Vous êtes sur la page 1sur 422

L'Illustration et les

illustrateurs...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Bayard, mile (1868-1937). L'Illustration et les illustrateurs....
1898.

1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart


des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.

CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE

2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de


l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation


particulier. Il s'agit :

- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur


appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.

4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le


producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica


sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions


d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,


contacter
utilisationcommerciale@bnf.fr.
L'ILLUSTRJ\TION ET LES ILLUSTRATEURS
SOCIT ANONYME D'IMPRIMERIE DE VILLE F R AN C HE-D E-R 0 U E R G U E
Jules BARDOUX, Directeur.
EMILE BAYARD

L'ILLUSTRATION
ET LES

ILLUSTRATEURS
OUVRAGE ORN DE VIGNETTES DES PRINCIPAUX ARTISTES

ET DE PORTRAITS PAR L'AUTEUR

AVEC UNE PRFACE


De M. HENRY HAVARD
INSPECTEUR GNRAL DES BEAUX-ARTS

PARIS
librairie ch. DE LA GRAVE
15, RUE SOUFFLOT, 15

1898
A la mmoire de mon Pre

MILE BAYARD

Je ddie ce livre, dans un double hommage


d'admiration et d'affection.

JJ1ILE BAYARD.

Octobre 1897.
PRFACE

Je viens de lire tout d'un trait, et avec un extrme plaisir, ce volume


consacr aux illustrateurs de nos livres et de nos journaux d'art, crit
sans prtention par le fils d'un de nos dessinateurs les plus minents et
les plus aims, et ddi par l'auteur la mmoire de son pre. Et quoi-
que un peu blas sur ce genre de lectures, j'ai prouv je ne sais quelle
joie de l'esprit, quelle motion du cur, voir tourbillonner pendant
quelques heures autour de moi ce bataillon sacr d'artistes connus,
choys, dont les uvres, jadis vivement attendues, dvores des yeux
ds qu'elles taient parues, ont gay nos premiers ans, charm notre
jeunesse et distrait, presque jusqu'au seuil du tombeau, ceux qu'un
bienveillant caprice des dieux a fait amoureux des beaux dessins et des
bons livres.
Aussi est-ce un bien vif et bien cordial remerciement que j'adresse ici
mile Bayard, pour le soin qu'il a pris de faire revivre, au moins un
instant, ces illustrateurs ingnieux, curieux, chercheurs, l'imagination
fconde, au crayon intarissable, dont quelques-uns se sont fait de grands
noms dans d'autres branches de l'art, et qui dans un pass chaque jour
plus lointain, non seulement nous charmrent par leur aimable talent,
mais nous caressrent parfois de leur amiti joyeuse et de leur affec-
tion partage.
Comment, en parcourant ces pages, ne pas se transporter un instant, par
la pense, dans ce petit htel de la rue Chateaubriand o Jean Gigoux,
chaque dimanche, aimait runir autour de sa table hospitalire les plus
fidles de ses amis? Comment, au fil de ces causeries intimes, ne pas enten-
dre vibrer de nouveau, dans le silence de la mmoire, la parole colore
et tranante de ce brave et cher Franais? Comment lire le nom de cet
admirable pote qui fut Gustave Dor, sans se souvenir des mlancoli-
ques confidences de ce grand artiste, que ses succs comme illustrateur
ne purent jamais consoler de ses insuccs comme peintre? Vous avez
parl de Henri Pille, mon cher Bayard, de Pille qui hier encore nous
gayait de ses lazzi franc-comtois. Vous avez connu sa peinture, ses
dessins. Saviez-vous qu' ses heures il taquinait aussi la muse ? J'ai
l devant moi, sous mes yeux, un sonnet sorti de sa plume, qu'entoure
un dessin hollandais plein de sayeur et d'humour. Et votre bien-aim
pre, mon cher Emile Bayard, ce pre, ne le niez pas, qui fut la cause
premire et directe de ce livre, grce vous je l'ai revu en ce jour o,
vous ne l'avez pas oubli, il nous avait runis, la veille de partir pour
ce douloureux voyage qui devait lui tre si fatal.
Que de souvenirs voqus en quelques pages, tristes sans doute, car la
mort importune , comme l'appelle le pote, a fait autour
de nous de
cruelles troues ; et doux aussi, car ils nous reportent aux temps heureux
des luttes, du journalier combat, l'poque dj loigne o il fallait
conqurir ses grades, et, au milieu de cette phalange hroque de col-
laborateurs amis, essayer de se concilier la bienveillante attention du
public, notre matre tous!
Donc ils sont tristes et doux, ces souvenirs, et mls galement d'une
pointe de patriotique fiert, car la revue est brillante. Les Devria, les
Johannot, Raffet, Charlet, Bellang, Bida, Meissonier, Bertall, J.-J.
Grandville, Edmond Morin, Riou, Vierge, Philippoteaux, Scott et ceux
dont j'ai dj trac les noms. Certes, il y a l de quoi dfier toute con-
currence trangre. Quel pays pourrait se vanter d'avoir produit, dans
un genre qu' tort on prtend infrieur, une pareille runion d'artistes
et d'un si grand talent? Voil qui. suffit montrer que la France n'a pas
dgnr, elle qui depuis Jacques Callot jusqu' Eisen, depuis Ficquet
jusqu' Joseph Vernet, avait dj enregistr son actif laissez-moi
jouer sur les mots tant d' illustrations glorieuses.
Eh bien, malgr l'clat de cette runion que vous auriez pu rendre plus
brillante encore; en y convoquant plus largement Gavarni, Nanteuil,
Morel-Fatio, Henri Monnier, Hdouin et quelques autres; malgr la
conscience que vous avez apporte analyser le talent, le gnie spcial
de ces artistes suprieurs, je vous en ai d'abord un peu voulu de n'tre pas
remont plus haut, beaucoup plus haut dans, le pass, et de n'avoir pas
voqu le magistral souvenir de ces enlumineurs (illuminatores, comme
on les appelait) de notre magnifique Moyen Age, qui, illustrateurs sans
pareils, ont couvert de miniatures exquises les vieilles chroniques de nos
pres, nos hroques chansons de geste, et surtout les livres de pit de
nos vnrables aeules. Depuis la Bible de Thodulfe et l'vangliaire
de Charlemagne jusqu'au missel d'Anne de Bretagne ; depuis le Sacra-
mentaire de Drogon, vque de Metz; depuis la Bible offerte par le comte
Vivien l'empereur Charles le Chauve, et le Sacramentaire d'Autun, o
les figures en or s'enlvent sur un champ d'azur, jusqu'au brviaire du
cardinal Grimant, orgueil de Venise, et au merveilleux livre d'heures
d'Etienne Chevalier, que de purs chefs-d'uvre de got, de finesse,
d'lgante ingniosit, de savante et nave distinction, sont sortis de ces
ateliers du Moyen Age !
Quelcharme pour l'esprit, quel rgal pour les yeux! Et n'allez pas
croire que ce soit le besoin d'archologuer qui me fasse voquer ces
incomparables ouvrages. L'tude de ces pages admirables n'est pas sans
se rattacher votre sujet. Chacune de ces dlicieuses images nous prouve
que bien des sicles avant l'invention de l'imprimerie, de la gravure en
taille-douce, dela xylographie mme, nous, autres Franais, nous avions
dj dans le sang cette science, cette passion de l'Illustration qui
depuis lors, devenue hrditaire, s'empare de nous, pour ainsi dire, ds
le berceau.
Enfant, je fus jadis exil comme toi,
Pour avoir, comme toi, barbouill des figures.

Qui dit cela? Victor Hugo dans son Art d'tre grand-pre; Victor Hugo,
que vous n'avez eu garde d'oublier parmi les illustrateurs de notre
temps. Ainsi nous sommes illustrateurs de naissance, par atavisme, et
nos arrire-grands-parents l'taient dj. Ils griffonnaient instinctivement
des illustrations en marge des documents les plus austres. Vous a-t-on
dit que le seul portrait peu prs authentique que nous possdons de
Jeanne d'Arc a t trac par un greffier distrait sur la marge d'un des
interrogatoires de la sereine martyre? Savez-vous que le document le
plus prcis concernant l'armement des croiss partant pour dlivrer les
Lieux Saints, nous est fourni par un griffonnage trac sur le bord d'un
manuscrit latin de la Marciana, et qu'enfin la Bibliothque de Bour-
gogne un croquis enfantin illustrant un autre manuscrit, nous rvle
le costume des Brabanonnes au seizime sicle?
Ces curieux griffonnages montrent que toutes les poques ont compt
des illustrateurs plus ou moins expriments. Leur histoire, si elle tait
possible, serait passionnment intressante, et celle de nos miniaturistes
plus encore. Vous n'avez entrepris ni l'une ni l'autre, et vous avez bien
fait.
Qui ne sut se borner ne sut jamais crire.

La part que vous nous prsentez aujourd'hui est assez belle, la tran-
che (pour me servir d'un vocable adopt par le snobisme littraire) est
assez succulente pour que l'on se dclare satisfait. L'autre tude, celle
que j'indiquais l'instant, qui partirait des manuscrits pourpres de
Charlemagne, rehausss d'une chrysographie clatante, pour aboutir
l'illustration imprime, demande la vie d'un homme.
Vous tes encore au dbut de votre carrire. Nous aurons donc le
temps de reparler de ces choses, et, si le destin le permet, quibusdam
aliis. Aujourd'hui, il s'agissait de prsenter ce livre au public et de vous
souhaiter la bienvnue dans le monde des Lettres. Voil qui est fait!
A chaque jour suffit sa tche.
HENRY HAVARD.
AVANT-PROPOS

Nous nous sommes surtout attach, dans ce livre, dcrire une po-
que de l'Illustration. Les artistes que nous avons essay de dpeindre
sont pour la plupart dcds, les autres semblent se reposer maintenant
de leur carrire justement couronne de succs.
On comprendra la diffiult qu'il y a de traiter de l'uvre des dessi-
nateurs actuels sans avoir attendu que la conscration dfinitive des
temps lui ait t donne; d'autre part, la production prsente des illus-
trateurs progresse, se mtamorphose dans des phases de recherches ou
d'innovations dont les. rsultats ne peuvent tre loyalement analyss de
nos jours.
De plus, les illustrateurs de livres notre poque se manifestent tout
diffremment de ceux qui nous occupent ici; l'eau-forte, la pointe sche,
la lithographie, leur servent tour tour comme moyens d'excution; la
classification de ces artistes prsente par l mme des obstacles rels,
que l'exigut de notre cadre nous commande d'examiner plus tard.

E. B.
LISTE ALPHABTIQUE DES ARTISTES CITS

Adam (Victor). Deseine. Lancelot.


Anastasie. Devria (Achille). Lanon.
Andrieux. Devria (Eugne). Lemude (de).
Aubin (Saint-). Dor (Gustave). Leroux.
Bar (de). Duplessis-Bertaux. Lix.
Baron. Durand (Godefroy). Marie (Adrien).
Bartollozi. Eisen. Meissonier.
Bayard (mile). Fatio (Maurel). Metzmacher.
Beaumont (de). Feyen-Perrin. Monnier (H.).
Bellang (H.). Fragonard (Th.). Moreau le Jeune.
Benett. Franais. Mouilleron.
Berlall. Gavarni. Nanteuil (Clestin).
Bida. Gerlier. Neuville (A. de).
Bocourt. Grme. Nol (Jules).
Bodmer (Karl). Giacomelli. Penne (0. de).
Boulanger (Gustave). Gigoux (Jean). Philippoteaux (F.).
Brion. Gilbert. Pi gal.
Callot. Girodet. Pille (H.).
Cassagne. Granville. Pinguili.
Charlerie (de La). Gravelot. Raffet.
Charlet. Grvin. Riou.
Chifflart. Gros. Rixens.
Chodowicki. Hubert. Ronjat.
Choffart. Jacques (Ch.). Schuler (Th.).
Cicri. Janet-Lange. Scott (H.).
Clerget. Johannot (Alfred). Thorigny.
Dargent (Yan). Johannot (Tony). Valentin.
Daumier. Jundt. Vierge (Daniel).
Debucourt. Lambert (Eug.). Wattier.
-
Delacroix. Lami. Worms.
L'ILLUSTRATION ET LES ILLUSTRATEURS

DE L'ILLUSTRATION. LES PRCURSEURS. TUDE GNRALE.

L'illustration a pris travers les temps une importance considrable.


L'attirance, de jour en jour croissante chez le public, pour les images
vocatrices du texte a fait se multiplier les publications illustres dans
des proportions notoires.
Le roman, les journaux hebdomadaires ou quotidiens, la mode mme,
sont aujourd'hui orns de dessins. Les livraisons illustres se rpandent de
plus en plus; le moindre texte, en un mot, rclame ses images.
Les efforts les plus grands furent, en effet, tents de nos jours pour le
dveloppement de cet art spcial qui rpond aussi exactement au got du
public; les chefs-d'uvre anciens rapparurent constells de gravures, dans
cette seconde vie que les dessinateurs en vogue leur donnrent.
Les ditions de luxe, les tirages restreints, furent essays avec succs.
L'illustration demeure longtemps incomprise, dans sa manifestation d'art
spcial : son caractre vnal lui fut injustement reproch
par les peintres,
ainsi que la rapidit souvent excessive de sa production, qui, disaient-ils,
anantissait les efforts ncessaires de conception et d'excution.
Cette bifurcation, ce changement de formule choisis par les dessinateurs
avec des vues diffrentes de celles des peintres fut longtemps un sujet de
discorde. Querelle mesquine de deux arts se disputant un coin d'idal
propos d'une voie diffremment choisie!
La hirarchie des genres avait pes sur lui, dit M. Braldi en parlant de
Morin ; c'tait du petit art, du journalisme, du dessin au jour le jour : le
millsime de l'anne, le retour du mois de mai, la Nol, les mois culinai-
res, les boissons, etc. ; cela tranait sur les tables de caf. On regardait le
nouveau dessin, on disait : Comme c'est joli ! et, la semaine coule, on allu-
mait le feu avec le chiffon de papier dj sali. D'ailleurs on tait sr que
la semaine suivante apporterait un, deux, dix dessins aussi jolis, plus jolis.
... Or, c'est la qualit d'art qui avec le temps classe les uvres, et la
hirarchie des genres cesse d'tre un obstacle... Voyez plutt : d'est dans
les caricatures d'une laideur souvent exasprante qu'on a t prendre Dau-
mier pour le classer justement un matre dessinateur; c'est du Charivari
qu'on a tir Gavarni pour le proclamer un grand peintre de murs; c'est
dans les albums lithographiques qu'on a trouv Raffet, l'homme de gnie
de la peinture militaire ; c'est par les illustrations de journaux qu'on jugera
Morin comme l'un des artistes les plus exquis du dix-neuvime sicle.
Ce que dit M. Braldi au sujet de Morin, de Raffet, de Gavarni, de Dau-
mier, pourrait s'appliquer aussi bon nombre de grands dessinateurs que
nous allons tudier, dont les uvres se classeront avec le temps. La plu-
part des productions des artistes que nous, analyserons ici, prodigues Mous
vents, dans les feuilletons, les journaux, les romans et les mille feuilles
illustres courantes, feront plus tard, sans nul doute, la joie des collection-
neurs, qui ne s'attarderont pas de vains jugements au 'del de la seule
impression d'art qu'ils prouveront. L'art, aprs tout, ne peut-il pas se
manifester o bon lui semble, pourvu qu'il brille?
L'illustration,' qui fit ses premiers pas sur la mme route que celle des
peintres, est un art qui cependant exige des tudes toutes particulires.
Mmes lieux communs seulement en ce qui concerne les rgles immuables
de composition et d'effet.
Les matres dessinateurs prconisent la mmoire visuelle, qu'ils consid-

rent comme l'lment le plus important pour exceller. Les croquis rapides
en tous lieux dveloppent l'imagination et meublent le cerveau.
Ces avantages particuliers sont ncessaires et mme indispensables aux
dessinateurs, dont la varit constante dans le travail exige la souplesse et
1 abondance des documents crbraux les plus divers, les seuls souvent
qu ils puissent consulter, tant donne la rapidit de leur production.
Le dessinateur, de plus, ne connat pas de procd spcial;sentaient talent
s'exerce la fois sur tous les papiers., sur le bois, au lavis, au; crayon, la
plume... Cette indpendance, cette fantaisie, ne sont-elles pas tout artis-
tiques?
Ds l'anne 1475, c'est--dire depui.les premires annes de l'impri-
merie, on voit apparatre un grand nombre d'ditions illustres au moyen
de la gravure sur bois.
Les sujets les plus divers sont traits l'aide de ce procd, portraits,
lettres ornes, encadrements, fleurs, sujets religieux et autres. Puis la gra-
vure sur mtal ouvre des horizons nouveaux; le charme qu'elle apporte
ds ses dbuts sous le burin de Baccio Baletini la met quelque peu en
faveur. Nous citerons de cet artiste les vingt planches graves dont il orna
la Divine Comdie publie Florence en 1481.
Vers 1550, dit Vasari dans son livre sur la vie des artistes italiens, une
femme avait pos un paquet de linge mouill sur l'tabli de Maso Finiguerra,
clbre orfvre et ciseleur florentin, sans songer qu'il se trouvait l une
planche prte tre nielle. Ce paquet tant rest quelque temps sur la
planche, on fut fort tonn, en l'enlevant, de voir tout le travail de la gra-
vure empreint avec fidlit sur ce linge humide.
L'ingnieux Finiguerra, surpris, merveill mme de cet effet, rpta

sans doute cet. essai avec le premier linge qui se trouva sous sa main.
Rflchissant ensuite que du papier humect pouvait amener les mmes
rsultats, quelques chiffons placs derrire son papier et la paume de la
main lui auront suffi pour se convaincre de ce qu'on pouvait esprer d'une
pareille dcouverte. Passant rapidement un essai plus important, il aura
remplac ce linge par une toffe de laine, dont les points plus lastiques
firent entrer le papier plus fortement dans les tailles; la paume de la
main il dut ensuite substituer un rouleau de bois, au moyen duquel les deux
mains procurent une pression plus forte et plus gale. Toujours est-il qu'on
peut croire que c'est ainsi que fut invente l'impression dite en taille-douce,
o l'empreinte est donne par les tailles creuses. Bien avant qu'il ft ques-
tion de gravures pour ce genre d'impression, des orfvres trs habiles tail-
laient la surface de certaines pices d'orfvrerie pour en faire ce qu'on est
convenu d'appeler des nielles, c'est--dire des ciselures dont le creux, qui
formait le dessin, tait ensuite rempli d'une sorte d'mail noir particulier.
On a retrouv, au commencement de notre sicle seulement, quelques

preuves des travaux de niellures qui peuvent passer pour les premiers
essais d'impression en taille-douce. (E. MULLER, Voyage travers l'his-
toire et le langage.) Nous reproduisons en fac-simil une d ces nielles,
donnant une magnifique ide du talent de son auteur.
Les plus grands artistes ne rougissaient pas mme de fournir des dessins
aux xylographes employs par les imprimeurs.
Albert Drer, notamment, dessina quinze planches.pour une illustration
de Yapocalypse parue en 1498.
- -
Nous citerons, parmi les ouvrages orns d'images qui obtinrent le plus
de succs, la Chronique de Nuremberg.
Cette uvre encyclopdique, qui renfermait plus de deux mille planches
graves sur bois par Guillaume Pleydenwurg et Michel Walgmuth, parut
de 1493 1500, simultanment Nuremberg et Augsbourg.

