forma en que los
seres humanos han ido poblando la tierra.

No obstante, las poblaciones han sido capaces de adaptarse a duras condiciones de


vida en medios naturales hostiles que dificultan el poblamiento: Esquimales, tuaregs y
bosquimanos constituyen, entre otros, ejemplos significativos de sta adaptacin y a la
vez, excepciones dentro de la generalidad, ya que la gran mayora de los habitantes de
la tierra ocupan los espacios fsicos, y sobre todo econmicos, ms favorables para la
vida humana.

En efecto, durante toda la historia de la humanidad, los seres humanos han


seleccionado siempre para vivir la mejor opcin posible, en cada circunstancia, aunque
haciendo uso de su libertad, han ocupado tambin zonas anecumnicas y lo siguen
haciendo, cada vez con mayor frecuencia, a medida que avanza el proceso de
globalizacin y se imponen en todo el mundo las nuevas tecnologas.

Es desde las ciudades donde han partido las innovaciones y los avances tcnicos
que permiten ahora al hombre modificar localmente, y en breve espacio de tiempo,
algunas condiciones fsicas tan duras que, antes, para adaptarse a ellas, se necesitaba
acumular la sabidura que da la experiencia de varias generaciones: es el caso de la
creacin de microclimas en los desiertos ms extremados mediante oasis artificiales o
la instalacin permanente de estaciones experimentales e incluso ciudades, en los
polos.

Gracias a ellas se han recuperado para la explotacin agrcola algunos territorios,


aunque, no obstante, muchos espacios susceptibles de ocupacin, estn actualmente
sin explotar sobre todo en las regiones donde la poblacin se multiplica y se producen
cambios radicales en la relacin entre los recursos humanos y los naturales.

Dejando aparte los trpicos hmedos, donde se pueden obtener en principio tres
cosechas en las tierras de secano y dos en las regiones subhmedas, la mayora de las
tierras cultivables pero no explotadas todava, corresponden a los continentes menos
poblados. En total, la superficie bruta de secano cultivada al ao es de 4.500 millones
de Has., cifra que mediante el riego podra aumentarse considerablemente, pero las
posibilidades de conseguirlo se ven limitadas, por razones econmicas y por la desigual
distribucin de los caudales fluviales entre las distintas regiones del mundo.

Aplicando una tecnologa y unos elementos de produccin adecuados, (regado,


fertilizantes, semillas de alto rendimiento, maquinaria e instrumentos agrcolas
apropiados junto con medidas de proteccin fitosanitaria y prcticas agrcolas
cientficas), podran explotarse las hectreas suficientes para suministrar de 4.000 a
5.000 caloras a una poblacin diez veces superior a 6.000 millones de personas.

La FAO estimaba que los pases no desarrollados deberan alcanzar hacia 1985 un
ndice de crecimiento agrcola del 3,8% anual para poder estar en condiciones de
acabar en gran parte con su estado de desnutricin. Transcurrido el periodo
considerado, los logros obtenidos son escasos. Los pases pobres siguen hoy
alimentndose tan mal, por trmino medio, como antes de la segunda guerra mundial;
y en algunos, como en Somalia, las guerras tribales han acentuado el problema del
hambre hasta lmites intolerables para el ser humano .

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Zonas caractersticas de Ecmene

Las zonas de ecmene estn densamente pobladas, ofreciendo un acusado


contraste con las regiones de vaco demogrfico o anecumnicas sealadas. El
contraste entre la superficie de tierras emergidas en ambos hemisferios es tambin
muy marcado. Casi el 90% de la poblacin vive en el hemisferio norte, la mayor parte
entre los 20 y 60 N. En conjunto, la gran masa continental euro-asitica concentra
las tres cuartas partes de la poblacin mundial.

En la actualidad, la distribucin espacial de la poblacin mundial refleja la


respuesta humana que se ha dado, mediante un proceso de toma de decisiones, a
cerca del modo ms racional de explotacin del medio natural, por los seres humanos,
durante siglos. En este proceso multisecular, intervienen tambin los condicionantes
fsicos, pero tienen ms importancia otros factores de naturaleza humana de carcter
socio-poltico y econmico, como es el hecho de que un espacio ofrezca medios de
vida, sea por va de la agricultura, la pesca, la ganadera o la explotacin minera, o a
travs de actividades industriales y de servicios.

Desde la perspectiva de los factores polticos, se han producido a lo largo de la


historia, y en la actualidad, grandes convulsiones espaciales provocadas por los
desplazamientos masivos de la poblacin, ya sea como refugiados de guerra, a travs
de acuerdos internacionales, o a travs de las corrientes migratorias de carcter
transocenico, por razones econmicas. Estos factores humanos de todo tipo, inciden
no slo sobre la distribucin espacial de la poblacin, sino tambin sobre su tamao y
estructura, elementos clave en todo proceso de cambio demogrfico y que explicaran
la gran diferencia existente de efectivos de poblacin entre pases desarrollados y
menos desarrollados, o en vas de desarrollo, como lo demuestra el hecho de que ms
de tres cuartas partes de la humanidad, pertenezcan al mundo menos desarrollado.

En cada continente, la mayora de la poblacin tiene una localizacin perifrica y se


sita por debajo de los 500 m. de altura, hecho que refuerza la preferencia de la
poblacin por las zonas bajas.

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DL: M-25318-2004 ISBN: 84-362-4749-3
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Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

Valles, llanuras y zonas de piedemonte

Valles, llanuras y zonas de piedemonte han sido tradicionalmente lugares de


asentamiento de la poblacin, por la accesibilidad de los mismos y la existencia de
microclimas, agua y tierras aluviales frtiles, adems de la posibilidad de contar con
una va de comunicacin fluvial, si el ro es navegable, a parte de las tradicionales vas
de comunicacin terrestre.

Las zonas de piedemonte o zonas de contacto entre la montaa y la llanura, son


tambin favorables al poblamiento. Es el caso del piedemonte italiano propiamente
dicho, donde se encuentran grandes urbes y zonas rurales altamente pobladas, los pie
de monte de los Alpes en varios pases, o la famosa Fall Line , o "Lnea de fallas", en
las faldas orientales de los Apalaches, donde se han desarrollado grandes ciudades en
el interior de EE.UU. a una distancia considerable de la costa atlntica, inhspita y
prcticamente despoblada desde las Carolinas hasta Florida.

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Las zonas costeras

Las zonas costeras, muy pobladas por regla general, mientras el interior de los
continentes est menos habitado, ofrecen tambin grandes contrastes. Es
precisamente la mayor facilidad para el transporte y las vas de comunicacin y la
abundancia de terreno y de agua, lo que ha impulsado la proliferacin de plataformas
industriales costeras en los pases desarrollados y semidesarrollados. As, el
desplazamiento hacia la costa de la siderurgia y de las industrias qumicas de base
atradas por las facilidades de transporte de materias primas y de productos elaborados
ha proporcionado a las zonas industriales portuarias un gran desarrollo que conlleva
nuevas concentraciones de poblacin.

De hecho, casi el 70% de la poblacin mundial vive a menos de 500 Km. del mar,
y conforme nos alejamos de las zonas litorales, la densidad demogrfica desciende de
forma acusada, a excepcin de aquellas costas invadidas por tierras pantanosas e
insalubres, o por desiertos costeros, que obligan a la poblacin a situarse en las tierras
altas que ofrecen condiciones ms agradables para vivir, como ocurre en Bolivia,
Ecuador, Per o Mxico.

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Grandes focos de concentracin demogrfica

Los cuatro grandes focos de concentracin humana ms importantes, que suman


ms del 75% de la poblacin del mundo, se localizan en:

- Unin Europea y Rusia europea


- Nordeste de EE.UU.
- Sudeste asitico
- Sudoeste asitico
- Grandes ciudades del mundo

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Unin Europea y Rusia europea

Unin Europea y Rusia europea, mantienen elevadas densidades de poblacin,


especialmente en el tringulo conformado al noroeste del continente europeo, en torno
a las confluencias y desembocadura de los ros Sena, Mosela, Rhin y Ruhr, y los pases
beneficiados son Blgica, Holanda, Alemania y Francia; pero hay que destacar adems
el sudeste de Gran Bretaa, las llanuras sedimentarias y valles situados en el N. de
Italia y especialmente, las costas mediterrneas y del mar del Norte.

Son zonas de grandes densidades de poblacin, acumuladas por una ocupacin


humana antiqusima, que ha sido posible por dos razones: en primer lugar, por la
existencia de tierras frtiles ubicadas en una de las regiones del mundo con clima ms
benigno para la agricultura, de la que se obtienen grandes rendimientos agrcolas. En
efecto, las mayores concentraciones de terreno cultivable se hallan generalmente en
los suelos de pradera, semiridos, subhmedos y hmedos de latitudes medias, que
cubren 500 millones de Has. cultivables. Corresponden a los suelos chernozem
especialmente indicados para el cultivo de cereal, que cubren una buena parte de
Europa.

En segundo lugar, y ms importante, por una fuerte y temprana industrializacin y


crecimiento urbano que ha actuado como foco de atraccin para la poblacin,
mayoritariamente ocupada en actividades secundarias y terciarias.

El nacimiento en Europa de la primera revolucin industrial produjo, sobre todo, un


cambio histrico radical al estimular la conjuncin entre grandes concentraciones
industriales y humanas. El espectacular desarrollo urbano de antiguas ciudades
europeas y la creacin de otras nuevas al amparo del crecimiento industrial, han
favorecido desde entonces el desplazamiento masivo de la poblacin hacia espacios
que ofrecen mejores perspectivas de desarrollo econmico y con ello, han contribuido
al cambio del mapa de distribucin de la poblacin mundial.

Por eso no es de extraar que la mitad de la humanidad viva en la zona templada


del Hemisferio Norte, fachada occidental de Europa, franja mediterrnea discontinua,
abarcando la cuenca del Mediterrneo y del Oriente Medio, parte de la China meridional
y E. del continente asitico y la costa oriental de Amrica del N. y del S.

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Sudeste Asitico

Sudeste Asitico, que concentra ms de la cuarta parte de la poblacin del mundo


sobre una superficie inferior al 3% de las tierras emergidas. Los pases ms poblados
de esta zona son: Japn, que cuenta con 135 millones de personas y China Popular,
que supera los 1.300 millones de habitantes, pero tambin hay que destacar, Corea,
Vietnam y los numerosos archipilagos del Lejano Oriente, todos muy poblados, como
Malasia, Tailandia, Indonesia y Filipinas.

La poblacin se asienta , fundamentalmente, en las llanuras de inundacin y en los


deltas, en China, y en las llanuras costeras y valles interiores en Corea y Japn. Tanto
las zonas rurales, como las zonas urbanas, mantienen altas densidades de poblacin
que se explican por la antigedad en la ocupacin del territorio, la tradicin cultural y
religiosa y sobre todo, gracias a una agricultura tradicional de carcter intensivo y al
impacto de procesos industriales ms recientes.

En efecto, la reorganizacin del sistema productivo en las regiones industrializadas


del mundo desarrollado, ha fomentado la industrializacin perifrica en pases del
mundo menos desarrollados, hecho que ha significado un crecimiento espectacular de
la poblacin de algunas ciudades y el desplazamiento hacia ellas de los centros de
decisin.

El proceso de industrializacin que ha pasado por distintas fases e incluso por


nuevas revoluciones industriales, ha mantenido siempre como tnica constante la
atraccin de mano de obra hacia los focos industriales con el consiguiente
desplazamiento de la poblacin.

Las nuevas tecnologas y la incorporacin de otras fuentes de energa han


permitido la fragmentacin de la produccin, la proliferacin mundial de empresas
multinacionales, la desconcentracin de la actividad industrial en pases desarrollados,
la creacin de nuevas regiones industriales mediante polticas de planificacin y la
industrializacin del Tercer Mundo. Las empresas multinacionales se benefician de las
ventajas fiscales y financieras, concedidas por los gobiernos, a cambio del fomento de
empleo y la creacin de puestos de trabajo y aprovechan la ausencia de control de
actividades contaminantes o peligrosas.

Transfieren a estos pases aquellas producciones que no requieren tecnologa


punta, sino trabajo intensivo y energa. Ambos elementos son abundantes y baratos en
los pases subdesarrollados, sobre todo la mano de obra que es, adems, eficaz y
sumisa. De esta forma, los pases del sudeste asitico: Taiwan, Hong Kong, Singapur y
Corea del Sur, autnticos hormigueros humanos, se han convertido en "pases_taller"
dinmicos y competidores, con empresas de aparatos de precisin, electrnica, cine,
fotografa, alta costura, artculos de piel... etc. de las que exportan el 80 90% de la
produccin.

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Sudoeste Asitico

Sudoeste Asitico, con el 21% de los efectivos de la poblacin mundial cuenta con
las aglomeraciones de la India, Bangladesh, Sri LanKa, Myanmar y Pakistn.

En este caso la poblacin se asienta, como en el caso anterior, no slo en las


llanuras de inundacin, en los deltas, en las orillas de los ros y en la costa, sino
tambin en el interior. Su economa, basada fundamentalmente en el sector primario,
en el que la agricultura intensiva es el principal soporte de vida, las nuevas siembras
de cereales en el trpico, (trigo, maz y arroz) alcanzaron hace tiempo un nivel de
posibilidades comparable al de sus homlogos de las zonas templadas, a pesar de que
la Revolucin Verde no consigui los milagros que prometa, y han conseguido
estabilizar las grandes masas de poblacin de los citados pases.

Todava existen demasiados arrozales sin nivelacin, regados nicamente por las
lluvias y a merced de las irregularidades de los monzones. La carencia de un nivel de
infraestructura suficiente en los pases en desarrollo y la dificultad de alcanzarlo en
poco tiempo, contribuye a cerrar sobre ellos el crculo vicioso de la pobreza.

En efecto, desde Mxico al Paquistn y al NW. de la India, el llamado trigo


mexicano cultivado en grandes superficies constituy un xito reconocido; incluso la
India vio duplicarse su produccin triguera en seis aos. Sin embargo en Java, Ceiln y
Bangladesh los resultados de las variedades de arroz seleccionadas por el Instituto
Internacional de Ricicultura de los Baos (Filipinas) fueron insuficientes.

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Grandes ciudades

La mayora de los pases se desarrollan por adopcin de unos conjuntos e


innovaciones materiales, tecnolgicas, mentales, institucionales y culturales que
provienen de unas pocas regiones del mundo intensamente industrializadas y pobladas
como son las ya comentadas del NE. de los EE.UU., la antigua URSS, y la del Rhin -
Pases Bajos - SE. de Inglaterra, en Europa. El sistema de ciudades funciona como
canal difusor del desarrollo por donde fluyen la mayora de las innovaciones, tanto
entre naciones a escala mundial, como entre regiones a escala nacional.

Cabe destacar tambin, las populosas reas metropolitanas de Amrica Latina, en


Amrica Central y del Sur, en torno a ciudades con decenas de millones de habitantes,
como Mxico D.F., Caracas, Sao Paulo, Ro de Janeiro, Bogot, Lima, Santiago de Chile
y Buenos Aires, que constituyen focos secundarios de concentracin demogrfica,
situados la mayor parte de ellos en pases menos desarrollados, o en vas de desarrollo.

Lo mismo sucede en otros continentes como en frica, Delta del Nilo, en torno a El
Cairo y la costa egipcia en frica del Norte, pero tambin incluyendo zonas de Israel,
Jordania, Siria, Irak e Irn, en Oriente Medio . En el Golfo de Guinea, desde Senegal
hasta Gabn y el Congo, con pases como Nigeria y Costa de Marfil, entre otros, con
fuertes contingentes de poblacin, sobre todo en la costa, o grandes ciudades como
Nairobi y Dar es Salaam. Hay que destacar adems, las concentraciones humanas en
zonas interiores de Uganda, Kenia, Ruanda, Burundi, Congo, Tanzania y Mozambique y
en Sudfrica, en zonas costeras y en torno a las grandes urbes como Ciudad del Cabo,
Johannesburg, Durban, Pretoria, y extensas zonas rurales y mineras en el interior.

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Densidad de poblacin

El envejecimiento que sufren los pases desarrollados y el aumento del tamao de


la poblacin, especialmente en los pases subdesarrollados, no son los nicos cambios
demogrficos importantes de los ltimos siglos: se ha producido adems, en poco
tiempo, una redistribucin masiva de la poblacin siempre de la mano de sucesivos
cambios tecnolgicos.

Es notorio que la poblacin mundial se distribuye de forma muy desigual. Junto a


grandes concentraciones humanas que se observan en algunas regiones asiticas,
existen grandes espacios vacos, por eso, la densidad demogrfica que expresa la
relacin del nmero de habitantes por kilmetro cuadrado, (ver glosario) vara
enormemente de unas zonas a otras.

De los 90 habitantes por kilmetro cuadrado en Europa pasaramos a los 80 en


Asia, los 14 y 20 en Africa y en Amrica para descender finalmente a los 2 habitantes
por kilmetro cuadrado. en Australia. Dentro de los propios continentes la ocupacin
ofrece tambin fuertes contrastes entre los distintos espacios, por lo que hablar slo de
densidad sera insuficiente si no se complementan las cifras con otros datos.

En Amrica del Norte, las tres cuartas partes de la poblacin de los EE.UU. y
Canad estn masivamente agrupados al E. del 85 meridiano W. de Greenwich, en el
eje formado por la baha de Hudson, lago Michigan, el ro Misisip y la costa atlntica
(paralelos 45 y 35), mientras que las poblaciones china (excepto el S. con poblamiento
tropical) y japonesa, se encuentran bsicamente entre los paralelos 40 y 30.

En Japn, la zona de mayor densidad de poblacin comienza en la costa E. en el


eje Tokio-Yokohama continuando de forma ininterrumpida por Nagoya, Osaka y Kob a
lo largo de la costa hasta Hiroshima, y en la isla de Kiu-Siu hasta Nagasaki donde la
densidad de poblacin es superior a los 1.200 habitantes por kilmetro cuadrado.

La actual concentracin de poblacin en el N.W. europeo es, entre otras razones,


consecuencia de la temprana implantacin en esta parte del continente de la
Revolucin Industrial del s. XIX y del desplazamiento del eje econmico situado antes
en el Mediterrneo, hacia la Europa Central y del Norte dnde se ubica actualmente.
Contribuy tambin a tal efecto la poltica colonial, mantenida por un pequeo grupo
de naciones que han llevado desde entonces la iniciativa del desarrollo econmico.

No obstante, las densidades de poblacin son enormemente contrastadas; oscilan


entre los 320 habitantes por kilmetro cuadrado establecidos en un eje de
poblamiento alineado en torno al sistema renano, y los 65 habitantes por kilmetro
cuadrado de Europa oriental; entre los 415 habitantes por kilmetro cuadrado de
Holanda y los 2 habitantes por kilmetro cuadrado de Islandia.

En estos pases, la economa y el nivel medio de la renta individual se sostuvieron


durante varios decenios gracias a los recursos extrados de otros continentes,
consiguiendo de sta forma un crecimiento econmico que atrajo a numerosos
contingentes de inmigrantes jvenes. Esta situacin propici el aumento espectacular
de las densidades de poblacin en muchos pases europeos.
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CRECIMIENTO DE LA POBLACIN

Hace referencia al aumento o disminucin de los efectivos totales de una poblacin


durante un perodo de tiempo determinado, como consecuencia de la renovacin de las
generaciones que la componen, y por efecto de las migraciones externas. Los cambios
en su tamao total, constituyen el crecimiento de la poblacin, por lo tanto, pueden
designar lo mismo un aumento como una disminucin: Si tiene un crecimiento
negativo, es una poblacin decreciente, y si el tamao de la poblacin no vara, se
habla de crecimiento nulo o crecimiento cero. Es necesario, tambin, distinguir entre
los conceptos de poblacin cerrada, y poblacin abierta.

Una poblacin cerrada, no est afectada por ninguna migracin externa, y


depende, solamente, de su crecimiento natural, por lo tanto, est sometida a leyes
invariables de mortalidad y de fecundidad segn la edad. Si se estudia su
comportamiento durante un tiempo indefinido, podr observarse que, su tasa anual de
crecimiento tender a ser constante y a adquirir, al mismo tiempo, una estructura por
edades invariable, denominada poblacin estable. Una poblacin estable cuya tasa
intrnseca de crecimiento natural es nula, se llama poblacin estacionaria.

La poblacin abierta, que es la ms frecuente, al contrario que la anterior, est


sometida a intercambios migratorios con otras poblaciones. En este caso, existen dos
vas que intervienen en la modificacin de la poblacin: el crecimiento natural y el
crecimiento por migracin, o saldo migratorio, cuyo estudio puede abordarse por
separado, o conjuntamente, en el que se denomina crecimiento real.

El crecimiento real de una poblacin, se estudia mediante la utilizacin de


estadsticas dinmicas, que aluden al movimiento natural y al movimiento migratorio,
en las que intervienen los nacimientos, defunciones y migraciones de una poblacin: Es
el resultado de la suma del crecimiento natural (nacimientos menos defunciones), y de
la migracin neta ( inmigracin menos emigracin) o saldo migratorio, que se expresa:

CR = ( N - D ) + ( I - E )

Crecimiento natural de la poblacin, es sinnimo de crecimiento vegetativo y se


refiere a la variacin que experimenta una poblacin durante un perodo de tiempo,
consecuencia de la diferencia, en cifras absolutas, entre nacimientos y defunciones:

Crecimiento Natural = ( Nacimientos - Defunciones )

En cifras relativas, se establece la diferencia entre la tasa de natalidad y la tasa de


mortalidad, expresadas en tantos por mil.

TCN = Tasa de natalidad % - Tasa de mortalidad %

La tasa de crecimiento de una poblacin, mide su ritmo de crecimiento durante un


perodo considerado, y se calcula, dividiendo el crecimiento registrado durante dicho
perodo, por el tamao de la poblacin al inicio del mismo.

De todo lo expuesto se deduce, por lo tanto, que los factores fundamentales que
intervienen en el crecimiento de la poblacin son: la natalidad, la mortalidad y los
movimientos migratorios. Desarrollaremos seguidamente, cada uno de ellos.
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La natalidad

Dentro del marco especfico del movimiento natural de la poblacin, conviene


distinguir entre los conceptos de natalidad y fecundidad.

La natalidad, se refiere a la frecuencia de nacimientos, de ambos sexos, en un


conjunto poblacional en su totalidad. La frmula clsica para conocer el nmero de
nacidos vivos, por cada mil habitantes, en cualquier poblacin, es mediante la tasa
bruta de natalidad:

N de nacidos vivos en un ao
Tasa bruta de natalidad = -------------------------------------- . 1.000
Poblacin a mitad del mismo ao

Hay que advertir, que esta tasa est muy condicionada por la estructura por
edades de la poblacin considerada, de ah que sea conveniente recurrir a otros ndices
que reduzcan su influencia.

Por ello, para estudiar la natalidad es preciso considerar: el nmero de personas


en edad de procrear y su estructura por edad, el calendario de los nacimientos, y el
comportamiento de la fecundidad y sus determinantes.

Finalmente, el concepto de reproduccin, relaciona los nacimientos femeninos, con


las madres, y sus tasas, miden si un nmero determinado de mujeres, tendr el mismo
nmero de hijas o madres en potencia. Para los demgrafos, fertilidad y fecundidad
son conceptos diferentes: La fertilidad se refiere a la capacidad fsica para
reproducirse, mientras que la fecundidad consigna la puesta en prctica de esa
capacidad reproductiva, o sea, el nmero real de hijos que tienen las mujeres y no slo
la capacidad de tenerlos.

La natalidad ha constituido hasta mediados del s. XIX, un factor decisivo en el


crecimiento natural de la poblacin. Con algunas excepciones, la cronologa de su
actual descenso corre paralela con la modernizacin econmica. Comenz hacia 1870
en el NW. de Europa, all donde los polos de modernizacin eran ms potentes,
propagndose ms tarde al Centro, Sur, y Este del continente.

A comienzos del siglo XX, numerosos autores sostenan que un primer grado de
bienestar entre poblaciones primarias y que tienen pocas necesidades, tiende a
desarrollar la natalidad mientras que, un grado ulterior de bienestar, de instruccin y
de sentimiento democrtico, la restringe. La experiencia histrica parece confirmar esa
idea. En las sociedades agrarias de Europa, la natalidad vara positivamente con la
riqueza; de hecho, la revolucin industrial en sus comienzos se tradujo en un rebrote
de fecundidad.

La tendencia general de la natalidad es actualmente a la baja en la mayor parte de


las sociedades, incluso en aquellas donde la influencia de la religin es fuerte. As, en
pases catlicos como Mxico o Colombia donde, por influencia de la religin la
limitacin se consideraba contraria a la ley natural, las tasas han dado un vuelco, de
treinta aos a esta parte, bajando de 45 a 25 por mil en el primer caso y de 43 a 22
por mil en el segundo.

En la franja de poblacin islmica que va de Bangla Desh a Marruecos, pasando


por Pakistn, Asia Central, el Prximo Oriente y Africa del Norte, se han observado
tambin importantes bajas en los ltimos cuarenta aos: es el caso de Tnez, cuya
tasa de natalidad ha bajado de 44 a 26 por mil desde 1965 hasta la actualidad, o de
Egipto y Turqua, que en el mismo perodo de tiempo han pasado sus tasas de 43 a 30
y de 41 a 27, respectivamente, y en estas mismas cifras se mueven tambin, las
antiguas repblicas soviticas de Asia Central.

No obstante, los obstculos culturales que se oponen al cambio son todava


considerables y pueden retardar unas dcadas la evolucin del descenso de natalidad
que se espera, dentro de un determinado nivel de desarrollo econmico. Pero ya se
trate de pases islmicos o incluso del Africa negra, la limitacin de los nacimientos ha
echado races a mayor o menor escala.

Excepto China, hoy no existe ninguna regin de muy baja natalidad (uno dos
hijos por pareja, por trmino medio) con tasas de 10 a 13 por mil, fuera de los pases
desarrollados con fuerte poder adquisitivo. La clasificacin de los ndices de natalidad
se ajusta bastante bien a la escala del desarrollo. En efecto, a pesar de la inmigracin,
la natalidad es ms baja en Amrica del Norte y en Europa occidental que en Europa
del Este. Los japoneses ya no tienen ms hijos que los dems pases de la OCDE (el
dficit respecto al lmite de renovacin es, en los dos casos, prximo al 25%).

Los pases situados en el rea de dependencia econmica del Japn estn ya al


otro lado de esa lnea de renovacin (Singapur, Taiwan, Hong Kong) o cerca de ella
(Corea del Sur). Todos esos pases han alcanzado un nivel de vida equivalente, e
incluso superior al de Espaa, Italia o Japn a principios de los aos sesenta (1960) y
aguantan una comparacin ms reciente con los citados pases mediterrneos: En el
ao 2001, la renta per cpita anual ascenda a 11.160 dlares y a 11.490 dlares para
Singapur y Hong Kong respectivamente, mientras en Espaa se situaba en 11.020
dlares y en Italia alcanzaban los 16.830 dlares.

Un mismo rgimen de baja natalidad se ha establecido tambin en varias islas del


Caribe, Barbados, Guadalupe, Martinica, Trinidad, que estn en plena transformacin
econmica. No hay duda de que el cambio demogrfico es un fiel indicador econmico.

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La fecundidad, factor diferencial de crecimiento

La fecundidad no ha sido nunca ilimitada. En el pasado, toda sociedad, al disponer


de una cantidad fija (o al menos poco extensa) de tierras cultivables deba de limitar su
fecundidad, ya que, de no ser as, habran aumentado la vulnerabilidad y disminuido
sus posibilidades de supervivencia. Por ello, la fecundidad ha estado ms o menos
frenada tanto por aspectos biolgicos, como comportamentales: distintas costumbres
de origen social o religioso, lactancia prolongada, separacin de los cnyuges, tabes
sexuales, prohibicin de nuevo matrimonio a las viudas, utilizacin de anticonceptivos
naturales... etc.

Las sociedades modernas han erradicado algunas de estas costumbres sociales y


han introducido otras nuevas, sobre todo, en los pases desarrollados. No obstante,
existen una serie de variables puramente demogrficas como la edad en la iniciacin
de las relaciones sexuales, la frecuencia de las mismas, la nupcialidad, el perodo de
procreacin y de abstinencia, el uso de mtodos anticonceptivos y de esterilizacin
temporal o definitiva de forma voluntaria, que tienen un peso importante en el
comportamiento de la fecundidad y la natalidad, pero son las variables sociales,
culturales, econmicas y polticas, etc. de la poblacin, las que ms influyen.