Puis la Cosmographie de Sbastien Munster, recueil du mme genre,


orn d'un grand nombre de vues panoramiques, de portraits, de costumes
et d'armoiries', dont on compte dix-sept ditions au seizime sicle, sans
compter les traductions qui en furent faites en franais, en latin, en italien
et en bohmien; la Passion de Jsus-Christ par Lucas Cranach, et une
curieuse dition de Virgile.
Ds lors, encourags par l'initiative artistique des plus habiles impri-
meurs de ce temps, les Simon de Colines, les Plantin, les Koburger, les

dfinitivement l'illustration des livres.. ,


Alde, les Feyrabend, les Estinne, les Geoffroy Tory, les Jean de Tournes,
les Pigouchet, la gravure sur bois prend un essor nouveau et sert presque

Avec le seizime sicle apparaissent Holbein dans sa Danse des morts,


publie Lyon, puis Clein, Coriolano, Van der Bercht, Beatriget, Vestre,
Amman...
Ce dernier, l'un des plus fconds dessinateurs de ce sicle, a laiss un
trs grand nombre d'oeuvres trs remarquables, parmi lesquelles nous cite-
rons le Trence, une traduction allemande de Pline, V antholoqia gnomica}
la Mtallurgie d'Agricola, la Chronique turque, etc.
Et puis Callot dans ses types si merveilleusement nots, synthtiques et
spirituels.
A cette poque parurent les premiers recueils reprsentant l'histoire du
costume, oeuvres fort intressantes de nos jours pour la reconstitution de
l'habillement des diffrentes nations du monde.
Au dix-septime sicle, nouvelle apparition de la gravure au burin, que
l'on parait prfrer pour ,l'embellissement des livres.
Les publications illustres prennent ds lors un dveloppement sensible
et un caractre quelque peu spcial. Ce sont plutt des uvres contenant des
images dont le texte n'est qu'explicatif, au lieu d'tre expliqu par les figures.
Ce mode, tout diffrent de celui qui est adopt de nos jours, alors que
les dessins tendent interprter strictement le texte, marque une tape
curieuse travers les multiples transformations de l'illustration.
Les publications qui suivent procdrent de la sorte : la Villa Albobran-
clina et la Villa Pamphilia, dont les dessins sont dus C. Cungio ; la Galleria
Giustiniana, avec planches de Cornelis Blomaert; le Cabinet de Reynst
(1661); les Tableaux du temple des Muses, tirs du cabinet -de M. Fave-
reau, comments par l'abb de Marolles (Paris, 1655).-
D'autres ouvrages d'art furent galement orns de nombreuses gravures :
le Cabinet d'or-de Comelis de Bie, avec portraits; l'Academia nobilissim

ards prctorix et les Sculpturse veteris admiranda, enrichis de planches


signes Rich. Collin, L. Ileclmauer, Eimart le Jeune, Phil. Kilian, etc.
Les Tabellx select ac explicat, les Imagines ex antiquis marmoribns
(Anvers, 1606), etc.
Les frres Pluvinel font paratre cette poque des manuels d'escrime et
d'quitation orns d'images parlantes qui rendent le texte presque inutile.
La bibliothque que les Pluvinel forment alors a conserv de nos jours
une valeur documentaire devant laquelle les hommes de sport s'inclinent
encore, en mme temps qu'elle inaugure un moyen indit d'enseignement
par l'image.
L'usage des frontispices, lettres ornes et vignettes apparait dans -ce
sicle; une plus grande initiative est donne aux artistes, qui sment ds
lors., de faon originale, leurs productions dans le texte.
Les traits religieux, les livres d'histoire, les uvres scientifiques, rcla-
ment leur tour l'imagination des dessinateurs.
Nous citerons Stefano della Bella, L. Gaultier, L. Cramberlano, Fr. Chau-

leur art...
veau, Abraham Bosse, qui se distingurent dans- cette forme nouvelle de
-

Ce dernier, d'une souplesse de talent remarquable, illustra notamment :


l' Imitation de Jsus-Christ traduite en vers par P. Corneille, les Heures de
Tristan l'Hermite, la Pucelle de Chapelain, l'Ariane et le Clovis de Des-
marets.
Au dix-septime sicle appartiennent encore d'importantes publications
scientifiques illustres : l'Acadmie de l'Espe de Girard Thibault (Anvers,
1628), le Blason des armoiries de tous les chevaliers de la" Toison d'or, le
Trait de l'architecture (Paris, 1648), divers ouvrages d'histoire naturelle,
un livre d'anatomie, etc.
Le dix-huitime sicle a laiss des recueils d'estampes d'une grande
valeur documentaire. Citons, entre autres, Versailles, dont J.-B. de Moni-
cart exalta les beauts avec le concours artistique de Madeleine Cochin,
Q. Fonbonne, des deux Audran, Ant. Hrisset, Annibal Carrache ; le Cabinet
Crozat, contenant des gravures de Ch. Dupuis, Ch. Duflos, Et. Fessard,
J.-C. Flipart, Antoinette Larcher, F. Joullain, J. Houssard, etc. ; la Galerie
royale de Dresde (1753), grave par J. Folkema, B. Folino, Sim. Fokke,
N.-G. Dupuis, etc.
Puis la Galerie du prsident Lambert, la Galerie du comte de Druhl, la
Galerie de Dusseldorf, le Cabinet Choiseul, la Quadreria AIedicea, le Mu-

seum Capitolinum, le Muse Pio-Clementino, les Statues antiques et moder-


nesy le Cabinet du marquis de Gerini, la Scola Italica pictur des Gavin-
Ilamilton, les pierres antiques graves d'aprs les dessins d'Elisabeth-
Sophie Chron; la Galerie de Versailles, commence par Ch. Simonneau
la demande de Colbert et continue par Mass.
La Galerie du Luxembourg, par Nattier; la Galerie de l'archiduc Lopold,
grave dans les ateliers de Tniers (Amsterdam, 1755); la Galerie du Palais-
Royal, les Antiquits d'Herculanum" les Vases trusques d'Hamilton ; les
Monuments de Rome ancienne, les Antiquits d'Athnes, etc.
Puis vinrent des relations de voyages dont l'illustration, complment
presque obligatoire du texte, s'imposa; les ouvrages d'histoire et d'archo-
logie furent en grande partie orns d'images.
Entre autres, le Voyage de Naples et de Sicile de l'abb Saint-Nom brille
par le talent que dpensrent sans compter les artistes les plus habiles.
parmi lesquels nous trouvons, au premier rang, Joseph Vernet.
Il en est de mme du Voyage pittoresque de la France (1787), des Anti-
quits de l'Inde, de l'Histoire et les Antiquits de Westminster (Londres,
1727), de l' Histoire du Languedoc, etc.
Les uvres littraires sont galement vivement recherches cette po-
que par le crayon des artistes; il faut citer les Amours de Daphnis et Chlo,
dont Philippe d'Orlans composa les vignettes; le Lutrin de Roileau, des-
sin par Moreau ; Y dition de Voltaire du mme ; les uvres de Gessner
d'aprs Le Barbier; les Contes de fes, illustrs par Marillier; le Roland
furieux avec des dessins de Gio.
Puis nous voyons successivement apparatre Oudry, Van Huysum, qui
s'imposent dans des publications remarquables, dont l'excellente gravure
des Cochin, des Ravenet, des lIalkma, fait ressortir les qualits d'l-
gance et d'esprit.
Les travaux scientifiques s'enrichissent galement de dessins :
Van IIuy-
sum en fit de nombreux pour l' Histoire des plantes rares de John Martyn
(Londres, 1728); A. de Blois, avec le concours d'autres artistes, enrichit
de planches explicatives les uvres du clbre chirurgien Frd. Ruysch
(Amsterdam); Felsing a grav les planches de Ylllustratio systematis do
Linno de J. Miller; Gautier d'Agoty a particip l'illustration en couleurs
de grand nombre de travaux anatomiques.
Ds la fin du dix-huitime sicle nous voyons, en mme temps que des
albums de costumes, les premiers journaux de modes.
Une voie d'art industriel se trace ds ce moment il ct de celle qui
n'avait jusqu'alors tent les matres que par son caractre purement
artistique.
Citons parmi ces premiers essais le Magasin des modes nouvelles fran-
aises et anglaises, avec planches en couleurs, d'aprs Defraine (1785 et
annes suivantes), et un autre recueil priodique, le Courrier moral et
politique, ou Journal fI figures, paru Berne de 1798 1800, avec planches
graves de Dunker.
Malgr les incessantes proccupations et les divers bouleversements
qu'occasionnrent les guerres de l'Empire dans toute l'Europe, le commen-
cement du dix-neuvime sicle fut marqu par d'importantes publications
illustres.
Au premier rang de ces productions, mentionnons le Muse franais,
dont les planches reproduisent les chefs-d'uvre que Napolon avait rap-
ports de ses conqutes. Cet ouvrage est aujourd'hui fort rare; mais
d'autres diteurs s'emparrent bientt de l'ide qui l'inspira et le refirent
dans des conditions presque identiques et des prix plus accessibles.
La gravure au trait, procd expditif, mais sec et froid, fut longtemps
en faveur; mais la lithographie, dont les dbuts datent dela Restauration,
donne aussitt des rsultats suprieurs par la richesse de ses tons, la dou-
ceur de ses models et la fidlit de ses reproductions.
Landon, Molini, se servirent de la gravure au trait pour l'excution de
leurs dessins.
Raffet, Decamps, Devria, Charlet, Bellang, Granville, Gavarni, Eugne
Lami, les Johannot, prcipitrent par leur grand talent l'emploi de la
lithographie.
De nos jours les dessinateurs sont fort nombreux; beaucoup de peintres,
dtourns de la voie qu'ils avaient choisie, se sont improviss illustrateurs.
Autrefois il y avait peu d'artistes qui abordaient ce genre ; leur seule
vocation les poussait vers cet art spcial, pour lequel ils se sentaient dous.
Maintenant les ncessits souvent si cruelles de la vie ont fait s'accrotre
le nombre des dessinateurs, et les rsultats si intressants de l'illustration
perdent de leur qualit dans cette lutte pour le seul gain, et par suite de
ce manque de relle aptitude.
D'autre part, en prsence de cet accroissement considrable de dessina-
teurs qui pullulent dans des valeurs de talents, vidents, mais gnralement
peu transcendants pour le nombre, le prestige de ceux-ci et la qualit
marchande de leurs productions se trouvent sensiblement amoindris : la
librairie ayant baiss le prix de ses livres, il tait comprhensible que les
dessins dussent partager le mme sort.
Les diteurs de jadis, par ces raisons, diffraient totalement de ceux d'au-
jourd'hui : ils devenaient aussitt les amis des dessinateurs, s'associaient
leur uvre, leur intrt tant solidaire.
Quelquefois mme, en prsence d'un doute sur la russite d'un ouvrage,
les artistes en firent les premiers frais : tel fut le cas de Gustave Dor
quand il commena certaines uvres.
Aujourd'hui, en prsence de la crise du livre, auquel le talent des dessi-
nateurs est subordonn, les temps sont changs.
Les fils d'diteurs d'antan sont venus ; leur attitude est forcment autre
que celle de leurs pres, obligs qu'ils y sont par les vnements et pour
la sauvegarde de leur nom et de leurs intrts.
Autres temps donc aujourd'hui; ajoutons cela que les tentatives d'art
deviennent rares, intimides par l'indiffrence d'un public rassasi.
Le stock vident des clichs, dont il est facile de se rendre compte en
prsence de l'norme production des dessinateurs, sert maintenant trs
souvent pour l'illustration courante des livres; c'est ainsi que les dessins
les plus anciens, parfois, ornent des ouvrages nouveaux.
Souvent mme on achte l'tranger des clichs que l'on intercale
ensuite, agrments d'un texte qui les explique; cette sorte d'illustration
rebours s'applique encore assez frquemment.
Maintenant donc, l'illustration est entre dans une phase particulire, en
raison des exigences de la librairie.
Au dbut, les dessinateurs surveillaient eux-mmes leur tirage, choisis-
saient leur papier, tiraient leurs preuves, produisaient peu en produisant
bien; l'imagination chez eux avait tout son temps pour clore. Le public
d'alors n'avait pas, comme celui de nos jours, cette soif d'images, sou-
vent vulgaires, souvent informes, qu'il achte bon compte et qu'il
collectionne sans s'inquiter souvent de leur qualit.
Les tirages taient moins frquents autrefois; la production, par contre,
tait plus belle et plus artistique.
Les journaux hebdomadaires illustrs, voire mme quotidiens, les feuilles
images, pullulent notre poque, et le dessin dit d' actualit ri conquiert
de suite la faveur du public par le spectacle immdiat qu'il offre aux yeux.
Il y a donc deux sortes d'illustrations :
1 L'illustration des livres, uvre rflchie faite avec le temps nces-

saire, avec la recherche spirituelle du texte orner, la composition des


personnages ;
2 Le dessin d'actualit, dessin formule rapide, d'effet sensationnel,
excut le plus souvent dans des conditions de vitesse inconcevables, dans
les dlais les plus rapides, le jour, la nuit, dans des palais ou dans des
bouges.
Nous pourrions signaler encore un troisime genre qui, toutes propor-
tions gardes, a produit quelques exemples, rares, il est vrai, de talents
intressants. Il s'agit du dessin de modes : nous ne parlerions pas ici de
ces sortes de productions, si des artistes vritables ne s'y taient essays.
Le progrs dans l interprtation de la mode jusqu'ici ne s'tait jamais fait
sentir; les journaux, les catalogues des grands magasins de nouveauts qui
traitent de l'habillement, de la coiffure et de toutes les menues choses rela-
tives la toilette, depuis les temps les plus reculs taient pour la plupart
d'un inconcevable ridicule quant la manire dont ils taient reprsents.
On a prtendu tort que ces poupes fades et grotesques qu'on nous
montre travers les annes, runissaient l'idal d'un got en faveur du
public l'exclusion de tout autre. Un dessinateur de valeur, M. Sandoz, a
prouv catgoriquement le contraire et a boulevers le genre d'antan. Cette
volution nous semble curieuse et digne d'tre signale; la mode doit
cet artiste et ses imitateurs nombreux, d'avoir modifi son aspect ridi-
cule en se rapprochant de la nature.
L'image enfantine genre dit d'pinal s'est galement transforme notre

poque, grce des artistes rels qui ne rougirent pas d'en dessiner. Voici
donc les moindres publications rehausses et agrablement prsentes,
dans le seul but de faire uvre dlicate partout o il sera possible.
L'illustration, nous l'avons dit, est un art spcial, un moyen vocateur
d'une essence particulire.
Les peintres, il y a une quarantaine d'annes, salurent ironiquement
l'avnement des grands talents des A. de Neuville, mile Bavard, Bida,
Gustave Dor, Daniel Vierge, Philippoteaux, Lix, des Riou, des frres
Johannot, des Raffet, des Granville, des Devria, etc.
De nos jours, en prsence des uvres dlicates, souvent gniales, que
ces artistes nous laissrent, les peintres ont brusquemenf ador ce qu'ils
avaient brl.
Nous examinerons et comparerons plus loin la production des peintres
avec celle des professionnels du crayon; n'oublions pas qu'on nat dessi-
nateur, guid par un temprament spcial et pouss vers les tudes parti-
culires que commande le dveloppement de cet art.
L'cole franaise lui fera un jour (il s'agit de Carle Vernet) une place
d'honneur parmi ces dessinateurs dont la verve traduit au jour le jour les
faits, les murs, les ides du pays, chroniqueurs amusants qui fixent la phy-
sionomie d'une poque et versent pleines mains, au milieu des solennits de
l'histoire, le sourire et la vie... Ce qui frappe dans cette production extraor-
dinaire, c'est son caractre constamment franais : l'esprit y domine l'art.
Ce que M. Lon Lagrange crit l, propos de Carle Vernet, exprime par-
faitement les qualits spciales de la plupart des illustrations clbres ; cette
opinion distingue corrobore la ntre et lui fournit un argument des plus
dlicats.