En este aspecto, las innovaciones en el campo de la biologa y la gentica han


constituido una autntica revolucin, que ha puesto de manifiesto una serie de
profundas transformaciones y mejoras en los comportamientos sociales, en los que
intervienen tanto las aspiraciones individuales, como las influencias
culturales-institucionales.

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El nivel de vida y de instruccin

El nivel de vida y de instruccin hace que, en trminos generales, la distribucin de


las tasas de natalidad y fecundidad en todos los pases, sean estos desarrollados
econmicamente o no, siga invariablemente la misma pauta, que es, una relacin
inversa entre los valores de las tasas de fecundidad y el nivel econmico y de
instruccin de la poblacin: en los estratos con niveles de renta y prestigio social ms
bajo, y con menos estudios, se observa una fecundidad elevada, mientras que, en los
estamentos sociales ms cultos y con mayor nivel econmico, la fecundidad es muy
baja, y esta controlada.

Por otra parte, la influencia que puedan ejercer los ingresos econmicos sobre la
natalidad es, a priori, ambigua; en consecuencia, ha dado lugar a teoras
contradictorias. Segn la primera de ellas, el desarrollo econmico estimula la
natalidad: el aumento de la demanda de trabajo favorece los matrimonios y la
formacin de familias.

La Teora de la Transicin Demogrfica parte de un punto de vista diametralmente


opuesto: al elevar el nivel de vida, el crecimiento demogrfico permite satisfacer
necesidades hasta entonces insatisfechas, pero a la larga, tiene una influencia ms
profunda, transforma a las personas y crea en ellas una aspiracin general hacia un
bienestar ms amplio en el que no caben un alto nmero de hijos.

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La urbanizacin.

Al igual que ocurre entre los pases ms desarrollados y los menos desarrollados,
es casi un axioma en demografa que las tasas de natalidad urbanas son ms bajas que
las rurales. Si unimos estas dos generalizaciones podemos concluir que la natalidad
urbana ser menor que la rural en los pases menos desarrollados, pero mayor que la
natalidad urbana registrada en los pases desarrollados.

No obstante, en dcadas recientes la divergencia de las tasas de natalidad, entre


los niveles urbanos y rurales, se ha reducido a medida que la fecundidad en estas
ltimas zonas ha disminuido, en relacin con la de las zonas urbanas. Ello refleja la
creciente dependencia de las zonas rurales respecto de la produccin y el estilo de vida
urbanos.

En los pases menos desarrollados, los niveles de natalidad, no obstante lo


comentado anteriormente, son hoy ms elevados (tanto en las zonas urbanas como en
las rurales ) de lo que lo fueron en los que hoy son pases desarrollados, cuando stos
se encontraban en un momento comparable en el proceso de descenso de la
mortalidad, porque el proceso de difusin de las innovaciones, sobre todo, las relativas
a la lucha contra la mortalidad, es infinitamente ms rpido. Adems, estos pases
cuentan a menudo con Programas Internacionales de la O.N.U. de Ayuda al Tercer
Mundo en los que se contemplan: sistemas de seguridad social, viviendas
subvencionadas, educacin gratuita y clnicas infantiles y de maternidad accesibles.

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Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

El descenso de la mortalidad general e infantil.

En los pases no desarrollados la aceleracin del ritmo de crecimiento de la


poblacin es el resultado de la conjuncin de dos elementos: unas tasas muy elevadas
de natalidad y un aumento extraordinariamente rpido de la esperanza de vida como
consecuencia del descenso, tambin notorio, de la mortalidad general y, sobre todo, de
la mortalidad infantil.

El descenso de la mortalidad, influye directamente en la fecundidad, al sobrevivir


un mayor nmero de mujeres en edades frtiles y permite adems la limitacin del
nmero de hijos/as que antes deba de ser elevado para compensar el alto nmero de
fallecimientos. Por todas estas razones, la velocidad del crecimiento aparece como el
elemento ms notable de la transicin demogrfica en los actuales pases no
desarrollados.

Por otra parte, los avances sobre la mortalidad han continuado durante los tres
ltimos decenios, manifestndose una aparente cada del ritmo hacia el final del
periodo, hecho perfectamente lgico si tenemos en cuenta que el progreso fue al
principio de "cero a infinito" hasta lograr en poco tiempo unos ndices comparables a
los que arrojan los pases desarrollados, de forma que ahora los progresos se
mantienen y cualquier variacin sobre los mismos se produce ms lentamente.

La cada de la mortalidad infantil, repercute a la baja, directamente, sobre las


tasas de natalidad y fecundidad de poblacin en todo el mundo, al sobrevivir,
prcticamente todos los hijos/as nacidos o la mayor parte de ellos.

La difusin de las medidas sanitarias y avances mdicos de los pases


industrializados al Tercer Mundo, han permitido una cada drstica de la mortalidad
infantil general, que ha repercutido en un relativo descenso de la fecundidad. Slo si
las tasas de mortalidad infantil son altas, como sucede todava en muchos de los pases
no desarrollados, los valores de natalidad tambin son altos, para compensar las
prdidas. No hay que olvidar que en muchos pases del Tercer Mundo, los hijos
constituyen un importantsimo apoyo econmico como fuerza de trabajo, porque las
aspiraciones y los recursos de que disponen las familias, as como los flujos de
intercambio generacional, se realizan a favor de los padres, de ah que sea necesario
alcanzar una alta fecundidad en las familias.

Por el contrario, en las sociedades industriales, prevalece el intercambio de


aspiraciones y recursos a favor de los hijos, (crianza, educacin, sanidad, etc.) con lo
que todo ello supone de incremento de los costes en los gastos familiares y su
repercusin en el nivel de vida, hecho que plantea la reduccin de los miembros de la
familia y el control de la natalidad, hasta unos lmites que permitan mantener, de
acuerdo con sus aspiraciones, un nivel de bienestar familiar.

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Las creencias religiosas y la planificacin familiar.

En general, las creencias religiosas suponen un apoyo a niveles elevados de


fecundidad y natalidad en los pases menos desarrollados, mientras que se estima que
el descenso del inters religioso en los pases ms desarrollados, ha contribuido
tambin, entre otros factores, al descenso de la fecundidad, y por lo tanto, a la
restriccin del tamao de la familia. En general, la enseanza doctrinal propia de cada
religin, puede condicionar las caractersticas sociodemogrficas especficas de cada
grupo religioso; no obstante, el anlisis del componente religioso como determinante
de la fecundidad, es menos significativo cuando se trata de comparaciones globales.

En la planificacin familiar, el conocimiento de los mtodos anticonceptivos y su


generalizacin en casi todos los estratos de la sociedad, y el acceso libre y gratuito en
algunos pases, favorece el control de la natalidad. A pesar del acortamiento de
distancias, cada vez mayor, conseguido entre pases desarrollados y no desarrollados,
las caracterstica demogrficas de estos dos subconjuntos aparecen en la actualidad
claramente diferenciadas.

En los pases desarrollados, el crecimiento bajsimo de la poblacin proviene


principalmente de una cada en las tasas de fecundidad que se viene arrastrando
desde mediados de los aos sesenta (1960), aunque el descenso ms fuerte de la
misma se produjo en el periodo entre guerras. En realidad ste fenmeno que se
generaliza hacia 1965 en la mayora de los pases, viene marcado por una reduccin
del nmero de familias de tres hijos y ms. Estos cambios en las pautas de fecundidad
han producido una sensible reduccin de los elementos jvenes en las sociedades
desarrolladas (1,5 hijos por mujer) y su potencial resulta insuficiente para asegurar el
reemplazo generacional, de forma que hoy, en muchos casos, la tasa bruta de
reproduccin es, incluso, inferior a la unidad.

En los pases no desarrollados la tasa de fecundidad sigue siendo alta (3,2), y


todava ms alta (3,7) si se excluye a China, ya que en este pas que supone una
quinta parte de la poblacin mundial, la fecundidad ha bajado al nivel de 1,8 hijos/as
por mujer. Es preciso sealar que, adems de China, se ha iniciado tambin, un
descenso en las tasas de fecundidad en Africa, (Egipto y Tnez), sobre todo Asia,
(India, Indonesia, Tailandia y Filipinas) y Amrica del Sur (Brasil, Colombia y Mxico)
entre otros, por la aplicacin de programas de planificacin familiar y mtodos
anticonceptivos.

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La movilidad social

La movilidad social, se explica por el deseo de toda persona de ascender en su


posicin dentro de la escala social (especialmente en los pases industrializados) y se
considera factor limitante del nmero de hijos/as de una familia, porque el cuidado de
los nios supone un coste importante, no slo de orden econmico, sino de tiempo y,
sobre todo, de atencin de los padres, que en otro caso, puede ser empleado para
ascender socialmente. En los pases menos desarrollados, con pocos o nulos estmulos
para mejorar la condicin social de su poblacin, no existen estos incentivos que les
lleven a preferir una familia de menos miembros, y por lo tanto, su fecundidad no se
ve alterada.

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La situacin social de la mujer.

La incorporacin de la mujer al mercado laboral, con su consiguiente


independencia econmica, as como su mayor acceso a un nivel de estudios superiores
y al conocimiento y uso de los mtodos anticonceptivos, ha provocado el retraso en la
edad de matrimonio y en la edad de la primera maternidad, el mayor espaciamiento
entre los embarazos y en definitiva, el descenso de la fecundidad, porque los hijos no
cubren todo el universo vital de la mujer y pueden significar una traba para su
formacin, trabajo, y aspiraciones a la promocin dentro del mismo. Las nuevas
legislaciones sobre el permiso de maternidad, las medidas anticonceptivas, la
aprobacin del aborto y el crecimiento de los casos de divorcio etc... han influido en la
transformacin de esos comportamientos sociales.

Cada vez son ms frecuentes los nacimientos fuera del matrimonio, pero
actualmente, son todava una proporcin minoritaria del total de nacimientos en casi
todos los pases, sobre todo, desarrollados. Es el caso de la UE, en donde los
contrastes entre Norte y Sur continan poniendose de manifiesto, as, en Dinamarca,
Francia y Suecia, los nacimientos extramatrimoniales suponen cerca de la mitad de
todos ellos, mientras en los pases mediterrneos, Espaa, Italia y Grecia, no llegan al
15 %. Por lo tanto, la nupcialidad sigue siendo una variable demogrfica importante, y
los cambios operados en la misma podran explicar algunas variaciones en la natalidad.

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El retraso de la edad de la mujer en el matrimonio.

La edad de acceso al matrimonio en la mujer ha experimentado un retraso (de 4 a


5 aos ms) acumulado a lo largo de los ltimos 25 aos y prcticamente generalizado
en todos los pases desarrollados, ha provocado, de resultas, un retraso de 2 a 3 aos
en el nacimiento del primer hijo/a, y en general, una reduccin de la fecundidad.
Dinamarca, Suecia y Espaa, por ese orden, son los pases con la edad promedio al
casarse ms alta de la UE.
El retraso en la edad de la primera maternidad , vinculado en cierta forma con el punto
anterior, es un fenmeno que se est extendiendo sobre todo en los pases
desarrollados. Esto, sin que repercuta en la tendencia a largo plazo, s que puede
incidir de manera transitoria en los indicadores puntuales de la fecundidad, porque el
aumento de la misma experimentado entre las mujeres de 30 a 34 aos, no ha
compensado la cada de la fecundidad que se ha producido en las mujeres menores de
30 aos. Holanda y Espaa son los pases de la UE. donde la edad de la mujer, al tener
el primer hijo/a, es ms alta.

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Variaciones espaciales de la fecundidad

Existe una notoria diferencia, de mayor a menor, entre las tasas de fecundidad
total en los pases de ingresos bajos, medianos o altos a excepcin de China y Sri
Lanka. Haremos referencia al mismo tiempo a las tasas brutas de mortalidad, para
valorar de forma ms ajustada el nivel de desarrollo de cada pas.

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Pases de bajos ingresos

En cabeza del ranking de fecundidad en pases de bajos ingresos (PNB per cpita
de 80 a 600 dlares) figura Rwanda, que en 1990 alcanzaba la tasa de 8,3 seguido de
Malawi y Etiopa, con sendas tasas de fecundidad de 7,6 y de 7,5, respectivamente,
nivel que prcticamente mantenan, rebajando una dcima, en el ao 2.001. Otros
pases como Uganda, Mal y Nger superan el 7%. Cabe suponer, que todos ellos
alcanzarn la tasa de reproduccin neta entre los aos 2.045 y 2.055.

En China, el descenso de fecundidad observado va mucho ms all, lo mismo que


las tasas de mortalidad. La campaa en favor del hijo nico iniciada en el ao 1979, ha
dado resultados, aunque no definitivos, s espectaculares, sobre todo en las ciudades.
China que forma parte de los 43 pases de ingreso bajo, pas de una tasa de
fecundidad de 6,4 en 1965 a 1,8 en 2.001 y de una tasa bruta de mortalidad de 10 a
7 por mil en el mismo perodo. Estas cifras resultan ms sorprendentes todava si
consideramos por ejemplo que, en Israel e Irlanda pertenecientes a pases de ingreso
alto, las tasas de fecundidad en 2.001 son de 2,7 y 1,9 respectivamente, mientras las
tasas de mortalidad se sitan para ambos pases en 6,1 y 8,6 por cada mil habitantes.

Algo parecido sucede con Sri Lanka que en poco ms de treinta y cinco aos (De
1965 a 2.001), ha rebajado su tasa de fecundidad de 5 a 2,1 y la tasa bruta de
mortalidad de 8 a 5,9 por mil, cifras muy por debajo de los envejecidos pases de la UE
y de la OCDE (Blgica, Alemania y el Reino Unido superan el 10 por mil de la tasa bruta
de mortalidad mientras Dinamarca sube al 11,3 por mil). Esto se debe, entre otras
razones, a la aplicacin de mtodos anticonceptivos en Sri Lanka (El 65% de las
mujeres casadas los usan) hecho poco corriente en pases de bajo ingreso a no ser que
los gobiernos adopten medidas drsticas para controlar la fecundidad, como en el caso
de La India, dnde el gobierno en 1.951, adopt la planificacin familiar como parte de
su programa econmico, lo que ha rebajado sus tasas de 6,2 en 1965 a 3,2 en 2.001 y
donde el 47% de las mujeres casadas en edad de procrear, usan mtodos
anticonceptivos.

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Pases de ingreso mediano y mediano-bajo

Segn la relacin establecida por niveles de desarrollo con carcter inverso (a


menores ingresos, mayores tasas de fecundidad), a los 40 pases de ingreso mediano y
mediano-bajo (PNB per cpita de 600 a 2.500 dlares), les correspondera una
fecundidad tambin media de 4,3 hijos por mujer; pero en este grupo intermedio, los
contrastes econmicos y sociales entre los pases integrantes son mucho ms fuertes
que en los grupos de bajos y altos ingresos y esto se pone de manifiesto en la
subdivisin del grupo en otro, integrado por los pases de ingreso mediano-alto y en las
tasas de mortalidad y de fecundidad. Aqu conviven los estados rabes del Norte de
Africa con otros del Africa Central, Iberoamrica, y algunas ex-repblicas populares de
Europa del Este como Rumania, Polonia, Bulgaria y Albania.

En efecto, los pases del Magreb, y Mongolia, vendran a ser en 2.001 exponente
del grupo de pases de ingreso mediano y mediano-bajo al que nos referimos, con una
media de fecundidad de 3,1 y 2,5 respectivamente, y unas tasas de mortalidad del 7,5
por mil, semejantes a las de Bolivia, Guatemala, Ecuador y Per. La Repblica del
Yemen, sin embargo, podra engrosar la lista de pases con caractersticas
demogrficas propias de los menos desarrollados, ya que alcanza una fecundidad de
7,3 y eleva su tasa bruta de mortalidad a 13 por mil. Sucede igual con Senegal, Congo
y Angola; seguidos por Costa de Marfil y Camern.

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Pases de ingreso mediano-alto

Este grupo, con un PNB per cpita de 2.500 a 7.300 dlares, lo forman grandes
pases Iberoamericanos en vas de desarrollo como Mxico, Venezuela, Brasil y
Uruguay; las antiguas repblicas del Este con mayores recursos como Hungra,
Yugoslavia y Checoslovaquia (antes de la guerra tnica entre servios, croatas y bosnios
y de la divisin en repblicas: Checa y Eslovaca), pases avanzados de Asia y Africa
como la Repblica de Corea, Sudfrica o Arabia Saudita, entre otros, y los pases con
ingresos ms bajos de la UE: Portugal y Grecia.

La tasa de fecundidad se sita por trmino medio entre 2,0 y 3,3 y las de
mortalidad se ajustan, en general, a los valores ms bajos (inferiores a 9 por mil) que
mantienen los nuevos pases industriales del sudeste asitico aunque encontramos
grandes diferencias por otros conceptos. As, el contenido econmico que preside la
divisin por pases, que comentamos, segn sus ingresos, no contempla el
trascendental papel que desempea la religin en lo referente a cuestiones de
fecundidad y natalidad como puede observarse, por ejemplo, en los pases rabes:

Mientras que Omn y Arabia Saudita mantienen en 2.001 tasas altas en fecundidad
(7,0) y bajas en mortalidad (6 y 7 por mil, respectivamente), seguidas de cerca con
parecidas cifras por Libia e Irak en el extremo opuesto a esta tendencia, situaramos
dos pases como Portugal y Grecia que, aunque forman parte de la Comunidad
Econmica Europea, no pertenecen como los dems miembros al grupo de pases de
ingreso alto. Su situacin demogrfica es realmente preocupante porque con las tasas
de fecundidad que mantienen: 1,6 para Portugal y 1,5 para Grecia, no aseguran el
relevo generacional sino que caminan hacia un acusado envejecimiento de la poblacin
(las tasas de mortalidad en ambos pases son del 9 por mil) hace poco tiempo
impensable en pases del sur europeo.

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Pases de ingreso alto

Los pases mediterrneos han mantenido, tradicionalmente, unas tasas elevadas


de fecundidad y de natalidad muy superiores a las de los pases anglosajones, a los
que revitalizaron durante los perodos de postguerra con fuertes corrientes migratorias.
Sin embargo la aplicacin, relativamente tarda, del control de natalidad en estos
pases del Sur, ha provocado la cada en picado de sus tasas de fecundidad
(actualmente son las ms bajas de la UE) cuando en los dems pases estn en fase de
recuperacin, mediante la adopcin de medidas pro-natalistas.

Pese a una ligera recuperacin del nmero de nacimientos, la fecundidad se sita


muy por debajo del umbral de reemplazo generacional. En efecto, el ndice coyuntural
de fecundidad de 2001 garantiza slo las tres cuartas partes de los nacimientos
necesarios para que se produzca el reemplazo generacional. En Italia, que alcanza la
tasa ms baja de la Unin (1,34), y en Espaa (1,37), el descenso contina mientras
en la Repblica Federal de Alemania (1,42), Luxemburgo (1,51), Dinamarca (1,56) y el
Reino Unido (1,84) se observa un incipiente ascenso.

Este grupo de pases de ingreso alto (PNB per cpita entre 10.000 y 35.000
dlares en 2001) presenta una alta homogeneidad en sus estructuras demogrficas, y
est integrado por los pases ms desarrollados del mundo. De ellos, 19 son miembros
de la Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE). Forman parte
de este organismo los pases de la UE (excepto Grecia y Portugal) y otros pases
avanzados como los nrdicos y centroeuropeos: Finlandia, Noruega, Suecia, Suiza y
Austria, y tambin, Canad, y los EE.UU., Japn, Australia y Nueva Zelanda.
Intervienen adems otros pases hasta alcanzar el nmero de 24 que son: Israel,
Singapur, Hong Kong, los Emiratos Arabes Unidos y Kuwait.

Con excepcin de estos dos ltimos pases que presentan tasas de fecundidad de
4,6 y 3,4 respectivamente, el resto de los valores es inferior a 2, salvo Irlanda e
Israel, que sobrepasan dicha cifra en algunas dcimas. Todos estos pases de ingreso
alto, excepto Irlanda y Kuwait, que se adelantarn, alcanzarn su tasa de reproduccin
neta el ao 2.030. En cuanto a las tasas de mortalidad, oscilan entre 9 y 12 por mil;
slo los emiratos rabes y los pases-taller del Sudeste asitico, mucho ms jvenes
que el resto, rompen esa tendencia arrojando cifras bajsimas: 3 Kuwait, 4 los Emiratos
Arabes Unidos, 5 Singapur y 6 por mil, Hong Kong.

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La mortalidad

El factor que se encuentra en la raz del actual crecimiento de la poblacin mundial


es el descenso de la mortalidad, no el aumento de la fecundidad, de ah la importancia
de su estudio pormenorizado.

Bajo la denominacin de mortalidad, se estudia la accin de la muerte sobre la


poblacin. Existen amplias variaciones entre unos pases y otros, tanto en las
probabilidades, como en las causas de fallecimiento.

La mortalidad se mide, como la natalidad, en tantos por mil, por medio de una
serie de tasas entre las que destacan, por ser ms utilizadas (ver glosario), la tasa
bruta de mortalidad, la tasa de mortalidad especfica por edad, las tasas de mortalidad
infantil y la esperanza de vida.

Las causas de muerte o causas de defuncin son sinnimos de morbilidad, que


estudia la accin de la enfermedad sobre las poblaciones, diferencindose la morbilidad
incidente, que se refiere a los nuevos casos de enfermedad, de la morbilidad
prevalente que alude a los casos existentes o proporcin de enfermos en un momento
dado.

La mayor parte de los fallecimientos son resultado de la degeneracin del


organismo, de enfermedades infeccioso-contagiosas, a menudo de carcter endmico,
habituales en los pases del Tercer Mundo, o producto del entorno econmico y social,
como las muertes por inanicin en Somalia y otros pases africanos, aunque en los
epgrafes segn la clasificacin internacional de enfermedades de la Organizacin
Mundial de la Salud (O.M.S.), no figure esta acepcin como causa de defuncin.

La degeneracin suele estar asociada a enfermedades crnicas y dentro de ellas


las cardio-vasculares constituyen la principal causa de defuncin, especialmente en los
pases desarrollados y en las grandes ciudades donde los productos contaminantes y
qumicos y el "stress" aceleran el proceso de deterioro biolgico.

Durante bastante tiempo, los pases desarrollados mantuvieron tasas de


mortalidad mucho ms bajas que los menos desarrollados, pero el acusado
envejecimiento de las sociedades avanzadas, por una parte, y la difusin de las
tcnicas mdicas y otros avances entre los pases no desarrollados, han reducido las
diferencias entre ambos bloques e incluso las han invertido, como ocurre en el
momento actual.

La capacidad para resistir a la muerte ha sido transmitida por los pases


industriales al resto del mundo inicindose en las ciudades, lugares idneos donde se
concentran las innovaciones para, desde ellas, extenderse a las zonas rurales. Esta
pauta de difusin del control de la mortalidad fue similar en los que hoy son pases
desarrollados.

El descenso de la mortalidad en los pases no desarrollados se ha considerado


durante mucho tiempo de forma mecnica, como resultado del traspaso de las
tcnicas mdicas occidentales a unas economas atrasadas. Ahora bien, el descenso de
la mortalidad no es un puro fenmeno exgeno, una importacin extranjera totalmente
desconectada del medio en el que aparece. Esa idea slo es vlida para pueblos
primitivos que vivan alejados de toda influencia modernizadora.
En general, las mejoras en los niveles de salud de las poblaciones dependen ms
de la adopcin de medidas de sanidad pblica (preventivas) que de la adopcin de
medidas mdicas (curativas). La difusin de los avances sanitarios, como si de vasos
comunicantes se tratase a todos los pases subdesarrollados, a travs de organismos
internacionales como la Cruz Roja o la Organizacin Mundial de la Salud (OMS),
permite mantener una lucha activa contra la mortalidad a la vez que sirve de muro de
contencin contra las enfermedades infecciosas todava persistentes all y que han sido
erradicadas desde hace tiempo de los pases industriales; no obstante, conviene estar
en guardia para evitar retrocesos en los logros conseguidos.

Por lo tanto, las tasas de mortalidad de un pas dependen, a priori, de una


compleja red de factores socioeconmicos, polticos, y condiciones sanitarias.
Destacamos entre otras: las condiciones ecolgicas (clima, tipo de hbitat) econmicas
(nivel y distribucin de los ingresos) culturales (actitudes ante la enfermedad, nivel de
instruccin y de investigacin), y polticas (segn el nivel del estado de bienestar del
pas y la socializacin de los servicios sanitarios) la infraestructura general
(alcantarillado, red de transportes y comunicaciones), y la sanitaria (servicios
ambulatorios, hospitales, dispensarios), el material y los equipamientos biomdicos
(vacunas, sueros, antibiticos, aparatos de precisin y laboratorios ), la densidad,
calidad y distribucin de la oferta mdica y paramdica (personal), servicios mdicos,
medicina preventiva y social... etc.

Las mismas medidas profilcticas y sanitarias que fueron vlidas para erradicar las
altas tasas de mortalidad en los pases industriales son aplicadas en los pases
subdesarrollados, obtenindose resultados espectaculares sobre el descenso de la
mortalidad ya que aqu la comparacin se establece de cero a infinito.

Las cadas ms importantes en las tasas de mortalidad se han dado en Europa,


EE.UU y en los pases desarrollados en general gracias a estos avances comentados y
sobre todo, a partir de la primera mitad del s. XX debido al creciente papel de la
terapia mdica y a los nuevos cambios de la dieta y sanidad pblica, si bien esta
tendencia decreciente sigue dndose en los ltimos aos a un ritmo lento, sobre todo
en los pases ms industrializados donde los avances en este campo se traducen en
una mayor esperanza de vida (78 aos) y por lo tanto, en un aumento espectacular de
poblacin vieja ms vulnerable a la muerte.

La existencia de una mortalidad baja es incompatible con el mantenimiento de una


gran miseria econmica que se deriva de la carencia de infraestructuras bsicas,
analfabetismo general y elevados ndices de subnutricin; ms bien demostrara una
cierta eficacia econmica. Existen distintos niveles de desarrollo y, desde luego, no es
en los pases ms pobres donde el crecimiento demogrfico es ms fuerte.

En Africa que es la regin del mundo menos afectada por las sociedades
industriales, las tasas de mortalidad estn disminuyendo si bien todava son muy altas
(18 por mil). La esperanza de vida en Africa negra apenas supera los 47 aos en
muchos pases, es decir, se encuentra a un nivel similar al que predominaba en la Edad
Media en la Europa preindustrial. Por regla general, cuanto ms alta es la tasa de
mortalidad, es menor el nivel de desarrollo econmico y la informacin disponible.

Por el contrario, la disminucin de la mortalidad va acompaada, siempre, de


efectos positivos directos, e indirectos, que se sustentan mutuamente, sobre la
rentabilidad del trabajo. Entre los primeros citaremos la reduccin del absentismo y el
aumento del potencial de actividad; entre los segundos, la modificacin del horizonte
temporal de los agentes econmicos y la rentabilizacin de algunas inversiones
productivas.
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La esperanza de vida

La cada mundial de la mortalidad se debe fundamentalmente a la disminucin del


nmero de bitos por enfermedades contagiosas, sobre todo, en los pases
subdesarrollados. Las diferencias en la tasa de mortalidad tienen un origen social y no
biolgico; no obstante, dentro de los componentes de la mortalidad existen dos
aspectos biolgicos: la duracin de la vida y la longevidad.

El trmino esperanza de vida, hace referencia a la edad ms alta que los


miembros de una especie pueden llegar a alcanzar. Las innovaciones y avances
tecnolgicos hacen que los lmites de la supervivencia humana se siten, cada vez, en
edades ms avanzadas. Sin embargo, la proporcin de personas susceptibles de
acercarse a ese lmite mximo depende de una combinacin de factores biolgicos,
econmicos y sociales designados en su conjunto con el trmino longevidad, es decir,
la capacidad de resistir a la muerte de ao en ao.

La longevidad est influida por factores biolgicos, econmicos y sociales. Las


caractersticas genticas con las que nacemos son muy importantes. En efecto, muchas
de las debilidades biolgicas ms agudas tienden a manifestarse poco tiempo despus
del nacimiento, tal es as que la mortalidad infantil ha sido siempre mucho ms elevada
en el primer ao de vida que en el resto de la infancia.

Pero, es necesario insistir en que los factores socioeconmicos que rigen el acceso
a, y el uso de las medidas sanitarias preventivas y curativas, ejercen una importante
determinacin global sobre la longevidad. De aqu, las enormes diferencias existentes
todava entre pases desarrollados y subdesarrollados a pesar del acortamiento de
distancias conseguido con la generalizacin a todo el mundo de las innovaciones en el
campo sanitario.