Ce sicle de la photographie porte un coup rel l'illustration. Le docu-


ment absolu, ce morceau de nature, sans choix, sans got, que donne le
clich, paralyse forcment l'essor de l'ide. Cette exactitude indiscutable,
documentaire seulement, tend tuer de nos jours les imaginations les plus
fertiles, par ses vrits crues.
L'tude du croquis se meurt en prsence du gros il mcanique de
l' appareil , dont la rapidit de renseignement rpond si bien la fivre
de la production actuelle.
Voil donc l'interprtation spirituelle, originale, fantastique, en voie de
dcroissance, la vrit n'est pas toujours bonne voir ; la composition
reste fige dans ses mouvements, sans recherche, trop nature . Les effets
sont banaux, et la fantaisie expire...
L'illustration s'est, notre poque, par ces raisons, presque complte-
ment transforme, les peintres aidant, qui firent des tableaux dans des
livres, achevrent de refroidir le charme de la vignette et des images dli-
cates d'antan.
coutons ce propos M. Braldi : Dor venait de trouver, avec ses Contes
drolatiques, la chose la plus rare, une nouvelle formule du livre illustr!
Savez-vous que ce n'est pas peu de chose? Savez-vous, peintres! que c'est
bien autrement difficile que de faire un bon tableau? Combien, dans un
sicle, se produit-il de tableaux bons ou censs tels, c'est--dire dignes de
ne pas tre refuss au Salon? Au train dont nous allons, c'est un compte
fait, deux mille cinq cents par an, deux cent cinquante mille par sicle,
au minimum. On peut calculer l'poque o la terre sera inonde et enti-
rement couverte de peinture jusqu' quinze coudes au-dessus des plus
hautes montagnes.

Et pendant ce temps combien se produit-il de livres illustrs vraiment
russis et dignes de la bibliothque des bibliophiles?

Si un sicle en laisse cinquante, c'est bien beau!
Certes, les dessins d'autrefois se contentaient de l'effet agrable, au dtri-
ment souvent mme de l'exactitude; les allures taient moins justes peut-
tre, mais l'attrait de ces productions tait plus pntrant, plus spirituel,
le cerveau n'tant pas captif, enserr dans d'troites ralits.
Les dessinateurs de maintenant semblent vouloir s'carter de l'exquise
manire de leurs prcurseurs; l'originalit de l'art dont nous parlons tend
s'assimiler de plus en plus l'art des peintres, dont le but ni les tudes
ne sont cependant les mmes.
La fille de Moreau le Jeune, marie Carle Vernet, crivait propos de
son pre : Ce qu'on ne saurait trop admirer, c'est en mme temps la
fcondit et la flexibilit du talent de Moreau; c'est cette merveilleuse faci-
lit concevoir une scne pittoresque et la disposer d'une manire int-
ressante et vraie dans l'espace le moins tendu.
On ne pourrait donner une meilleure dfinition de l'illustration, qui est

une branche de l'art, trs utilise aujourd'hui, mais trop souvent par
des personnes ignorant pour la plupart les premires des conditions
ncessaires cette culture. Malheureusement on ne l'enseigne pas, il lui
manque cette sorte de conscration pour lui concilier les admirations tar-
dives.
On s'imagine trop communment dans le public que rien n'est plus facile
que d'illustrer un livre quelconque; bien plus, il est encore de mode,
l'cole des beaux-arts de Paris, o l'on croirait les ides moins troites, de
considrer l'illustration comme un art infrieur.
Avec les admirables procds de la photogravure, avec les progrs de la
gravure sur bois, c'est impardonnable!
Le prix de Rome : voil l'important! On apprend composer un sujet
donn en huit jours, le peindre en trois mois; fort bien, c'est l le grand
art. Mais composer tous les jours un ou plusieurs sujets absolument diff-
rents, les excuter en quelques heures, c'est trop facile. Et pourtant, il est
telles illustrations qui valent.bien certains prix de Rome, tous les points
de vue; mais voil : c'est' du petit art. Pourquoi? On serait bien embar-
rass pour rpondre.
Est-ce parce qu'on ne l'enseigne pas l'cole? Nous l'ignorons.
Nous avons vu des compositions destines l'illustration, peintes d'aprs
le modle, l'huile, la gouache, en blanc et en noir, sur des toiles de
certaines dimensions, signes de noms tels que Sydney Hall, Gregory,.Nast,
Caton-Woodville, Abbey, Reinhardt l'tranger, et de beaucoup d'autres
en France, qui valent bien des tableaux mdaills au Salon.
En France nous vivons dans la routine, malgr les changements qui se
produisent autour de nous.
Il est bien vident, par exemple, que, quoi que l'on fasse, la gravure en
taille-douce tend disparatre et que dans quelques annes trs rapproches
le prix de Rome de gravure aura rejoint le prix de paysage historique.
La photogravure remplacera avec avantage, croyons-nous, un art de
reproduction plus ou moins fidle en somme, dont le besoin de vulgarisa-
tion ne se fait plus sentir.
Il en est ainsi souvent des meilleures choses. Que d'arts sont ainsi dis-
parus, ne laissant parmi nous qu'un vague souvenir ! Nous mentionnerons,
entre autres, l'art du portrait en cire, qui triompha aux seizime et dix-
septime sicles ; l'rt de la sculpture sur verre, que l'on essaye de faire revi-
vre de nos jours; l'art de ces bustes eh agate, en jaspe, eh chrysoprase, etc.,
dont on admire des modles dans la galerie d'Apollon ; l'art du mtal
repouss, absolument tu par la galvanoplastie; l'art mme de la lithogra-
.phie, si jeune cependant, et dj si vieux, que des efforts intressants
cherchent ressusciter aujourd'hui ; et l'enluminure des manuscrits, et la
sculpture sur ivoire...
Un homme de gnie trouve un procd qui porte son nom, le procd
Collas, pour reproduire graphiquement les objets d'un faible relief, mdail-
les, monnaies, ivoires, sceaux, etc. On publie grands frais un magnifique
ouvrage en vingt volumes in-folio, sous la direction de Paul Delaroche et
de quelques autres membres de l'Institut. Au bout d'un demi-sicle peine,
grce la photographie, cet ouvrage n'a plus qu'ne valeur relative de
curiosit bibliographique ; il valait plusieurs milliers de francs, il ne vaut
plus un sou maintenant.
L'invention merveilleuse de la photographie bouleverse tout un ct d'art
par ses avantages et ses dsavantages. C'est ainsi que, malgr le talent
indiscutable des meilleurs graveurs au burin, nous prfrons une bonne
photographie d'aprs les fresques de Raphal ou de Michel-Ange toutes
leurs productions graves.
Si nous admirons Raphal, nous ne nous intressons que mdiocrement
Raphal Morgen.
Que l'on rflchisse bien, et l'on verra combien peu de prix de Rome ont
russi faire de l'illustration. A part Olivier Merson et D. Maillart, nous
ne connaissons pas d'lves de l'cole ayant acquis quelque renom dans cet
art, qu'un J.-P. Laurens ne juge pas indigne de lui.
Il faut donc en rabattre, de tous ces prjugs.
Il importe d'abord que l'illustrateur puisse dessiner la figure humaine
de souvenir, dans toutes les positions, dans toutes les grandeurs. Dplus,
il doit avoir des notions srieuses de perspective et d'architecture, sans
lesquelles il est impossible de placer une scne dans un milieu conve-
nable.
Il faut, en outre, que le dessinateur ne s'expose pas des erreurs d'his-
toire comme celle que nous relevons, entre autres, chez un artiste connu,
qui place une guillotine Toulouse au dix-septime sicle, ou bien comme
cet autre qui confondait les Indiens du Far-West ou Peaux-Rouges de
l'Amrique avec les Indiens des possessions anglaises de l'Asie. Ces fautes
sont inexcusables.
Tout le monde se figure qu'il suffit de prendre un bout de papier et un
crayon et de faire des bonshommes.
Certes, il y a des artistes qui n'ont jamais dessin srieusement. Ils arri-
vent une certaine habilet de crayon ou de plume, un certain chic, mais
sans raliser un progrs, semblables en cela ces petits Italiens qui grat-
tent ternellement leur violon sans parvenir amliorer leur jeu. On n'a
jamais entendu parler d'un violoniste qui ait commenc jouer du violon
dans les cours. Ce serait plutt le contraire.
La plupart des caricaturistes ou humoristes en sont l. Les dessinateurs
de journaux dits amusants dessinent toujours dans une mme forme : la
lgende seule varie.
Chez ces dessinateurs, l'tude de la nature manque, la proccupation
d'une manire, seule, les captive.
Leur observation est lgre et superficielle comme leur esprit; il ne s'agit
pas l de talent, mais d'un don naturel qui n'a pas besoin de culture. Ils
arrivent, avec la pratique, arranger leurs compositions, mais sans s'lever
jamais au-dessus de la banalit suffisante pour un public spcial qui n'est
pas difficile contenter.
Ils sont, ce point de vue, infrieurs aux caricaturistes politiques du
Punch Londres, du Puck New-York, du Klacleradatsch et des Fltegendea
Bisetter Leipzig et Munich.
La caricature ne vise plus la satire, il est vrai l'entire libert de la
;

presse paralyse ses moyens. Qui ne se souvient des images politiques sati-
riques dont les Granville, les Daumier, les Gill, tour tour, amusrent et
rvolutionnrent Paris? Quel scandale! quel tapage lorsque Gill dessina le
fameux Melon et la Passoire, sous l'Empire!
Aujourd'hui, les dessins immoraux sembleraient davantage devoir atti-
rer l'attention du public... Autres murs!
On a en gnral une conception fausse de la caricature. Il ne suffit pas
toujours d'avoir une ide drle pour que l'effet drolatique se retrouve dans
le dessin. Pour les gens de got, souvent une ide trs amusante perd tout
effet quand elle est traduite par un mauvais dessin ; mais le public, trs
mauvais juge en art, ne s'en doute pas. Aussi, dans certains pays, croit-on
la drlerie de l'ide. A New-York on paye une ide drle apporte un
journal illustr de un trois dollars (quinze francs). Elle est souvent
accompagne d'une indication de croquis grossire, qu'un dessinateur
moins maladroit excute aussitt pour le journal. Huit fois sur dix le
dessin tue l'ide, sans que personne y prenne garde, ni le public ni mme
le dessinateur. Quant l'homme ides drles, il touche ses dollars, satis-
fait, et rapporte un lot de lgendes curieuses, surtout politiques. Car en
Amrique la caricature est une arme terrible, dont les politiciens usent
encore. Le Magazine de Harper a eu sa solde pendant plus de vingt ans
un caricaturiste allemand nomm Nast, qui faisait plus avec son crayon
que tous les articles de journaux. Aussi amassa-t-il une rapide fortune
en adaptant les lgendes qu'on lui fournissait avec des sujets absolument
incomprhensibles pour les personnes non inities la politique int-
rieure des tats-Unis.
Si, maintenant, nous nous levons un peu et que nous arrivions aux grands
journaux illustrs, c'est une autre affaire.
Ici, il est plus ncessaire de savoir composer une scne : c'est mme
indispensable. La premire qualit de l'illustrateur est de pouvoir embras-
ser rapidement, du premier coup d'il, la composition et l'effet de la scne
faire, et de savoir les rendre. Ces deux qualits se rencontrent rarement
la fois chez le mme artiste. Rien n'est plus simple pour le journal illus-
tr que de reproduire un tableau, rsultat de recherches patientes et de
longues tudes; c'est l'affaire du graveur sur bois.
Mais l'illustrateur vraiment digne de ce nom, comme Philippoteaux,
mile Bayard, Dor, Vierge, de Neuville, etc., en France; Sydney Hall,
Nast, Gregory, Caton-Woodville, Godefroy-Durand, Londres;. Reynhardt,
Abbey, Pyle, Frost, H. Fenn, New-York; Menzel en Allemagne, qui peut
disposer et excuter une page srieuse en une journe, mrite coup sr
une place plus leve que celle qu'on lui accorde gnralement.
Dans bien des cas, en outre, l'illustrateur augmenta la valeur des ouvra-
ges qu'il orna. La chose est rare, mais on peut en citer cependant des exem-
ples : le Gil Blas de Gigoux, le Molire de Tony Johannot, l' Histoire cle

F,i wzce de de Neuville, Don Pablo de Sgovie de Vierge, Y Immortel


d'mile Bayard, Notre-Dame de Paris d'Olivier Merson, et les Posies de
Buron d'Abbey, et la Cruche casse d'A. Menzel, et d'autres encore.
Le grand dfaut des personnes qui, pour s'amuser, tracent au crayon
les petits personnages qui se prsentent leur imagination, est une profonde
ignorance du dessin.
La plupart du temps les bonshommes sont mal dessins : on se figure
qu'il est inutile de les soigner parce qu'ils sont une petite chelle. Quelle
erreur! Qu'on regarde donc les Contes rmois de Meissonier!
La premire condition est donc de prsenter un personnage qui se tienne;
on l'habille ensuite, ou on le drape suivant le cas, comme faisait David lui-
mme pour son tableau du Jeu de paume.
Bien difficile galement l'art qui consiste vtir son personnage! Il
y a beaucoup d'illustrateurs qui n'ont jamais su coiffer un bonhomme
moderne avec un chapeau ; plus forte raison quand il s'agit d'un chapeau
de soie haut de forme. Observez la forme de ce chapeau, ses ailes, ses
rebords si varis chaque mouvement diffrent, et vous comprendrez la
la difficult que l'on prouve le dessiner.
C'est ce dtail, avec beaucoup d'autres, qui fait les bons illustrateurs,
dont l'observation, toujours en veil, ne nglige pas le moindre des
accessoires.
De mme quand il s'agit des rverbres de Londres, de New-York ou de
Berlin, compars ceux de Paris : ils affectent tous des formes diffrentes;
il faut donc que le dessinateur, dans l'intrt mme du caractre de la
scne qu'il traite, et pour qu'elle se passe exactement dns le pays dont il
.
s'occupe, soit trs au courant de ces moindres renseignements.
Si nous abordons les vtements, outre les proportions d'ensemble, il faut
apporter ici toute son attention la coupe, et surtout aux plis. Regardez un
rgiment qui passe. En considrant une range de soldats en marche, vous
saisirez les traits gnraux des plis des tuniques, des pans de capote, et
nanmoins il y a dans les personnages une varit innombrable de plis
diffrents, que l'on trouve saisis sur le vif dans l' Arme franaise de Dtaill.
Nous voyons donc que, pour toutes ces raisons dont nous ne donnons
cependant qu'un lger aperu, l'art de l'illustration est un art complexe,
trs difficile.
L'influence des coles trangres s'est fait sentir de nos jours dans des
proportions put-tre discutables. Allemandes, suisses, anglaises, ces produc-
tions mystiques, enchevtres en des volutes inextricables, momifies dans
l'enlacemnt bizarre de serpentins 'inexpliqus; recherches hiroglyphi-
.

ques destines exprimer une ide philosophique, pas claire, se rsu-


mant enfin en une seule tache curieuse dont le rsultat unique est de trou-
bler seulement.
La plupart de ces productions tranges, dont un crtain got s'empare
actuellement, mritent davantage par le soin et l'extraordinaire patience
qu'elles affirment. Ce sont des planches de grandes dimensions couvertes
de dtails touffus, incomprhensibles le plus souvent, et qui, dans tous les
cas, rclament une explication technique pour la forme et l'ide qu'elles
veulent exprimer, explication que seuls des initis, adeptes surtout, seront
mme de vous faire comprendre grand renfort de littrature.
Ce fatras, quelquefois joliment harmonis, ne laisse pas l'il indiffrent,
il est vrai; et l quelques trangets plaisent par leur tendance dcora-
tive; mais l'obscurit, le peu de fantaisie de toute cette compilation d'l-
ments divers, ne prsente la longue qu'une monotonie lassante qui mme
efface le premier charme ressenti. Les moyens limits nous apparaissent;
les documents obligatoires de telles agglomrations d'ides exprimes et
concevoir se montrent tour tour comme autant de dcevants artifices
la porte de tous, et l'illusion du dbut s'envole.
En ce qui concerne le procd de traduction de certaines de ces pro-
ductions rtrogrades, quelquefois des graveurs de talent les gravrent au
canif, apportant ainsi dans la traduction du sujet une maladresse, une
sorte de navet due l'outil incommode dont ils se servent. Ce retour
la gravure primitive, gauche, malhabile, trouve ses amateurs; elle est origi-
nale parce que tonnante, dans ce sicle qui vit les Pisan, les Pannemaker.
L'admiration de certains est-elle vraiment sincre? Nous voyons apparatre
encore les zincs originaux et quelques autres moyens dont le rsultat est
dfectueux, peu flatteur souvent pour les uvres qu'ils s'attachent ren-
dre, en faveur de la curiosit d'un essai qui rencontre cependant ses
fervents.
Rminiscences lointaines, somme to*ute, de ces merveilleux dessins du
moyen ge. Originales, il est vrai, mais bien souvent confuses, ces produc-
tions actuelles, sensiblement portes au dessin littraire, nous semblent,
dans leur interprtation sommaire, laisser bien loin derrire elles la clart
et la fantaisie blouissantes des matres que nous allons tudier.
II

TUDES GNRALES (suite). GRAVELOT. EISEN. DE SAINT-AUBIN.