El control de la mortalidad ha mejorado notablemente la condicin humana, y ha


producido simultneamente en todas las sociedades un aumento de la poblacin, hasta
el punto de que la esperanza media de vida al nacer, en los pases menos
desarrollados, es actualmente de 64 aos (aproximadamente la que tena Espaa hacia
1960), aunque existan pases como Etiopa o Angola que no superen los 47 aos de
media, o la diferencia con la esperanza de vida (78 aos y ms), en los pases ms
desarrollados, sea todava notable.

Hasta mediados del s. XVIII la diferencia de esperanza de vida de la humanidad


era insignificante pero, a partir de entonces, se fue acentuando cada vez ms entre
poblaciones del mundo desarrollado y de los pases en vas de desarrollo llegando a
ser de veinticinco aos en la poca que media entre las dos guerras mundiales, para
volver a bajar y situarse en 1985 en torno a los 18 aos y en 2001 alrededor de 14
aos.

Despus de la fase que ha durado cerca de dos siglos (1750-1930) en que se


agravan las desigualdades pero de la que no se hablaba porque la nocin de Tercer
Mundo o su equivalente no exista siquiera en la mente de nadie, hemos entrado ahora
en la era de la convergencia. Sin embargo, el estudio de las tendencias de la
mortalidad rara vez se aborda desde ese ngulo, hasta tal punto un error de
perspectiva hace que el estado de esos dos mundos tenga que ser por fuerza
divergente. Pero la verdad es que el proceso de convergencia est ya tan avanzado
que algunos pases que figuran como poco desarrollados han alcanzado y a veces
incluso sobrepasado, la curva media de los pases desarrollados.

Desde el perodo comprendido entre las dos guerras mundiales, la revolucin


sanitaria se ha extendido a todo el mundo. Salvo en caso de catstrofe natural, como
la sequa en la zona del Sahel, o humana, (guerra de Etiopa, Afganistn, Irak o
Palestina...), puede decirse que hay poqusimos pases en los que, hacia 2001, la
esperanza de vida sea inferior a 45 aos, cifra importante ya que ha significado
durante mucho tiempo el umbral de la modernidad: Inglaterra o Francia no lo
traspasaron hasta cerca del ao 1900.

Para los pases en vas de desarrollo, excluido China, la esperanza de vida en 1985
se establece alrededor de 55 aos; es por tanto igual a lo que era en el mundo
desarrollado hacia 1930. Pero incluso en los pases de modernizacin reciente, y por
ello de ingresos bajos, como la India, Pakistn, Bangla Desh, Indonesia, est entre 50
y 55 aos y puede decirse que el promedio de vida se ha duplicado en poco ms de
medio siglo.

Con una esperanza de vida inferior a los 50 aos, el Africa negra se sita por
debajo de la media general, pero todo hace pensar que la amplitud del perodo en que
se han producido los cambios (55 aos) se mantiene porque, teniendo en cuenta el
clima y la ausencia de infraestructura general y mdico-social mnimas, la esperanza
de vida hacia 1930 no deba ser superior a 25 aos. Incluso en las dos regiones ms
pobres del mundo (Africa subsahariana, Asia del Sur) la esperanza de vida ha superado
unos horizontes a los que las poblaciones europeas no haban podido acercarse nunca
en el curso de los siglos pasados. Los progresos conseguidos son enormes, aunque
insuficientemente conocidos.

Los pases en los que se vive ms tiempo son los desarrollados en el sentido
clsico, pero tambin los nuevos pases industriales de Iberoamrica y, sobre todo, de
Asia oriental, con fuerte expansin econmica, de modo que, en 2.001 la esperanza de
vida al nacer es ms alta en Puerto Rico o en Hong Kong (78 aos), que en Dinamarca
(75 aos), Inglaterra, Finlandia o los EE.UU. (76 aos). Esto significa que los rcords
de longevidad que han ostentado los pases nrdicos de Europa occidental, durante
todo el siglo XIX y hasta mediados del XX, se desplazan hacia el Pacfico.

Natalidad, fecundidad, nupcialidad, mortalidad, esperanza de vida y crecimiento


natural son indicadores que se integran muchas veces en modelos y teoras, tanto de
ndole demogrfica como geogrfica, para explicar los cambios poblacionales.

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Mortalidad socialmente diferenciada

El curso de la mortalidad a lo largo de la vida puede describirse a travs de la tabla


de mortalidad, que en sentido estricto consiste en una serie de probabilidades de morir
observadas para las distintas edades en un conjunto de personas. De aqu la
conveniencia del empleo de tasas especficas por grupos de edad para medir la
mortalidad.

Influyen tambin algunos factores sociales asociados con causas de defuncin y


con niveles de mortalidad diferentes: es el caso de las diferencias de mortalidad por
clase social, raza o etnia, sexo y estado civil de los habitantes, y carcter rural o
urbano del lugar de residencia. De entre todos ellos, las diferencias en la mortalidad
segn la clase social (determinada por la ocupacin de los individuos) es una de las
desigualdades ms extendidas en las sociedades modernas; por lo tanto, a las
diferencias en los niveles de riesgo en el trabajo, cabe aadir tambin las de carcter
socio -cultural, y econmicas.

Estudios empricos realizados en los EE.UU de Amrica y en el Reino Unido en la


dcada de los aos 90 indican que la mortalidad de los trabajadores directivos era
inferior en un 8% a la media, mientras que la de los trabajadores manuales la
superaba en un 7%. La misma desproporcin se observaba tambin en las familias de
los casos estudiados.

En las clases sociales ms bajas los fallecimientos debidos a enfermedades


contagiosas como tuberculosis, bronquitis, neumonas etc. eran entre dos y tres veces
superiores en la clase social ms baja que en la ms alta. Por otro lado, las tasas de
mortalidad por enfermedades crnicas tales como trastornos coronarios, cirrosis
heptica, diabetes y apopleja eran uniformemente ms elevadas en las clases sociales
ms altas que en las ms bajas.

De ah que entre los aspectos ms importantes de la ocupacin y de la clase social


que guardan relacin con la mortalidad sean el nivel de ingresos y el nivel educativo:
el primero porque permite comprar proteccin y cura para las enfermedades, y el
segundo porque ayuda a conocer las formas de prevenir el riesgo de contraer
enfermedades.

No obstante, los efectos del nivel educativo y del de ingresos tendan a ser
independientes el uno del otro; evidentemente, tener ambos a la vez resultaba ms
ventajoso que tener slo uno de ellos. Al igual que ocurre con los ingresos, cuanto ms
alto el nivel educativo es ms bajo, en general, el riesgo de defuncin, y a la inversa.
Por ejemplo, la mortalidad post-parto alcanza todava cifras alarmantes en los pases
subdesarrollados, cuando prcticamente est erradicada en los pases desarrollados, ya
sea en la ciudad o en el campo. Por otra parte, la incorporacin creciente de la mujer al
mercado laboral, ha ampliado el margen general de riesgo de defuncin,
tradicionalmente ms bajo en las mujeres que en los hombres.

El progreso mdico nos permite cuidar cada vez mejor las enfermedades
endgenas pero las terapias son tan costosas que se corre el peligro de no poder
dispensar tales tcnicas a todo el mundo. Puede llegar un momento en que la sociedad
de los pases avanzados donde se practica el estado del bienestar con la aplicacin de
medidas sociales de carcter general en educacin y sanidad, tenga que escoger entre
los cuidados mdicos gratuitos para todos y otros bienes de consumo como pueden
ser un automvil o un televisor en color. Y lo mismo ocurre con las tcnicas de cuidado
de las enfermedades de la senescencia en los pases ms industrializados.

La disminucin de la mortalidad ha incidido sobre todo en los individuos de edad


joven. En las enfermedades de la senescencia ha jugado un papel importante, aunque
su disminucin es menor, incluso llegar a ser nula segn la edad, de tal forma que
est previsto un aumento en las tasas. Por otra parte, es de presumir que la progresiva
desaparicin de las defunciones endgenas producir un incremento sensible de la
proporcin de personas de edad avanzada.

Existen adems causas de defuncin que no guardan relacin con enfermedad


alguna: la muerte en accidente laboral o por colisin de vehculos, avera grave de un
medio de transporte colectivo, atentado terrorista, atraco... etc puede ser atribuida al
entorno econmico y social.

Los nicos tipos de accidentes no atribuibles directamente al entorno


econmico-social, aunque los que los sufren suelen ser los ms desheredados, son los
debidos a fenmenos naturales tales como inundaciones, tornados, terremotos,
avalanchas, corrimientos de tierras... y otros.

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EL MODELO DE TRANSICIN DEMOGRFICA

La necesidad de interpretar de forma terica la evolucin de la poblacin, ha dado


lugar a la elaboracin de diferentes modelos, entre los que destaca el denominado de
Transicin Demogrfica, que representa la observacin y descripcin de la experiencia
demogrfica de la mayora de los pases de Europa, Norteamrica y Oceana, en los
ltimos doscientos aos: Es slo un aspecto de un proceso de transformacin
estructural ms amplio, una dimensin ms de la revolucin general que, nacida en el
occidente europeo en tiempos del Renacimiento, ha alcanzado en fases sucesivas al
resto de Europa, y poco a poco se ha propagado luego por el mundo, afectando a todas
las sociedades. Sin embargo, la aplicacin del modelo para predecir los cambios
demogrficos en los pases en desarrrollo, ha sido muy discutida.

El paso de un rgimen demogrfico primitivo, con elevadas tasas de mortalidad y


de fecundidad, a un rgimen nuevo, con dbil fecundidad y dbil mortalidad, es
conocido con la expresin "transicin demogrfica", para calificar esta fase de la
historia de la poblacin. Controladas durante cientos de miles de aos por factores
naturales, la mortalidad y la fecundidad entran a partir de finales del s. XVIII, en el
campo de la intervencin humana.

El contexto en que nace, se desarrolla y madura la transicin demogrfica puede


variar mucho de un pas a otro segn sea el estado de las tcnicas, la herencia cultural,
las caractersticas geogrficas etc...

El trmino "transicin demogrfica" fue acuado por Frank W. Notestein en 1940,


pero quien lo analiz en profundidad fue el demgrafo Kingsley Davis en 1945; desde
entonces y a pesar de sus lagunas, el fenmeno de la Transicin Demogrfica ha sido
objeto de atencin y referencia obligada de todos los expertos en poblacin. Bogue lo
defini como "uno de los sucesos ms importantes en la historia de la humanidad".

En la Teora de la Transicin, los niveles de mortalidad y de fecundidad de una


poblacin dependen, ante todo, de su grado de modernizacin socioeconmica. Podra
decirse que, la revolucin demogrfica es indisociable de la revolucin global que
acompaa el paso de una sociedad agraria moderna, a una sociedad industrial urbana.

Ese cambio estructural tiene una coherencia interna: el movimiento demogrfico


va unido a las diferentes manifestaciones del crecimiento econmico moderno:
inventos e innovaciones tcnicas, alfabetizacin de las masas, concentracin de los
habitantes en las ciudades, aumento del nivel de vida, desarrollo de la movilidad y de
los intercambios, etc. Los parmetros demogrficos son, por consiguiente, indicadores
de desarrollo.

As, este modelo explica la evolucin de la poblacin de forma dinmica,


diferenciando tres etapas: Antigua, de Transicin y Moderna.

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Etapa antigua

La etapa Antigua corresponde con lo que se denomina tambin ciclo demogrfico


demogrfico antiguo.: Natalidad muy elevada, a menudo con tasas superiores al 40%,
y mortalidad con tasas semejantes. Este comportamiento de la natalidad y de la
mortalidad limitaba extraordinariamente el crecimiento de la poblacin. La esperanza
de vida era muy baja, unos 25 aos, y la mortalidad infantil especialmente elevada;
por eso, era obligado tener un gran nmero de hijos

En esta etapa, son frecuentes episodios en los que la mortalidad aumenta de forma
catastrfica, debido a guerras, epidemias y crisis de subsistencia por malas cosechas e
ineficacia en la comercializacin de los alimentos. Estas tres "plagas", a menudo se
presentaban juntas, causando mayores estragos. Quiz la convulsin ms grave de
nuestra era fue la Peste Negra, que en dos aos, de 1348 a 1350, elimin de un 20 a
un 25 % de la poblacin europea, porque a la epidemia se aadi, en aos sucesivos,
el hambre, principal regulador del crecimiento demogrfico. As, en el ao 1400,
Europa contaba tan slo con un 60 % de la poblacin de 1348.

Tras el auge del s. XVI que permiti a la poblacin europea recuperar los efectivos
anteriores a la Peste Negra, e incluso superarlos, la primera mitad del siglo XVII se vio
tambin perturbada por el hambre. Tal es el caso de Espaa, que perdi un tercio de
sus habitantes (pas de 9 a 6 millones) por el efecto del hambre pertinaz, de 1.590 a
1.650, y a la vez, el papel hegemnico de primera potencia que desempeaba hasta
entonces.

Tras la grave crisis de la primera mitad del s. XVII, se aceler ligeramente el ritmo
de crecimiento de la poblacin europea, debido a la mejora en los rendimientos
agrcolas, producidas por algunos progresos tcnicos, y al enriquecimiento ligado al
comienzo de la expansin colonial.

Esta es la situacin generalizada en Europa hasta finales del siglo XVIII, en que
comienza la revolucin agrcola e industrial que permiten una mejor alimentacin y
alejan el fantasma del hambre.

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Etapa de Transicin

La etapa de Transicin se caracteriza por la existencia de tres fases durante las


que la natalidad desciende bruscamente del 4O por mil al 20 por mil, la mortalidad se
sita tambin en torno al 20 por mil, el nmero de hijos pasa de seis a dos y la
esperanza de vida aumenta considerablemente.

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Fase inicial

La fase inicial de esta Etapa de Transicin coincide con el inicio del ciclo
demogrfico moderno y la I Revolucin Industrial. La mortalidad catastrfica
desaparece, la infantil disminuye rpidamente gracias a la mejora de la alimentacin ,
higiene, vestido, vivienda, saneamiento y avances en la medicina, mientras las tasa de
natalidad se mantienen elevadas.

En efecto, tras la grave crisis de la primera mitad del s. XVIII, la poblacin europea
entr de nuevo en una fase de crecimiento. Esta poca fue tambin la del progreso
definitivo en la lucha contra las epidemias.

Los avances mdicos, la mejora del nivel de vida, la anticoncepcin, y tambin la


evolucin de mentalidades y costumbres, transforman el rgimen demogrfico
primitivo de tal modo que, desaparecen no slo las graves crisis de mortalidad, sino
que la tasa media de mortalidad de los aos normales, comienza a disminuir gracias a
los progresos de la higiene y a la mejora en las condiciones de vida.

Estos nuevos factores permiten, por una parte, luchar eficazmente contra la
enfermedad y la muerte y, por otra, controlar la fecundidad, lo que provocar una
formidable expansin demogrfica en la siguiente fase.

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Fase intermedia

En la fase intermedia, la mortalidad desciende aceleradamente, incluso ms


deprisa que el aumento de la esperanza de vida: desde mediados del s. XVIII hasta la
mitad del siglo XIX, pas de 25 a 35 aos, en gran parte de los pases europeos. La
natalidad empieza a disminuir, aunque la fecundidad segua siendo alta, destacando as
un importante excedente de nacimientos sobre fallecimientos que permiten mantener
una estructura de poblacin, por edades, muy joven. Es el periodo de verdadera
explosin demogrfica.

Contrariamente a la teora de Malthus que preconizaba un descenso de la


fecundidad, para reducir los peligrosos efectos de la mortalidad, fue el espectacular
descenso de la misma lo que precedi, y al menos en parte indujo, al cambio de
mentalidad proclive a un descenso de la fecundidad. As, la cada de la mortalidad,
especialmente la infantil, cre en la poblacin europea las condiciones psicolgicas
necesarias para iniciar una limitacin del nmero de nacimientos que le permitiesen
mantener el equilibrio entre sus efectivos, sin desembocar en una crisis de
sobrepoblacin.

Aunque ocurre primero en Europa, la revolucin industrial y la transicin


demogrfica van a cambiar radicalmente el equilibrio geopoltico del planeta, al
proporcionar al mismo tiempo a este continente, los medios tecnolgicos y el
dinamismo demogrfico que van a permitirle dominar el mundo.

En primer lugar destacamos la I Revolucin Industrial, posible por la mejora de la


produccin agrcola, que procur a su vez nuevos progresos tcnicos que aumentaban
an ms la produccin, hasta llegar en la actualidad a las crisis de superproduccin de
alimentos en los pases industrializados. En segundo lugar, la supremaca tcnica y
militar conseguida por Europa, permiti la conquista de inmensos territorios y la
exportacin de una parte no despreciable de los excedentes demogrficos bajo la
forma de emigracin.

En efecto, durante estos aos de enorme crecimiento de la poblacin, la


emigracin fue la nica espita que sirvi de vlvula reguladora. Millones de personas,
sobre todo europeos, se dirigieron hacia espacios dbilmente poblados en
Norteamrica, Amrica Latina, Asia Central, Siberia, Africa del N. y del S, Australia y
Nueva Zelanda. Adems, el crecimiento de los intercambios de poblacin entre los
continentes, aument las posibilidades de cultivos en Europa (maz, patata).

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Fase final

En la fase final, la mortalidad sigue disminuyendo, aunque a un ritmo lento


mientras la natalidad desciende fuertemente, por lo tanto, el crecimiento es reducido,
como suceda, por razones distintas, en la fase inicial de la transicin.

Durante todo el perodo de transicin el avance del retroceso de la mortalidad


sobre la fecundidad, mantuvo este ritmo de crecimiento sostenido, del 1,5% en
algunos pases, dando al conjunto de la poblacin europea una tasa media de
crecimiento natural en torno al 1 % anual, durante casi dos siglos.

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Etapa Moderna

En la etapa "moderna" del modelo de Transicin Demogrfica el crecimiento de la


poblacin es muy pequeo, con valores semejantes a la etapa antigua, debido a las
bajsimas tasas de mortalidad que se alcanzan, en torno al 10%, y al paulatino
descenso de la natalidad que se sita en un 15% e incluso menos. La fecundidad
desciende todava ms, bajo el efecto de la elevacin continua del nivel de vida, los
progresos en la educacin y las transformaciones econmicas y sociales que conllevan.

El aumento espectacular de la esperanza de vida (78 aos) en los pases


industrializados, producen el envejecimiento de la poblacin, que se traduce en breves
repuntes en la dbil mortalidad. El crecimiento se estanca o es muy leve, y en
situaciones extremas, se entra en una fase regresiva en la que las tasas de natalidad y
de fecundidad (1,5%) son incapaces de asegurar el relevo generacional. Comienza as,
una etapa de "involucin demogrfica" de la que slo se puede salir contando con
efectivos de poblacin inmigrante joven.

En definitiva, el modelo de Transicin Demogrfica, pretende explicar la evolucin


de la poblacin en cualquier pas del mundo aunque exista disparidad en la duracin y
cronologa de sus diferentes fases, segn el grado de desarrollo socioeconmico.

All donde la mortalidad y la natalidad son altas (estadio pre-transicional), es que


las mentalidades y las tcnicas son primitivas y por el contrario, all donde la
mortalidad y natalidad son bajas (estadio post-transicional) es que el sistema
demogrfico ha llegado a alcanzar un cierto rendimiento. La fecundidad, que es a su
vez la que corresponde al estado de las tcnicas sanitarias y productivas, guarda
proporcin con la mortalidad. Podra considerarse el triunfo del equilibrio.

Lo que no explica el modelo de Transicin son las relaciones sociales que se


producen tras las fluctuaciones de las tasas de natalidad y mortalidad, ni tiene en
cuenta una variable como la migracin, tan definitiva en todo proceso demogrfico

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OTROS MODELOS DEMOGRFICOS

La rpida reconstruccin de los pases europeos occidentales tras la segunda


guerra mundial, y el espectacular desarrollo econmico de las potencias ms afectadas
por el conflicto como Alemania y Japn, permitieron una oleada de optimismo ante la
creencia de que la expansin desarrollista poda ser extensiva a todos los pases en
breve espacio de tiempo, gracias al avance tecnolgico ininterrumpido.

En la Europa central y del Norte, el gran desarrollo econmico acompaado por un


dbil crecimiento demogrfico puso de manifiesto el estancamiento de la fuerza de
trabajo, hecho que gener una creciente demanda de mano de obra de los pases del
Sur.

Las teoras de Rostow sobre las etapas del desarrollo econmico, el concepto de
Galbraith sobre la sociedad opulenta, los escritos de Daniel Bell sobre la sociedad
post-industrial, las grandes conquistas espaciales, la utopa marxista de la sociedad sin
clases y la creencia en el progreso ilimitado, lineal y creciente de la sociedad
capitalista, permitieron el optimismo ms o menos generalizado de los aos 1.950 y
1.960

Por entonces, la posicin de los gobiernos occidentales podra definirse como


asptica o neutral en materia demogrfica, sin intervencin pblica en uno u otro
sentido, ya que consideraban a la poblacin como un componente exgeno del sistema
en relacin al cual, no era posible influir. Sin embargo, la poltica social estaba
claramente orientada a facilitar la reduccin de la natalidad mediante la difusin de la
planificacin familiar y a travs de leyes liberales sobre el aborto. El actual
envejecimiento de los pases comunitarios es el resultado de la poltica social seguida
desde entonces.

Para los antiguos pases marxistas ( segn L. del Panta y M. Livi Bacci), no exista
la necesidad de plantear polticas demogrficas particulares porque en una sociedad
organizada de un modo justo, las tendencias demogrficas pasan bajo control de las
fuerzas econmicas y sociales. Por lo tanto, los problemas demogrficos de la
poblacin del tercer mundo eran temporales en tanto en cuanto no se reestructurasen
sus economas erradicando la pobreza, el desempleo y el hambre.

A finales de los aos sesenta y principio de los setenta, el conocimiento ms


profundo de la realidad y un anlisis ms crtico sobre las posibilidades del desarrollo
econmico en todo el mundo, llevaron a una actitud crecientemente pesimista respecto
al futuro de los pases industriales y al de aquellos que se encontraban en vas de
desarrollo. La aparicin de tipologas analizando la situacin mundial en la relacin
poblacin-recursos, tiene origen en la preocupacin generalizada de los intelectuales
sobre el tema.

As, W. Zelinsky en su obra: "Introduccin a la Geografa de la Poblacin" (1971)


recoga la divisin del mundo planteada por E.A. Ackerman, en cinco tipos de regiones,
sin detenerse a analizar las causas:

1. Basado fundamentalmente en la tecnologa, presenta un bajo ndice de


poblacin-recursos: Tipo ESTADOUNIDENSE

2. Como el anterior, basado tambin en la tecnologa, pero con un alto ndice de


poblacin-recursos, como corresponde a pases viejos: Tipo EUROPEO

3. En este caso se trata de regiones con tecnologa deficiente y bajo ndice de


poblacin-recursos: Tipo BRASILEO

4. Tambin deficitario en tecnologa destaca, no obstante, por un alto ndice de


poblacin-recursos: Tipo EGIPCIO

5. Aqu todo es negativo, ya que son regiones tecnolgicamente deficitarias y con


recursos alimenticios muy insuficientes para la subsistencia humana: Tipo DESERTICO

Esta divisin del mundo que en su momento pudo ser vlida, comenz a quedarse
desfasada conforme han avanzado las nuevas tecnologas que han permitido la
proliferacin de empresas multinacionales en los pases en vas de desarrollo y se han
sucedido cambios polticos trascendentales como la incorporacin a la UE. de
numerosos pases, sobre todo los mediterrneos, la cada del muro de Berln y la
erradicacin del comunismo en la U.R.S.S.

Desde 1973, la crisis econmica e ideolgica que afecta a los pases ms


industrializados se manifiesta con toda crudeza en dos aspectos principales: desempleo
e inflacin que ponen en evidencia la incapacidad del sistema capitalista para
solucionar problemas de saturacin de mercados y en definitiva de desarrollo,
manteniendo las conquistas del estado de bienestar.

La relacin entre crecimiento demogrfico y desarrollo econmico vuelve a ser en


la actualidad un tema a debate en los foros internacionales. Las estadsticas indican
que existe una asociacin entre ellos, pero cul es la causa? cul el efecto?. Existen,
entre otras, tres tendencias principales:

1) Los nacionalistas, que perciben en el crecimiento demogrfico un estmulo para


el desarrollo econmico.

2) Los neo-malthusianos, que mantienen la tesis opuesta.

3) Los marxistas, actualmente sin representacin en la economa occidental, que


consideran el modelo econmico socialista como el nico capaz de resolver los
problemas demogrficos

Existen datos que apoyan cada una de stas posiciones pero en los pases
industrializados la mayora de las investigaciones se han centrado recientemente en la
idea de que el crecimiento demogrfico tiene que mantenerse estable para que el
desarrollo econmico (medido por un aumento en la renta "per cpita") pueda
producirse. Este desarrollo puede verse afectado no slo por las tasas de crecimiento
demogrfico, sino tambin por el tamao de la poblacin y la estructura de edad
resultante.

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MOVILIDAD DE LA POBLACIN

La movilidad espacial de la poblacin es uno de los fenmenos ms apasionantes


en Geografa Humana. Con el nombre de movilidad espacial, territorial o geogrfica, se
estudian los fenmenos cuantitativos relacionados con el desplazamiento geogrfico de
los individuos que componen una poblacin. Se llama movimiento migratorio al
desplazamiento, con traslado de residencia, de los individuos desde un lugar de origen,
o lugar de partida, a un lugar de destino o lugar de llegada. Es habitual establecer la
distincin entre migracin y desplazamiento temporal, utilizando criterios basados en la
duracin de la ausencia del lugar de origen y la duracin de la presencia en el lugar de
destino; siempre que conste en los documentos estadsticos como cambio de
residencia, se considera migracin.

Por lo tanto, se llama migracin, a todo cambio permanente de residencia. Este


concepto de migracin, no se aplica a las personas sin residencia fija, como las
poblaciones nmadas, que conforman su modo de vida y su cultura en torno a los
desplazamientos frecuentes segn las estaciones del ao.

Los estudios del fenmeno migratorio se refieren, por regla general, a la


migracin espontnea, voluntaria o libre, como resultado de la iniciativa y libre eleccin
de los migrantes, ya sea migracin individual, esto es, referida a las personas que se
desplazan aisladamente, o migracin familiar, si el desplazamiento comprende a toda
la familia; en ambos casos se trata habitualmente de trabajadores en activo, aunque
desde hace unas dcadas han proliferado las migraciones efectuadas por personas que
llegan a la edad de retiro laboral, lo que se denomina migracin por jubilacin. Existen
tambin migraciones clandestinas, no controladas por los organismos oficiales, ni
consignadas estadsticamente, aunque con carcter general, las entradas se registran
ms correctamente que las salidas.

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Movimientos recurrentes

El tratamiento de la movilidad geogrfica es muy amplio, ya que en l se integran


los desplazamientos repetitivos de trabajadores, o movimiento pendular, entre su lugar
de residencia y su lugar de trabajo, con una frecuencia diaria, semanal, etc., y tambin
los movimientos diarios por razones de estudio, compra, adems de otras modalidades
como son los desplazamientos en trnsito, por vacaciones o movimiento turstico, por
motivos de salud, por razones culturales (congresos), deportivas (olimpiadas),
religiosas (peregrinaciones), polticas (manifestaciones), de trabajo temporal
(vendimia), etc. Son todos ellos movimientos de carcter cclico y de corta duracin,
que no suponen ningn cambio de actividad y no producen desequilibrio esencial entre
reas emisoras y receptoras. Se conocen como movimientos recurrentes , ya que no
suponen un cambio de residencia.

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Movimientos no recurrentes

Por el contrario, los movimientos no recurrentes se refieren a los desplazamientos


de media o larga duracin, incluso definitivos, que conllevan habitualmente un cambio
de actividad de las personas emigrantes y se producen, generalmente, por un
marcado desequilibrio entre las condiciones de vida del lugar de partida y el lugar de
destino, aunque tambin existen migraciones por motivos religiosos, polticos, etc. Por
regla general, la poblacin se traslada a aquellos lugares donde piensa que existen
buenas posibilidades de prosperar, abandonando en cambio aquellos otros en que
estas posibilidades son malas.

Considerando un lugar de origen y un lugar de destino, se denomina corriente


migratoria al nmero de movimientos migratorios o al volumen de migrantes entre una
y otra. Se denomina corriente dominante a la numricamente ms importante y
contracorriente a la menor. Los migrantes pueden ser clasificados como emigrantes,
respecto de su lugar de origen y como inmigrantes, respecto de su lugar de destino o
residencia actual.

En los pases industrializados, suele hacerse una distincin entre la migracin


interna o interior si se producen dentro de las fronteras nacionales, es decir, aquella en
la cual el lugar de origen y el lugar de destino del emigrante se encuentran dentro del
mismo Estado (la famosa migracin campo-ciudad, o la migracin urbana, que se da
entre ciudades), y la migracin internacional o exterior, ms fcil de controlar que la
primera, en la que el fenmeno migratorio tiene lugar entre pases, esto es, trasciende
las fronteras de dicho Estado. Entre las migraciones, pueden distinguirse tambin los
movimientos de personas que regresan voluntariamente al lugar de origen, o de
partida, y que constituyen la migracin de retorno. En el caso de que el regreso al
lugar de origen sea patrocinado y organizado por los poderes pblicos, se habla de
repatriacin.

A veces, la migracin es consecuencia de las medidas de expulsin dictadas por las


autoridades contra personas jurdicas o colectivos de poblacin, lo que se conoce como
migracin forzosa, en cuyo caso, stos se ven obligados a abandonar el territorio en
que residen, sin que, muchas veces se les haya asignado un lugar de destino. Cuando
los propios interesados pueden elegirlo, a pesar de haber sido forzados a emigrar,
reciben el nombre de refugiados, y si el destino est determinado previamente por las
autoridades que han decidido la expulsin, entonces se trata de personas desplazadas
comprendidas frecuentemente en una transferencia de poblacin, es decir, en una
migracin colectiva forzosa, como consecuencia de una modificacin de fronteras o
para eliminar problemas con las minorias. xodo es una emigracin masiva y
repentina, efectuada a causa de alguna calamidad (seismos, inundaciones, erupciones
volcnicas, etc.) sin intervencin de los poderes pblicos.

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Causas de las migraciones

El estudio real de las causas que impulsan a marcharse a la poblacin de un lugar


a otro es difcil de conocer, aunque en la mayora de los casos subyacen razones
econmicas, porque, por encima de cualquier razn "objetiva" que sirva de explicacin
en la decisin, las razones "subjetivas" (lo subjetivo en realidad lo envuelve todo) son
el detonante final. Por regla general, a mayor nivel educativo, mayores resultan las
probabilidades de migrar con xito. Junto a lo subjetivo de estas apreciaciones,
influyen tambin otros factores a considerar: la poltica migratoria aperturista o
restrictiva que adopte cada pas en una poca determinada puede, o no, hacer
atractivo el cambio de residencia.

La existencia de desigualdades regionales puede considerarse como el motor


principal de las migraciones internas que acompaan a la industrializacin en el
desarrollo capitalista. Gunner Myrdal acu una teora en los aos sesenta segn la
cual, las regiones favorecidas no cesan de acumular ventajas mientras que, los efectos
de difusin del progreso se hacen sentir en un mbito territorial relativamente
pequeo, por lo que, grandes espacios regionales quedan al margen de los efectos
benficos.

La poblacin de las reas desfavorecidas sufre, por lo tanto, un empobrecimiento


relativo: la poltica institucional hace que participen del proceso de acumulacin sin que
puedan beneficiarse de sus frutos. La forma concreta en que este proceso de
empobrecimiento se manifiesta puede variar de acuerdo con las circunstancias locales
y regionales.

En regiones dbilmente desarrolladas, la economa se especializa en la produccin


de una o varias materias primas reproduciendo, dentro de los pases, la dicotoma:
"desarrollados versus subdesarrollados" que se verifica en el plano internacional.
Cuando esas materias primas se destinan a la industria nacional, se habla de
"colonialismo interno".

En otros espacios, la economa se encuentra al margen de la divisin interregional


del trabajo, cerrndose sobre s misma en la produccin para la subsistencia, cuyo
reducido excedente mantiene una dbil vida urbana local. De cualquier modo, el nivel
de vida de la poblacin permanece bajo, los horizontes culturales se mantienen
cerrados y las oportunidades econmicas son casi inexistentes.

Los factores de expulsin que provocan las migraciones son de dos rdenes:
Factores de cambio, que derivan de la introduccin de relaciones de produccin
capitalista en estas reas, y factores de estancamiento, que se manifiestan bajo la
forma de una creciente presin demogrfica sobre reas cultivables cuya disponibilidad
puede ser limitada tanto por la insuficiencia de la tierra aprovechable, como por la
monopolizacin de los grandes propietarios.

Desde el punto de vista econmico, los factores de cambio tienen un sentido


opuesto a los factores de estancamiento, y forman parte del propio proceso de
industrializacin en la medida en que ste afecta a la agricultura ya que trae consigo
cambios de tcnica y, en consecuencia, aumento de la productividad del trabajo. Los
factores de estancamiento resultan de la incapacidad de los productores en la
economa de subsistencia para elevar la productividad de la tierra.
Los factores de cambio provocan un flujo compacto de emigracin que ocasiona la
reduccin del tamao absoluto de la poblacin rural, mientras que los factores de
estancamiento conducen a la emigracin de parte o de la totalidad del excedente de la
poblacin, debido al incremento vegetativo de la poblacin rural, cuyo tamao absoluto
se mantiene estancado o crece lentamente.

A primera vista, los factores de cambio y de estancamiento pueden parecer


anlogos a los efectos "propulsores" (Spread effects) y "regresivos" (backwash effects)
expuestos en la obra: "Teora econmica y regiones subdesarrolladas", de Gunner
Myrdal, pero son totalmente diferentes. El citado autor estudia los efectos que, la
concentracin industrial en determinadas reas, ejerce sobre las dems. Los efectos
"propulsores" irradian el progreso hacia nuevos espacios convirtindolos en reas de
inmigracin. Los efectos "regresivos" debilitan las reas afectadas y las convierten en
econmicamente decadentes.

Los efectos de Myrdal explican los desniveles regionales a gran escala en el plano
nacional, por ejemplo, los contrastes entre las regiones del norte y del sur en los
pases mediterrneos. Los factores de expulsin aqu analizados se refieren
especficamente a las reas rurales, que originan corrientes migratorias incluso cuando
son afectadas por efectos propulsores. En definitiva, los efectos de Myrdal se refieren
al movimiento de las actividades productivas, mientras que los factores de expulsin se
refieren al movimiento de los seres humanos, aunque los unos pueden impulsar a los
otros.

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Principales corrientes migratorias

En la Historia de la poblacin mundial, entre los acontecimientos ms relevantes y


de mayor trascendencia, podemos destacar los movimientos migratorios que tuvieron
lugar durante los siglos XIX y XX, que ayudaron a configurar definitivamente la
ocupacin del territorio en el mundo. Es clsica la afirmacin de que los llamados
pases "Nuevos" o pases del "Nuevo Mundo": Canad, EE.UU, Argentina, Brasil,
Sudfrica, Australia y Nueva Zelanda son fundamentalmente naciones creadas por
inmigrantes, en su mayor parte, europeos. La homogeneidad en su procedencia, en el
nivel de innovacin alcanzado, races culturales, motivaciones econmicas y tipologa
de sus componentes (en su mayora hombres jvenes y solteros), imprimi un sello
especial a estas corrientes migratorias en las que se vio implicado prcticamente todo
el mundo.

El carcter espectacularmente masivo de estos desplazamientos de ciudadanos


europeos hacia otros continentes, mantuvo un ritmo creciente a lo largo del s. XIX y
continu as hasta la primera guerra mundial (1914-1918). A partir de entonces, se
reanudaron durante un tiempo los flujos de expulsin (con preferencia hacia Amrica
del Norte), cada vez ms reducidos, hasta la segunda mitad del s. XX en que Europa
dej de ser un continente de expulsin, para convertirse en un continente de acogida
masiva de poblacin inmigrante, en las tres ltimas dcadas.

Se da as la gran paradoja de que, en el momento actual, son los colonizadores del


Viejo Mundo los que estn siendo colonizados por el Nuevo Mundo que ellos
contribuyeron a crear dos siglos atrs.

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Del s. XIX a la I Guerra Mundial

Es desde el s. XIX hasta la I Guerra Mundial, el perodo en el que se produjo la


gran expansin de los movimientos de poblacin. Entre los aos 1800 y 1924,
abandonaron el continente europeo alrededor de 60 millones de personas. Esta
corriente migratoria estaba vinculada al proceso de desarrollo econmico europeo,
como lo demuestra la distinta procedencia nacional de los emigrantes. En efecto, las
transformaciones de la propiedad en las reas rurales y las primeras crisis capitalistas,
impulsaron una corriente migratoria hacia los nuevos pases de ultramar, en los cuales
existan inmensas posibilidades. La campaa de atraccin de emigrantes en aquellos
pases fue favorecida por la mejora de las comunicaciones transatlnticas, y estimulada
por las mismas compaas de transporte, que eran al mismo tiempo compaas
colonizadoras.

La emigracin fue para Europa una vlvula de escape, un elemento regulador de su


enorme crecimiento demogrfico, ya que, el flujo migratorio europeo durante los siglos
XIX y XX se aproxima al 40% del crecimiento anual de la poblacin de Europa. La
nueva emigracin, se inici en el Reino Unido: Irlandeses, ingleses y escoceses, se
embarcaron hacia los EE.UU y Canad. Ms tarde, la crisis poltica y econmica de
1830, amplific y diversific la oleada migratoria que se dirigi tambin hacia Australia
y Nueva Zelanda, cuya colonizacin se inicia en 1836 y 1840 respectivamente. El
gobierno britnico orient tambin la emigracin hacia estos ltimos pases y hacia
Sudfrica. Irlanda, que ya en 1835 proporcionaba el mayor contingente de emigrantes,
castigada aos ms tarde por la "crisis de la patata", estimul una emigracin en masa.

El descubrimiento de las minas de oro de California y Australia, que coincide con la


crisis econmica y poltica de 1846-48, reavivaron la corriente migratoria que ya no se
interrumpir durante el resto del siglo. Una primera oleada hasta 1880 est
constituida, fundamentalmente, por britnicos (ingleses e irlandeses), alemanes y
escandinavos. Una segunda oleada, se desarrolla desde 1880 a 1914, y se corresponde
con la cada de la vitalidad demogrfica de Europa occidental. Desde 1878 hasta 1914,
cerca de 20 millones de europeos abandonaron el Continente.

Esta enorme cantidad de emigrantes, adems de suscitar una puesta en marcha de


la economa de los pases americanos, necesitados de fuerza de trabajo, atenu los
efectos del desempleo en Europa, que comenzaba a plantearse de forma crnica y
hubiera tenido efectos catastrficos: latinos (italianos y espaoles) y eslavos (rusos,
polacos, y rumanos), constituyen el grueso de esta segunda oleada. Se trata,
fundamentalmente, de una emigracin de trabajadores agrcolas, con bajo nivel de
instruccin. La corriente migratoria es tan intensa que, algunos pases de acogida,
oponen restricciones y obstculos legales por razones econmicas, o influidas tambin
por un espritu malthusiano e incluso racial como en el caso de Australia en 1876 o
Nueva Zelanda en 1881 en que los emigrantes tenan que justificar la posesin de
cierto capital o el conocimiento de un determinado oficio.

La emigracin britnica, dirigida por el estado, se encauz hacia las colonias y


dominios: Solamente los irlandeses continuaron su rumbo tradicional hacia EE.UU, al
igual que los emigrantes alemanes que se dirigen tambin hacia este pas y al Brasil.
Alemania comenz a manifestarse como pas exportador de hombres entre 1872-75.
Desde 1882 la curva de emigracin cambi de signo, y en 1894 lleg a ser nula. La
explicacin radica en la rpida industrializacin de Alemania, que necesitaba una
creciente mano de obra nacional.
Italia, pas superpoblado, se puso en cabeza de los pases de emigracin desde
finales del s. XIX. El hecho coincidi con la dura crisis de 1882-92, que afect
profundamente a las regiones agrcolas productoras de vino y seda. La cifra media
anual, se mantuvo en 150.000 emigrantes entre los aos 1887 y 1892. Al igual que
Italia, Espaa, Hungra, Polonia, Croacia, Eslovaquia, Bulgaria y Rusia formaron parte
del flujo migratorio.

Esta migracin latina y eslava, presenta la particularidad de que no se fij de


forma permanente en los pases de destino. Al cabo de ciertos aos, los trabajadores
volvan a su pas natal. El movimiento de retorno de los emigrantes a su tierra, aunque
fuese por poco tiempo, estaba prcticamente asegurado, sobre todo los de
procedencia balcnica. Entre 1908 y 1923 del 86 al 90% de los emigrados a los EE.UU,
regresaron a Europa.

Los EE.UU. recibieron la mayor parte de esta corriente migratoria. De 1860 a 1913,
acogieron a ms de 26 millones de europeos, de los que unos 18 millones se asentaron
all definitivamente. Esta inyeccin demogrfica permiti la rpida colonizacin del
Oeste, promovida por las leyes agrarias y las lneas frreas transcontinentales, entre
1869 y 1883. As, a comps del Westward Movement, fueron surgiendo los nuevos
Estados de la Unin: Arizona, Kansas, Nevada, Montana, Wyoming, Nebraska, etc.,
hasta 1890 en que se da por finalizada la conquista del Oeste. Sus efectos sobre la
vida econmica y poltica del pas, fueron indudables. Desde Nueva Inglaterra, el
centro demogrfico y econmico se desplaz hacia el ro Ohio y los Grandes Lagos.

Un Segundo ncleo de acogida de emigrantes europeos fue Amrica Latina, sobre


todo Brasil y Argentina. En Brasil la inmigracin fue favorecida desde 1888 por la
abolicin de la esclavitud, que permiti la contrata libre de mano de obra. De 1890 a
1914 el nmero anual de inmigrantes se aproxim a los 200.000. de ellos, los italianos
suponan el 40%, los portugueses el 36% y los espaoles el 18%.

En Argentina pueden distinguirse dos etapas, una de 1886-1890 con una media de
111.000 inmigrantes anuales, otra de 1906-1913, en que la media asciende a 360.000.
De los emigrantes, el 44% son de procedencia italiana y el 31% de Espaa.

Los dominios y colonias britnicas, en particular Canad y Australia, recibieron


emigrantes ingleses. En Africa, Argelia y Tnez, se recibieron franceses, espaoles e
italianos; en Sudfrica, holandeses y britnicos. En Asia, Siberia se pobl con
emigrantes rusos, cuyo nmero de 1900-1914 se calculaba entre seis y siete millones.

Fuera de estos pases europeos, China fue el principal exportador de emigrantes.


Varios millones de chinos salan anualmente para Indochina, Siam, Malasia y Corea,
pero salvo en Asia, los chinos tropezaron con grandes obstculos y prohibiciones
legales; no obstante, lograron penetrar en Australia, EE.UU y Per.

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De la Primera Guerra Mundial al s. XXI

La Primera Guerra Mundial supuso un freno importante a las migraciones


transocenicas europeas, por la necesidad urgente que haba de reconstruir el propio
continente devastado por la guerra, por la coincidencia con el aumento de las tasas de
mortalidad debida a la pandemia gripal que asol Europa en 1918, y tambin, por la
existencia de una menor proporcin de poblacin joven en Europa, consecuencia de la
cada de la fecundidad respecto al nivel de anteriores decenios. Otro factor de ndole
poltica que fren tambin la salida de la poblacin europea al exterior, fue la
implantacin de regmenes autoritarios de distinto signo en la Unin Sovitica,
Alemania e Italia, por las trabas que impedan la salida de los ciudadanos.

A ello hay que aadir, la situacin creada por las guerras coloniales en frica y ms
tarde la Guerra Civil Espaola (1936-1939), que atrajo fuertes contingentes de
beligerantes de distintos pases europeos y constituy un elemento desestabilizador
importante. No hay que olvidar adems, que el final de la Guerra Civil enlaz con el
comienzo de la II Guerra Mundial (1939-1945). Aparte las numerosas bajas (alrededor
de 1 milln de muertos) producidas en el conflicto, cientos de miles de espaoles se
exiliaron a Francia, Rusia, Mxico, y otros pases de Latino Amrica.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, grandes flujos de migracin procedentes,


sobre todo, del rea mediterrnea, se dirigieron a Francia, Alemania, Blgica y Holanda
para participar en su reconstruccin, a la vez que se produjo de nuevo desde Europa
una salida masiva de poblacin hacia otros continentes (Amrica y Oceana), aunque
sin alcanzar el volumen registrado a comienzos del siglo y adems, con perfil
totalmente diferente respecto a los emigrantes de generaciones anteriores, ya que en
este caso, a las razones voluntarias, generalmente de ndole econmica, para emigrar,
se aadan sobre todo, motivos forzosos, derivados de los acontecimientos polticos, lo
que situaba a las personas implicadas en estos desplazamientos, en la categora de
refugiados polticos.

Fue tal el nmero de refugiados y de personas desplazadas, que la ONU cre el


Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), con la
responsabilidad de coordinar a todos los organismos que velan por los refugiados
polticos, los repatriados, los desplazados y otros tipos de personas amparadas. Desde
entonces, la evolucin del nmero de personas protegidas por ste organismo ha ido
en aumento, sobre todo a partir de 1980 y en la ltima dcada del s. XX, hasta
alcanzar la cifra de ms de 26 millones de refugiados y desplazados a nivel mundial en
el momento actual. La mitad de ellos son refugiados y el 50% restante se reparte entre
las tres categoras citadas de forma comparable, en torno a los 4 millones de personas.

Casi todos los pases de origen de estos refugiados, pertenecen al mundo menos
desarrollado, envuelto en conflictos civiles o en guerras que se suceden de forma
continuada, con regmenes polticos totalitarios y corruptos, que mantienen
poblaciones extremadamente pobres y hambrientas. Son los casos de Afganistn, y
Ruanda (de donde proceden 5 millones de refugiados), o Burundi y Zaire, Sudn,
Liberia, Eritrea, Somalia, Vietnam, Irak, Azerbaiyn, Turqua y Bosnia-Herzegovina,
pases que han expulsado por debajo del milln de personas, cada uno de ellos. Las
demandas de asilo de refugiados de estos pases en las dos ltimas dcadas del s. XX,
ponen de manifiesto que, Europa occidental es el destino preferido por la gran
mayora, destacando Alemania sobre todos los Estados de la UE, con ms de 2 millones
de refugiados, cifra muy superior a la alcanzada por EE.UU o Canad.
Aparte las razones polticas que mueven a estos emigrantes refugiados, existen
tambin razones econmicas que impulsan potentes flujos de inmigracin hacia los
Estados de la UE y los pases ricos en general. El inicio de estos desplazamientos,
podemos situarlo en el proceso de descolonizacin operado hacia 1960, que propici la
salida de muchos habitantes de los territorios coloniales hacia las respectivas
metrpolis, buscando destinos con afinidades culturales y lazos histricos. As, los
ciudadanos procedentes de la India, Pakistn Birmania o Sri Lanka se dirigieron al
Reino Unido, los de Surinam e Indonesia hacia Holanda, del Congo y Zaire hacia
Blgica, del NW. africano y Amrica Latina hacia Espaa e Italia, del frica francfona,
Camboya, Laos y Vietnam a Francia y hacia Portugal, los procedentes de Angola,
Mozambique y Brasil.

Veinte aos ms tarde, los emigrantes haban superado la bsqueda del pasado
comn con nexos culturales e identidad lingstica en el pas de acogida, de manera
que, en los dos ltimos decenios se observa que los inmigrantes cada vez proceden de
pases ms lejanos, y culturalmente, ms distantes, como en los casos de China y
Oceana. La inmigracin turca se ha establecido con preferencia exclusiva en Alemania,
de forma que Berln se ha convertido en la segunda ciudad turca del mundo.

El nmero de inmigrantes turcos residentes en Europa supera los 3 millones de


personas, y le siguen en importancia, segn volumen de poblacin, los marroques con
ms de 2 millones y los procedentes de otros pases africanos, tambin con una cifra
semejante. Estos datos reflejan los inmigrantes registrados oficialmente en los pases
de acogida, no as los inmigrantes clandestinos, todava muy numerosos y difciles de
contabilizar. Con la liberalizacin de las fronteras dentro de los pases de la UE, y para
evitar que las estadsticas pudiesen variar segn el recopilador, se cre EUROSTAT,
Oficina Estadstica de la UE.

No obstante, hay que considerar tambin que, la poblacin del Magreb que se
duplic de 1.960 a 1.990 pasando de 30 a 60 millones de habitantes, hoy supera los 75
millones y solamente la cuarta parte de esa poblacin desempea una actividad
econmica, mientras que la mitad de la misma tiene menos de 15 aos, por lo tanto se
trata de pases con estructura poblacional muy joven, que constituye un potencial
permanente de emigracin clandestina a Europa, a travs de cualquier punto de la
costa mediterrnea, an en las condiciones ms penosas, al igual que sucede con los
inmigrantes procedentes de pases del frica subsahariana.

Esta carrera emprendida por los emigrantes para llegar a la UE considerada como
"El Dorado", ha fomentado la competencia entre distintas corrientes de inmigrantes,
por el suministro de mano de obra a los pases desarrollados, con una estructura
demogrfica muy envejecida, tal y como ha quedado de manifiesto desde hace unos
aos. En efecto, el fracaso de las economas planificadas del Este europeo, la cada del
muro de Berln y la reunificacin alemana, as como la guerra librada en la antigua
Yugoslavia y en Albania, y sobre todo, el proceso de globalizacin, hacen que, a partir
del conflicto de los Balcanes, los flujos migratorios desde el E. de Europa hacia todos
los pases de la UE, se hayan intensificado tambin de forma exponencial, compitiendo
con los procedentes de pases Latinoamericanos (en especial Ecuador, Colombia y Per
) y africanos (Ruanda, Sudn y Senegal), y en menor medida con los de origen asitico.

Algunos pases occidentales han establecido leyes y programas de actuacin que


conforman modelos de asimilacin, integracin o insercin de la poblacin inmigrante.
En Europa el mbito de la inmigracin no forma parte de una poltica supranacional, de
modo que cada pas conserva su soberana en materia de inmigracin: control de
entradas, permiso de residencia y de trabajo, etc.; sin embargo, aunque todos ellos
tiene su propia poltica, con el avance del proceso de consolidacin de la UE, es
necesario que a corto o medio plazo se produzca una cierta homogeneizacin, ya que
mientras persistan unos desequilibrios econmicos y sociales tan marcados, entre el
mundo desarrollado y el menos desarrollado, estas corrientes migratorias no slo
continuarn sino que irn en aumento.

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Efectos que provocan las migraciones

La distincin entre reas de emigracin sujetas a factores de estancamiento


permite observar mejor las consecuencias de la emigracin. Las primeras pierden
poblacin pero la productividad aumenta, lo que en principio permite una mejora de las
condiciones de vida locales que dependen del sistema de fuerzas polticas y sociales
que condicionan la redistribucin del ingreso. Las segundas presentan estancamiento y
deterioro acusado de las condiciones de vida, funcionando como "viveros de mano de
obra" barata.

Las regiones de emigracin afectadas por los factores de estancamiento suelen


tener elevadas densidades demogrficas y, por lo tanto, disponen de un considerable
potencial de movilizacin poltica. Cuando este potencial es activado, la reivindicacin
del "desarrollo regional" adquiere fuerza, y en las dos dcadas siguientes a la segunda
guerra mundial, numerosos gobiernos nacionales decidieron desviar recursos pblicos e
inversiones privadas a alguna de estas reas.

En general, los programas de "desarrollo regional" en pases capitalistas han hecho


hincapi en el desarrollo de la infraestructura de servicios en las reas estancadas
(transporte, energa, comunicaciones, etc.) y han ofrecido incentivos econmicos,
generalmente de carcter fiscal o de crdito, a las empresas que se establecen en
estas reas, producindose el mismo fenmeno de concentracin espacial urbana
suscitado por la industrializacin capitalista en el plano nacional.

La mayora de las nuevas actividades productivas promovidas por medidas de


desarrollo regional acaban localizndose en una o dos reas urbanas, atrayendo los
flujos migratorios provocados por factores de estancamiento que antes se dirigan
directamente, o por etapas, a las grandes metrpolis nacionales. Esta demanda de
fuerza de trabajo se interpreta como una "oportunidad econmica" que constituye un
factor de atraccin, puesto que ofrecen una remuneracin ms elevada que la que el
inmigrante podra percibir en el rea de donde proviene, y mejores servicios.

Estos procesos migratorios siempre tienen consecuencias dinmicas para los


propios migrantes, para las reas de las que proceden y para aquellas a las que se
dirigen. Algunas de las consecuencias pueden ser percibidas localmente como positivas
y otras como negativas pero, por lo general, son fcilmente medibles y cuantificables.

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En las reas de salida

En las reas de salida o espacios abandonados, los desequilibrios se acentan


porque queda una poblacin envejecida, sin capacidad de adaptacin a los nuevos
cambios tecnolgicos y de actividad, lo que se traduce en una reduccin de la mano de
obra cualificada, en la depreciacin del sistema productivo, en la supresin de algunos
servicios y en el marcado descenso de las tasas de natalidad, lo que provoca una
menor presin demogrfica y un deterioro de la estructura social y familiar, que slo es
compensado, econmicamente, a travs de las remesas de dinero que peridicamente
envan los emigrados.

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En las reas de acogida

En los espacios de acogida, la afluencia continuada o masiva de inmigrantes puede


generar problemas de adaptacin al mantener costumbres y culturas diferentes de las
de la poblacin local, aunque ahora, las polticas de accin social tienden a favorecer la
integracin de las nuevas culturas de los inmigrantes, en un proceso de
multiculturalidad que va ganando terreno da a da, al igual que el conocimiento de la
lengua del pas de acogida. Suele ser poblacin joven, que mantiene tasas de
reproduccin elevadas que pueden revitalizar el tejido demogrfico del pas de acogida,
aunque momentneamente se generen problemas sanitarios, educacionales y de
vivienda, sobre todo, si el trabajo es precario o inexistente y no estn dados de alta en
la Seguridad Social. No obstante, las grandes ciudades crecen ms por inmigracin,
que por su propio crecimiento vegetativo.

Resulta paradjico que el "desarrollo regional", concebido en un principio con el


objeto de reducir las migraciones internas, haya acabado por intensificarlas. Cada
nuevo "polo de desarrollo" creado acorta la distancia recorrida por los emigrantes que,
en otras condiciones se dirigan como hemos dicho, a otras ciudades; pero al mismo
tiempo, contribuye a la concentracin regional de actividades y, en consecuencia, a la
multiplicacin del nmero de emigrantes.

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Problemas sociales y culturales de los inmigrantes

En las zonas urbanas donde se establecen los inmigrantes, si la afluencia


migratoria es muy fuerte se produce un aumento del desempleo, ya que, en muchos
casos, no se tiene la capacidad de generar trabajo remunerado a una poblacin de
rpido crecimiento, entre otras causas, debido a que el ritmo de incremento del empleo
industrial es lento. Este es el argumento poltico y econmico que se ha esgrimido
frecuentemente en contra de la admisin de inmigrantes en los pases industrializados,
sin tener en cuenta que el hecho de haber desempleo en algunos sectores y momentos
puntuales, debido a la inmigracin, puede ser comparable a los efectos negativos que
la mecanizacin y la robotizacin, han producido sobre la fuerza laboral en
determinadas pocas. Lo que no se ha demostrado todava, es que haya habido un
desempleo sustancial causado por los inmigrantes en regiones con alta afluencia de
inmigracin; ms bien, al contrario, su presencia ha sido beneficiosa desde el punto de
vista econmico y demogrfico.

No obstante el beneficio a largo plazo, generado por la inmigracin, en la medida


en que aumentan puntualmente las corrientes migratorias a los centros urbanos, dada
una cierta capacidad de los mismos para generar empleos, se elevar de forma
considerable la oferta de mano de obra en algunos momentos y con ello, sobrevendr
un proceso de marginalizacin de las personas que no logren ubicarse a niveles
productivos en el sistema econmico. Todo esto se reflejar en la estructura
ocupacional urbana, a travs del incremento del desempleo y el subempleo, en la
disminucin de ingresos en ciertos estratos socioeconmicos y en el ensanchamiento
de los estratos bajos.

Junto a estos problemas se generan otros no menos importantes, derivados del


desempleo o subempleo de los inmigrantes como son, la carencia de seguros sociales
que garanticen su asistencia mdica, las dificultades para acceder a una vivienda
digna, para escolarizar a sus hijos, e incluso en muchos casos, si son extranjeros, para
aprender el idioma, etc.

De todas formas es preciso recordar que no todos los inmigrantes provienen del
proletariado rural y que el nivel de incorporacin en la fuerza de trabajo depende en
gran medida de su nivel educativo o de formacin. De hecho, si los inmigrantes
proceden de extraccin social media-baja y tienen una formacin profesional adecuada,
aun cuando no lleguen al lugar de destino provistos de amplios recursos financieros,
los mecanismos de solidaridad de clase les permiten muchas veces ocupar una posicin
en la estructura social, lo que a los inmigrantes de clase jerrquicamente inferiores les
cuesta mucho alcanzar.