CHOFFART. DESENNE. MOREAU LE JEUNE.

L'illustration subit, travers les annes, des transformations curieuses,


en mme temps que les uvres littraires qu'elle a pour but de commenter.
Aussitt que les produciions lgres apparaissent, l'imagination des artistes
s'veille, et leur art devient autre. A ct des Gravelot, des Moreau le
Jeune, des Devria, les humoristes Grandville, Henri Monnier, puis les
caricaturistes omme Cham, Daumier, et les Dor, Bayard, Bida, etc.
Cette varit dans le genre constitue, croyons-nous, une supriorit, par
les moyens multiples d'expression de la pense d'un art, ajouts l'insou-
ciance absolue du procd.
Victor Hug, tout en composant ses remarquables vers, crayonnait en
mme temps dans la marge de ses feuilles, illustrant ainsi sa pense. Expri-
mer une forme semblait indispensable au grand pote pour traduire son
ide; il crait ses personnages avant de les dcrire.
Victor Hugo, en dehors de ces croquis, n'a-t-il pas t un illustrateur du
plus curieux caractre? Crbrales outrance, ses pages dessines, mais
combien attachantes et grandioses souvent!
Ses paysages, surtout, nous retiennent par la posie pure qui s'en dgage,
et quelle couleur 1
Thophile Gautier pratiquait de mme faon, lui, ayant commenc par
tre peintre, il est vrai; ses dessins sont trs intressants, trs gracieux;
ceux qu'il fit pour certaines des uvres de Shakespeare, entre autres, ont
un charme bien personnel.

11 appert donc que l'art qui nous occupe est le complment ncessaire de
l'imagination, en mme temps qu'il reflte l'esprit d'une poque.
L'illustration, cette oprette de Fart. >> de jadis, toute l'rtr de chic
au courant de l'esprit, dans la fantaisie la plus extravagante parfois, prend
bientt une tournure plus srieuse par son rapprochement de la nature. Les
compositions conservent leur allure originale, mas dans un cadre rel; les
personnages sont dessins d'aprs le modle le plus souvent, mais retou-
chs ensuite avec une esthtique propre chaque artiste. Le mouvement
est exagr quelque peu pour le rendre plus frappant et l'effet, toujours
trs franc. impressionne par la vrit qu'il achve de donner la scne
choisie.
Certains dessinateurs, au lieu de s'inspirer seulement de la photographie,
s'en servent presque compltement, et le mouvement que leur a donn le
clich, avec sa vrit crue et sans choix, refroidit les scnes reproduites; les
personnages sont quelconques, ainsi que les milieux dans lesquels ils se
meuvent, au hasard de l'appareil.
L'illustration, telle qu'elle est aujourd'hui, n'est donc pas trs compa-
rable celle de jadis, ni mme celle d'il y a quelques annes ; elle est
autre, voil tout.
Les dessins actuels semblent rechercher leur originalit plutt dans
l'agencement de la scne, soit dans l'attrait d'une facture spciale.
En ce temps de recherche mivre , de manifestations maladives, d'a-
nmie voulue, qui attentent la sant, la robustesse de l'art en gnral,
pour tendre l'originalit vers une cole nouvelle, l'me de l'artiste, du
faiseur crbral, se trouble, semble-t-il, et la force de ses aspirations,
croyons-nous, dcrot dans la lutte indcise.
D'un ct, la musique avait ses tendances l'obscur, complique,
embrouille dans un mtier surabondant, au dtriment de l'ide, de la
phrase, crite pour quelques seuls initis, pour un unique bientt, puis
pour personne sans doute...
D'autre part, la littrature, toute aux mots rares, l'criture artiste bro-
de d'pithtes cherches pour sertir originalement des penses subtiles,
dcrire des sensations inoues dans le raffinement tortueux d'une imagi-
nation non pondre, ni mme sincre souvent,... avec des phrases clef ;...
et puis la peinture (dont cependant le modle, l'inspirateur, est tangible),
avec son closion multicolore sans raison ou sa prfrence inexplique
pour l'unichromie, l'amour d'une seule couleur qui talera lentement la
monotonie de sa gamme au gr de l'extase de l'artiste.
A cette poque, nous voici donc pousss vers un idal & trazee, au dtri-
ment de l'ide souvent, de la forme et du respect, par contre, que l'on
doit la nature, seule inspiratrice.
Un personnage, souvent, suffit pour exprimer un ensemble, un petit coin
de bibelots trs excuts; une tte trs finie , voil le plus souvent la
donne d'un dessin actuel.
Cette originalit dans la composition qui consiste nous intresser
d'abord par le dtail norme, extasi, du premier plan, alors que la scne il
reproduire apparat minuscule, sans importance, dans le lointain, obtient un
grand succs de nos jours. L encore la photographie apporte le dsordre
de son usage. On trouvera aisment l'explication de cette formule trange
en pensant la chambre claire, qui seule est imputable cette impossibilit
d'une mise au point gnral sur diffrents points.
C'est de l'illustration ct, une image agrable jete dans le texte pour
l'enjoliver, et non pour l'expliquer.
Ce peu d'effort vers l'imagination, dans sa tendance la vrit quand
mme, avec le seul contentement que donne l'preuve photographique,
dtourne de son but vritable l'uvre du dessinateur, qui doit suppler
l'crivain par des images.
Le dessin d'actualit, surtout, est trs atteint dans la fantaisie et la fou-
gue des vnements, tristes ou gais, qu'il doit reprsenter.
De nos jours, les dessinateurs qui se consacrent cette quasi-spcialit
sont relativement rares. La photographie, l, ne peut tre que d'un secours
documentaire, encore que, tant donnes les longueurs de sa manipulation
d'une part et la rapidit laisse dans celte production, les croquis rapides
remplissent suffisamment le mme but.
La foule la plus remuante, les mouvements les plus agits, sont traduits
aussi froids, aussi calmes que possible par la photographie ; ajoutez cela
l allure risible de tout cet ensemble qui n'esquisse qu'un demi-geste, qu'un
demi-sourire.
Le mouvement, en effet, se divise en temps la marche, par exemple,
;

en ncessite trois : 1 on porte le poids du corps en avant; 2 une jambe se


lve; 3 le pied pose terre.
Il est bien vident que l'instantanit, ne pouvant saisir qu'un de ces
temps, ne peut pas donner la sensation complte d'un mouvement, et qu'elle
ne procde que par la dcomposition de ce mouvement.
Le .cinm,atogl'aphe est une preuve irrfutable de ces dires.
Au reste, il suffit de regarder une photographie reprsentant des person-
nages en train de marcher : les uns ont une jambe en l'air, les autres
le
corps pench en avant, les jambes presque droites... Aucun, en un mot,
n'accomplit entirement son mouvement.
On a essay bien souvent de photographier des scnes intressantes au
thtre ; on esprait que les dessinateurs seraient vaincus par la vrit et
la rapidit de ce moyen. Les rsultats ainsi obtenus, et pour les raisons que
nous en donnions tout l'heure, furent des plus ngatifs. Nous en dirons
de mme des tentatives que l'on fit de l'illustration des romans, directement
par la photographie.
La reproduction directe d'aprs un clich photographique est chose, pour
ainsi dire, impossible. En effet, les porte-folios, les panoramas si en faveur
aujourd'hui, ont tous subi la retouche du dessinateur : celle-ci, discrte,
habile, met en valeur certaines parties effaces de l'preuve, fait vibrer un
tout que l'appareil brutal ne dmle qu'imparfaitement,malgr et peut-tre
-cause de son extraordinaire perfection, qui confine la monotonie de l'image
offerte.
Les romans illustrs par la photographie ne peuvent donc qu'tre nuls
ou ridicules, ce qui est plus, pour cette raison. L'effet n'existe pas dans ces
pages froides et poses, moins de subterfuges coteux, d'installations sp-
ciales ; de plus, il faut suivre le texte que l'on accompagne, rendre les types
dans leurs diverses physionomies, dcomposer leurs traits si telle est la
volont de l'auteur, les faire rire ou pleurer, les interprter enfin.
Et comme tout cela, obtenu au moyen de perruques, de fard et par des
grimaces, sera pnible et grotesque voir ! A moins de certains livres crits
spcialement pour tre illustrs photographiquement, vous imaginez-vous les
frais occasionns par la mise en scne fantastique, intellectuelle, que les
crivains de nos jours et de tous les temps exigrent!
Cela se passe la campagne, dans tel et tel .paysage particulirement
dcrit, dans tel et tel costume; le personnage est blond, petit et court; cet
autre sera brun, grand, bien dcoupl : o nos photographes chercheront-
ils cet idal de l'auteur? Comment le raliseront-ils?
Les mouvements instantans, chez le cheval principalement, tentrent
les artistes, aujourd'hui, par leur tranget. On prit, par exemple, un des
temps curieux du galop 'du cheval ; il est comprhensible qu'tant
donns ces temps que l'il ne peut mme pas percevoir, le cavalier qui
montait cet animal, le terrain, tout le tableau, en un mot, devaient tre
vus galement instantanment, par consquent dcomposs ou peine
visibles.
Ces multiples proccupations de l'excentricit, jointes aux ncessits de
l'information par l'image, ont forcment pouss la recherche des moyens
les plus simples pour arriver au but rclam par le public.
C'est ainsi que la photographie a sacrifi bien des talents : les portraits
notamment, les paysages, les vues de toutes sortes, sont maintenant gravs
directement d'aprs des documents photographiques.
Autrefois, des artistes de valeur s'employrent ce genre spcial, et
nous leur devons de jolies choses. Thrond, entre autres, excella dans cette
manire. Ses bois sont tonnants par leur finesse et leur scrupuleuse exac-
titude, malgr leur exigut. A. de Bar, H. Clerget, Lancelot, Thorigny et
tant d'autres firent des paysages dignes d'tre cits.
Ces considrations gnrales sur l'ensemble d'un art si connu aujourd'hui,
travers ses transformations si varies, nous ramnent parler de ses pr-
curseurs dans leur uvre et dans les procds qu'ils employrent pour
consacrer cette uvre.
Avec Gravelot, de Saint-Aubin, Debucourt, Eisen, Desenne, etc., l'illus-
tration entre dans une voie nouvelle. Les compositions grandioses, les
dessins spirituels, remplacent le genre un peu prtentieux des artistes qui
l'ont prcd.
L'art de la vignette apparat alors dans tout son clat, et les livres re-
cherchent une forme d'illustration qui se rapproche de celle que nous voyons
de nos jours.
Nous verrons que la gravure sur mtal, dans laquelle, entre autres
artistes, Moreau le Jeune excella, fait place la lithographie, procd
moins coteux et plus rapide, dans lequel triomphent les talents rares des
Charlet, Raffet, II. Bellang, II. Vernet, etc.
Puis rapparatra la gravure sur bois, toute transforme, au moyen de
laquelle des artistes spciaux, aids par les modifications trs importantes
apportes leurs matriaux et leurs outils, reproduisirent avec succs
les dessins de de Neuville, Bida, Bavard, Dor, Philippoteaux, etc.
A ce moment nous voyons le procd Comte, entre autres, puis la pho-
togravure, trs en faveur aujourd'hui.

Parmi les prcurseurs de l'art dont nous nous occupons, Cochin, Eisen,
Gravelot, nous attirent par le ct mignard et dcoratif de leurs composi-
tions enrubannes, les festons et les fleurettes de toutes ces productions,
comme poudres, de ce sicle.
Puis Choffart, avec ses lettres initiales d'un arrangement subtil et d'un
effet d'un got surabondant, et ses rinceaux dlicats et ses encadrements
dans lesquels il introduisit ces ingnieuses banderoles qui volent, avec les
zphirs, travers des carquois et des roses.
il
Puis de Saint-Aubin, que Gravelot lana, le plus adroit des aquafor-
tistes, et Le Barbier, l'illustrateur des Confessions de Rousseau, et Debu-
court...
Debucourt nous arrte plus longuement.
L'uvre de cet artiste nous captive par l'attrait peut-tre plus spirituel
de sa forme et cette fantaisie moins manire de l'observation, qui est une
des marques les plus srieuses de l'art de l'illustrateur.
Avec quel charme il nous sduit, dans ses Deux Baisers, dans le Menuet
del marie, Heur et Malheur ou la Cruche casse! Comme toutes ces plan-
ches sont dlicates et fines d'interprtation, dans leur tendance si tendre-
ment lascive ! Et ces deux gravures en couleur : la Promenade publique,
la Promenade de la galerie du P(ilais-Royai ! quels importants documents
ourla reconstitution de la vie d'un temps!
Debucourt excella dans la manire noire. Cette forme de gravure, qui
fut invente en 1611, consiste, pour l'artiste, extraire de l'ombre les
images qu'il veut crer; c'est une manire de dessin la gouache sur
papier teint.
Debucourt tira de ce procd des avantages srieux et le perfectionna.
Nul n'a peint les ridicules de son temps avec cette malice d'observation
critique de la mode comme Debucourt.
Cette attirance de l'artiste vers la caricature porte-t-elle prjudice
l'intrt de son uvre? A vrai dire, cette originalit nous surprend plutt
qu'elle ne nous dplat. Les grands artistes de tout temps furent enclins
ce genre, auquel ils durent de pouvoir formuler plus facilement un ct
ironique de leur esprit, et nous ne voyons pas que cela portt atteinte
l'ensemble de leurs autres productions.
Eug. Delacroix n'avait-il pas dbut par de folles caricatures? Voyez
plutt celle que notre gravure reprsente et qui est extraite de la collec-
tion du journal comique le Nain Jaune, dont le grand artiste fut pendant
quelques annes l'amusant collaborateur !
A cette poque du Directoire, au reste, dans ces temps de passions vio-
lentes, les besoins d'argent augmentrent en raison des plaisirs ; c'est
ainsi queDebucourt peignit l'enseigne du Gourmand, titre de gastronome,
avec Vernet.
Comme peintre, l'artiste nous apparat trs impressionn des matres
flamands, de Tniers plus particulirement, avec un souvenir trs sensible
du peintre anglais Wilkie. Nous ne parlerons pas de ses grandes toiles
dont la valeur est ordinaire, mais de ses danses, de ses villages, conus
dans une forme trs exigu, dont les qualits de lumire, malgr le ct
lisse de leur rendu, sont trs suprieures.
Cet artiste laisse, dans l'histoire de l'illustration, un glorieux souvenir.
La valeur de ce grand dessinateur se rattache trs troitement celle de
Moreau le Jeune, avec lequel l'art de la vignette progresse encore, dans
une tournure peut-tre autre, mais dans le mme but de l'enjolivement du
livre, pour lequel ces talents semblent avoir t crs.