Cuando el lugar de destino es una ciudad industrial o una metrpolis en expansin


acelerada y en proceso de cambio estructural, su composicin de clases sociales se
encuentra tambin en transformacin. El impacto de la inmigracin tanto econmico
como social y poltico en el lugar de destino juega un papel primordial como uno de los
elementos ms importantes en este proceso de transformacin.

As, la proletizacin de una poblacin rural a travs de la emigracin, incrementa la


clase obrera en el lugar destino, aumenta la oferta de mano de obra no cualificada en
el mercado de trabajo, reduce el nivel de organizacin y, por lo tanto, el poder de
negociacin de clase, lo que repercute en su remuneracin y condiciones de trabajo.
Esta situacin laboral descrita, est superada hace tiempo en los pases
desarrollados donde los contratos de trabajo se rigen por convenios pactados entre
todos los agentes sociales que intervienen en el mercado laboral. No obstante, la
reciente afluencia de distintas corrientes migratorias, muchas de ellas clandestinas,
procedentes de estados africanos y del Este de Europa hacia los pases de la UE, ha
reabierto de nuevo algunas prcticas de subcontratacion y subempleo que se crean
desterradas.

Dado que la acumulacin de capital en el rea de destino no es directamente


afectada por la inmigracin, el desequilibrio entre la demanda y la oferta de fuerza de
trabajo puede tener como resultado una disminucin en la composicin orgnica del
capital; esto es, en varias ramas, las tcnicas que utilizan menor volumen de capital
por trabajador se pueden volver ms rentables para el empresario y, por ello, son ms
utilizadas: servicios de reparacin, servicios personales y otras actividades organizadas
a nivel empresarial, que requieren un reducido volumen de capital en una sociedad
urbana terciarizada.

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DL: M-25318-2004 ISBN: 84-362-4749-3
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Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
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La dificultad de integracin de la poblacin inmigrante

Este tema, que hace referencia a la adaptacin del inmigrante al mundo urbano
donde la marginalidad es entendida como un fenmeno psicosocial, ha sido objeto de
numerosas interpretaciones. Una de ellas, supone que el inmigrante es una persona de
baja cualificacin profesional que procede del medio rural, participa de valores,
actitudes y creencias propias de una sociedad tradicional y que, al llegar a la gran
ciudad, experimenta un proceso de ruptura con su personalidad, dando lugar con ello a
la aparicin del "hombre marginal".

Es necesario sealar que la marginalidad es por lo general definida como la no


integracin en la economa capitalista y la no participacin en organizaciones sociales y
en el usufructo de ciertos servicios urbanos.

De esta forma, uno de los principales elementos que explican la existencia de


grandes masas marginales en las metrpolis, que controlan ciertas variables
econmicas y sociales, sera la "resistencia" que los inmigrantes oponen al proceso de
asimilacin. En efecto, uno de los impactos ms importantes de las migraciones
internas es la constitucin de poblaciones ecolgicamente marginales, ubicadas en las
periferias de las ciudades. Se establece entonces una relacin positiva entre la
inmigracin y la existencia de una densa poblacin marginal.

Por otra parte, el rpido crecimiento urbano provocado principalmente por la


aportacin de las corrientes migratorias, puede favorecer el radicalismo debido, sobre
todo, al hecho de que los inmigrantes presentan rasgos de frustracin e insatisfaccin
de sus expectativas de mejoramiento en su nivel de vida y en sus posibilidades de
movilidad y, por otra parte, en la baja capacidad de asimilacin que demuestran debido
a la ruptura de su personalidad, crisis valorativa, desintegracin del grupo primario, etc.

En esta lnea de anlisis se supone que los desajustes psicolgicos y la privacin


relativa que experimenta el emigrante rural en las zonas urbanas lo conducen a un
estado de marginalidad que a su vez favorece el radicalismo poltico. Tambin se
considera que en las grandes ciudades existe una mayor actividad poltica y mejores
medios de comunicacin, aspectos que influyen en el fenmeno. No obstante, en este
tipo de planteamiento no se contemplan otros factores que pueden contribuir a crear
una conciencia poltica en el inmigrante como son, las agrupaciones sindicales y los
partidos cuyas actividades se localizan en las reas urbanas industrializadas.

En este sentido, se considera que las manifestaciones polticas que produce la


inmigracin no deben observarse exclusivamente a travs del individuo, ya que lo que
interesa conocer es el impacto que tiene la inmigracin globalmente, como tal proceso,
sobre la estructura y las relaciones de clase en las zonas urbanas, en relacin con
aspectos polticos.

Otras tesis ponen en duda que la emigracin a las ciudades produzca en el


individuo la desintegracin de su personalidad o experiencias traumticas ya que, por
lo regular, el grupo inicial con el que entra en contacto el inmigrante colabora en su
mejor adaptacin al mundo urbano. Datos obtenidos mediante encuesta directa indican
que los emigrantes no suele llegar a la ciudad sin ningn contacto, ya que cuentan con
parientes, amigos, o vecinos del mismo pueblo que emigraron con anterioridad, y de
los que, en muchos casos, recibieron la informacin que en definitiva les impuls a
marcharse tambin. Ellos son los que en un primer contacto les facilitan, sobre todo,
casa y comida.

Si la adaptacin del inmigrante recin llegado a la ciudad se produce


frecuentemente por mecanismos de ayuda mutua y de solidaridad de los inmigrantes
ms antiguos, esto significa que el lugar que el nuevo habitante va a ocupar en la
estructura social, est predeterminado de alguna manera por su modo de relacionarse
socialmente, es decir, por su situacin de clase anterior que indudablemente se
reproduce en la gran ciudad.

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Evaluacin de las migraciones

La fuente principal para evaluar las migraciones son los Censos de poblacin, que
recogen informacin sobre los movimientos de poblacin en su conjunto. En ellos se
pregunta a las personas censadas su domicilio en la fecha del censo anterior, lo que
permite conocer directamente su lugar de origen y tambin el movimiento migratorio
intercensal.

A falta de estadsticas directas, y a pesar de que puede llevar a errores


relativamente importantes, se recurre a clculos indirectos comparando las cifras de
dos censos consecutivos y teniendo en cuenta los nacimientos y defunciones acaecidos
en el intervalo de tiempo considerado (ver crecimiento real). Sumando todos los
movimientos de llegada con el mismo lugar de origen, se puede obtener la medida
directa del movimiento de migracin de dicho lugar. Esta informacin puede
enriquecerse adems con otros datos significativos, como la edad, el sexo, el estado
civil y la profesin de los emigrantes, lo que permite elaborar las tasas de emigracin o
inmigracin por edades y combinarlas con otros indicadores.

Existen tambin otras fuentes de informacin complementaria que permiten


asegurar y perfeccionar el control de las migraciones interiores y, sobre todo,
internacionales, como son: los registros electorales, los de contribuyentes, los de la
vivienda, los de la Seguridad Social, o los del registro municipal de poblacin, para
ambos tipos de migraciones, y el permiso de trabajo, la tarjeta de residencia, y el
derecho de asilo, ms especficamente para las migraciones internacionales.

No obstante, la desigual informacin que proporcionan los registros del movimiento


migratorio a nivel mundial, dificultan muchas veces el estudio comparativo del proceso,
aunque el control numrico de los efectivos migratorios, sigue primando sobre los
dems aspectos informativos. En este sentido, hablando exclusivamente del nmero de
migrantes, fuera de cualquier otro matiz, existen una serie de frmulas bsicas de
clculo de los movimientos migratorios, que se aplican, tanto para las migraciones
interiores, como para las internacionales.

Entre las medidas del fenmeno migratorio ms utilizadas se encuentra, el saldo


migratorio de una poblacin (Sm = I - E ), que es el resultado de la diferencia entre el
nmero de inmigrantes y el de emigrantes en un perodo determinado. Puede ser
positivo o negativo, en cuyo caso indica el predominio de la inmigracin o de la
emigracin, respectivamente.

La migracin es selectiva, guardando una especial asociacin con determinadas


etapas del ciclo vital; ello ha dado origen a la idea de que constituye una estrategia de
implementacin, es decir, un medio para la consecucin de un fin; de hecho, los
adultos jvenes son ms mviles, geogrficamente, que las personas de otras edades
y tan slo unas dcadas anteriores, era slo el hombre el que se desplazaba a largas
distancias, mientras la mujer lo haca, habitualmente, a lugares prximos, y
dependiendo del xito de la misin, se desplazaba la familia al completo. Actualmente,
el proceso de globalizacin, la supresin de fronteras entre muchos pases y la mejora
y abaratamiento de los medios de transporte, favorecen por igual el desplazamiento de
hombres, mujeres y familias enteras entre continentes, y entre ciudades, y aunque se
mantiene como antes la forma escalonada de emigrar, antes de llegar al lugar
definitivo, ahora las etapas del proceso, en lugar de ser locales, son a nivel
internacional.
La medicin de los movimientos migratorios, en sus distintos tipos y modalidades,
ha estimulado el inters cientfico de gegrafos, economistas, demgrafos, socilogos,
psiclogos, etc. que han estudiado el fenmeno cuantitativa y cualitativamente desde
distintos enfoques en los que intervienen variables tales como: el tamao de las
poblaciones emisoras y receptoras, en nmero de habitantes, la distancia en km. entre
el punto de salida y el punto de acogida, la renta "per cpita" respectiva de ambos
puntos, las tasas de empleo y paro, as como los indicadores bsicos de los rasgos de
los emigrantes como son el nmero, sexo, edad, profesin y condicin socioeconmica
de los mismos. Todo ello ha dado lugar a la creacin de una serie de teoras y modelos,
entre los que destacamos los siguientes.

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Teoras y modelos sobre las migraciones

Numerosas teoras y modelos intentan explicar el fenmeno de las migraciones


interiores, el xodo rural o las migraciones internacionales, entendidos, al igual que los
campos magnticos, como flujos que se establecen entre un espacio de origen y otro
de destino.

En ellas se explican las causas y orientaciones geogrficas de los movimientos


migratorios, desde las formulaciones realizadas a finales del siglo pasado por E. G.
Ravenstein, a los ms recientes de gegrafos como P. E. White y R. I. Woods o los de
G. P. E. Ogden. Tambin hay que considerar los aspectos socio-culturales derivados de
los movimientos residencia-trabajo y los desplazamientos tursticos.

La explicacin de las razones de los movimientos migratorios comienza con la


teora clsica de la expulsin-atraccin o "push-pull", formulada por primera vez a
finales del s. XIX. segn la cual, los movimientos entre las reas de salida y llegada se
producen debido a la actuacin de dos tipos de fuerzas: unos factores de expulsin en
las primeras y otros de atraccin en las segundas, dando por supuesta la voluntariedad
de estos procesos sin contemplar aquellas migraciones obligadas por circunstancias
extremas de carcter fsico (Erupcin volcnica, terremoto, inundaciones...) o poltico
(Guerra, persecucin tnica poltica o religiosa ... etc.).

Dentro de los estudios sobre movimientos migratorios, existe una divisoria clara
entre los modelos derivados de la Fsica social que interpretan la conducta de los
migrantes, como el resultado de leyes impersonales y las perspectivas microanalticas
que examinan la conducta migratoria como la expresin de una ecuacin personal,
donde las decisiones no necesariamente son racionales, tanto desde el punto de vista
econmico, como del espacial.

Los primeros se apoyan en leyes matemticas o fsicas, adaptadas a veces a las


ciencias sociales. El primer antecedente habra que buscarlo en Ravenstein, cuyo
clsico estudio estableci una serie de generalizaciones en las que intervenan: la
distancia, las personas y las causas en los procesos migratorios.

a) La Distancia: El nmero de emigrantes disminuye con la distancia. La mayora


se desplazan a lugares cercanos y cuando lo hacen a lugares alejados, se trata de
ciudades con gran peso demogrfico y econmico.

b) En cuanto a Las Personas, emigran ms los campesinos que la gente de la


ciudad y las mujeres ms que los hombres, en distancias cortas.

c) Las Causas y el proceso migratorio estn relacionados con la economa unido


ntimamente al desarrollo industrial, comercial y a la intensificacin de los transportes.
El proceso de atraccin de una ciudad empieza por su rea de influencia inmediata y
este vaco es ocupado a su vez por emigrantes procedentes de otros lugares ms
retrasados. Entre el rea emisora y la de destino se establecen corrientes
compensatorias de retorno.

Como crtica a esta ley podemos decir que sigue siendo vlida todava la
generalizacin que hace referencia a la componente econmica, pero no es lo nico
porque en cierto tipo de poblacin (bohemios, artistas, etc.) priman los componentes
culturales y de promocin artstica. El factor distancia ya no es tan importante porque
los medios de comunicacin han evolucionado sustancialmente y, sobre todo, los
transportes cubren una amplia red en todos los pases. El obstculo sigue siendo el
precio del desplazamiento. En cuanto al tipo de personas no son slo los rurales los
que emigran sino los urbanos, y principalmente las mujeres, sobre todo en pases
desarrollados porque son ms importantes las migraciones interurbanas.

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Modelos de gravedad

La primera ley de Ravenstein fue expresada matemticamente por Zipf, siguiendo


la formulacin gravitacional de Newton (de aqu los modelos de gravedad)

"El nmero de emigrantes (Nij) del rea "i" a la "j" es directamente proporcional al
producto de las poblaciones Pi y Pj de las dos reas e inversamente proporcional a la
distancia que las separa (dij) "k" y "m" deben ajustarse en funcin del territorio, los
caracteres de las poblaciones, nivel de desarrollo etc.; m suele oscilar entre 0,5 y 2 .

Pi.Pj
Nij = k.--------
dijm

Parece evidente que no es suficiente relacionar con la masa de poblacin el poder


de atraccin de un rea y el de repulsin de otra. Para predecir y cuantificar la
movilidad entre dos zonas se emplean tambin variables socio-econmicas como el
nmero de empleos, vivienda, etc. No obstante, estos criterios o intentos de
cuantificacin, aunque son importantes, no son suficientes porque la movilidad especial
es un fenmeno demasiado complejo para ser explicado a travs de una o dos
variables solamente.

El Modelo de Hgerstrand. Entre los modelos gravitatorios destaca tambin el de


Hgerstrand, para el que "el volumen de la migracin est ligado a la densidad de
disponibilidades del lugar de destino y al nivel de informacin acerca de ellas; como la
informacin es mayor a menor distancia, esta variable se introduce indirectamente a
travs de aquella.

Oj.Ij
Nij = k.----------
Pj

donde:
Oj=oportunidades en j
Ij=informacin en I acerca de j
Pj=poblacin total en j
k=constante de proporcionalidad

Oj puede medirse mediante ofertas de trabajo en los sectores secundario y


terciario de j.

Ij puede medirse por el nmero de naturales de "i" que residen en "j".

Se trata de un modelo que describe la difusin de una innovacin en el espacio.


Este proceso de difusin responde a las formas bsicas de desarrollo del proceso:

Difusin por ensanchamiento (mancha de aceite)

Difusin a saltos, discontinua en el espacio

Difusin jerrquica: las ideas son adoptadas por un tipo especfico de


establecimientos o por una clase social y a partir de all se difunde hacia otros niveles.
Tras Hgerstrand, otros muchos autores han estudiado los movimientos
migratorios desde esta perspectiva, susceptible de una expresin o formulacin
matemtica. Estos modelos, tienen una base ecolgica, en la que la migracin se mide
entre reas diferenciadas, y la explicacin est basada en los contextos ambientales y
sociales que determinan los flujos. El nfasis se coloca en la bsqueda de explicaciones
universales, ms amplias y superadoras que las innumerables situaciones concretas.

En las dcadas 30 y 40, se hizo un esfuerzo por analizar el papel desempeado por
el tamao de la poblacin y la distancia entre los lugares de desplazamiento, en los
distintos tipos de interacciones. La formalizacin de estos hechos dio lugar a los
modelos de gravedad. La clsica frmula gravitativa:

Pi. Pj
Mij = k.--------
Dij

Tiene en el caso de los movimientos migratorios una intuitiva razonabilidad. El


tamao de la poblacin, puede considerarse, en principio, como un ndice aceptable
que mide a las personas con deseos de desplazarse hacia otro lugar que ofrezca
mayores oportunidades.

As mismo, la distancia acta negativamente por las dificultades y los gastos de


desplazamiento, el afn de mantener las races, la limitada informacin sobre los
lugares de origen etc. Son muchos los intentos realizados en la bsqueda de
ponderaciones en la relacin: Poblacin / Distancia.

Se admite que el impacto de la distancia no es uniforme, y que la relacin citada,


no slo es inversa, tal como la frmula Zipft, sino que est ajustado con valores
exponenciales que afectan a D, y que en el estudio de Hagerstrand oscilan de 0,4 a 3.
Los valores ms bajos, se aplican a los territorios con fases de desarrollo econmico
ms avanzado, en los que la friccin de la distancia se minimiza ante la facilidad de
transportes.

En 1960, Stewart sugiere que tambin la poblacin puede, en algunos casos,


elevarse a un exponente superior a la unidad, como en el caso de grandes ciudades
que pueden ejercer una traccin desproporcionada a su tamao. Rogers (1967), en un
anlisis sobre los movimientos migratorios intercomarcales en California, aplica a P
(poblacin) otros indicados:

Ti RCj Pai.Paj
Mij = k.(---- . ---- . ---------)
Tj RCi Dij

siendo:

Mij = N de emigrantes de i a j

T = Tasa de paro

Pa = Poblacin en edad de trabajo

RC = Renta per capita

Dij = Distancia por carretera entre i y j

El espacio se mide en otros parmetros en los llamados modelos de ofertas


competitivas. Se deben estos a STOUFER, quien en 1940 formul: "La distancia lineal
en los desplazamientos es menos importante como determinante del modelo
migratorio, que la naturaleza del espacio; la distancia debe considerarse en trminos
socioeconmicos, ms que en trminos geomtricos". Su hiptesis bsica es que "el n
de personas que recorren una distancia dada, es directamente proporcional al nmero
de oportunidades en esa distancia, e inversamente proporcional al n de ofertas
competitivas".

STODBECK (1949) lo expres mediante la siguiente frmula:

Dx
y = k.-------
x

siendo:

Y = nmero de emigrantes esperado desde un lugar a una zona concntrica, de


un ancho determinado.

Dx = nmero de oportunidades, dentro de la zona.

x = nmero de ofertas competitivas entre el origen y la mitad del camino en la


zona.

La frmula fue empleada en la parroquia de Vittsj (Suecia) para predecir


retrospectivamente el n de migrantes desde ese centro a diez zonas que lo rodean.

El mismo STOUFFER perfeccion su modelo introduciendo el n de emigrantes


procedentes de otros lugares que pueden disputar las oportunidades previstas.

Xi.Xo
y = k.---------
XB.XC

siendo:

y = n de migrantes de la ciudad 1 a la ciudad 2

Xo = n de migrantes de la ciudad 1

Xi = oportunidades de la ciudad 2, medidas por el total de inmigracin

XB=.ofertas competitivas entre las ciudades 1 y 2, medidas por el n de


inmigrantes en un crculo cuyo dimetro es la distancia entre las dos ciudades.

XC= migrantes potencialmente competitivos de las oportunidades de la ciudad 2,


medidas por el total de emigrantes de todas las ciudades situadas dentro de un crculo
con centro en esa ciudad, y cuyo radio es la distancia entre la ciudad 2 y la ciudad 1.

Entre 1960 y 1980, con la introduccin en Geografa de mtodos estadsticos, se


crean los modelos de regresin mltiple, donde la variable dependiente (Y), es alguna
medida migratoria (saldo bruto o neto) en una regin, y las independientes
(predictors), son muy flexibles y comprenden una seleccin de variables demogrficas,
sociales y econmicas, como edad, status socioeconmico, relacin con las
experiencias migratorias, atraccin de las reas (temperatura, renta, paro, etc.).

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Modelos comportamentales

El segundo punto de vista en el tratamiento de los movimientos migratorios,


considera que los desplazamientos no son slo una respuesta automtica de las
desigualdades econmicas espaciales, sino que constituyen un proceso
comportamental.

En realidad y desde esta ptica comportamental, los movimientos migratorios se


producen porque los migrantes creen que pueden satisfacer mejor sus necesidades y
deseos, en el lugar al que quieren desplazarse. Y debe subrayarse el verbo creer
porque la migracin aparece como resultado de decisiones hechas por individuos, a la
luz de su percepcin del mundo objetivo, sin importar si la percepcin es o no errnea,
pues en muchos casos, el movimiento se produce sin razones objetivas, y en otros, no
existe migracin aunque existan razones suficientes.

Existen otros modelos formulados en la nueva Geografa de la Percepcin. Este


campo de estudio debe mucho a la psicologa y fue el gegrafo americano WOLPERT
(1965) quien introdujo los conceptos bsicos del conductismo siendo uno esencial el de
utilidad de un lugar.

Este autor entiende las migraciones como el resultado de numerosas decisiones


personales adoptadas por los individuos tras la consideracin de las diferentes
alternativas percibidas. Insiste en que hay que distinguir los estmulos "objetivos" que
provocan la emigracin, de los que son "percibidos" por los posibles migrantes.
Considera que los desplazamientos no son slo una respuesta automtica de las
desigualdades econmicas, espaciales, sino que constituyen un proceso
comportamental.

Con la introduccin en Geografa de mtodos estadsticos a partir de la dcada de


los aos sesenta, se ampli la informacin sobre los movimientos de poblacin ya que
los modelos de regresin mltiple permitan ampliar la correlacin de factores que
influyen en su evolucin. La variable dependiente, en el eje de ordenadas (Y), meda el
saldo migratorio bruto o neto de una regin mientras la variable independiente del eje
de abcisas (X) ms flexible, ayudaba a establecer prototipos del fenmeno mediante
una seleccin de variables sociales, psicolgicas, demogrficas, culturales, polticas,
econmicas... etc.

En la actualidad, los flujos migratorios adquieren nuevas caractersticas


relacionadas con la divisin nacional e internacional del trabajo, y con la presin que
los pases pobres ejercen sobre los desarrollados a cambio de la explicacin humana. (
Bteille, 1981).

Este campo de estudio debe mucho a la psicologa y fue el gegrafo americano


WOLPERT (1965), quien introdujo los conceptos bsicos del conductismo, siendo uno
esencial el de "utilidad de un lugar", que puede definirse como el grado de satisfaccin
o de rechazo mostrado individualmente hacia ese lugar; utilidad que ser distinta
segn el grado y la naturaleza de la informacin poseda, y la escala personal de
satisfaccin o rechazo.

Utilizando la nocin de utilidad del lugar se construyen matrices de doble entrada,


personales en las que figuran los lugares, en columnas y los atributos o variables, en
filas. Se emplean adems, valores o puntuaciones mximas, diferentes en cada
variable, como elemento de ponderacin. Aparece as el lugar de mayor utilidad para el
individuo.

Existen despus, y dentro de este enfoque una serie de micromodelos. Por ejemplo
el de Rossi(1955) que estudiando la movilidad residencial intraurbana, seala que el
proceso ms importante era la forma en la que las familias ajustaban la eleccin de sus
casas a las necesidades suscitadas por las diferentes fases en el ciclo de vida. (sin
hijos, crianza, educacin de los nios, etc. hasta llegar a la tercera edad). A cada fase
le corresponde una vivienda que va desde el apartamento en la ciudad central o la casa
en los suburbios, y de nuevo al apartamento en la fase final.

Tambin se constata la importancia del papel de la formacin o disolucin de una


familia: el 25% de las familias americanas que haban cambiado de vivienda entre
1972 y 1973 haban tenido un cambio vital: separacin, divorcio, defuncin, boda, etc.

En 1966, LEE considera el proceso migratorio como conjunto de factores percibidos


tanto en el lugar de origen como en el de destino, separados ambos por una serie de
obstculos interpuestos.

BROWN y MOORE (1970), sugieren que la emigracin comprende 2 fases


principales. La primera implica la aparicin y desarrollo de un estado descontento o
stress, que puede reducirse o analizarse ajustando las necesidades, reestructurando
mentalmente el medio, o puede aumentar. En la segunda fase se evalan las utilidades
del lugar elegido, y si el resultado es positivo, reproduce el movimiento.

Se ha discutido , sin embargo, si el umbral de "stress" aparece antes o despus del


deseo de emigrar, si es su causa o su efecto. As mismo, se insiste en que el stress no
es una simple funcin de caractersticas objetivas, sino que refleja la movilidad
potencial de la gente. En este sentido trabaja MORRISON y TAYLOR (1973), que
advirti en los ncleos mineros de Durham un sentido de deslocalizacin entre los
migrantes potenciales, y un sentido de pertenencia entre los sedentarios.

El enfoque comportamental o el de medicin de hechos generales, no tienen, sin


embargo, por qu ser excluyentes. Un estudio completo de las migraciones, debera
comprender leyes generales, cuantificables en frmulas ms o menos complejas, y un
estudio pormenorizado , a veces individual de las causas subjetivas que han inducido a
las personas a moverse de un lugar a otro.

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Modelo evolutivo de Zelinsky

La Teora de la Transicin demogrfica ha suscitado apasionadas polmicas sobre


la validez de sus planteamientos fuera del mbito europeo. Entre sus ms decididos
defensores se encuentra el gegrafo americano W.Zelinsky que ha llegado a decir que
en demografa solo existen dos grandes teoras con un alto valor de generalizacin: El
modelo de Transicin Demogrfica y las leyes que a finales del siglo pasado estableci
Ravenstein, relacionando claramente el movimiento natural de la poblacin y los
movimientos migratorios como factores fundamentales en el crecimiento de toda
poblacin.

En efecto , el modelo evolutivo de Zelinsky formulado en 1971, relaciona la


categora y la intensidad de las migraciones con el crecimiento y la evolucin
experimentada por las diferentes sociedades desde la Revolucin Industrial y de forma
especial, con la fase de Transicin Demogrfica en la que se encuentran:

1) Las sociedades preindustriales se caracterizan por la debilidad de movimientos


debida a la carencia de medios y al mal estado de las vas de comunicacin

2) En las sociedades en transicin, frente al xodo campo-ciudad y a la


colonizacin interior, se producen corrientes migratorias al exterior poco habituales
hasta ese momento que perdern fuerza a medida que se aproxime el final de esta
etapa.

3) Al final de la transicin, las sociedades experimentan una marcada


desaceleracin del xodo rural y de la emigracin exterior, a la par que cesa la
colonizacin interior.

4) Las sociedades posteriores a la transicin se caracterizan por un fuerte aumento


de la movilidad habitual ( migracin diaria ligada al trabajo, movimientos pendulares,
de fin de semana, etc.), la desaparicin del xodo rural sustituido por intensos
movimientos interurbanos y exteriores.

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ESTRUCTURA DE LA POBLACIN

Hace referencia a la composicin de una poblacin por edades, sexo, estado civil,
nivel cultural, actividad econmica, grupos sociales... etc. La estructura por sexo y
edad est determinada por la intervencin de las tres variables demogrficas:
migracin, mortalidad y fecundidad y constituye un aspecto esencial de la estructura
social de un pas.

El estudio de la edad tiene un inters especial para el conocimiento de la


estructura de la poblacin, se expresa en aos, generalmente, salvo en los nios
pequeos que se indica en meses, o en meses y das. La distribucin por edad de la
poblacin, se presenta por aos individuales, o por grupos de edades, habitualmente
por grupos quinquenales, por ejemplo de 0-4 aos, de 15-19, de 60-64, etc.

El nmero de personas existentes en cada edad y en cada sexo constituye un


factor importante de cara a la organizacin y funcionamiento de la sociedad ya que
sta asigna roles y con frecuencia, organiza a sus miembros en grupos sobre la base
de la edad y del sexo. De cada uno de ellos se esperan, a veces, formas de conducta
diferentes segn los hbitos culturales.

Se llama edad media de una poblacin al promedio de las edades de las personas
que la componen y edad mediana, a la edad que divide a esa poblacin en dos grupos
de igual nmero de personas

Por otro lado, en las edades ms jvenes y en las ms avanzadas las personas
dependen en mayor medida de las dems para su supervivencia; en consecuencia, las
proporciones de individuos correspondientes a tales edades son decisivas en el
funcionamiento de la sociedad. El rejuvenecimiento de la poblacin, se caracteriza por
la existencia de una elevada proporcin de jvenes o de nios en su composicin,
mientras que, el envejecimiento de la poblacin es un fenmeno que consiste en el
aumento proporcional del nmero de ancianos o personas de edad avanzada en el
colectivo. Hay que tener en cuenta que la mejora en las condiciones sanitarias,
disminuye la mortalidad en todas las edades, aunque la tasa correspondiente
descender, en forma desproporcionadamente mayor, en las edades ms bajas que en
las ms altas.

Cuando se produce una situacin excepcional (inundaciones, sesmos, guerras,


hambrunas, o se declara una epidemia, las tasas de mortalidad suben en todas las
edades, pero una vez ms, los jvenes y los ms viejos sern los ms afectados.

La estructura por sexo y edad est determinada por completo por la intervencin
de las tres variables demogrficas: la migracin, la mortalidad y la fecundidad, que
inciden de manera distinta en la creacin de desigualdades entre ambos sexos. La
migracin puede tener un impacto sustancial, dado que la poblacin migrante tiende a
concentrarse en determinados grupos de edad ; adems, y por lo que hace al sexo, la
migracin es con frecuencia selectiva. La mortalidad se asemeja a la migracin en que
afecta a todas las edades y a ambos sexos, pero difiere en que la pauta que suelen
seguir los fallecimientos tiende a ser la misma en todas las sociedades.

Rara vez se da el caso de que coincidan exactamente el nmero de hombres con el


de mujeres en una poblacin. La migracin tiene ms probabilidades de afectar a las
mujeres con edades comprendidas entre 15 y 30 aos (siendo as que tienen que ser
sumadas o restadas de la estructura por sexo y edad), mientras que en otras
situaciones quienes ms probabilidades de migrar tienen son los varones.

Es un hecho conocido el que prcticamente en todas las sociedades humanas,


suelen nacer ms varones que mujeres, quiz como mecanismo biolgico de
compensacin ante el mayor ndice de mortalidad infantil masculina que femenina.

De hecho, el descenso de la mortalidad general desde hace aos, ha beneficiado a


la poblacin femenina en forma desproporcionada, acusndose este fenmeno sobre
todo en los pases occidentales que se caracterizan, cada vez ms, por contar con ms
mujeres que hombres en los grupos de ms edad. Hay que sealar tambin que en
estos pases (donde la mortalidad infantil es muy baja) los varones tienen en todas las
edades ms probabilidades de fallecer que las mujeres acentuandose estas diferencias
con la edad.

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DL: M-25318-2004 ISBN: 84-362-4749-3
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Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

La fecundidad en la estructura de una poblacin.

La repercusin que tiene la fecundidad sobre la estructura por sexo y edad de una
poblacin es bsicamente diferente a la que tiene la mortalidad. La fecundidad slo
aade individuos en la edad cero, pero ese efecto permanece en la poblacin ao tras
ao ya que la cohorte correspondiente presenta un tamao mayor o menor que la
anterior o la siguiente.

Manteniendo el mismo nivel de mortalidad, y alterando nicamente la tasa de


fecundidad, pueden producirse estructuras por sexo y edad que abarquen toda la gama
de situaciones posibles, desde las caractersticas de sociedades primitivas muy vitales,
hasta las propias de sociedades altamente desarrolladas y envejecidas. De aqu la
importancia que el control de fecundidad tiene en cualquier poltica demogrfica

En efecto, las variaciones en la fecundidad producen, por lo general, los mayores


cambios en la estructura por edad de una sociedad:

Un descenso de la fecundidad, envejece la poblacin, aumenta la tasa de


dependencia al crecer el nmero de inactivos que debe de soportar la poblacin de
adultos activos, estanca las estructuras sociales y acenta los problemas propios de la
gerontocracia, como ocurre en los pases industrializados, dnde nicamente la entrada
de poblacin inmigrante sirve de paliativo a la situacin.

El envejecimiento demogrfico puede deberse tambin, adems del descenso de la


fecundidad a la emigracin, o a la accin combinada de ambas causas: la emigracin
de personas adultas entre 20 y 40 aos de edad, provoca una disminucin de la
natalidad y como consecuencia, se reducen los efectivos del grupo de poblacin de 0 a
20 aos, por lo que, en definitiva, el envejecimiento es una consecuencia, pero a su
vez, una causa del retroceso de la fecundidad.

Un aumento de la fecundidad de la poblacin produce sobre su estructura el efecto


contrario a la situacin anterior, esto es, la rejuvenece, incluso en demasa, si el gran
porcentaje de jvenes dificulta la reduccin de la natalidad en el futuro. Es lo que
sucede en los pases menos desarrollados, que desde el punto de vista
socioeconmico, deben de hacer frente al mantenimiento, educacin, asistencia
sanitaria y laboral de un gran contingente de jvenes, con unos medios muy limitados,
lo que puede originar conflictividad y tensin social. El aumento de la fecundidad tiende
tambin a producir un mayor nmero de varones que de mujeres, dado que en
general, nacen ms nios que nias.

No obstante, los avances conseguidos en el campo de la gentica y en la


fecundacin nos han llevado al resultado de poder elegir el sexo de los hijos. Bastar
regular el proceso mediante una normativa legal, para que estas tcnicas puedan
generalizarse y estar al alcance de cualquier pareja sea cual sea su status social y
econmico. De esta forma, las desventajas originadas por exceso o por defecto seran
controladas propiciando ms nacimientos del sexo deficitario.

En resumen, es la interaccin entre fecundidad, mortalidad y migracin, lo que


produce la estructura por sexo y edad que constituye un elemento fundamental en la
vida de un grupo social.

Las pirmides de poblacin permiten visualizar ms claramente estas relaciones


porque representan grficamente el estado de una poblacin en un momento
determinado. Son consideradas como un registro de la historia pasada y una previsin
de la futura , porque los cambios que se producen en la estructura por sexo y edad,
afectan prcticamente a todas las instituciones sociales y suponen en s mismas, un
decisivo factor de cambio social.

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La mortalidad en la estructura de una poblacin

A la mortalidad corresponde el impacto menor a corto plazo sobre la distribucin


por sexo y edad; pero cuando experimenta una cada brusca (como por ejemplo en los
pases menos desarrollados) los resultados se traducen en un rejuvenecimiento de la
poblacin. Al mismo tiempo el descenso de la mortalidad influye sobre la estructura por
sexo de la poblacin de edad avanzada al originar un nmero cada vez mayor de
mujeres que de hombres. No obstante, cabe hacer la salvedad de que en los pases
subdesarrollados, se aprecia un ndice de mortalidad superior entre las mujeres por los
tempranos y repetidos partos, influyendo tambin el tipo de trabajo que desempeen
en la sociedad.

A largo plazo, los cambios en la mortalidad no afectan por s solos, de forma


apreciable, la estructura por sexo y edad de una sociedad. Un descenso en la
mortalidad puede significar un ligero rejuvenecimiento de la poblacin aunque a
primera vista parece que una menor mortalidad debera tener el efecto de envejecer la
poblacin al permitir que la gente viva ms aos. Si no ocurre as, es porque se
compensa con el descenso mucho ms alto de la mortalidad infantil

A corto plazo, un descenso en los niveles de mortalidad puede incrementar en


todas las edades el nmero de personas, y de forma sustancial, el de jvenes, elevar
ligeramente el de las edades ms altas y reducir el de las edades medias (entre 14 y
64 aos); aunque resulta claramente perceptible a corto plazo siempre que no se
produzca al mismo tiempo que una cada en la fecundidad, contribuyendo as a
ensanchar la pirmide de edad. Cuando las tasas de mortalidad decrecen, aumenta la
proporcin de mujeres y sus cnyuges en edad frtil que pueden tener ms hijos
siempre y cuando los cambios sociales no introduzcan motivaciones para limitar la
fecundidad.

Cuando la variacin en la mortalidad es diferente en las distintas edades, se


produce un cambio en la composicin por sexo y edad de la poblacin . Si el cambio en
las probabilidades de supervivencia de una edad a otra es exactamente igual en ambos
sexos y en todos los grupos de edad, entonces la estructura por sexo y edad
permanecer inalterable. Como hemos comentado, tanto la migracin como la
mortalidad pueden afectar a todas las edades pero inciden en grado distinto en cada
sexo.

El resultado final es que una importante variacin en el nivel de mortalidad de una


sociedad tiene consecuencias mucho menos drsticas para la composicin por sexo y
edad de una poblacin que si dicho cambio se produce en la migracin o en la
fecundidad.

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Estructura por edad, sexo y ocupacin

En una sociedad industrializada, la ocupacin constituye una caracterstica


especialmente importante pues es, sin duda, el aspecto ms definitorio de la identidad
social de una persona. De ella cabe inferir el nivel educativo y de ingresos, y el lugar y
tipo de residencia, es decir, el estilo de vida en general. Constituye adems un
indicador de "status social" en la medida en que refleja la posicin de cada persona en
la jerarqua social.

Las estadsticas demogrficas distinguen entre la poblacin activa, o


econmicamente activa, y la poblacin no activa. La primera est constituida por las
personas que ejercen habitualmente una actividad profesional. Se incluyen en ella no
slo las personas que desempean una actividad lucrativa, sino tambin aquellas cuya
actividad profesional no es remunerada, como los trabajadores familiares no
asalariados; en cambio, se excluye a las amas de casa , por considerar que su
actividad no tiene carcter profesional.

En el aspecto econmico, se considera que la poblacin no activa, constituida por


todas las personas no incluidas en la poblacin activa, est a cargo o depende de esta
ltima. La expresin tasa de actividad, indica la proporcin de personas o miembros de
un grupo determinado, que forman parte de la poblacin activa.

A su vez, las personas que constituyen la poblacin econmicamente activa se


dividen en: trabajadores/as con empleo u "ocupados/as" y trabajadores/as sin empleo
o "desocupados/as", incluidas las personas que carecen de trabajo y estn buscando
empleo, distinguiendo aqu las que solicitan su primer empleo, de aquellas que lo
tuvieron anteriormente alguna vez. En definitiva, las personas que tienen un empleo,
sea o no precario, conforman la poblacin activa ocupada.

La poblacin econmicamente activa, incluye una proporcin de trabajadores que


en razn de una situacin econmica coyuntural o crnica de un pas, slo desarrollan
una actividad reducida, que se conoce como sub-empleo, sub-ocupacin o
desocupacin parcial.

La ocupacin est supeditada, muchas veces, al sector de actividad en que se


desempea y al espacio donde su ubica. Las tasas medias de edad de la poblacin
ocupada presentan importantes diferencias segn el sexo, a excepcin de la actividad
agraria, en donde la edad promedio de la mujer es incluso ms alta que la del varn,
siendo en ambos sexos muy superior a la media general, sobre todo en los pases
menos desarrollados, donde el peso del sector primario es todava importante.

El status social viene marcado por el tipo de trabajo. Existe una clasificacin
internacional que permite distribuir en grupos ms o menos homogneos actividades
similares que requieren distintos grados de formacin personal: sin cualificar o con
estudios elementales, y de grado medio o superior.

La segregacin de los individuos en barrios distintos sobre la base de sus


diferentes caractersticas sociales, ocupacin o nivel de ingresos, constituye un rasgo
muy frecuente en las sociedades urbanas. Para conocer la distribucin espacial de
estos grupos se emplean algunos ndices como:
El ndice de Nelson considera como especializacin funcional, el porcentaje de empleo
en una actividad superior a la media, respecto a la desviacin tpica. Se expresa segn
la frmula:

aij-mj
Nij = k. -------------
Tj

Donde:

aij, es el tanto por ciento de empleo en el barrio "i" en la actividad "j"

mj, es el promedio de empleo en la actividad "j" en toda la ciudad

Tj, es la desviacin tpica del empleo en la actividad "j"

Si Nij es igual a cero, el empleo en la actividad considerada es igual a la media, o


sea, el barrio no destaca en esa especialidad respecto al conjunto de la ciudad.

Si Nij es positivo, indica que el empleo en la actividad elegida es, en ese barrio,
superior al conjunto de la ciudad, siendo mayor cuanto ms elevado sea el ndice.

Si Nij es negativo, cabe decir lo mismo pero en el sentido de que hay menos
empleo en esa especialidad que en el resto de la ciudad.

Valores superiores a la unidad indican desviaciones de la especializacin del


empleo muy significativos, mientras que valores comprendidos entre el cero y el uno,
son menos importantes.

En la organizacin del trabajo agrcola en Europa, Norteamrica e Hispanoamrica,


la pauta predominante durante mucho tiempo ha sido que el hombre realice la mayor
parte del trabajo remunerado, quedando las mujeres relegadas bsicamente a los
quehaceres domsticos. Ahora que la actividad agrcola de las mujeres europeas y
americanas es prcticamente inexistente, las ciudades presentan una proporcin entre
sexos claramente feminizada. Las zonas urbanas tienen menos poblacin masculina
que femenina, al contrario que en las zonas rurales. En cambio, en los pases asiticos
y africanos la proporcin urbana entre sexos es ms masculina que la proporcin entre
sexos rural.

En Africa y Asia incluidos los pases rabes y la India, la mujer ha tenido, por el
contrario, un papel prominente en el trabajo agrcola cotidiano y de modo especial. en
las empresas comerciales asociadas con los mercados de productos agrcolas... etc.

En Europa, al igual que en Amrica del N. y del S., las mujeres tienden a ser ms
mviles que los hombres mientras que en Africa y Asia son ms los hombres que las
mujeres quienes migran desde las zonas rurales a las urbanas. Las diferencias en la
proporcin entre sexos de los migrantes vienen determinadas fundamentalmente por
las oportunidades de empleo existentes para las mujeres.

Entre las regiones del mundo en vas de desarrollo, Amrica Latina es la nica en
la que el nmero de mujeres en la corriente migratoria supera al de hombres; se trata
tambin de una zona en la que las oportunidades de empleo para las mujeres son
mejores en las ciudades que en el campo.

Por lo tanto, parece una tesis razonable que, a medida que una economa se
desarrolla y aumentan las oportunidades en las ciudades, las mujeres sern ms
sensibles que los hombres a dichas oportunidades si estn implicadas menos
activamente en la mano de obra agrcola.
Este hecho obedece a factores demogrfico-migratorios, culturales, y al atraso
socio-econmico relativo de muchas regiones respecto a las actividades del sector
secundario y terciario, muy desarrolladas en los pases post-industriales. Las mejores
posibilidades laborales del mercado de trabajo junto con una mayor variedad en la
oferta, hacen especialmente atractivas las ciudades en todo el mundo.

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Discriminacin laboral por sexo

Las tasas de actividad especficas por sexo han variado notablemente en las tres
ltimas dcadas. El marco industrial de referencia es el de los pases miembros de la
Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmico (OCDE) aunque el ritmo de
crecimiento experimentado no ha sido constante en el tiempo, sino en funcin de las
desigualdades de partida existentes entre la tasa de actividad masculina y femenina en
los respectivos pases: muy igualadas en Canad, EE.UU, Japn, Australia y la mayora
de los pases de la UE salvo Holanda, Italia, Grecia y Espaa, pas este ltimo que se
mantiene con la tasa de actividad femenina ms baja de esta organizacin, por debajo
de pases con un desarrollo econmico menos avanzado. En 2002, Espaa es el pas
que presenta mayor diferencia entre la tasa de ocupacin masculina y femenina (27,1),
por delante de Italia (25,4), Grecia (25,0) o Portugal (17,6).

La tasa de actividad femenina se ha ido adaptando a los cambios en el ciclo


econmico, incorporndose a la actividad en los perodos de expansin, y saliendo del
mercado de trabajo en los momentos de recesin, pasando a la inactividad. Este ha
sido el denominador comn en los pases mediterrneos, ya que la mujer ha
constituido una mano de obra secundaria, lastrada cultural y educacionalmente, debido
al papel social dependiente del varn que durante siglos se le ha asignado dentro de la
familia y de la sociedad en general, acudiendo por ello al mercado de trabajo de modo
subsidiario y localizado.

No obstante el avance y los cambios experimentados hasta ahora, consideramos


que todava existe una grave desigualdad de oportunidades reales de la mujer, en el
acceso a la actividad laboral mediante el empleo, debido a una serie de factores
socioculturales (sexo, edad, estado civil, formacin_) que han sido determinantes para
la insercin profesional de la mujer.

Actualmente, el mercado laboral mantiene abiertas todas las posibilidades a


hombres y mujeres para trabajar en sectores tradicionalmente asignados al sexo
opuesto, de forma que, al igual que la mujer est ampliando su abanico de
posibilidades como sujeto activo, los hombres tambin estn transformando sus
hbitos y costumbres, y no slo en el entorno familiar. No obstante, a pesar de lo
mucho que se ha avanzado para conseguir la igualdad salarial y de oportunidades en el
empleo, entre ambos sexos, la discriminacin indirecta sigue latente en casi todos los
mbitos de la vida laboral de la mujer.

La desigualdad en los salarios, en relacin a compaeros de trabajo varones de


igual categora, es un hecho evidente y cuantificable, a pesar de que en la mayor parte
de los pases, est constitucional y legalmente prohibido aplicar escalas salariales
distintas a varones y mujeres que desempeen idnticos puestos de trabajo. La mujer
en Espaa percibe, en general, un 33% de salario medio anual menos que el hombre,
sobre todo, en la empresa privada: La mayor discriminacin se producira en las
empresas de menor tamao, ya que en las empresas de ms de 500 trabajadores/as,
el diferencial se reduce en 10 puntos; en las empresas pblicas, la desigualdad es del
10%. Las diferencias salariales son menores, en las edades ms jvenes (entre 18 y
30 aos) y aumentan, en los grupos de edades superiores, al igual que se reducen
entre los trabajadores no cualificados, y aumentan entre las categoras profesionales
ms elevadas.

Si tomamos en consideracin el parmetro de los estudios realizados, encontramos


que la ganancia media de las trabajadoras con diplomaturas universitarias es, entre un
56% y un 59% de la de los hombres. Esto, es, a un mayor nivel de preparacin, no
corresponde una mayor igualdad retributiva. En general, a excepcin de las
ocupaciones relacionadas con la enseanza y la construccin, la ganancia media de los
hombres supera en todas las dems a la de las mujeres. No obstante, a pesar de que
el coste laboral de la mujer, es menor, se siguen contratando ms hombres que
mujeres.

Adems, estas diferencias salariales encubren, muchas veces, discriminaciones y


trato diferencial que existen a otros niveles, como la falta de promocin profesional;
nos referimos al acceso a determinadas ocupaciones mejor consideradas y
remuneradas, a categoras profesionales ms elevadas, a empresas que pagan salarios
ms altos, a diferencias en la promocin interna, en definitiva, a la dificultad de la
mujer para acceder a puestos de responsabilidad. Esa barrera casi infranqueable que
tiene que romper la mujer para acceder desde los puestos intermedios de la empresa,
a las esferas de alta direccin, se conoce como techo de cristal. Este hecho, encuentra
explicacin en la llamada discriminacin vertical: la posibilidad de que una mujer ocupe
un puesto de direccin, disminuye conforme aumenta el grado de responsabilidad; as,
las mujeres ocupan menos del 31% de los puestos de direccin de las empresas y de la
administracin pblica.

El crecimiento del empleo femenino, pasa por irrumpir en actividades realizadas


tradicionalmente por hombres y romper la barrera del sexo, donde persista todava,
porque la "masculinizacin" y la "feminizacin" de sectores de produccin, es
claramente discriminante para la mujer. La extremada concentracin de la poblacin
femenina ocupada, en un reducido nmero de ramas de actividad, es un sntoma
revelador. Dos, de cada tres mujeres ocupadas, se localizan en slo cinco ramas :
comercio, agricultura, servicios personales, educacin y sanidad.

Tambin existe una estrecha relacin entre la edad y el estado civil. Las mujeres
solteras tienen unas tasas de actividad que se acercan bastante a las de los varones y
en especial a las de los solteros . El impacto de la variable estado civil en la actividad
de la mujer es muy importante; la influencia del matrimonio sobre la no actividad
laboral de la mujer es un hecho a pesar de que se han acortado sustancialmente las
distancias en los ltimos veinte aos.

El estado civil "matrimonial" actuara , pues, polarizando los roles masculino y


femenino, el primero hacia el trabajo y el segundo hacia el trabajo no remunerado.
Esta polarizacin parte ya de una desigual participacin laboral por sexos ya que la
tasa de actividad de los solteros es en todo caso superior a la de las solteras en 11,7
puntos porcentuales. Hasta los 30 aos las mujeres casadas mantienen unas tasas
importantes de actividad aunque inferiores a las de otros grupos. A partir de esa edad,
se produce un descenso continuado y persistente. A la luz de ello, se puede suponer
que no es el hecho del cambio civil en s, lo que produce la reduccin de las tasas de
actividad femeninas, sino el hecho de la maternidad. Por tanto, no sera la condicin
de casada sino la de madre , con la tarea de asumir los cuidados infantiles, la que tiene
un efecto ms poderoso que cualquier otro condicionante laboral, sobre la ausencia de
la mujer en el mundo del trabajo.

Estudios empricos revelan la existencia de una relacin inversa entre fecundidad y


actividad laboral femenina en los pases desarrollados, confirmando que la reduccin
que se ha venido observando en la primera de esas variables, ha contribuido
positivamente al crecimiento de la segunda. Otros factores que en mayor o menor
grado han podido influir positivamente en la incorporacin de la mujer al mercado
laboral han sido, entre otros, la promulgacin de normas jurdicas en contra de la
discriminacin de la mujer en materia salarial y por motivos relacionados con el
nacimiento y crianza de los hijos, y el desarrollo de las redes formales, pblicas y
privadas, de servicios sociales que facilitan el cuidado de los hijos (guarderas,
comedores, etc.), complementarias de las informales basadas en la familia y amigos.
Todo ello, unido a la accin de otros factores de ndole cultural y psicolgica: la idea de
libertad ligada con la de independencia econmica, el deseo de autorrealizacin, la
defensa de la igualdad de sexos, la necesidad de compartir tareas con el varn,... etc.

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Tipologas de la estructura poblacional

Las pirmides ofrecen diferentes tipos de estructuras demogrficas segn pases y


permiten sealar los contrastes que se establecen en relacin al desarrollo global de
las sociedades. Como ya hemos manifestado, la proporcin de activos en el seno de
una poblacin, as como la proporcin de viejos y de nios en relacin a los adultos,
muestran el grado de aprovechamiento de los recursos humanos por la sociedad y
ponen de manifiesto problemas sociales y polticos que de ello se derivan.

Si no hay migracin y la mortalidad y fecundidad son bajas, la pirmide de edades


adquiere forma de barril. La forma propiamente piramidal corresponde a niveles ms
elevados de fecundidad, (un nivel alto, corresponde a una tasa de fecundidad de 7,1).
Los niveles de fecundidad tienen efectos espectacularmente diferentes sobre la
distribucin por edad y sexo de una poblacin, cuando se mantienen constantes la
mortalidad y la migracin.

As, la pirmide de base ms ancha corresponde a una poblacin joven,


caracterizada ante todo por una elevada fecundidad y con una tasa de crecimiento que
implica la duplicacin de su tamao cada 18 aos. La estructura de edad envejecida
constituye el extremo opuesto: es el caso de la pirmide con forma casi rectangular
que cuenta aproximadamente con el mismo porcentaje de personas en cada edad y
que no experimenta aumento alguno en su tamao.

Segn sea la proporcin de personas correspondiente a las distintas edades, se


considera que una poblacin es vieja o joven. Con ms del 35% de sus componentes
en edades comprendidas entre 0 y 15 aos, es "joven", mientras que si el 10% de sus
miembros supera los 65 y ms aos, es considerada "vieja". Una poblacin se
rejuvenece cuando la proporcin de jvenes sobre el total aumenta, e inversamente,
envejece, cuando aumenta la proporcin de personas mayores sobre el total.
Veyret-Verner sostiene que un pas es joven, cuando la relacin entre la poblacin de
ms de 60 aos y la menor de 20 aos es inferior a 0,4.

En cuanto a la composicin por sexo de la pirmide, suele suponerse en un


planteamiento ideal, que en cada edad existen los mismos efectivos de hombres que
de mujeres, hecho que se da muy raras veces en la realidad. La migracin, la
mortalidad y la fecundidad, inciden de forma distinta en la creacin de desigualdades
entre ambos sexos, o razn hombres / mujeres, conocida como "sex ratio" o razn por
sexo, que suele medirse tambin por la relacin de masculinidad o nmero de varones
por cada 100 mujeres.

n de varones
sex ratio = ------------------
n de mujeres

Manteniendo constantes los dems factores, una sociedad con alta fecundidad y
baja mortalidad tendr una distribucin por edad de la poblacin claramente juvenil. El
nivel intermedio de fecundidad corresponde a una tasa de fecundidad total de 4,3 hijos
por mujer. Este nivel de fecundidad sigue dando lugar a una estructura de la poblacin
joven, con una media de 26,1 aos y con un 38% de la poblacin en edades inferiores
a los 15 aos. El nivel bajo de fecundidad corresponde a una tasa de 2,1, es decir, de
reemplazo exacto.
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"Poblacin progresiva"

Presenta la base ms ancha de los tres arquetipos propuestos y corresponde a una


poblacin joven, en expansin, caracterizada ante todo por una elevada fecundidad,
con una alta tasa de natalidad, que implica un crecimiento progresivo porque la
mortalidad es moderada, lo que podra significar que en menos de veinte aos se
duplicase la poblacin.

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"Poblacin estable"

Es aquella en la que ni las tasas de natalidad especficas por edad, ni las tasas de
mortalidad por el mismo concepto, han experimentado variacin alguna a lo largo de
un perodo dilatado de tiempo. No obstante, una poblacin estable puede estar
creciendo de forma lenta, si las tasas de natalidad y de mortalidad sealadas, se
mantienen bajas, predominando ligeramente las primeras, lo que implicara
ligeramente una disminucin de poblacin joven y en definitiva, un envejecimiento
latente.

Si se alterase ste dbil margen de la tasa de natalidad y fuera superado por la de


mortalidad, se producira un decrecimiento de la poblacin , aunque fuese de manera
temporal.

Por ltimo, una poblacin estable puede permanecer inalterada, si la tasa de


natalidad es igual a la tasa de mortalidad, en cuyo caso se tratara de una "poblacin
estacionaria", que constituye un caso especial de poblacin estable. Todas las
"poblaciones estacionarias" son estables, pero no todas las poblaciones estables, son
estacionarias. La pirmide de una poblacin estable presenta un perfil de arco ojival y
su base es notablemente ms reducida que el perfil anterior.

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"Poblacin regresiva"

Constituye el extremo opuesto al primer punto (Poblacin progresiva). La base de


la pirmide es ms estrecha que los brazos jvenes consecuencia de una baja
fecundidad y natalidad que la sitan claramente por debajo de la tasa de mortalidad. El
perfil de la pirmide adquiere forma de barril o de urna, reflejando un crecimiento
negativo de una poblacin en regresin.

En los tres casos expuestos como ejemplo de distintas tipologas, se supone que
no hay migracin y que la mortalidad es baja, por lo tanto, puede decirse que en los
perfiles citados se acusara el gran impacto que distintos niveles de fecundidad y de
natalidad tienen sobre la estructura por sexo y edad de una poblacin, cuando se
mantienen constantes la mortalidad y la migracin.

Las diferencias entre distintos autores sobre los umbrales de edad que deben
marcar los tres grandes grupos considerados: poblacin infantil, adulta y senil se
mantienen porque el umbral intermedio es el ms difcil de fijar. Unos coinciden en
sealar los 0-14 aos, 15-64 y 65 en adelante, mientras para otros son 0-19, 20-59 y
60 y ms aos respectivamente.

Cuestiones como el ndice de envejecimiento, el de reemplazo, etc... varan segn


sea la seleccin del umbral. A corto plazo, un descenso en los niveles de mortalidad
puede incrementar de forma sustancial el nmero de jvenes y a la inversa, un
aumento en los niveles de mortalidad, al hablar de poblacin envejecida, puede
acentuar este rasgo de forma alarmante para un normal relevo generacional. As, en
los pases desarrollados, a pesar de que cuentan con tasas de mortalidad general
bajas, el envejecimiento es tan acusado que est influyendo al alza de dichas tasas,
aunque de cualquier forma, el resultado final de esto es que una importante variacin
en el nivel de mortalidad de una sociedad tiene consecuencias mucho menos
dramticas para la composicin por sexo y edad de una poblacin que si esa variacin
se produjera en las tasas migratorias o en las de fecundidad-natalidad.

En ausencia de toda migracin, el crecimiento demogrfico cero significa que el


nmero de nacimientos en un ao determinado es igual al nmero de defunciones.
Para hacer posible esta situacin, se requieren una serie de cambios bruscos en los
niveles de fecundidad que producen con el tiempo distorsiones duraderas en la
estructura de edad que pueden crear constantes problemas de ajuste para la sociedad.