MOREAU LE JEUNE
(1741 1814)

Moreau dit le Jeune, cause de son frre ain qui tait peintr, fut
le plus illustre des dessinateurs du dix-huitime sicle. Son uvre trs
varie, d'une fantaisie aimable sans mivrerie, donne l'art de l'illustration
une orientation nouvelle. Ce talent trs personnel se rvle par une habi-
let spciale rechercher des colorations varies dans un seul ton ; les
fleurons, les titres, prennent, sous le crayon de ce grand artiste, les formes
les plus originales. Le gnie inventif de Moreau, dgag de toute thorie,
prend son essor librement. Il marque essentiellement le dbut de l'art de
l'illustration qui obtient un si grand succs de nos jours.
Moreau le Jeune tait le grand-pre d'Horace Vernet, que nous tudierons
plus loin; il y aurait tablir dans l'uvre de ce dernier de curieux points
d'atavisme.
Moreau, brillant lve de Lelorrain, tait le fils d'un simple perruquier
de la rue de Bucy. D'un physique ingrat, bourru, il semble que le surnom
de buf , que lui donnrent par drision ses camarades, cadre parfaite-
ment avec l'esprit massif et born dont le futur grand artiste fit preuve ds
son jeune ge.
Celle lourdeur d'esprit se dissipe aussitt, et son imagination rayonne.
La premire uvre qu'il signa fut la Sainte Trinit, page un peu gauche,
mais toutefois pleine de promesses.
Nous ne dirons rien des recherches striles qui le tentrent dans l'imita-
tion de la manire de Rembrandt, essai malheureux qui- nous vaut une
pice de peu de valeur, lourde et noire, intitule la Femme d'Une au bain.
Moreau pousa vingt-quatre ans :\1110 Franoise Pineau, fille du grand
sculpteur. A cet ge l'artiste, dans sa soif de produire, se jette rsolument
dans l'illustration des livres, qui l'attire par les nombreuses ressources
qu'elle lui promet. Son oncle Laurent Frault, diteur, lui ouvre grandes les
portes et facilite ainsi ses dbuts et ses productions dans le genre.
Subitement il abandonne la gravure qu'il faisait des dessins des autres
pour devenir graveur de ses propres uvres.
Nous citerons de Moreau un portrait remarquable de J.-B. de Laborde,
qui prcda une dition fort belle de chansons de ce musicien, J.-B. de
Laborde, qui tait premier valet de chambre du roi et gouverneur du
Louvre, dition reste inacheve, malheureusement, par suite de la brouille
des deux artistes. Puis c'est dans les uvres de J.-J. Rousseau et dans
celles de Molire que Moreau prodigue la verve de son grand talent. Quel
esprit! quelle science aimable de la composition! Ses ouvrages, de nos
jours, sont extrmement rares.
Puis, c'est Voltaire qui rclame le concours de l'artiste pour les illustra-
tions de sa Hntiade. Cette uvre, unique peut-tre, dont ils firent don
tous deux l'impratrice Catherine, fut brle dans l'incendie des Tui-
leries.
Mentionnons encore sa grande estampe qui reprsente le Sacre de
Louis XVI dans la cathdrale de Heims, et une tonnante pice intitule
le Feu d'artifice, uvre d'une fantaisie et d'un effet grandioses.
La jeune Marie-Antoinette soignant un malheureux bcheron bless par
un cerf dans une chasse courre lui inspire une dlicate composition.
Cette suite de productions remarquables mne glorieusement Moreau
l'Acadmie. Comme dessinateur du cabinet du roi, l'artiste produit les
belles estampes qui suivent : l' Assemble des notables, les Vux accomplis, la
Constitution de VAssemble nationale, Y Ouverture des tats gnraux, etc.
Ce fut lui qui grava la carte d'entre donnant accs aux places rserves,
lors de l'ascension clbre des aronautes Charles et Robert. Moreau fit
galement une srie de dessins pour une Histoire de France dont Le
Bas avait conu le projet. Le Bas mourut de chagrin de n'avoir pu assister
aussi vite qu'il l'et dsir l'closion de son uvre. Moreau avait fait
durer les choses ainsi dans un but de lucre regrettable.
Ses amis prfrs furent Voltaire, David, J.-J. Housseau et le docteur
Guillotin, le funbre inventeur de la guillotine.
Moreau entra l'Acadmie en 1791. A cette poque ce grand artiste parat
s'affaisser; il lui semble qu'en reprenant dans ses derniers jours l'uvre qui
russit tant sa jeunesse, il recueillera les mmes succs : c'est ainsi que
la mort le surprend au moment o il travaillait un nouveau Sacre.
Les anecdotes les plus intressantes abondent sur Moreau le Jeune.
M. de Najac, gendre de M. Jlahrault, nous conte dans le livre trs int-
ressant qu'il consacre l'artiste, d'aprs le manuscrit que lui laissa son
beau-pre, les souvenirs suivants que nous lui empruntons : Il m'ac-
cueillit avec une bonhomie charmante, me montra son dessin, et comme,
aprs l'avoir admir, je remarquais un petit croquis la mine de plomb
qu'il avait devant lui : C'est, me dit Moreau, un costume de bal tel que

les jeunes femmes le portent aujourd'hui. Il est d'Horace Vernet, mon


petit-fils, qui est bien au courant
des modes du jour, car c'est lui qui
dessine la plupart des costumes que
publie Lamsangre dans le Journal
des dames et des modes. Moi qui ne
vais plus dans le monde comme au
temps
de ma jeunesse, et qui ne connais plus les toilettes, je me sers de
ce
croquis pour ajuster toutes ces figures de femmes que j'ai d placer
dans ma composition.
Il est touchant de signaler cette collaboration du petit-fils et du grand-
pre, talents tous deux remarquables, l'un enseignant l'autre les modes
de son temps, Vernet dessinant des costumes de la cour de Napolon) au
fameux traducteur des fastes de Louis XVI.
Nous puisons la mme source cette rponse piquante qui fut faite un
auteur dramatique trs connu (que l'on croit tre Scribe, ami de M. JIah-
rault), alors que celui-ci, manquant de tout sentiment artistique, interrogeait
Moreau en train de dessiner.

Vous employez donc des matires bien chres pour un pareil travail?
Moreau lui rpondit : Un sou de papier, un sou d'encre de Chine ou de
spia, et un pinceau de dix sous qui me sert depuis un an! Mais qu'est-ce
que vous cote, vous, le papier dont vous vous servez pour crire les vers
que vous avez vendus mille francs votre diteur?
Il y avait autrefois, dans la chambre coucher d'Horace Vernet, un por-
trait fort beau de Moreau le Jeune, uvre de Gounod, le pre du clbre
auteur de Faust; on ne sait pas malheureusement ce que ce tableau est
devenu.
Malgr toute sa passion pour les ides et les personnages de la Rvolution,
Moreau, qui avait dessin pour tous les rgimes, pour la Rpublique aprs
Louis XVI, et pour Napolon, connut l'adversit, en dpit de son grand
talent. Le libraire Renouard l'empcha souvent de mourir de faim, lui pr-
tant de l'argent comme il l'avait dj fait Saint-Aubin.
N'oublions pas encore Desenne (1783-1827), le rival de Moreau, qui eut
sur Moreau l'avantage d'un dessin moins tourment, peut-tre plus correct
et plus lev. Desenne a compos galement de nombreuses vignettes pour
un grand nombre d'ditions classiques. Nous devons aussi cet artiste un
bon tableau intitul : Trait de la vie de Franois 1er.

Hors de France, en Allemagne, Chodowicki prend rang cette poque.


D'une composition habile, ses Idylles- de Gessner, Werther de Gthe,
Roland de l'Arioste, obtiennent un succs mrit, malgr la lourdeur de
leur gravure.
En Angleterre, c'est Bartolozzi de Florence, qui arrive d'Italie Londres,
oles graveurs franais du livre s'taient tablis. Ce dessinateur de grande
valeur avait fait galement de la gravure ; il nous donna dans ce genre les
figures de Shakespeare, d'aprs les dessins de Moreau le Jeune.
Parmi les illustrateurs franais de ce sicle, nous voyons encore Duplessis-
Bertaux, qui nous laisse des uvres patriotiques d'une emphase curieuse
toutes empreintes de la prciosit de la" premire Rpublique. Ses sans-
culottes sont d'allure prtentieuse, el- ses tricoteuses ont des faons de
grandes dames.
Duplessis-Bertaux, qui nous devons de nombreux dessins (ses tableaux
historiques orns de deux cents planches, entre autres), prfra la gravure,
dans laquelle on lui trouve quelques analogies de facture avec Callot, moins
cette gaiet qui, dans le choix des sujets, caractrise le grand artiste
lorrain.
Dans ce sicle, nous assistons donc une sorte de renaissance de la
vignette, encourage par l'diteur Boydell, qui, avec le concours d'autres
esprits dvous cet art, avait fait appel au talent de plusieurs lves de
Le Bas.
III

LES JOHANNOT. LES DEVRIA, ETC.

Les deux frres Johannot, les Devria, Jean Gigoux, Franois Wallier,
Meissonier, etc., rentrent alors en lice, la suite des potes et des
romanciers.
A ce moment le livre, dont le prix tait trs lev, se dmocratise ;
les papiers coteux cdent le pas des papiers vulgaires, et aussitt, du
cabinet de lecture la mansarde, en passant par les mains de la grisette,
tout le monde s'arrache les productions littraires joliment illustres.
Les diteurs lancent alors des ouvrages brochs, tirs mille exem-
plaires, chiffre d'autant plus important cette poque que la moiti de
ces livres, peine, trouve acqureurs.
La gravure dite en fac-simil fait son apparition, les dessinateurs s'ing-
nient donner une forme simple leurs uvres, un trait seul dans un effet
sobre, et les graveurs taillent fidlement et respectent exactement le trait.
Ce mode de gravure se rapprochait videmment du procd qu'employ-
rent les anciens des quinzime et seizime sicles, Holbein, de Yestre
entre autres, mais avec des qualits en plus cependant, dues des pro-
cds d'impression plus parfaits, joints des matriaux et dts outils
prfrables.
On gravait dans le temps sur bois de poirier, sur bois de fil, c'est--dire
dans le sens de la longueur. Maintenant, le bois de buis est adopt, en
raison de l plus grande compacit de sa matire; en outre, on ne grave
plus, comme avant, sur les fibres longitudinales du bois, mais au contraire
sur les fibres places en sens vertical.
Amliorations trs importantes tant au point de vue de l'indpendance
des outils que pour la fidlit du dessin reproduire.
Lavoignat excella dans le fac-simil; il grava ainsi de faon remarquable,
pour l'diteur Curmer, les uvres des dessinateurs les plus en vogue de
cette poque.
Nous parlerons plus loin des inventeurs de la teinte, mode de gravure en
pratique notre poque. Les dessins prennent, par ce moyen, un tout
autre aspect, d la facilit qu'ont les graveurs d'interprter les effets
quels qu'ils soient, et la latitude par consquent qui est donne aux des-
sinateurs.
Les graveurs taillent maintenant leur manire, avec une facture diff-
rente; ils interprtent, au lieu de copier exactement le dessin..

TONY JOHANNOT. - ALFRED JOHANNOT


Ils taient trois frres Johannot, que la- mort a pris tous trois avant
l'ge : Charles, qui grava la Trompette d'Horace yernet, et qui mourut en
1824; Alfred, dont on fit, vers 1852, revivre un des derniers chefs-d'uvre
lacr par les vandales en 1848, au Palais-Royal, l'Entre de Mlle de Mont-
pensier Orlans, et enfin Tony. Ces deux derniers noms retiennent plus
particulirement notre attention.
La renomme de Tony Johannot et de son frre Alfred Johannot fut

clatante; nous devons ces deux artistes des uvres d'une saveur particu-
lire, toutes empreintes d'une grce nouvelle.
Tony surtout excella dans cet art; il traduisit les beauts de la femme
comme nul autre. Gavarni, dont l'admiration pour cet artiste tait trs
grande, disait ce propos : Les femmes que dessine Johannot ont un
charme si spcial, qu'elles semblent avoir la souplesse onduleuse du ser-
pent.

Encore une fois, pour nous aujourd'hui son mrite (il s'agit de Tony
Johannot) est de nous avoir conserv ainsi la note lgante et gracieuse
du romantisme, dont il a t un croyant, comme Nanteuil, comme Devria.
(BRALDI. )
Tony Johannot tait n en 1803 Offenbach (Hesse-Darmstadt), d'une
famille franaise exile sous Louis XVI ; aussi son talent tait la fois ger-
manique et gaulois, profond et vif, intime et gracieux, rflchi et impro-
visateur.
Ap rs la mort de Charles, Tony et Alfred se rapprochrent encore et
unirent leurs efforts pour faire triompher, chacun de leur ct, leur valeur
diffrente. Tous deux brillrent cte cte, et l'on discuta beaucoup pour
savoir lequel clipsait l'autre... Alfred tait plus srieux et plus rveur,
Tony plus lger et plus coquet, tous deux galement fins et potiques.
Suivant Alfred, Tony avait la palme; suivant Tony, Alfred tait suprieur.
La vrit cependant nous oblige trancher cette lutte de courtoisie tou-
chante entre les deux frres en faveur de Tony, qui, pour les raisons
que nous avons dites plus haut, obtint plus de succs que son frre, et
dont le talent rayonne davantage selon nous.
Dans leur tendre jeunesse, un jour que ces jumeaux de l'art travaillaient
ensemble au muse du Louvre, que M. Denon leur avait ouvert et o ils
tudiaient de rares intervalles, devons-nous le dire? l'Apollon du
Belvdre, la Ymis de JJdicis, la Transfiguration de Raphal, les merveilles
de Rubens, tous les chefs-d'uvre amasss par la victoire et qui ont repass
les Alpes et le Rhin en 1815, un jour donc, un homme brusque et trapu
passa dans la galerie o dessinaient les deux frres. Il se pencha sur l'-
paule de Tony, observa son esquisse d'un il d'aigle et donna un petit
soufflet l'colier.

Quel est donc cet amateur? demanda Tony.

Cet amateur, c'est Napolon ! rpondit Alfred, et il vient de te sacrer


artiste comme le pape l'a sacr empereur.
Napolon III se souvint-il de cela lorsqu'il paya les frais des funrailles
de Tony Johannot? L'empereur et sans doute prfr donner un petit
soufflet l'artiste, comme son oncle, en lui commandant un bon et beau
tableau; mais, hlas! les empereurs proposent, et Dieu dispose. (Jluse des
familles.)
Les deux frres avaient dbut dans la gravure au burin sous les auspices
de leur frre an Charles; mais ils avaient bientt dlaiss cet art, dont
la longueur dans l'excution tait peu en rapport avec le dsir de concep-
tion rapide qu'ils ressentaient.
Les Johannot ont fait des vignettes par milliers. Ils ont t les vrita-
bles rnovateurs des plus lgants dessinateurs du dix-huitime sicle.
Tous deux s'taient lancs dans la voie du dessin sans presque d'tudes
pralables; c'est peine s'ils avaient vu les tableaux des matres. Ils oppo-
saient seulement leur insuffisance de mtier une connaissance technique
de costume qu'ils avaient acquise en feuilletant les manuscrits images du
moyen ge.
Les deux artistes taient les fils de Franois Johannot, dont le nom reste
attach l'importation de la lithographie en France, dans laquelle triom-
phrent aussitt les Carle Vernet, les Charlet, les Raffet, les Hippolyte
Bellang, etc.
Alfred Johannot, qui avait commenc sa carrire par des vignettes dont
il ornait les botes des confiseurs et par des images pour les diteurs
d'images de saintet, se fit connatre par des gravures d'abord, les Or-
phelins d'aprs Henri Scheffer entre autres, ensuite par les illustrations
de Walter Scott et de F. Cooper, qu'il dessina en collaboration avec
son frre cadet Tony.
Celui-ci tait plus dou. Aid des excellents conseils d'Alfred au point de
vue de la composition de ses uvres, il ne tarda pas le surpasser, quoi-
que cependant son frre lui ft suprieur par le caractre et la physionomie
qu'il savait imprimer ses personnages.
Alfred Johannot, dont l'imagination tait trs ouverte, affine encore
qu'elle tait par l'exercice crbral continu de l'illustration, trouvait dans
le moindre groupe, dans la moindre harmonie, un prtexte tableau.
Presque tous ses dessins taient faits d'aprs nature; les croquis les plus
rudimentaireslui servaient souvent excuter des uvres trs importantes.
La mme conscience artistique prsidait dans toutes ses productions, et
cela n'est pas sans grandir encore le mrite de l'auteur.
Alfred Johannot possda des qualits de composition trs relles.
Ses tableaux qui sont au muse de Versailles sont d'un bel arrangement,
d'une heureuse correction dans le dessin, mais ils semblent manquer de
conception'et de vigueur.
Comme on demandait un jour l'artiste s'il possdait la robe qu'il avait
reprsente dans un de ses tableaux en cours d'excution, Alfred Johannot
prit un petit morceau de soie, qu'il froissa dlicatement de manire lui
donner la forme d'une robe : Voil, dit-il, quels sont mes modles!
Tony Johannot nous attire davantage par son uvre de dessinateur, plus
particulire et plus importante.
Quelle diffrence, du reste, entre la nature de ces deux frres!
Alfred tait d'une nature froide, rserve, d'une sant trs prcaire.
Bientt atteint irrmdiablement de la poitrine, on le vit se rfugier pen-
dant deux ans la campagne, couchant dans une table, fuyant la mort.
Bris par la maladie, il s'teignit l'ge de trente-sept ans, alors qu'il
s'tait tout entier consacr la peinture.
Il avait, entre temps, orn de tableaux de valeur l'glise de Notre-Dame-
de-Lorette, entre autres la Vie de saint Hippolyte.
Tony Johannot, au contraire, avait cette physionomie toute de verve et
de sympathie communicatives que donne la nalure resplendissante.
Que d'esprit dans ses vignettes! que de fracheur ! quelle facilit !
Peut-tre la diversit de talent des deux frres, la quasi-infriorit d'Al-
fred, est-elle imputable ces conditions de sant si diffrentes.