En casi todos los pases en distintas pocas, la generacin del "baby-boom",


caracterstica de los perodos de expansin econmica, ha arrastrado consigo
problemas de escolarizacin y de empleo, consumo econmico (adquisicin de
vivienda, coche, etc) y finalmente se presentan las dificultades de la jubilacin y de
una seguridad social sobrecargada. Esta dinmica de cambios masivos se ha repetido
cada diez o veinte aos.

Hasta ahora, la tasa de dependencia se duplica en 40 aos para descender en los


siguientes 20 aos a un nivel inferior al inicial. Esta pauta tendra como consecuencia
una serie cclica de dficit y supervit de plazas escolares, de plazas en los asilos de
ancianos, de puestos de trabajo para los jvenes, de bienes de consumo... etc. pero
los ciclos pueden acortarse, si persiste la crisis econmica a nivel mundial.

El aumento del nivel de vida se mide mejor mediante indicadores convencionales


como mejoras sanitarias, viviendas ms confortables, mejor educacin, y mayor
capacidad de apreciacin y creacin artstica. Cada vez ms, una parte de la atencin
se centra en estos aspectos de la calidad de vida ms que en la simple diversificacin
de los bienes y servicios de consumo.

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DL: M-25318-2004 ISBN: 84-362-4749-3
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Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

El envejecimiento de la poblacin

Es uno de los fenmenos ms importantes que han experimentado los pases


desarrollados a lo largo del s.XX, un proceso que acta sobre la estructura demogrfica
por edades, con profundas implicaciones en todos los mbitos de la sociedad,
especialmente en el campo econmico, social e institucional y cuya manifestacin ms
evidente es el aumento, en trminos absolutos y relativos, de los ancianos dentro de
los efectivos de poblacin.

La vejez o ancianidad es una fase del ciclo de la vida, reconocida a nivel social, que
puede variar notablemente en funcin del tiempo, lugar, o tipo de sociedad del que se
trate. En las sociedades desarrolladas es prctica comn considerar vieja/o, a la
persona que ya no desempea ninguna funcin dentro del sistema econmico
productivo y adems percibe las prestaciones sociales pblicas que, por motivos de
edad, existen en las sociedades modernas.

Ambas situaciones se producen, generalmente, cuando el individuo ha llegado a


una cierta edad cronolgica y es sta la que se utiliza para diferenciar la poblacin
vieja: 65 aos es la edad legal de jubilacin ms utilizada en la mayora de las
sociedades desarrolladas, que ha prevalecido en los ltimos 50 aos, a pesar de que la
coyuntura econmica adelante en ocasiones la edad de jubilacin a los 57 aos, caso
de Grecia, 60 aos (Blgica, Francia e Italia) o la retrase, como sucede en Dinamarca,
Islandia y Noruega a los 67 aos. Tambin se aprecian diferencias por sexo (cinco aos
ms el hombre que la mujer) en pases como Austria, Australia, Grecia, Italia, Portugal
y Reino Unido. Adems del aspecto cronolgico, se han defendido otros criterios de tipo
legal, psicolgico o social.

En el proceso de envejecimiento que experimenta una poblacin, se puede


diferenciar entre el que opera por el vrtice de la pirmide de edades y el que tiene
lugar por la base de la misma. En el primer caso, el envejecimiento se produce,
bsicamente, debido a un aumento de la proporcin de ancianos sobre el total de la
poblacin. En el segundo es resultado de una disminucin en la proporcin que
representan los grupos de edad ms jvenes.

Ambos procesos no son, sin embargo, excluyentes entre s, siendo posible que, con
el paso del tiempo, una poblacin experimente, simultneamente, un progresivo
estrechamiento de la base de su pirmide demogrfica y un ensanchamiento gradual
de su vrtice. Este ha sido, precisamente, el hecho que ha caracterizado la evolucin
demogrfica de los pases desarrollados en las ltimas dcadas.

Desde mediados del s. XX, los efectivos de poblacin de 0 a 14 aos en los pases
de la OCDE han descendido drsticamente, mientras han crecido de forma considerable
el nmero de personas de 60 65 y ms aos y est previsto que sigan creciendo en
las prximas dcadas de acuerdo con las proyecciones de Naciones Unidas que indican
que para el ao 2025, aproximadamente una de cada cinco personas (cerca de 257
millones) tendr 65 o ms aos de edad en los pases desarrollados, de los que ms
del 40% (103,6 millones de personas) sern europeos.

Estructura Demogrfica por edad 1950-2025. pases de la OCDE.


(% sobre el total de poblacin)

GRUPOS DE EDAD
AOS 0-14 aos 15-25 aos 25-29 aos 60 y + aos 65 y + aos
1950 27,8 17,2 43,7 11,4 7,6
1960 28,6 15,2 43,6 12,5 8,3
1970 26,5 16,7 42,5 14,3 9,6
1980 23,0 16,9 44,8 15,2 10,9
1990 21,7 14,6 46,8 16,8 12,1
2000 20,8 13,7 47,1 18,4 13,8
2010 20,0 13,4 46,8 19,7 14,8
2025 19,7 12,9 43,8 23,6 19,0
Fuente: ONU

El descenso de poblacin infantil acentuar el envejecimiento en toda la pirmide


de edades y por supuesto, en la poblacin potencialmente activa (personas entre 15 y
59 aos) de forma que, la relacin entre el grupo de 25 a 29 aos y el de 60 aos o
ms, descender a partir de 2005, alcanzando un valor en ese mismo ao de 1,8 que
representa la mitad del que se registraba para el ao 1990.

Nos encontramos ante un nuevo fenmeno, que precisa la adopcin de


importantes medidas en el campo econmico y asistencial, que permitan conjugar la
presencia de una mano de obra menos abundante y de mayor edad, con las
necesidades financieras que conlleva la cobertura social de un nmero creciente de
beneficiarios, cuya esperanza de vida se incrementa con el paso del tiempo. En
definitiva, se trata de abordar el futuro en el marco de una sociedad envejecida.

Se estima que para el ao 2020, habr en el territorio de la UE entre 89 y 100


millones de personas con 60 o ms aos, de las cuales, entre 17 y 22 millones tendrn
80 o ms aos. Y es de destacar, que los pases del Sur de Europa (Italia, Portugal,
Espaa y Grecia) contarn con las poblaciones en edad laboral relativamente ms
envejecidas de la UE.

La actual tendencia a la desaceleracin en la tasa de crecimiento de la poblacin,


incluso en los pases menos desarrollados en los que el ndice sinttico de fecundidad
decrece en muchas regiones, acercndose al ndice de reemplazo exacto (2,1), ms
propio de los pases industrializados, permite suponer que se acortar la distancia
existente entre pases desarrollados y menos desarrollados a lo largo del s. XXI.

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Causas y efectos del envejecimiento de la poblacin

Cuando se examina la evolucin que, a lo largo del s.XX han seguido las tasas de
fecundidad de los pases desarrollados, se constata que ha estado marcada a partir de
mediados de la dcada de los 60 por un descenso sostenido de las mismas. A comienzo
de la dcada de 1970, la mayora de ellos presentaba unas tasas de fecundidad
inferiores al nivel de los 2,1 hijos por mujer en edad reproductora. Pese a ello, la
poblacin de los pases europeos ha continuado creciendo durante todo el s.XX.

Esta aparente contradiccin se explica por el potencial crecimiento demogrfico


acumulado en sus estructuras por edades, que se encontraban relativamente
ensanchadas en su base como resultado de las altas tasas de fecundidad registradas
en perodos anteriores e incluso en el caso de algunos pases, por fuertes procesos
inmigratorios.

De acuerdo con las estadsticas demogrficas, el ao de inflexin del indice


sinttico de fecundidad para la mayora de los pases europeos fue 1964. Al comenzar
la dcada de 1990, dicho ndice medio se situaba en Europa en torno a los 1,5 hijos por
mujer, muy por debajo del nivel de reemplazo. Espaa y Portugal experimentaron esta
evolucin con algunos aos de retraso, pues sus respectivos ndices de fecundidad no
caen por debajo de dicho nivel hasta comienzos de los aos 80. Desde entonces, su
ritmo de descenso ha sido vertiginoso hasta convertirse en la actualidad en los ms
bajos de toda Europa y quiz del mundo. Por el contrario, en los pases nrdicos se
aprecian ligeras subidas en las tasas de fecundidad desde 1985.

En cuanto a las causas que provocan las fluctuaciones en las tasas de fecundidad y
modifican el comportamiento reproductivo, no existe unanimidad entre los
investigadores, aunque se han asociado, en general, a los procesos de modernizacin,
desarrrollo econmico, industrializacin y urbanizacin, que han experimentado las
sociedades desarrolladas. No obstante, se han identificado varios tipos de variables que
comprenden:

Factores de ndole puramente econmica (nivel de renta, status familiar, etc.),


cultural o de carcter socio-psicolgico (declive de la familia como valor social,
individualismo, autorrealizacin, etc) como de carcter tcnico (generalizacin de los
mtodos de planificacin familiar) y de tipo institucional (legalizacin del aborto,
desarrollo de una legislacin ms sensible a la maternidad-paternidad compartida, etc),
e incluso ciertos cambios estructurales que han tenido lugar dentro del sistema
econmico, tales como la terciarizacin de las economas y la generalizacin del trabajo
a tiempo parcial, que, segn algunos autores, han facilitado el acceso de la mujer al
mundo laboral.

El resultado de las polticas neomalthusianas que han progresado a travs de las


sucesivas Conferencias Internacionales de Poblacin, desde la primera celebrada en
Roma en 1954, hasta la de El Cairo (1994), y de la Mujer (1996) en Pekn, no se ha
hecho esperar ya que, a excepcin de la Conferencia de Mxico en 1984 donde las
variables fecundidad y tasa de crecimiento, se desvinculan del desarrollo econmico,
en todas las dems, el crecimiento de la poblacin se considera incompatible con el
desarrollo econmico y social primero, y con el bienestar familiar y la liberacin de la
mujer despus.

La doctrina neomalthusiana afirma que la reduccin de la maternidad es un bien


personal, social y de consecuencias positivas para el presente y futuro de una sociedad
amenazada por la superpoblacin, el hambre y la contaminacin.

Este declive de la natalidad y el progresivo envejecimiento de la poblacin han


propiciado la necesidad de acudir a la inmigracin, de forma que, envejecimiento de la
poblacin e inmigracin van a avanzar simultneamente en los pases avanzados,
aunque las dos variables mantengan entre s una relacin indirecta y ambas sean
objeto de las polticas y proyecciones demogrficas desde un ngulo distinto.

La evolucin negativa de las tasas de fecundidad en las ltimas dcadas se ha visto


acompaada de una serie de modificaciones en otras variables demogrficas que, en
cierta forma han podido contribuir a su descenso en los pases desarrollados: el
ascenso de las tasas de celibato permanente, el descenso de la tasa de nupcialidad, el
aumento de la cohabitacin, el retraso en la edad al primer matrimonio, la expansin
en la tasa de divorcios, y en la tasa de nacimientos extramatrimoniales, y los cambios
registrados en el calendario reproductivo de las parejas, tanto en el lapso de tiempo
entre el matrimonio y el nacimiento del primer hijo (intervalo protogensico), como
entre dos nacimientos sucesivos (intervalo intergensico), como tambin, con respecto
al aumento en tres o cuatro aos de la edad media de la mujer en su primera
maternidad.

La importancia de estos cambios es de tal magnitud que los demgrafos para


englobarlos los denominan Segunda Transicin Demogrfica. Resultado de todo ello
sera el aumento del nmero de familias monoparentales con la consiguiente reduccin
de su tamao medio, que est ya por debajo de los tres miembros en los pases
europeos desde 1980.

El envejecimiento de la poblacin es un problema de tal magnitud y ha adquirido


tal profusin en las ltimas dcadas que se empieza a configurar como una parcela
disciplinar diferenciada dentro de la Economa de la Poblacin que sera denominada
Economa del envejecimiento y se interesara tanto por los efectos econmicos que se
producen a nivel individual, como por los que afectan al conjunto de la sociedad y que
constituyen sus consecuencias de naturaleza macroeconmica. Los primeros se centran
en analizar cmo las decisiones y el propio comportamiento econmico de los
individuos cambian a medida que estos van envejeciendo; bajo esta perspectiva se
encuentran los cambios en la magnitud y en las fuentes de recursos econmicos entre
los ancianos y sus efectos sobre el consumo, incluyendo la evolucin de la capacidad
de compra de los servicios sanitarios y mdicos, de vivienda y ocio.

Tambin se preocupan por los hechos asociados con la retirada del mercado laboral
y su vinculacin con los sistemas de pensiones y Seguridad Social, as como de los
aspectos intergeneracionales e interfamiliares que afectan los mecanismos de
transferencia de renta en la sociedad y del status social del anciano en la medida en
que tales aspectos pueden verse afectados por cambios en el nivel de renta o en la
situacin laboral del mismo.

En cuanto a los efectos econmicos que afectan al conjunto de la sociedad, el


enfoque del envejecimiento de la poblacin centra su atencin en la incidencia
econmica que se deriva de considerar a los ancianos como una subpoblacin
diferenciada dentro de la poblacin total. En este caso se tratara de evaluar la
importancia macroeconmica de los cambios en la estructura demogrfica. Los temas
ms analizados bajo esta perspectiva hacen referencia a la incidencia del
envejecimiento demogrfico sobre la distribucin de la Renta Nacional y las variaciones
en la demanda de servicios pblicos (sanidad, vivienda, transporte, educacin, etc.),
as como los efectos del envejecimiento demogrfico sobre los sistemas de Seguridad
Social, gasto pblico e impuestos.

Algunas partidas de gasto pblico, en particular las relativas a gastos de proteccin


social tendern a incrementarse en el futuro, sobre todo la demanda de servicios
sanitarios y asistenciales que se espera como consecuencia del crecimiento del nmero
de ancianos cada vez con edades ms altas, conforme va subiendo el techo de la
esperanza de vida. Se calcula que una persona de 75 o ms aos, utiliza los servicios
mdicos casi 4 veces ms que otra de entre 15 y 44 aos, de ah la presin al alza de
la partida dedicada a gastos sanitarios.

Otro aspecto relacionado con la incidencia del envejecimiento demogrfico sobre la


economa, es el de la razn de dependencia, entre la poblacin ms joven y la de
mayor edad, que recae sobre la poblacin que trabaja.

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Poblacin rural y poblacin urbana

Uno de los aspectos ms interesantes de la demografa moderna es conocer la


distribucin de la poblacin en el espacio y el modo en que se ha llevado a cabo: Es lo
que constituye el hbitat. Los adjetivos rural o urbano que lo acompaan se vienen
aplicando, respectivamente, a la poblacin que vive y ejerce su actividad en el campo
o en la ciudad.

Rural y urbano son, en principio, trminos opuestos cuantitativa y cualitativamente


y hasta poca reciente, claramente diferenciados. Las mejoras alcanzadas en la
infraestructura viaria y el desarrollo de los transportes, especialmente en los pases
industrializados, facilitan ahora el desplazamiento diario del campo a la ciudad y
viceversa, por razones de trabajo. Son movimientos pendulares de poblacin que
ayudan a ensanchar el estricto concepto acuado sobre hbitat rural y hbitat urbano.

A medida que el desarrollo de la economa mercantil se ha introducido en el


campo, se ha hecho patente la necesidad de matizar las nuevas actividades creadas;
incluso se ha producido un desdoblamiento en la definicin del trmino: "hbitat rural
agrcola" y "hbitat rural de servicios" cuando la funcin agrcola est subordinada a la
funcin comercial y administrativa.

Durante cientos de aos han predominado claramente la actividad y el hbitat rural


sobre el urbano e incluso en la actualidad sigue dominando, especialmente en los
pases menos desarrollados, a pesar del avance espectacular de la poblacin urbana en
el mundo. Se estima que la poblacin rural mundial siga creciendo durante algunas
dcadas, pero con tasas muy inferiores a las de poblacin urbana.

Segn la Divisin de Poblacin de Naciones Unidas, el crecimiento rural alcanz su


punto ms lgido entre los aos 1.965 y 1.970, en cuyo momento las tasas de
crecimiento comenzaron a descender. La poblacin rural mundial podra alcanzar el
punto ms alto en cifras absolutas, (unos 3.400 millones de personas, todos ellos en
pases en desarrollo excepto 320 millones) alrededor del ao 2.010, y a partir de
entonces, descender gradualmente en trminos absolutos.

Una de las caractersticas ms llamativas de la urbanizacin es lo reciente de su


origen en la historia de la humanidad. pases hoy altamente urbanos como Inglaterra y
EE.UU. eran casi completamente agrcolas a comienzos del s.XIX. Hay que tener en
cuenta que a comienzos del citado siglo, menos del 3% de la poblacin mundial viva
en ciudades. De las 44 ciudades con ms de 100.000 habitantes que existan en
Europa en 1850 se pas en pocos aos a cuadruplicar la cifra, de forma que, en 1913
eran 180 las grandes ciudades y de ellas, 10 sobrepasaban el milln de habitantes,
como Pars, Berln, Mosc o Londres (2.300.000). De hecho, es significativa la
comparacin entre la poblacin de las grandes ciudades y la total del pas. Gran
Bretaa, con el 36% de poblacin urbana, Alemania el 21%, Blgica el 18% o Francia y
Rusia con el 15% destacan sobre el resto de pases.

La inmigracin rural, iniciada en Europa occidental durante el s. XVIII, se extendi


a los dems pases desde 1850. Este fenmeno que mantuvo un ritmo creciente,
contribuy de manera decisiva a la reestructuracin de la poblacin interior y tuvo
consecuencias importantes para el triunfo de la industrializacin y en la organizacin
de la economa nacional.
Esta migracin se produjo porque el desarrollo econmico cre una demanda de
poblacin que provoc la progresiva despoblacin del campo a partir de la I Revolucin
Industrial. Desde entonces, se produjo un cambio en el sistema de ocupacin del
territorio provocado por el carcter dominante de las migraciones, de las regiones
rurales hacia las primeras regiones mineras y textiles.

La emigracin hacia la ciudad se acenta a partir de la crisis de 1873, ante la baja


de los precios agrcolas y la transformacin de cultivos. Tambin la mecanizacin del
campo o la sustitucin de cultivos dejaron cesante una parte de la mano de obra, que
la creciente industrializacin se encarg de absorber. El gran desarrollo de las
comunicaciones facilitaba estos desplazamientos.

Hoy, puede decirse que la vida en la ciudad constituye el ncleo mismo de la


civilizacin industrial occidental. Este rpido proceso de urbanizacin, debido a la
aportacin de enormes contingentes inmigratorios, constituye uno de los fenmenos
demogrficos ms significativos de la historia del mundo, tan importante al menos
como la propia "explosin demogrfica".

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POLTICAS DE POBLACIN

La preocupacin por armonizar la relacin poblacin- recursos naturales con el


nivel de desarrollo de un pas, existe desde la Edad Antigua hasta nuestros das, con
algunos matices diferentes segn las pocas histricas en que se ha planteado. La
palabra "recursos" es extraordinariamente ambigua. En el contexto en el que
habitualmente la utilizamos, aparece como un conjunto de bienes limitados y sin
embargo no es as. Cuando los economistas usan la palabra recursos se refieren no
slo a la Tierra y a los "recursos naturales" sino tambin al trabajo, al capital, a la
empresa y a otros factores de produccin en los que se incluyen las nuevas
tecnologas. En este sentido, el crecimiento de la poblacin aumenta a su vez esos
recursos.

Aplicada la palabra recursos exclusivamente a los "naturales" debemos hacer


referencia al suelo junto con el clima y a los espacios marinos que son los que
constituyen verdaderamente nuestros "recursos naturales" en sentido estricto y stos
no se consumen mientras no se practiquen mtodos agrcolas o pesqueros que
produzcan la erosin y destruccin del suelo o de los fondos marinos. Debe de evitarse
provocar ese dao y si se produce, tambin puede repararse y recuperar la normalidad.

En cuanto a los "recursos minerales" representan un tipo diferente de recursos


naturales . Nos suministran algunos materiales de construccin, metales, carbn,
petrleo, gas y otros combustibles. Muchos de los que se lamentan del ritmo al que se
consumen esos recursos cometen, segn Colin Clark, un error de naturaleza qumica
pues ni un slo tomo de metal se "consume" nunca, excepto en el caso poco corriente
de la radiactividad o de las reacciones nucleares. Despus de haber sido "usados" los
tomos de los metales siguen existiendo aunque de una forma distinta: como chatarra
que puede ser reciclada de nuevo.

Por lo tanto, la Tierra puede ser considerada un recurso permanente. Adems, es


un error considerar que el nivel de recursos que valoramos actualmente es el mximo
que se puede alcanzar. Las constantes innovaciones en las tecnologas aseguran un
futuro sin catastrofismos.

Basndose en consideraciones de orden poltico, militar, social o econmico,


estadistas y pensadores han opinado sobre cuestiones tales como el nmero deseable
de habitantes o la necesidad de fomentar o reducir el crecimiento demogrfico. No
obstante, son los escritos de los clsicos a finales del s. XVIII y comienzos del XIX los
que ms han trascendido por su difusin y por las condiciones histricas concretas que
les correspondi vivir. As, Ricardo y Malthus que conocieron una Inglaterra con escasa
dotacin de tierra en una etapa anterior a las revoluciones agrcola e industrial, se
mostraron pesimistas sobre los efectos negativos que provocara una poblacin
excesiva sobre el nivel de vida.

La Ley de Rendimientos de Ricardo, pensada fundamentalmente para la tierra


influy de manera decisiva sobre la teora econmica, mientras las ideas de Malthus
alcanzaron gran difusin por la forma clara y rotunda en que formul su Ley de
progresin geomtrica de crecimiento de la poblacin frente a una progresin
aritmtica de los alimentos, con su correspondiente conclusin sobre la necesidad de
controlar la natalidad.

El impacto "apocalptico" causado por estas ideas de finales del s. XVIII fue de tal
magnitud que, de modo intermitente, se desempolva su espritu en Conferencias,
Simposios y Reuniones internacionales de carcter cientfico de manera que la
polmica entre malthusianos, neomalthusianos y antimalthusianos es un tema vigente.

En la actualidad la explosin demogrfica mundial y el problema de la insuficiencia


o mala distribucin de los recursos son cuestiones polmicas a debatir entre partidarios
de poner lmites al crecimiento poblacional y quienes creen que la poblacin del mundo
puede continuar aumentando gracias al desarrollo tecnolgico que el mismo
crecimiento demogrfico estimula. Pero, realmente, Existe un inters global en los
pases industrializados por buscar de forma coordinada un crecimiento demogrfico
conjuntamente?.

Ciertamente fue este crecimiento el que dio a Europa durante el s. XIX los recursos
humanos para su formidable expansin. Por una parte, el extraordinario desarrollo de
los medios de comunicacin, la democratizacin de las potencias industriales y el
impacto de dos guerras mundiales, han hecho germinar la idea de una humanidad ms
solidaria. Pero, por otra parte, el empuje demogrfico de los pases en desarrollo est
en fase de colmar rpidamente los "vacos" que podran quedar todava. No sera muy
oportuno despertar ningn tipo de imperialismo demogrfico.

Alfred Sauvy defiende el crecimiento poblacional que asegura la importancia de


una cierta proporcin de jvenes en una sociedad para garantizar su dinamismo, a
pesar de que, a muy largo plazo, todo crecimiento, incluso dbil conduce a lo
inconmensurable de la misma forma que, toda disminucin resulta, a la larga ,
inaceptable ya que conduce a la desaparicin. En el primer caso, supongamos que, al
final de la transicin demogrfica, la poblacin mundial, en lugar de estabilizarse sigue
aumentando a un ritmo lento, por ejemplo a 0,3% como en el s. XVII, justo antes de la
transicin. Mil aos despus, se habra multiplicado por veinte, pasando por tanto de
10.000 a 200.000 millones, resultado que hemos definido como inconmensurable.

Es una primera clave para el futuro: largo plazo, todo crecimiento, positivo o
negativo, es insostenible. El objetivo de alcanzar una poblacin estacionaria en un
plazo exigir que a todo movimiento de descenso de la fecundidad sin llegar al umbral
de reemplazo suceda un movimiento de sentido opuesto y viceversa. Sin embargo, hay
una consecuencia inevitable de estos movimientos de la fecundidad que nos ensea la
demografa: las deformaciones sucesivas de las pirmides de edad que sabemos son
difciles de controlar econmica y socialmente. Es la segunda clave: toda oscilacin
alrededor del estado estacionario tiene un coste que conviene considerar.

Para conseguir una poblacin estacionaria en un plazo y amortiguar las


fluctuaciones, se necesitan polticas de poblacin. Aunque se siten en contextos
radicalmente diferentes y respondan a objetivos opuestos, las polticas puestas en
prctica en los pases en desarrollo y las que estn en curso en los pases desarrollados
se plantean las mismas preguntas.

La voluntad poltica de influir en la evolucin demogrfica no es nueva. El debate


sobre la oportunidad de las medidas tomadas o a tomar es muy viejo y se dirige
esencialmente a las medidas sobre la fecundidad, el descenso de la mortalidad es
reconocido por todos como una de las ambiciones ms legtimas de cualquier poltica
sanitaria. Desde las leyes natalistas de principios del s.XX que castigaban
severamente el aborto y prohiban toda propaganda anticonceptiva, hasta los
programas de planificacin familiar en los pases en desarrollo, se plantean dos
preguntas fundamentales en el s. XXI: existen realmente medidas eficaces? son
verdaderamente necesarias?.

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Teoras sobre el crecimiento de la poblacin.

El surgimiento de los Estados nacionales en poca moderna y su particular


concepcin del poder, llevaron a los escritores de la escuela mercantilista a hacer
nuevamente hincapi en las ventajas, tanto polticas como econmicas, de una
poblacin numerosa. Ms tarde, la teora contraria de Malthus tiene su origen en los
problemas polticos, econmicos y sociales propios de su tiempo. Lo mismo puede
decirse de la concepcin marxista de la poblacin.

Si el s. XVIII representa la bisagra, el paso hacia una demografa moderna, se


debe en buena medida al freno que sobre la mortalidad catastrfica libraron los
avances en sanidad, higiene, medicina, dietas alimentarias... etc. Fueron necesarios
ms de 17 siglos para que la poblacin del mundo se duplicara. Este aumento de
poblacin propici el triunfo de la revolucin industrial y fue considerado como un
hecho altamente positivo hasta que a finales del s. XVIII Malthus acu la idea de que
el aumento de poblacin era algo peligroso. Desde entonces su nombre ha quedado
unido para siempre a este tema.

Utilizando el clebre paralelo entre la multiplicacin de los hombres y de los


recursos materiales, Thomas Robert Malthus, clrigo ingls de la iglesia episcopaliana,
abog en 1798 por la limitacin del nmero de nacimientos entre los pobres mediante
el matrimonio tardo o el celibato, exponiendo sus teoras en su obra: "The Principles of
Population", primera teorizacin sistemtica sobre el crecimiento demogrfico y sus
consecuencias.

El objetivo principal de su famoso ensayo era examinar los efectos de la tendencia


constante que, segn l, se manifiesta en todos los seres vivos, a multiplicar su
especie aunque no lo permitan los alimentos con los que cuentan. De acuerdo con
esto, los seres humanos muestran una tendencia innata a reproducirse y este impulso
acta como motor para el crecimiento de las poblaciones, que se realiza de forma
exponencial (en progresin geomtrica) y si no existieran frenos al mismo, la tasa de
crecimiento sera de 2,5% anual, producindose la duplicacin de la poblacin cada 25
aos.

Segn Malthus, existan una serie de condicionamientos externos que podan


limitar el crecimiento de la poblacin, situando el ltimo de estos obstculos en la falta
de alimentos, dado que la produccin agrcola y los medios de subsistencia en las
circunstancias ms favorables a la industria, slo experimentan crecimientos anuales
uniformes, o sea que aumentan en una progresin aritmtica. La base de su
argumentacin es que las poblaciones tienden a crecer ms deprisa que sus recursos
alimenticios, ya que la poblacin aumenta en progresin geomtrica con aumentos
anuales cada vez mayores. Este argumento no qued demostrado cientficamente,
pero sirvi para sembrar la inquietud en algunos Estados

Los planteamientos de Malthus sobre el problema de la poblacin, se basan en tres


supuestos:

a) La poblacin esta limitada necesariamente por los medios de subsistencia.

b) La poblacin crece invariablemente siempre que crecen los medios de


subsistencia, salvo que lo impidan obstculos poderosos y manifiestos. Malthus los
clasificaba en: privativos y destructivos
c) Estos obstculos privativos y todos los que, ejerciendo un papel preponderante
obliguen a la poblacin a reducirse al nivel de los medios de subsistencia, pueden
integrarse en tres clases principales: la repugnancia moral o abstinencia del
matrimonio unida a la castidad total, como nico medio aceptable de limitar el
crecimiento de la poblacin, ya que cualquier otro medio de control de la natalidad
constituye una prctica viciosa y el vicio (el libertinaje, las pasiones contrarias al voto
de la naturaleza, el adulterio... etc).

De los obstculos destructivos, unos son consecuencia inevitable de las leyes de la


naturaleza y son designados con la palabra miseria, mientras que otros nacen de los
propios seres humanos, como las guerras, todo gnero de excesos, y otros males
inevitables.

Para Malthus la principal consecuencia natural del crecimiento demogrfico es la


pobreza, de aqu que la multiplicacin de los pobres apareciera como un peligro para la
propiedad. Estas ideas conservadoras se han reproducido y manipulado entre los
conservadores desde entonces hasta nuestros das, incorporando tambin conceptos
morales y religiosos.

Efectivamente, desde los tiempos de Malthus, todo aumento rpido de la poblacin


se considera un peligro aunque su teora dejase de ser verdad en la misma poca en
que se formul. Nacida en plena revolucin industrial inglesa, en realidad no puede
aplicarse ms que a las sociedades agrarias tradicionales. En su base se encuentran ya
varios errores sobre la marcha de la Historia:

- El desconocimiento de los efectos del progreso tcnico en el mbito agrcola,


pesquero, y sobre todo, en el mbito industrial.

- La idea de crecimiento indefinido de la poblacin.

- El diagnstico sobre los mecanismos del crecimiento demogrfico moderno.

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Poblacin Mundial.
Director del proyecto: M. Antonio Zrate Martn
Autores del texto: M. Antonio Zrate Martn - M Teresa Rubio Benito

Rplicas a la doctrina de Malthus

La informacin con que contamos ahora nos permite revisar las afirmaciones de
Malthus con garanta de xito. Evidentemente, su presuncin de que las poblaciones
humanas tendan a crecer de forma geomtrica, no se ha cumplido en el 99% de la
historia humana, sin necesidad de que la escasez de subsistencias ante el exceso de
poblacin actuara como freno al crecimiento, tal como haba previsto. La experiencia
ha demostrado que la produccin agrcola puede aumentar ms deprisa que la
poblacin, incluso en los pases en vas de desarrollo. Un aumento rpido de la
poblacin ha sido hasta hace poco un fenmeno sumamente raro que slo se ha dado
en pases con un excedente sustancial de tierras potencialmente cultivables.

Segn Colin Clark, Malthus deca lo contrario de lo que sucede en la realidad. Es


precisamente la poblacin la que aumenta primero originando un aumento de la
produccin agrcola y no al revs, hecho este que se advierte con toda claridad
contemplando la Historia de la Poblacin Mundial.

Cuando Malthus escribi su obra crea que Gran Bretaa no podra mantener a diez
millones de habitantes que arrojaba el Censo de 1801 y sin embargo fue esta nacin la
que inici el cambio de una sociedad agrcola a una sociedad industrial. A mitad del s.
XIX se haba convertido en la primera potencia del mundo.

A diferencia de Adam Smith que, a pesar de escribir antes, haba comprendido


perfectamente la naturaleza de las transformaciones que se estaban produciendo,
Malthus ignora los progresos de la productividad agrcola en la sociedad donde
precisamente llegaron a ser ms evidentes (en la primera mitad del s. XVIII, Inglaterra
es el granero de Europa, aun teniendo una poblacin campesina minoritaria), y sobre
todo, desconoce las gigantescas posibilidades que empiezan a abrirse con la
especializacin industrial y el desarrollo de los intercambios: Ya no es necesario
producir uno mismo las subsistencias.

La supuesta tendencia a la proliferacin indefinida de la raza humana tampoco se


sostiene. La evolucin de las poblaciones modernas no obedece de ninguna manera a
las reglas del crecimiento exponencial, sino que, por el contrario, describe una curva
logstica: la fecundidad se ajusta a la mortalidad, conduciendo as a una estabilizacin
de los efectivos.

Malthus considera el crecimiento demogrfico fruto de una natalidad excesiva,


unida a una irresponsabilidad culpable. Al abandonarse a los placeres de la carne las
parejas de las sociedades arcaicas ponen en peligro el frgil equilibrio de las
subsistencias; se exponen a la miseria y al hambre.

Este cuadro bblico que recuerda la expulsin de Adn y Eva del Paraso tras el
pecado original, est anticuado. Desde hace dos siglos en Europa, y un siglo fuera de
ella, el crecimiento demogrfico es consecuencia, fundamentalmente, del descenso de
la mortalidad ya que la natalidad no ha aumentado de forma importante; ms bien, se
mantiene a duras penas a una altura suficiente como para garantizar la reproduccin
biolgica de la sociedad y, en algunos casos, ni eso siquiera.

De hecho, las teoras de Malthus no tuvieron ningn eco en su pas aunque s en


otros como Francia donde la limitacin de la natalidad empez a practicarse ya a
finales del s. XVIII .La revolucin de 1789 y las leyes napolenicas que dispusieron la
distribucin de la herencia entre todos los hijos, a partes iguales, sirvieron de
detonante. Algunos historiadores de la economa francesa achacan precisamente a la
escasa presin de la poblacin el comienzo, relativamente tardo, de la industrializacin
del pas.

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La limitacin de la natalidad

En dcadas posteriores, hacia 1830 se adopt en Nueva Inglaterra la limitacin de


la natalidad, ligada muy estrechamente a la religin en los EE.UU. Tal es as que en el
Medio y Lejano Oeste de mayora catlica no se adoptaron estas medidas hasta mucho
despus. Un siglo ms tarde (hacia 1870) la limitacin de la natalidad se practicaba
tambin en Inglaterra, Alemania y Suecia extendindose por el resto de los pases del
Norte y Centro de Europa Occidental y alcanzando esta prctica a los Pases
Mediterrneos: Italia, Espaa y Portugal en el primer tercio del s.XX.

Para Carlos Marx (1818-1883), la superpoblacin del mundo no dependa de la


multiplicacin biolgica de especie humana, sino de la forma de produccin capitalista
que estimula la acumulacin del capital y mantiene un excedente de poblacin que
sirve de fuerza de trabajo barata. Cualquier desajuste demogrfico se resolvera
automticamente en una sociedad socialista.

Hacia 1920 y 1930 se observa un descenso espectacular del nmero de hijos por
familia en todos los pases de Europa Oriental a excepcin de Rumania. Y por estas
mismas fechas aparecern tambin en Japn los primeros indicios de limitacin de la
natalidad que no se generalizarn hasta despus de la II Guerra Mundial.

En general, en pases de Africa y Asia donde el predominio de la influencia


occidental es manifiesto como es el caso de Sudfrica, La India, Taiwan, Singapur,
Hong-Kong... etc., se observan distintas prcticas de control de natalidad pero en el
resto de los pases de estos continentes no existe virtualmente la citada limitacin, al
igual que ocurre en la mayor parte de Latinoamrica, excepto en Chile y en Argentina
donde se practica bastante dicho control.

El paso a un ndice de crecimiento demogrfico del orden de un 3% anual, como


hace poco tiempo en Iberoamrica o en estos momentos en Africa, significa no slo
que los riesgos de muerte para los nios son la cuarta parte que en pasado y que la
mortalidad de los adultos ha descendido a la mitad, sino que las enfermedades no
tienen ya la frecuencia, duracin ni gravedad que tenan en otros tiempos.

Ahora bien, en la lgica neomalthusiana, la supresin de una muerte prematura se


considera como un nacimiento suplementario, pero la inexactitud de los postulados se
mantiene. Segn Michel Chevalier, "el nacimiento de un ternero aumenta los ingresos
por cabeza, el de un nio hace que disminuyan".

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Las polticas demogrficas de los gobiernos

A pesar de contar con multitud de trabajos, publicaciones, estudios e investigacin


sobre los distintos fenmenos que inciden en el desarrollo de una poblacin, no es fcil
encontrar pases con polticas de poblacin que tomen en consideracin las
conclusiones aportadas en dichos trabajos Por lo tanto, los anlisis casi siempre lo son
a posteriori, sobre resultados reales que se podan haber previsto con tiempo.

La poltica de poblacin se desarroll como una solucin conservadora dentro de la


polmica del marxismo frente al malthusianismo y neomalthusianismo. De hecho, se
ha entendido muchas veces en sentido restrictivo como un plan estatal que trata
nicamente de aumentar o limitar la tasa de natalidad en un pas. Y no es hasta el
perodo de entreguerras cuando comienza a manifestarse una poltica demogrfica
progresiva, que no slo busca el desarrollo econmico global, sino la disminucin e
idealmente, la desaparicin, de las desigualdades sociales. Pero hay que reconocer,
que una cosa es la teora y otra la prctica.

En la antigua poltica demogrfica, se retrasaba la edad del matrimonio, se


imponan cargas adicionales a los solteros y se ponan trabas a la emigracin; todo ello
se corresponda con la idea de que una nacin poderosa era sinnimo de poblacin
muy numerosa que no migraba. Esta visin del siglo pasado superada hace mucho
tiempo y opuesta a la realidad de los pases desarrollados del mundo occidental, a
mediados del s. XX, empieza hoy a tener vigencia de nuevo si no en todos sus
trminos, al menos en algunos, porque se repiten los ciclos y las actitudes.

Si el tema central de la poltica demogrfica es la relacin entre la poblacin y los


recursos, englobando dentro de los mismos el capital humano, poltica demogrfica
sera el conjunto de medidas adoptadas por el gobierno de un pas, dirigidas a producir
cambios cuantitativos y cualitativos en los procesos demogrficos, en la estructura
demogrfica y en la calidad de vida de la poblacin. Estas medidas pueden ser de
carcter preventivo, si se adelantan a un problema social que se supone prximo, o
bien, de carcter curativo si de lo que se trata es de solucionar un desajuste existente.

La poblacin de un pas, segn Jess M. de Miguel y Juan Diez Nicols en "Polticas


de Poblacin": "sigue pautas que normalmente tienen efectos previsibles en diez o
veinte aos, como: necesidades de servicios sanitarios, escuelas, viviendas,
universidades, puestos de trabajo, etc. Cualquier cambio irreflexivo en la poltica de
poblacin (o simplemente la falta de una poltica efectiva) puede suponer luego
problemas insalvables, un deterioro del nivel de vida de la poblacin, o el incremento
de las desigualdades sociales".

Tanto la experiencia de las polticas pro-natalistas de principios de siglo,


(impulsadas por los regmenes polticos totalitarios de Alemania, Italia o Espaa) como
la de los antinatalistas, han sido generalmente fracasos.

Lo que preocupa ahora es conocer si la disminucin del crecimiento de la poblacin


se debe a los cambios sociales y econmicos generados por el proceso de
industrializacin, al avance tecnolgico en las tcnicas de contracepcin, a los
progresos en los programas pblicos de planificacin familiar o a la conjuncin de todos
estos factores. Segn algunos demgrafos, los programas gubernamentales no
intentan parar el crecimiento de la poblacin, sino reducir las tasas de crecimiento para
luego permitir un desarrollo social y econmico que, a su vez, produzca una reduccin
ms drstica de la natalidad.

La mayora de los pases miembros del Consejo de Europa han carecido de poltica
demogrfica concreta en los ltimos aos, aunque apuntan algn objetivo general;
bien es cierto que las polticas sociales y econmicas suelen tener efectos indirectos, e
incluso directos, muy claros sobre la demografa. Ahora existe una posicin oficial
respecto a las actuales tendencias del crecimiento de la poblacin, referidas
fundamentalmente a los movimientos migratorios exteriores de pases no desarrollados.

En Austria, es prioritario el derecho a tener cuando se quiera el nmero de hijos


que se deseen. El Estado debe facilitar la infraestructura adecuada en los servicios de
educacin escolar, asesoramiento sobre anticonceptivos y control de natalidad,
proporcionando tambin subvenciones a los padres, madres solteras e hijos no
emancipados de la familia. En esta misma direccin apuntan tambin Francia y
Alemania.

Para Grecia, son preferentes por una parte, las medidas tendentes a conseguir la
racionalidad en la orientacin de las migraciones internas, favoreciendo a la vez el
retorno de los emigrantes residentes en otros pases; por otra, el fomento de la
natalidad mediante la proteccin social de la familia, la maternidad y la infancia,
apostando por la reduccin de la mortalidad infantil y la eliminacin de las diferencias
regionales en mortalidad.

La igualdad de oportunidades laborales entre los dos sexos y las mejores


condiciones de vida para las familias con hijos o con ancianos a su cargo, sera el
principal objetivo en los pases nrdicos. Se observa tambin un componente
marcadamente ecolgico y social, en el empeo de estos pases por conseguir unas
condiciones medioambientales adecuadas para la infancia y los jvenes. Puede ser que
con el nombramiento de Dinamarca como sede del Medio Ambiente en la Europa de
Maastricht se revalide esta preocupacin por la ecologa.

En cuanto a las medidas referidas a las corrientes migratorias, los pases


receptores desarrollan polticas restrictivas

La mayor parte de los informes nacionales, muestran la ausencia generalizada de


opinin pblica y de informacin sobre cuestiones demogrficas Los centros de
orientacin familiar que han proliferado en las ciudades de los pases desarrollados,
estas carencias.

La mayora de los informes internacionales sobre la situacin actual del mundo,


incluyendo el "Global 2.000" sealan tres problemas principales para el desarrollo
econmico y social e incluso para la paz mundial.:

1) Las altas tasas de crecimiento de la poblacin.

2) La disminucin global de los recursos

3) La degradacin creciente del medio ambiente natural y sociocultural.

En la "Declaracin de Colombo" formulada por 58 pases representados en la


Conferencia Internacional de Parlamentarios celebrada en Sri Lanka en 1979 se puso
de manifiesto la creciente preocupacin en todo el mundo por las enormes diferencias
existentes entre pases desarrollados y pases en vas de desarrollo.

Estas diferencias destacadas, deberan reducirse al mximo para lograr un orden


social internacional ms justo, contando tambin con la ayuda internacional a travs de
las relaciones bilaterales y de las organizaciones intergubernamentales o no
gubernamentales. La frustracin que resulte de las expectativas abiertas y no
satisfechas en los pases menos desarrollados podra ser un detonante peligroso para la
estabilidad mundial.

En este sentido se han venido pronunciando los jefes de Estado en las distintas
conferencias celebradas: Belgrado en 1961, El Cairo en 1964, Lusaka en 1968, Argel
en 1973, Colombo en 1976 y La Habana en 1979.

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Las Conferencias Mundiales de la ONU.

En la actualidad el problema demogrfico se ha universalizado en los medios de


comunicacin y en la conciencia mundial como as lo demuestra la repercusin en los
mass-media de las recientes Conferencias Mundiales de la ONU.

Es en Naciones Unidas donde se han desarrollado organismos para todas las


cuestiones de orden demogrfico: En 1946 se crea la "Comisin de Poblacin" cuyo
funcionamiento en el Consejo Econmico y Social qued regulado en 1948, hasta la
constitucin del Fondo de las Naciones Unidas para las actividades en materia de
Poblacin (FNUAP), en 1967.

Desde entonces, no han dejado de desarrollarse actividades y programas sobre


poblacin. Mencin especial merecen algunas de las conferencias patrocinadas por las
Naciones Unidas sobre derechos humanos (Tehern, 1968), Medio Ambiente
(Estocolmo, 1972), Alimentacin Mundial (Roma, 1974), Poblacin Mundial
(Bucarest, 1974), Asentamientos Humanos (Vancouver, 1976), Poblacin y Futuro
Urbano (Roma, 1980) y Tercera Edad (Viena, 1982).

La pugna ideolgica establecida desde sus orgenes en la Comisin de Poblacin


entre los representantes de los pases desarrollados, defensores de los argumentos
neomalthusianos y los de pases no desarrollados, partidarios de los modelos de
crecimiento econmico, trascenda la propia Comisin. Para los primeros, era
indispensable frenar el crecimiento demogrfico en cualquier estrategia de desarrollo,
mientras que los segundos abogaban por la adecuacin de la economa a la poblacin,
desterrando la tesis malthusiana de limitar la natalidad.

La radicalizacin de ambas posturas bloque mucho tiempo la asistencia tcnica de


Naciones Unidas a programas de sentido antinatalista, aunque se fue imponiendo
gradualmente el apoyo de polticas demogrficas de planificacin familiar en los pases
no desarrollados, considerada como un derecho adquirido de la mujer en los pases
desarrollados.

El acercamiento de posturas para determinar una accin internacional consensuada


sobre el binomio poblacin-subdesarrollo se consigui a travs de las Conferencias
Mundiales de Poblacin: Las dos primeras, de carcter tcnico e informativo, tuvieron
lugar en Roma (1954) y Belgrado (1965) y fue sobre todo en la tercera, celebrada en
Bucarest en 1974, donde se abordaron las polticas a seguir y se impusieron las tesis
neomalthusianas. Los EE.UU. urgieron a los dems pases a adoptar polticas de
planificacin familiar para aminorar el crecimiento.

Diez aos ms tarde, Ciudad de Mxico acogi la cuarta Conferencia (la segunda
de carcter poltico) en agosto de 1984. La mayor parte de los pases no desarrollados
optaron por la planificacin familiar y el bajo crecimiento. Por el contrario, EE.UU.
cambi su postura imperialista, mantenida durante dcadas a favor de un cerrado
neomalthusianismo, declarando que el crecimiento demogrfico es un fenmeno
neutral, y preocupandose ms por otros problemas demogrficos.

Superada finalmente la pugna ideolgica entre pases desarrollados y no


desarrollados, mantenida hasta entonces, la Conferencia se centr en las experiencias
concretas del control demogrfico en los distintos pases y en las soluciones apuntadas
para extender con xito la planificacin familiar, y la demanda de anticonceptivos,
adems de abordar otros problemas relativos a la urbanizacin, las migraciones
econmicas de la periferia al centro y el envejecimiento de la poblacin en los pases
desarrollados.

El Informe Brundtland sobre desarrollo y medio ambiente (1987) signific el


antecedente ms relevante de la Conferencia de Ro de Janeiro (1992) sobre esta
temtica, involucrando a todos los pases y organismos internacionales en un nuevo
tipo de desarrollo y crecimiento econmico bajo el calificativo de sostenible, adjetivo
indispensable y multipresente en cualquier estrategia de aproximacin de la brecha
entre desarrollo y subdesarrollo

En la dcada transcurrida entre la Conferencia de Mxico (1984) y la Conferencia


Internacional sobre Poblacin y Desarrollo celebrada en El Cairo (septiembre de 1994),
se empezaron a constatar los costes medioambientales del crecimiento econmico de
muchas economas de capitalismo perifrico, frustrado por la crisis de la deuda externa
que estall en 1982. Desde entonces, la brecha econmica Norte-Sur estimulada por el
proceso de globalizacin no ha dejado de ensancharse, provocando un aumento de la
pobreza en los pases no desarrollados y haciendo cada vez ms urgente el
replanteamiento de las polticas econmicas nacionales e internacionales, bajo los
nuevos conceptos de desarrollo.

Junto a esta nueva conceptualizacin de sostenibilidad en el desarrollo, se


formulan otros paradigmas que han ido tomando cuerpo, como el de desarrollo
humano, propugnado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD). El trmino desarrollo es considerado aqu no en su vertiente macroeconmica,
sino como un proceso en el que los seres humanos pueden desarrollar plenamente sus
capacidades, ampliando as sus oportunidades. Se considera tambin como nuevo
paradigma la cuestin de gnero, reconociendo que existe una discriminacin real de
la mujer respecto al hombre, en trminos de pobreza y de desarrollo humano.

En efecto, la pobreza y sus consecuencias es el principal problema en cualquier


planteamiento de desarrollo, ya que va acompaada de analfabetismo, desnutricin,
desempleo, bajo nivel social de la mujer, riesgos ambientales e imposibilidad de acceso
a servicios sociales y sanitarios, incluidos los de planificacin familiar, factores, todos
ellos, que contribuyen a elevar los niveles de fecundidad y de mortalidad y a reducir la
productividad econmica.

La conceptualizacin y propuestas polticas correspondientes a la asuncin de


estos nuevos paradigmas: desarrollo humano y gnero, se llev a cabo en la
Conferencia de Naciones Unidas sobre Desarrollo Social, celebrada en Copenhague en
1995, y la Conferencia Internacional sobre Mujer y Desarrollo, que tuvo lugar en Pekn
en ese mismo ao.

De esta forma, desde El Cairo a Pekn, o lo que es igual, desde 1992 hasta 1995
quedaba establecida la estrategia institucional de las Naciones Unidas: La nueva visin
del desarrollo, la pobreza y la centralidad de la mujer en ambos, marcan el
replanteamiento del problema demogrfico. Quedaba revalidado el antimalthusianismo
terico y el neomalthusianismo prctico, ya que desde entonces, cualquier estrategia
de desarrollo humano, social y sostenible, lleva aadido el control del crecimiento
demogrfico.

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La influencia del Banco Mundial en las polticas demogrficas

EE.UU. fue hasta el ltimo tercio del s.XX, el principal impulsor de las polticas
demogrficas antinatalistas en pases no desarrollados, estableciendo medidas de
esterilizacin remunerada o compensada, como en Puerto Rico y otros pases
latinoamericanos, pero la influencia indirecta ms eficaz, en este tema, la ejerci el
Banco Mundial a travs de su colaboracin con el Fondo de las Naciones Unidas para
las actividades en materia de Poblacin (FNUAP). El neomalthusianismo del Banco se
apoyaba en los modelos tericos de Nelson, Coale y Hoover, Enke, etc, primando la
necesidad de actuacin externa sobre la dinmica demogrfica y el beneficio de la
inversin en planificacin familiar, por encima, a corto plazo, de la ayuda directa al
desarrollo, sobre la base de tres acciones:

1.- Convencer de la prioridad de la contencin del crecimiento demogrfico


acelerado en cualquier estrategia de desarrollo.

2.- Concentrar y priorizar la ayuda a proyectos de desarrollo social en aquellos que


estimulasen la menor demanda de hijos (educacin de la mujer, cierta seguridad
econmica a sectores pobres, eliminacin de subsidios a las familias numerosas, etc).

3.- Conceder asistencia directa a programas de planificacin familiar, a su


extensin, y a los servicios de salud bsicos relacionados con ella.

Con objeto de constatar los resultados de implantacin de las polticas


antinatalistas, ejercidas durante ms de veinte aos, se llev a cabo en 1982 una
muestra sobre 26 pases de la periferia, con ms de quince millones de habitantes,
que pusieron en evidencia los distintos ndices de planificacin familiar alcanzados:

ndice muy vigoroso: China y Corea.

ndice vigoroso: Mxico, Colombia, India, Indonesia, Sri Lanka y Malasia.

ndice moderado: Brasil, Filipinas, Tailandia, Pakistn y Bangladesh

ndice dbil: Per, Venezuela, Marruecos, Argelia, Egipto, Turqua, Nepal, Kenia y
Tanzania.

ndice muy dbil o inexistente: Nigeria, Zaire, Sudn y Etiopa.

Qued demostrado que la desaceleracin del crecimiento demogrfico, en la


mayora de estos pases, no estaba vinculada con las mejoras en el crecimiento
econmico o el aumento del ndice de desarrollo humano, esto es, que la reduccin de
la fecundidad no llev aparejado ningn incremento en los ingresos globales de la
poblacin. As pues, las polticas aplicadas en torno a 1970, centradas en la demanda
de servicios de planificacin familiar, resultaron insuficientes. Era necesario un cambio
de estrategia en la implicacin del Banco Mundial en las polticas demogrficas.

La aportacin fundamental a esta temtica la present el Banco Mundial en la


Segunda Parte del Informe sobre el Desarrollo Mundial 1984, convertido en una fuente
bibliogrfica esencial en el estudio de la relacin entre poblacin, desarrollo y
economa. Desde 1992, ha incorporado tambin a su discurso los nuevos paradigmas:
pobreza, desarrollo humano sostenible, y centralidad de la mujer, adoptados en las
ltimas Conferencias Internacionales de Poblacin.

En la actualidad, el problema demogrfico se plantea dentro de los procesos de


desarrollo desigual del capitalismo y de la poblacin, articulados por el proceso nico
de la acumulacin de capital en sus diversas fases, as que, mientras haya capitalismo
habr debate y problema demogrfico, porque habr desarrollo desigual y polarizacin.
Si la poblacin y los recursos para esa poblacin se producen segn las necesidades de
regulacin de la estructura capitalista, los posibles problemas o antagonismos que
entre ellos se den se deben a la propia estructura capitalista, y por ello, las polticas
demogrficas superestructurales, nunca podrn resolver completamente un problema
que es estructural.

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Conclusin

El final del siglo XX puede ser considerado como el punto lgido de varios siglos de
crecimiento acelerado, en los que 8 de cada 10 personas estaran viviendo en los
pases en desarrollo. Es casi seguro que nacern, cada ao, un promedio de 80-90
millones de nios, hasta bien entrado el siglo XXI.

Mientras, las expectativas demogrficas son de un declive gradual en las tasas de


crecimiento hasta que la poblacin mundial se estabilice en algn momento del s.XXII.
Las estimaciones de los demgrafos de la ONU prevn dicha estabilizacin para
mediados del siglo XXII, (en el ao 2.150), con una poblacin que variar entre los
10.000 y los 12.500 millones de habitantes, partiendo de la perspectiva de un
aumento de poblacin hasta 8.200 millones de habitantes, que se alcanzarn,
probablemente, hacia el ao 2.025. Casi la mitad de ellos, en China e India.

Durante ese tiempo, se espera que la poblacin aumente en 200 millones en los
pases desarrollados mientras que en los actuales pases en desarrollo, donde una
tercera parte de la poblacin tiene menos de 15 aos, se proyecta que crecer 4.800
millones.

China debera llegar la primera a la estabilizacin, al conseguir un mximo de


1.500 millones de habitantes en el citado 2.025, antes de bajar a su nivel definitivo
que se establecer por debajo de 1.400 millones. la India, por el contrario, seguir
creciendo con bastante rapidez, alcanzando a China antes de 2.050 y tocando techo,
finalmente, con casi 2.000 millones. Bangladesh, uno de los pases ms pobres del
mundo, tendr en el 2.025 una poblacin estable de 450 millones, mientras que la
poblacin de Nigeria no se estabilizar hasta que alcance los 650 millones. Estos dos
ltimos pases, junto con Indonesia, Pakistn, Brasil y EE.UU. conformarn el grupo de
los seis pases con mayor poblacin, despus de China e India. Separada de su
periferia sovitica, Rusia se situar entre el citado grupo, e Irn o Mxico.

En el caso de Amrica Latina, est previsto que la estabilizacin se alcance con


1.100 millones de habitantes, mientras frica experimentar un crecimiento de tal
magnitud (sobre todo en frica tropical), que superar a China y la India y llegar a
3.000 millones de habitantes antes de estabilizarse. Etiopa, escenario de la mayor
caresta de alimentos en una dcada, se proyecta que pasar de 35-40 millones de
poblacin actual a 230 millones, Zaire de 32 a 170, y Kenya de 20 a 150 millones.

Realmente, la explosin demogrfica en frica no ha hecho ms que empezar, es


un continente joven, y puede ser la referencia del futuro prximo. Juntos, el frica
Sub-Sahariana , y el Sur de Asia, las regiones ms pobres del mundo, contarn,
cuando la poblacin mundial se estabilice, si lo hace, con el 50 % de la poblacin
mundial, comparado con el 30 % actual.

Cundo se terminar el crecimiento de la poblacin, es un tema de especulacin. El


principal determinante es la disminucin de la fertilidad. Entre los pases en desarrollo,
se ha producido en el E. de Asia y en la mayora de Amrica Latina. Los niveles de
fertilidad han disminuido rpidamente, y ahora estn cerca, o quiz ms bajos, de los
niveles necesarios para el mantenimiento de la poblacin en su tamao actual en los
pases de la Unin Europea, Australia, Japn, Norteamrica, Nueva Zelanda y a antigua
Unin Sovitica, esto es, en los pases ms desarrollados.
Para poder renovar las generaciones actuales, sobre todo en pases tan
envejecidos como los europeos, sera necesario volver a alcanzar la tasa de fecundidad
de 2,1 hijos por mujer, algo improbable si no se cuenta con un importante contingente
de poblacin inmigrante.

Por todo lo cual, el crecimiento y previsible redistribucin de la poblacin mundial


entre los pases y las regiones del planeta, plantea desequilibrios y problemas
geopolticos de difcil solucin, sobre todo, porque junto con las previsiones
demogrficas, van aparejados otros cambios que conllevan consecuencias econmicas,
sociales y polticas fundamentales, como son, entre otras, el crecimiento de la
poblacin en aglomeraciones urbanas y su acusado envejecimiento.

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