ACHILLE DEVRIA (1800-1857) - EUGNE DEVRIA

Quelle curieuse carrire que celle des Devria! Quelle triste fin fut la
leur! Le succs avait drout les deux frres : au dbut tout riait ces
talents prcoces. Ils furent combls d'honneur, connurent la notorit sans
presque d'efforts, et c'est cela qui tua en eux la conscience et le got de
l'tude, si ncessaires pour rendre ces succs durables.
Achille Devria fut un des meilleurs dessinateurs de l'poque; excellent
lithographe, il avait commenc en mme temps que Charlet.
Ds ses premiers essais, l'artiste entra comme dans une sorte de gloire,
tout semblait devoir lui russir. Les livres, maintenant tous orns d'images,
rclamaient son concours; on se disputait ce talent si charmeur avec cette
pointe d'esprit si personnelle, comme le complment ncessaire la russite
de toute uvre.
Achille Devria tait en outre dou d'une trs grande habilet ; il satisfit
toutes les exigences de la librairie, prodiguant sa verve et son excu-
tion si brillante avec la rapidit la plus tonnante.
Personne, en effet, ne dessina aussi facilement que lui sur le papier ou
sur la pierre avec le, crayon gras.
Que ce fussent des paysages, des portraits ou des vignettes, l artiste arriva
tout avec le mme bonheur.
Malheureusement, cette trop grande facilit gta ce talent si rel. Ses
facults pour le dessin de chic supplant l'tude qui seule pouvait
continuer cette vogue, Devria perdit de jour en jour ses prodigieuses
qualits.
Il ne s'en aperut pas tout d'abord: travailleur acharn, dou d'un carac-
tre aimable et bien pensant, il acceptait volontiers la lutte avec l'ingalit
naturelle de ses chances. Mais les diteurs ne tardrent pas tre impi-
toyables : on regrettait le Devria d'autrefois, on ne voulait plus du Devria
actuel.
L'uvre de l'artiste en tait, du reste, son dclin; elle semblait un ple
rayon de celle qui nous avait tant captivs au dbut. Les dessins si appr-
cis jadis se virent rduits de moiti, puis de quart de prix; bientt on
n'en voulut plus du tout.
Devria, ds le commencement, ne comprit gure cette cruaut des
choses ; il alla lui-mme prsenter des dessins aux diteurs, trs tonn
qu'on ne vnt plus lui en demander : ceux-ci lui fermrent leurs portes.
Ainsi donc, le grand illustrateur n'avait mme plus cet amour-propre qui
devait le consoler dans sa fiert !
O tait-il le temps o les jeunes se dcouvraient devant Devria, saluant
la fois le talent resplendissant et la fortune naissante de l'artiste !
Cette si triste dbcle fut un coup srieux au cur de Devria ; Bixio,
son ami, lui vint heureusement en aide.
En 1879, nous le voyons, grce cette affection reste fidle, conserva-
teur des estampes la bibliothque Richelieu. L son got parfait et son
rudition profonde le mettent hors de pair.
L'artiste se consola par un travail acharn du chagrin que lui donna cette
dsertion presque force de la voie d'illustrateur, dans laquelle il avait
laiss une trace si lumineuse aprs un si court passage.
Citons, de ce grand dessinateur, les uvres qu'il exposa ds l'ge de
vingt-deux ans et dans lesquelles nous entrevoyions un talent dj pn-
trant,. d'allure charmante et plein de promesses.
Ce sont les portraits de Racine, de Mmo de Svign, de Corneille, de
Descartes.
Mentionnons aussi les belles aquarelles de la Translation de la Vierge,
Pricls chez Aspasie, une Descente de croix, Torquato Tasso prsent li-
sabeth d'Autriche, etc., sans compter ls innombrables illustrations qu'il
sema dans les plus fameuses ditions de l'poque.
N'oublions pas encore les vitraux si intressants que l'on excuta d'aprs
les cartons de l'artiste et qui figurent Versailles.

Eugne Devria nous laisse une uvre de dessinateu'bien moins impor-


tante que celle de son frre; c'est plutt comme peintre qu'il se fit remar-
quer.
Seulement, mmes triomphes, mmes dboires pour tous deux, mme
griserie de succs et mme amertume au dclin de la vie.
A peine sorti de l'atelier d'Hersent, Eugne peignit un grand tableau
intitul la Naissance de Henri IV, qui lui valut l'exposition de 1829 la
place d'honneur.
Devria entra dans la gloire, ds lors, avec un succs indescriptible.
On dit mme que ses camarades dans l'extase, aprs un discours pro-
nonc en l'honneur de l'artiste, brisrent, en les jetant par les fentres de
l'atelier, tous les moulages d'aprs l'antique qui s'y trouvaient, sacrifiant
ainsi leur nouveau dieu.
Quelle prcocit en effet dans le talent ! Quelle haute intuition de la
composition, avec, la fois, les fermets et la sincrit d'un dessin correct
et le sentiment inn de la couleur !
La Naissance de Henri IV fut achete aussitt par le roi, qui l'offrit au
muse du Luxembourg. Nous pouvons aujourd'hui admirer ce tableau
au Louvre.
C'est avec les ressources que ce tableau lui procura que Devria -se paya
un remplaant comme soldat.
Puis l'artiste fut bientt assailli de commandes, au grand dsavantage de
Delacroix, qu'on dlaissa un moment.
Vint alors la fin de toutes ces splendeurs, la chasse au portrait, toute la
dcrpitude d'un talent gt par le succs.
Les tableaux brosss htivement, vendus des prix variant entre dix et
vingt francs, puis le dgot, les rancurs de toute une belle existence gas-
pille, au milieu de l'indiffrence de tous...
Eugne Devria, abandonn par ses admirateurs, se rfugia en province,
o il mourut. Il s'tait fait prdicateur protestant.

Nous remarquons encore Franais, le clbre paysagiste, qui compta


ses dbuts parmi les plus grands lithographes. Cet artiste a dessin des
planches d'aprs Rousseau, qui dpassent les plus belles eaux-fortes de
Ruysdal.
Puis Mouilleron, qui apparat au dclin de la lithographie, qu'il a pour
ainsi dire invente. Il la fait participer la fois de la peinture et du pastel,
Grce la d-couverte de - Mouilleron, les artistes sont dsormais fidlement
reproduits. -

Jean Gigoux, celui que l'on nomma le doyen des peintres, mrite toute
notre attention galement par les illustrations remarquables qu'il fit de
Gil Blas pour l'diteur Dubochet.
Nous devons encore cet artiste les portraits de Barrye, Delaroche-, Siga-
Ion, Delacroix, Alfred de Vigny, etc., sns compter un grand nombre de
paysages..
Citons encore Wattier, puis un des matres-du genre, d'un talent char-

mant, fin et rare, qui marquait toutes ses compositions d'un coin exquis
d'originalit : 'nous avons nomm Clestin Nanteuil. Clestin Nanteuil tait
n L~Rome en 1813, de parents franais. En 1827 il entrait l'atelier de
Langlois, et dix ans plus tard chez Ingres. Le romantisme l'attira l'un des
premiers, et il illustra d gravures l'eau-forte les uvres de Victor Hugo,
les drames d'Alexandre Dumas, les posies de Thophile Gautier, les ro-
mans de Ptrus Borel et d'Alphonse Royer. Nanteuilse trouve admirable-
ment rsum dans son uvre et dans sa personne par l'pithte que Tho-
phile Gautier lui dcocha spirituellement, le jeune homme moyen ge .
Les lithographies dont il orna la musique d'Hippolyte Maupou, les

romances clbres de Avez-vous vu dans Barcelone? et Adieu mon beau


navire, de l'opra des Deux Reines, sont d'un sentiment exquis et d'un
charme frais et neuf.
Prenez un dessin de Nanteuil, et vous serez vivement frapp de la simpli-
cit des moyens avec lesquels il vous charme. Ce sont de simples oppositions
de noir et de blanc, une sorte de brutalit inanalysable faite de lumire
blouissante et d'ombre, travers laquelle vous discernez des formes peu
agrables, dessines peine. Tout cela respire cependant une saveur par-
ticulire ; on reste saisi par la grce d'un ensemble original, et cela suffit,
sans qu'on approfondisse. C'est une tache colore, dans laquelle se rencon-
trent les styles, les costumes les plus disparates, des retres avec des
mignons, des clochers avec des mansardes, dans un mpris curieux, trange,
de l'arrangement strict, de la puret dans l'ordonnance.
Ce fut Nanteuil qui dessina l'en-tte de la romance Castibelsa, l'homme
la carabine...
Nanteuil reut la croix de la Lgion d'honneur sous l'Empire.
Dans les dernires annes, avant le 4 septembre, il tait conservateur du
muse et directeur de l'cole des beaux-arts de Dijon; il avait succd dans
ces fonctions Louis Boulanger.
Tenez, voici, de Clestin Nanteuil, une histoire qui a t bien prs de
me mettre les larmes aux yeux. Ayant toujours donn plus qu'il ne gagnait,
Nanteuil n'avait plus gure pour courtisan et pour ami qu'un chat qui lui
tenait compagnie dans sa solitude, accourant au bruit de son pas dans l'es-
calier, se frottant lui ds qu'il avait franchi le seuil de son appartement,
allant s'arrondir auprs de "lui sur sa table de travail quand il avait repris
ses crayons, couchant aux pieds de son lit, toujours ronronnant et l'enve-
loppant, mme dans l'ombre, de la caresse d'or de.ses grands yeux; et,
comme il vantait Nadar les ressources de cette socit fidle d'un ani-
mal ayant accept sa vie, celui-ci lui demanda comment, ayant ce besoin
de tendresse autour de lui, il n'avait pas plutt pris un chien? Un chien ?

oh non! lui rpondit Nanteuil avec un indicible accent de mlancolie,


c'est trop
bon : il ne faut pas s'y habituer!...
Jolie, n'est-ce pas, cette anecdote que nous empruntons au dlicat pote
Armand Silvestre, et que nous devons aussi l'excellente mmoire de
Nadar, qui mrite ici une mention de caricaturiste spirituel et habile pour
son Panthon clbre, le Panthon Nadar, qui passa en revue de faon si
amusante les physionomies des hommes clbres de son temps.

Clestin Nanteuil est mort Marlotte, prs de Fontainebleau, le 6 sep-
tembre 1873. Son oeuvre est aimable, plus gracieuse que savante, mais d'un
got trs personnel.
La maison o habitait en dernier lieu l'artiste dont nous venons de par-
ler avait prcdemment abrit Eugne Delacroix; aprs la mort deNan-
teuil, Paul de Saint-Victor, le brillant crivain et critique d'art, vint y mou-
rir, et tout dernirement le paysagiste clbre Harpignies fut l'hte de
celte demeure justement remarquable, sise 6, rue Furstenberg. :

Nous nous sommes rendu chez le matre paysagiste Franais, qui fut
aussi un des grands lithographes de son temps. Nous avons demand au
matre, l'un des rares survivants de cette belle poque, de vouloir bien nous
parler des Tony et Alfred Johannot, ds Devria, desGigoux, des NanteuiL,
de toute cette pliade si intressante qu'il connut et qu'il aima.
Nous stnographions, pour ainsi dire, cette causerie si pittoresque du
matre : comme nous parlons Franais de Tony Johannot, il tressaille, il
nous dit tout de suite l'admiration profonde qu'il avait pour cet artiste et
pour son uvre.

Tony Johannot me connaissait depuis peu de temps, lorsqu'il entreprit


avec moi Paul et Virginie, pour l'diteur Curmer, cet ouvrage considra-
ble, la plus belle illustration de l'poque. Quand Curmer me connut, j'ob-
tenais un grand succs parmi les graveurs. Ceux-ci n'taient pas compara-
bles aux graveurs d'aujourd'hui ; c'taient des gens soigneux, mais ils man-
quaient de hardiesse et ne faisaient que sur les indications du dessinateur.
Ils ne savaient pas leur mtier, ils n'osaient pas interprter les demi-teintes
avec des tailles. Ils me prfraient, car je dessinais tellement finement que
toute leur tche leur tait indique comme dans l'eau-forte.
J'avais t prsent Curmer par un camarade qui travaillait depuis
longtemps pour lui ; il m'apprcia aussitt et me confia quelques travaux
en me prvenant que bientt il aurait besoin de ma collaboration pour
longtemps.
J'tais parti dans mon pays lorsque je reus une lettre, o l'on me
disait de revenir de suite. Tony Johannot m'attendait au sujet de Paul et
Virginie, que nous devions illustrer tous deux, et un petit collaborateur,
nomm Marville, qui m'avait prcd, artiste habile, mais peu courageux
au travail, dont j'avais fait la connaissance l'Acadmie suisse. Quel
artiste que ce Johannot ! quelle facilit ! quelle imagination !
Son uvre est innombrable. Don Quichotte, Molire, les Animaux peints
par eux-mmes, quelles charmantes choses ! Ce fut videmment l'Homre
du dessin! Quel excellent homme, avec cela!... Savez-vous qu'il faisait de
douze quinze bois par jour, ce roi de la vignette !
Tony Johannot ne voulait plus d'autre collaborateur que moi ; je restais
interdit de tant d'honneur, je ne savais plus ce que cela voulait dire. Je
considrais en sus que, pour moi qui n'avais pas d'autres ressources que
mon travail, une telle aubaine tait l'Eldorado (sic).
Tony Johannot voulut faire de la peinture, mais il n'en avait pas l'habi-
tude, et souvent il avait recours moi. Il me demandait des conseils, des
documents, souvent mme il me pria de travailler ses tableaux.
Je russis le faire nommer du jury de peinture, o il resta mes cts
trs longtemps ; c'tait une joie pour moi de voir le cher artiste satisfait
dans une de ses plus chres ambitions.
Gigoux, lui, tait le contraire de T. Johannot; il n'avait pas d'imagination,
pas de facilit, mais quel excellent peintre! Il adorait la peinture, il ne visait
qu' a, et il en fit de trs bonne. Ce fut le promoteur de la belle et bonne
peinture franaise. Gigoux tait de l'poque romantique, mais il n'a pas t
romantique. Il n'avait pas, comme les Devria, par exemple, une imagina-
lion coloriste; il fut toujours oblig de procder d'aprs nature : ses produc-
tions ont puis presque dans leur impuissance une force extraordinaire.
Gigoux fut le premier qui ait fait de la peinture saine, tandis que Les
autres artistes, plus dous du ct de l'imagination, se laissaient aller
leur facilit et ngligeaient les principes de l'art solide.
Devria fut infrieur Joliannot...

Comme nous demandons Franais quelques souvenirs au sujet de Dela-


croix, dont il fut un interprte hors ligne, le matre continue :

Delacroix m'aimait beaucoup ;


il m'attirait chez lui, aimant, comme il
disait, el tailler cls bavettes. Mais, cher matre, hasardais-je timidement,
je n'ose pas vous dranger. Je m'aperois que votre bonne fait quelques
difficults laisser entrer les camarades ; elle vous mnage, et ll a raison.
Cela ne fait rien, rpondit Delacroix, venez quand vous voudrez; je

serai toujours enchant de vous voir.
C'tait lui qui parlait tout le temps, et c'tait cela seul qui m'intressait,
naturellement.
Un certain jour je dis au matre Je dois aller la campagne d ici quinze
;

jours trois semaines; je serais bien heureux d'employer ces quelques


jours qui me restent, faire une grande lithographie de votre barque de
Don Juan.
J'en avais dj dessin une petite, et c'est celle-l qui est reste la
meilleure.
Vous tes bien aimable, me
rpondit Delacroix; savez-vous que c'est
un gros travail que celui-l?...
Oui, mais cela m'intresse tellement...
Je me rappelle.que j'allais au Salon o ce tableau figurait, et que ds les
six heures du matin jusqu' l'ouverture des portes au public je faisais des
bouts de croquis que je reportais sur ma pierre ensuite.
Ayant un jour manifest, devant Delacroix, le dsir d'avoir le tableau
chez moi, pour la facilit de mon uvre, je le reus aussitt.
Au bout de huit jours, je priai le matre de venir pour qu'il m'aidt et
me guidt dans ce travail.
Il vint et me dit : Ah! c'est effrayant, je vois seulement mon tableau
ici, chez vous, et je m'aperqis que c'est un tissu d'erreurs. Mon Dieu!
tenez, voil un homme: d'o vient son bras? Il est attach dans le dos...
En voil un autre qui tombe la mer, il est gras comme un moine... Il
faut que vous me recaliez tout cela!

Vous voulez bien vous faire graveur pour moi ; eh bien, gnralementles
graveurs en prennent un peu leur aise dans leur interprtation, et ils ont
raison... Voyez les Lebrun traduits par Audran, comme c'est mieux, comme
c'est plus lgant que les peintures !
Ma foi, lui rpondis-je, coutez... Je n'ose pas prendre sur moi de faire
ce que vous me demandez l; si c'tait du paysage, j'interprterais encore,
mais ici je suis l'esclave, et non pas le matre.
Ilme dit : Est-ce curieux? Moi, je suis trs nerveux : j'ai de l'imagina-
tion, et quand je fais un tableau je ne peux pas me servir de la nature
;

ainsi, pour faire cette main, c'est un accent, une simple note, il faudrait
que je la connusse pour bien la rendre. Les Grecs avaient des canons, et
nous n'en avons plus, de sorte q'e quand je fais un tableau, je prfre beau-
coup mieux mon sentiment une tude de main, par exemple. Quand je
regarde ma main, c'est un univers, il y a de quoi tudier des temps
infinis ; mais, quand elle est dans mon tableau, ce n'est plus qu'un geste,
une expression; mais je l'indiquerai dans sa proportion, informe quelque-
fois, comme une paule de mouton... i)
J'prouvai ce jour-l, nous dit Franais, une gne en mme temps qu'une
tristesse profonde de voir ce grand artiste, pour lequel j'avais tant de res-
pect, se dnigrer ainsi lui-mme.

Nous parlons ensuite de Clestin Nanteuil notre grand interlocuteur.


Franais continue aussitt, entran par ses souvenirs :

Clestin Nanteuil joua comme romantique un rle beaucoup plus grand


que son talent.
Victor Hugo se l'tait attach un point inou, il en avait fait son second,
son insparable. Clestin Nanteuil avait mon ge, et mme il tait plus g
que moi d'un an; Victor Hugo avait dix ans de plus que lui.
Clestin Nanteuil tait un fanatique de Hugo ; d'une fidlit -se faire
briser les reins pour son modle; il semble que le grand pote ne comprit
pas assez le dvouement,et jtoute l'affection de son admirateur.
Nanteuil se dpchait de dner avec ses parents, qui taient sa charge
et qu'il entretenait pniblement, et il courait avec une fleur la bouton-
nire chez Hugo.
Puis, tous deux, ils partaient sur le boulevard Bourdon, faisant, pour
ainsi dire, Hernani en collaboration.
d'
Victor Hug0 et Nanteuil connaissaientseuls ce qui tait achev Hernani,
et en se promenant le pote disait au dessinateur : Mon cher, j'ai fait un
changement au troisime acte ; ainsi, au lieu de faire dire Dona Sol...
Nanteuil connaissait toutes les variantes d'Hernani, il les savait mme
par cur.
Lors de la premire KHernan, Nanteuil, qui tait lve des Ingres,
convia tous les lves de l'atelier au Thtre-Franais; cela fit prs d'une
centaine de claqueurs rsolus; on les avait fait entrer trois heures de
l'aprs-midi, pour viter le tapage. L, parmi tous les lves des Ingres,
l'cole romantique tait au grand complet : Thophile Gautier, Prault,
Camille Rogier, Grard de Nerval, Ptrus Borel, etc.
Mais, vers les quatre heures, voil que toute cette masse de spectateurs
se met chanter, fumer ; les pipes et les saucissons l'ail sortent des
poches, et l'on mange.
De sorte que le public, son entre, devinait plutt qu'il ne voyait une
foule grouillante au milieu d'un nuage bleu de fume!
Puis vint la brouille de Clestin Nanteuil et de Victor Hugo, et aussitt
je louai, avec lui, un atelier o nous travaillmes longtemps cte cte. Il
faisait alors tous ses titres de romances. Il n'tait certes pas trs savant, ce
brave Nanteuil, ses dessins n'taient pas toujours de haute valeur ; mais
quel coloriste, et que cela tait charmant et d'une jolie invention!
Avant la reprsentation de sa pice des Burgraves, Victor Hugo envoya
Nanteuil Vacquerie, le nouvel admirateur du pote. Vacquerie tait porteur
d'une lettre, que Nanteuil lut haute voix. J'tais l, trs vivement int-
ress. Voici ce que disait peu prs cette lettre : Mon cher Nanteuil, plus
que jamais j'ai besoin d'amis comme vous ; tchez de retrouver ces braves
jeunes gens d'Hernani, cette foule d'enthousiastes...
Nanteuil rpondit simplement : Vous direz Victor Hugo qu'il n'y a plus
de jeunes gens... Je ferai ce que je pourrai, mais, encore une fois, il n'y a
plus de jeunes gens !...
Nous allmes cependant la premire des Burgraves, avec nos amis
Baron, Leleu, Cloppet, etc. Nanteuil avait reu une douzaine de billets pour
cette reprsentation.
Durant la pice, j'examinais Nanteuil : il tait rouge comme une cerise;
absorb, malgr sa brouille avec Hugo, il tait toujours sous le charme, il
coutait avec une attention extraordinaire, ne rpondant il aucune question,
frmissant.
Lorsque nous rentrmes, minuit, aussitt dans notre atelier, je dis
Nanteuil :
Tu es encore
tout mu : cela t'a donc fait beaucoup d'effet?
Mon compagnon, aussitt, se mit rciter quelques vers de la pice qu'il
venait d'entendre, puis, comme je restais tonn, il me dit : Demain je
te rciterai le drame tout entier...
L'influence qu'exera Hugo sur Nanteuil est une chose extraordinaire !

Le matre Franais nous parle ensuite de Mouilleron :


Mouilleron, c'tait
la lithographie mme, un talent extraordinaire dans le mtier, mais pas
inventeur.
Il interprta de faon tonnante; ce fut, pour les Robert Fleury, les Gigoux
et tant d'autres, une vritable fortune que d'avoir t traduits par lui.
Puis il nous parle de Lemude, qui eut beaucoup de talent, mais dont la
production fut peu nombreuse. Il avait dbut par un chef-d'uvre : Matre
Wolfram; ds lors on ne lui parlait plus que de cette planche... Il en
conut beaucoup de chagrin, et il partit pour Nancy...
Et de Paul Huet, le peintre romantique qui osa l'un des premiers le
paysage vrai, et sut trouver la couleur dans le seul crayon lithographique.
Franais dfinit de faon amusante Pinguili, sur lequel nous lui deman-
dons son avis : c'tait un peintre pour les artilleurs, et un artilleur pour les
peintres1...
Puis le matre paysagiste nous parle de Lami : c'tait un esprit charmant,
distingu, possdant une grande facilit.
Il fit partie des aquarellistes jusqu' la fin; g de quatre-vingts ans et
plus, il produisait encore avec une ardeur juvnile.
A propos de Leroux et de Baron qui furent des dessinateurs de valeur,
Franais nous raconte qu'il a publi, avec ces artistes, Mouilleron et
Nanteuil,, un ouvrage intitul : les Artistes contemporains. C'est pour cet
ouvrage que les chefs-d'uvre de la lithographie ont t faits. Il est
devenu introuvable.
Nous prenons cong sur ces dernires paroles du clbre paysagiste,
qui nous adressons nos plus sincres remerciements2.

1. Pinguili avait t conservateur du muse d'artillerie avant de s'occuper de peinture.


2. Cette interview fut prise chz Franais quelques mois avant sa mort.
IV

CARLE VERNET. CHARLET. HIPPOLYTE BELLANG. RAFFET

Carle Vernet, fils de Joseph Vernet, le peintre de marine si connu,


naquit Bordeaux en 1758 et mourut Paris en 1836.
Aussi remarquable comme dessinateur que comme peintre, ce grand
artiste excelle galement dans la caricature. Il tait le petit-fils de Moreau
le Jeune, dont nous avons prcdemment parl.
A cinq ans il dessinait dj d'une faon surprenante, si bien que son
pre en parla un jour avec feu chez M. d'Angevilliers, o se runissait une
socit choisie; et comme on se rcriait sur l'aveuglement de la tendresse
paternelle, Joseph Vernet envoya chercher son fils.
Voil le pauvre enfant install au milieu du salon, une feuille de papier
devant lui et un crayon la main. Suivant son instinct, il dessine un cheval,
et mesure qu'il avance on murmure autour de lui : Bien, trs bien, il
n'aura pas de place pour dessiner les jambes. Ce que voyant, l'enfant sans
se dconcerter, se tire fort bien d'affaire, avec une prsence d'esprit rare,
en figurant de l'eau au bas de sa feuille, et montrant aux spectateurs tonns
un cheval prenant un bain de pieds.
Avant mme d'avoir termin ses tudes, Carle Vernet avait connu tous
les grands hommes de son temps. C'est ainsi qu'il fut prsent Voltaire,
qui lui dit :
Vous tes ici chez un confrre de votre pre : anclt'io son

pittorel (CH. BLANC, Histoire des peintres.)
La vie de Vernet fut trs mouvemente; la varit de son uvre se
ressent heureusement de cette existense tourmente qui assiste tour tour
la Rvolution, aux massacres sous la Terreur, la grce du Directoire,
au Consulat et aux vnements hroques de la campagne d'Italie.
Aprs des tudes srieuses qu'il fit chez Lpici, Vernet obtint un
deuxime prix de Rome, puis le premier, trois ans aprs.
Nous assistons ce moment au dbut des courses de chevaux, pour
lesquelles le jeune homme se passionna aussitt. A celle poque, Vernet
passe le plus prcieux de son temps dans les curies, au mange; le cheval
l'attire comme sport, puis bientt comme tude, dans laquelle il passe matre.
Le grand peintre Gricault fit galement sur le cheval des uvres fort
intressantes; compares celles que nous possdons de Vernet et de Gros,
nous ne pouvons nous empcher de donner la prfrence Gricault, qui,
dans ses magnifiques suites de chevaux, prend le pas sur Vernet par sa
technique irrprochable et la puissance du rendu.
Les chevaux de Carle Vernet ne rappellent-ils pas, en effet, l'pigramme
de Gros : Mes chevaux, disait-il, mangeraient chacun dix chevaux de
Vernet.
Puis, Carle Vernet, subitement impressionn par l'uvre de Salvator Rosa,
se lance perdument dans la peinture des batailles.
Fait curieux, ce moment, force de visiter les glises, pntr tout
coup d'une foi religieuse exalte par sa sensibilit d'artiste, Vernet veut se
faire prtre.
Son pre, Joseph, accourt aussitt Rome, instruit par Lagren des ten-
dances du jeune homme, le ramne en France, aprs un stage d'une anne
seulement, au lieu des cinq rglementaires.
Un revirement subit se fait dans l'esprit de l'artiste
la gaiet revient peu
;

il peu dans celte nature branle. Compltement remis de sa crise religieuse,

Vernet reprend ses tudes avec un acharnement aussi raisonn qu'il avait
t incertain.
Il produit alors deux grands dessins intituls Courses de chars aux fun-
railles de Patrocle, la Mort d'Hippolyte, Vainqueur aux courses de chevaux
revenant avec sa compagne, compositions empreintes d'un sentiment un
peu trop acadmique, correctes dans leur froideur, manquant toujours de
logique. L'artiste, en effet, nous montre des Grecs mi-nus ou draps galo-
pant sur des chevaux modernes qui semblent s'tre chapps des curies
les plus la mode.
Puis vient la Rvolution, dont Carle Vernet devient un ardent partisan.
Nomm officier des grenadiers de la garde nationale, il est bless la main
pour avoir refus de tirer sur le peuple mass autour des Tuileries.
Sous la Terreur, la sur de Vernet, marie l'architecte Chalgrin, fut
condamne mort et excute comme suspecte : l'artiste eut la douleur de
voir toutes les dmarches qu'il fil pour la sauver demeurer sans rsultat.
Malgr ses prires son collgue David, dont la haute influence aurait pu
efficacement intervenir, il ne put obtenir que cette rponse : J'ai peint
Brutus, je ne solliciterai pas Robespierre.
Avec le Directoire, nous voyons Vernet reprendre ses crayons. Il composa
cette poque des pages exquises sur les incroyables et les merveilleuses,

vritables documents, empreints de grce, sans toutefois l'exagration


des costumes excentriques de ce temps.
Puis viennent de nouvelles tudes de chevaux, d'une vrit peut-tre
discutable, mais d'une allure trs belle et d'un grand mouvement; ce fut
Debucourt qui grava ces dessins.
Avec le Consulat, Vernet affirme sa rputation par des sries de lithogra-
phies reprsentant des combats. Dans ces tentatives, dont le succs fut trs
brillant, on ne peut s'empcher de penser Van der Meulen par la couleur
et l'ingniosit de la composition.
Vernet, dans ses multiples recherches de la vrit, rappelle celles de
Raffet. C'est ainsi qu'il accompagna le premier consul sur plusieurs champs
de bataille lors de la campagne d'Italie, L, insouciant du danger, l'ar-
tiste remplissait ses albums de croquis ; il tonnait les combattants, parmi
les rangs desquels il se mlait, par le ct technique qu'il expliquait du
mouvement des troupes et sur la marche des oprations.
La lithographie tait le procd en faveur cette poque; nous examine-
rons par la suite les talents si divers qui se manifestrent dans ce genre.
Carle Vernet est au premier rang de ceux-l...
L'artiste apprcia ds le dbut les ressources nombreuses offertes par ce
procd dlicat, dont il connut bientt savamment la pratique.
Ses tudes du mameluck exprimes par ce moyen sont bien curieu-
ses; sous son moindre aspect il est reconnaissable. Puis des ides de carica-
ture lui vinrent : mis en humeur par les types bizarres que l'invasion nous
amena, il traduisit suprieurement les ridicules de nos ennemis.
L'uvre de Carle Vernet, toute d'lgance et de prcision dans le dessin,
apparat quelque peu froide l'il. Son grand talent affecte une forme
plutt littraire que plastique. L'attrait de ses dessins et de ses tableaux si
nombreux consiste galement dans le choix suprieur des sujets traits : la
finesse ctoie la lourdeur quelquefois exige par le caractre ; l'ensemble
est nanmoins brillant et spirituel.
Malgr ses soixante-quinze ans, Carle Vernet, toujours pris du cheval,
qu'il montait suprieurement, caracolait encore, droit et vert, au bois de
Boulogne. Vivant toujours en jeune homme, il passait ses soires au caf
de Foy, o l'on montre encore une hirondelle que le grand artiste peignit,
dit-on, sur un plafond.
Carle Vernet mourut alors qu'il bauchait un grand tableau.
CHARLET

Les Raffet sont merveilleux pour ceux qui savent regarder, les Charlet
sautent aux yeux; qu'on parcoure notre livre, tout notre livre, dit le colonel
de La Combe en tte de son catalogue, alors seulement on connatra Char-
let. Remarque parfaitement juste. Quel enseignement ces paroles con-
tiennent! N'est-il pas, en vrit, dplorable de voir des opinions se formuler,
bonnes ou mauvaises, d'aprs seulement quelques spcimens entrevus de
l'uvre d'un artiste, alors que celle-ci est aussi complexe, aussi norme !
Charlet naquit en 1792 Paris, o il mourut en 1845.
Son pre, dragon de la Rpublique, mourut au service de la patrie,
et, comme Charlet aimait le dire, tous deux galement avaient servi la
France, l'un par la pierre fusil, l'autre par la pierre lithographique.
L'uvre de cet artiste est fort intressante. La lithographie trouve en
lui un de ses meilleurs interprtes, et c'est dans ce procd surtout qu'il
excell. Ses tableaux, malheureusement, sont peu nombreux, tant donnes
les qualits qu'il nous fit entrevoir dans ses rares productions de peintre.
L'opposition politique tait venue en aide sa popularit au moment
o il avait dbut; c'tait en 1816, alors que les humiliations infliges
la France la suite de nos dsastres avaient exalt au plus haut point le
sentiment national.
Charlet fut impressionn par le ct militaire de son poque, dont il
possda suprieurement le ct technique du vtement, les dtails les plus
scrupuleux de l'quipement et le ct martial de l'allure du soldat.
Au rste, nous retrouvons Charlet en 1814 dans les rangs de la garde
nationale, avec le grade de sergent; il compte ds lors parmi les plus intr-
pides combattants de la dfense de Paris, prfrant le pain noir de la
nation au gteau de l'tranger
.

Peu peu son esprit d'observation s'aiguise, son cerveau s'imprgne du


caractre particulier affrent au soldat.
Ses types sont varis l'infinile lancier ne ressemble pas au dragon,
:

ni le dragon au grenadier; chez lui chaque arme revt un caractre qui lui
est propre, inhrent chaque personnage qu'il cre. Les ouvriers, les
gamins de Paris dont il retraa de faon si multiple les physionomies par-
ticulires, disent mieux que nous la valeur artistique de Charlet.
Les caricatures, militaires ou autres, de cet artiste atteignent le plus haut
comique, et les lgendes explicatives qui les soulignent sont souvent d'ob-
servation trs fine. Beaucoup mme passrent proverbes.
Que de dessins admirables, que d'ides charmantes, et comme toutes, ces
cratures vivent bien du souffle que leur a communiqu leur auteur!
Quel double avantage que celui de pouvoir parler aux yeux et l'esprit
en mme temps, alors que l'on peut incarner sans interprter les types de
son uvre et que l'on possde la fois le sentiment de l'allure martiale du
troupier et celui du dhanchement grossier du gavroche!
Malheureusement, il semble que l'esprit dont Charlet aimait accompa-
gner ses dessins dtourne tort l'attention du but principal de l'image,
dont les qualits se suffisent elles-mmes.
La popularit vint Charlet par ce ct littraire que lui reprochrent
les peintres.
L'artiste dont nous parlons donnait d'autant plus prise la critique, en ce
qui concernait l'esprit des mots et la verve souvent facile dont il soulignait
ses scnes, que dans bien des cas il sut faire montre d'un talent d'crivain
trs rel. On en peut juger par les deux premires livraisons d'un ouvrage
qu'il publia peu de temps avant sa mort, et qui porte pour titre : VEmpereur
et la Garde impriale. Les lettres de lui que publia l' Artiste sont d'un style
trs ferme, trs pur, et d'une puissante couleur.
En parcourant cette suite de magnifiques dessins qui ont marqu surtout
la premire poque de son talent, on ne sait quel artiste opposer Charlet,
sous le rapport de la simplicit de conception et de la vigueur large du dessin.
L'illustre Gros, son matre, avait dj dit ses qualits matresses dans ses
vastes compositions militaires ; on retrouve ces mmes dons chez l'artiste
dont nous parlons, mais combien plus naturels et plus vrais!
Dans ce temps o son talent rayonnait davantage peut-tre, Charlet ne
cherchait pas enchrir sur l'effet de ses compositions par l'addition d'un
texte comique; il ne cherchait pas le suffrage du gros public, il ne met-
tait qu'un titre : le Menuet, VAumne, le Soldat musicien, etc. Quelquefois
mme ce titre n'existait pas.
Charlet apportait dans son art une conscience rare; travailleur acharn,
il produisit beaucoup, dans cette soif de cration que lui donnait la crainte
de la mort avant la ralisation complte de son uvre.
Dchirant les dessins qui ne le contentaient qu' demi, l'artiste aimait
produire d'une seule venue, recommenant jusqu' ce rsultat qu'il cher-
chait, auquel on doit la fracheur et la tonalit si douce de ses pierres ou
de ses toiles.
Les productions de Charlet ne sont pas de celles qui vont s'enfouir dans
le salon d'une vanit enrichie, ou qui sont claquemures dans un muse
officiel; elles tapissent, pour ainsi dire, la voie publique; elles sont cons-
tamment sous le coup de la critique; le journaliste, le rapin, l'ouvrier, peu-
vent exercer leur verve, et tout le monde admire, tout le monde se recon-
nat dans ces francs et ptulants coliers blouse bleue, calotte grec-
que, le tourlourou conscrit, l'invalide en exercice, le troupier galant; toute
cette arme ancienne et moderne se mire dans ces dessins comme dans une
glace fidle.
L'homme du peuple, si souvent grossirement interprt, ne rclame pas
ici contre la ressemblance; c'est bien lui, avec sa rudesse, il est vrai, son
allures, ses bras prts dfendre la ptrie, sa bourse ouverte tout venant.
(Muse des familles.)
On a une foule de variantes de ses lithographies; par suitedes rema-
niements qu'il oprait, dans des mouvements d'humeur ou de mcontente-
ment, ses dessins refaits ne conservaient aucunement la forme des prc-
dents. Il est curieux de les suivre dans ces aspects diffrents de la mme
pense.
Cette admirable retraite de Russie, ce tableau si poignant que Charlet
intitule modestement pisode, fait vivement regretter le peu de productions
peintes que nous laissa cet artiste.
Quel pome, quel spectacle saisissant, que celui de cette arme d'Auster-
litz, sans lois, sans discipline, devenue une horde hideuse!
Quelle unit dans la conception, quelle vigueur dans l'excution!
Eugne Delacroix n'hsite pas placer Charlet, au point devue de la
peinture des caractres, ct de Molire et de La Fontaine.
Le public qui vint ce grand artiste ne fut pas, hlas! celui auquel son
ambition toute justifie s'adressait. Le bon sens des masses est admirable,
disait-il, mais il se trompe presque toujours.
Un bon nombre de belles planches sont restes chez l'diteur sang trou-
ver d'acheteurs. Quelquefois Charlet en arrivait douter, de sa propre
valeur ; il se montrait alors aussi svre pour lui que pour la sottise de ceux
quiJe ddaignaient.
Une suite de lithographies qu'il avait faites sur l'histoire du costume de
la garde impriale, et dont le succs avait t trs satisfaisant, le dcida
entreprendre un travail analogue. Ce recueil, intitul la Vieille Arme
franaise, reprsentait l'habillement et l'quipement de l'ancienne arme
de ligne.
L'artiste fit douze planches pour commencer; leur insuccs fut tel, qu'au
bouf de trois mois il n'en avait vendu que pour vingt-quatre francs!
Dcourag, Charlet accourut chez l'diteur de cette uvre; les pierres
lui furent envoyes sous prtexte d'une retouche. Au bout de quelques ins-
tants, les douze dessins taient effacs sans piti.
Les rares preuves qui restent de ce livre sont aujourd'hui trs recher-
ches par les amateurs; il en est de mme de bien d'autres dont les pierres
furent grattes ou abandonnes.
Sous le crayon de Charlet, le paysage apparait sous des formes plus
relles, plus inspires dela nature; les premiers plans, les terrains, sont
tudis en dehors de tout procd de convention. Celte proccupation de
l'agencement des fonds, du dcor, si ncessaire l'tablissement des figu-
res, donne aux compositions de l'artiste une tenue d'ensemble irrprochable.
Avec quel humour Charlet nous montre les enfants! Ce ne sont ni des
Boucher ni des Greuze. Comme ils ont bien un caractre propre, et comme
ils disent bien ce que la courte ligne du texte leur prte! Tout cela est
bien jeune, sans la moindre tendance la niaiserie.
Charlet, du reste, mme dans ses uvres les plus comiques, a toujours
copi fidlement la nature, non pas en cherchant des monstruosits excep-
tionnelles, comme on le fait souvent de nos jours, mais en prenant le carac-
tre gnral pour type. Ce n'est pas seulement, en effet, un admirable et
naf chroniqueur, c'est aussi un grand et profond philosophe.
Combien ses nombreuses charges dnotent une connaissance intime de
nos passions et de nos instincts!
Comme Molire, il ale tact de la bonne plaisanterie, de la fine critique,
et, mme dans ses caricatures les plus plaisantes, il attaque toujours le ridi-
cule sans toucher aux gens.

Il tait bon jusqu' la faiblesse, dit M" Louise Leneveux, dvou dans

son amiti, gnreux jusqu' la prodigalit, "et jamais il ne connut un sen-


timent de haine ni d'envie... Un jour, on vint lui rapporter qu'un ami
auquel il avait fait du bien disait du mal de lui. Je sais bien, dit-il, que
ce pauvre L. a une trs mauvaise langue; que voulez-vous y faire? C'est une
maladie, et l'on ne peut pas en vouloir ses amis d'tre malades,
Voulez-vous une anecdote qui vous peindra admirablement le caractre
de l'homme et son talent, coutez encore Mllc Leneveux. Un individu assez
mal vtu se prsente Charlet et lui dit : Monsieur, comme je dsire avoir
un tableau magnifique, je me suis adress vous, parce que votre talent est
apprci de tout le monde.
Monsieur, lui rpond Charlet, je suis trs fch, mais, depuis assez
longtemps, je ne peins plus ; ainsi veuillez vous adresser un autre.
Je vous payerai tout ce que vous voudrez, et si quinze cents francs
(prix trs lev sans doute cette poque) pouvaient vous tre agrables...
Je vous l'ai dit, je ne peins plus...
L'individu ne se tient par pour battu ; il voit dans l'atelier un habit de
grenadier de la vieille garde; il l'endosse sans mot dire, couvre sa tte
d'un vieux bonnet poil, saisit un fusil et prend une de ces attitudes que
Charlet savait si bien rendre.

Eh bien ! me reconnaissez-vous, Monsieur Charlet?
Oh, parbleu! oui, rpondit l'artiste : vieille garde!
Et Charlet fit le tableau : ce tableau tait l'enseigne d'un cabaretier, et
l'enseigne fit la fortune du matre!!
Comme peintre, Charlet reste le fidle traducteur de l'arme franaise.
11 a compris le soldat dans sa navet attendrie, dans son courage intrpide

et son hrosme bon enfant, insouciant du danger.


Voici les tableaux qui nous restent de Charlet : le Passage du Rhin
Kehl (galerie de Versailles), le Ravin (muse de Valenciennes). Le muse
du Louvre possde douze dessins de cet artiste; et le muse de Houen, /(t
Matresse d'cole.
On peut valuer son uvre lithographique environ deux mille pices.
Dtail curieux, Charlet fut fait chevalier de la Lgion d'honneur comme
officier de la garde nationale ; ce ne fut que sept annes aprs que l'on
rcompensa son grand talent par la croix d'officier.
Charlet fut professeur l'cole polytechnique, o, dit un rapport, il
composa des modles l'aide desquels il est dfendu de ne plus apprendre
le dessin . L'artiste prend plaisir cette poque se moquer de tout ce
qu'essayent de faire les derniers Bourbons; il boude avec les blancs qu'il
ne porte pas dans son cur , et s'crie ironiquement : Dieu! que Paris
est triste sans meutes ! faisant ainsi allusion au gouvernement de Juillet
la
qui, n de la barricade, sans cesse troubl par elle, prit par barricade.
De lui cette boutade si connue : Ce qu'il y a de meilleur dans l'homme,
c'est le chien! De lui galement celte fire rponse : La garde meurl et
ne se rend pas, que l'on imputa Cambronne la place de son dernier mot.
Vers la fin de ses jours, on le montait souvent son fauteuil. L, entour
de ses nobles lves, il retrouvait la force et essayait encore de reprendre
la vie en se faisant apporter ses crayons.
Il travaillait, nous dit encore Milo Leneveux,
quelques heures peine
avant de mourir, runir dans un seul monument la grande arme toutes
les pages qu'il lui avait ddies et l. Il terminait un Napolon cheval :
u
Oh! pour le coup, dit-il en appelant sa femme, tiens, regarde, cela vaut
Gricault.
Ce fut sa dernire uvre et son dernier souvenir. Gricault avait t le
camarade de Charlet et l'un de ses plus sincres admirateurs.
Ce fut le clbre sculpteur David d'Angers qui s'occupa pcuniairement
des obsques de Charlet; grce cette gnreuse amiti, les funrailles du
grand artiste populaire furent dignes de lui.
De nos jours un monument trs artistique, d'aspect spirituel, d'arrange-
ment heureux, se dresse dans un quartier populeux, bien en rapport avec la
physionomie simple et de bonne humeur de la vie et de l'uvre du matre.
Cette statue est comme un coup de coude l'indiffrence des foules, qu'elle
force en leur imposant l'admiration et l'effort du souvenir.
HIPPOLYTE BELLANG

Si le style c'est l'homme, vous connaissez Hippolyte Bellang en tudiant


ses uvres. Il ne ttonne pas, il se consulte d'abord. Il voit du premier coup
d'il le genre qui convient son crayon ferme et tmraire; il se jette
avec amour, avec audace, dans la route qui vient de s'ouvrir, et le voil
rival des plus habiles, voyageant ct des Horace Yernet et des Charlet,
ces deux gloires d'une cole dont Baffet aussi a sa belle part revendiquer.
Ainsi s'exprime Jacques Arago dans la biographie qu'il consacre il l'ar-
tiste que nous allons examiner.
Bellang naquit Paris en 1800 et mourut dans cette ville en 1866.
Il rsume, avec Carle Yernet, Charlet et Baffet, l'expression la plus
vibrante de l'amour de la patrie, au service duquel les quatre artistes con-
sacrrent ardemment leur remarquable talent. Esprits faciles, gnies
accessibles, d'essence bien franaise, ils furent, ds leur avnement, salus
par l'opinion comme les peintres du peuple.
Bellang, qui puisa les principes de son art galement chez le baron Gros,
devint aussitt l'ami intime de Charlet.
Ces quatre artistes auront eu cette gloire d'avoir t de leur poque,
lorsque tant d'artistes suprieurs peut-tre se renfermaient dans une sphre
de l'idal dont ils ne descendaient pas, vivant abstraitement aux sicles de
Pricls, d'Auguste et de Lon X. Il leur a fallu tout crer pour arriver
ce type fait de toutes pices, d'une couleur, d'un arrangement tout parti-
culier qui synthtise l'arme et qui vaut bien Achille, quelque admiration
qu'on professe d'ailleurs pour ce personnage homrique.
Leur originalit jaillit tout coup travers le poncif et le dj vu; ils

inondrent leur sicle d'une lumire fconde et exaltrent le patriotisme


par l'image en frappant au cur de la foule.
Certes, ces artistes ne sauraient tre compars aux grands matres de
Flandre, d'Espagne et d'Italie; mais ils sont spirituels, modernes et bien
gaulois, dgags de toute vraie thorie d'art, de bonne humeur. (J/llse des
familles.)
N de parents peu fortuns, H. Bellang ds son plus jeune ge fut plac
en apprentissage chez un ngociant raffineur de sucre, chez qui, dit l'ar-
tiste lui-mme, ayant copi pendant un an beaucoup de lettres, comptes
courants et autres pices aussi intressantes des archives commerciales,
got beaucoup d'chantillons de sucre brut, de cassonnade, au point d'ac-
qurir pour toutes les matires sucres une horreur que j'ai garde long-
temps, je ne pus m'acclimater, toujours poursuivi par mon dsir d'tre
artiste.
Puis ce fut chez un peintre de miniature que Bellang vint chouer, aprs
maintes tentatives de rvolte pour arriver toucher son rve entrevu,
et chez un bniste...
Tout cela c'tait bien de l'art, mais ce n'tait pas l'art comme je le com-
prenais. Et l'artiste nous parle des joies secrtes et des chres penses
d'idal dont il aimait animer ses rveries solitaires; il nous dit ses retraites
fugitives au fond des bois, et les douces impressions qu'il ressentait devant
la nature. Un album sur son cur, il s'enfuyait trs loin et s'appliquait
alors dessiner ce qu'il voyait; il nous conte son premier paysage. Cet
essai ne fut pas des plus russis, il me fit seulement connatre cette vrit,
qu'il est peu commode d'tre assis terre pour dessiner, et cette autre
vrit, que la mine de plomb rend mal les jeux du soleil dans la feuille.
Bah! s'crie-t-il, je ne suis pas paysagiste ! Et il s'endort.
Tout coup, le jeune homme est rveill : par une voix peu harmonieuse
qui chante un air de I,'alif,,ti la Tulipe. C'tait un soldat qui se livrait sur
un tremble au laborieux exercice de la sculpture sur bois.
Sa sculpture tait peut-tre un peu superficielle, car il attaquait seule-
ment l'corce de l'arbre.
Le sujet tait un nom propre, surmont d'un cur enflamm perc de
flches.
L'uniforme de ce guerrier (c'tait un artilleur) m'attirait, dit Bellang ;
et aprs une courte hsitation je repris mes crayons et le croquai en quel-
ques traits.

Il meregarda son tour d'un air tonn.

Je lui montrai alors mon papier, sans ajouter une parole.

Mon portrait! s'cria-t-il.


Vous trouvez?

Parbleu, a y est! Jusqu'au passe-poil, qui est tout fait d'or-
donnance.

Si vous le trouvez ressemblant, acceptez-le, reprit le jeune homme.
Et le troupier emporta l'uvre de dbut de l'artiste en lui souhaitant bonne
chance. *


Il me porte bonheur, en effet, conclut Bellang, car ma vocation tait
dcide.
La lithographie, dont le procd lui avait t enseign par Charlel, tenta
bientt Bellang par la facilit et la rapidit avec laquelle on obtenait l'ellel.
Les deux artistes ne peuvent pas se comparer cependant dans leur u-
vre. Si toutefois nous trouvons en eux des points de similitude rels, en
politique entre autres, par leurs mmes ides librales accouples leur
art videmment bonapartiste, leur production diffre, et leurs tendances ne
sont pas les mmes.
Bellang fit relativement peu de dessins. Son esprit sdentaire se prtait
difficilement l'activit double du cerveau et du corps indispensable au des-
sinateur. D'une nature calme et simple, trs pris de son intrieur, il n'eut
jamais la verve tincelante de Charlet, ni le mot mi-plaisant, mi-philoso-
phique, qui soulignait les planches de cet artiste.
Au reste, Bellang eut-il eu un got absolu pour l'illustration, qu'il lui
et t bien difficile de s'y consacrer. Il fut, en effet, oblig d'accepter les
fonctions de conservateur du muse de Rouen. Cet exil qu'il subit pendant
dix-sept annes lui avait t command par des considrations de famille.
Bellang tait officier de la Lgion d'honneur.
RAFFET

Raffet, dont l'uvre de dessinateur l'emporte sur celle de peintre, naquit


Paris en 1804 et mourut Gnes en 1860.
Ds le berceau, les jeux militaires le passionnrent. Il griffonne partout
des soldats, des batailles, dans t'out le ple-mle de sa jeune imagination.
Malheureusement la fortune ne lui sourit pas cette poque o son cer-
veau s'veille. : neuf ans, son pre, modeste employ des postes, meurt
tragiquement, assassin dans le bois de Boulogne, et le gain de la mre
devient insuffisant. L'enfant est subitement oblig d'interrompre ses chres
tudes de dessin, en pleine ardeur, l'me tout mue encore des premires
lueurs entrevues.
Trop jeune pour choisir un mtier, Raffet entre chez un tourneur en bois
comme apprenti, o il dbute par la fabrication des btons de chaise.
A dix-huit ans il abandonne joyeusement son patron, sollicit qu'il tait
par M. Cabanel, peintre dcorateur sur porcelaine, pour lequel il travaille en
qualit d'lve.
Ds lors le jeune homme smble se rendre un compte plus exact de l'art
qu'il peroit peu peu ; des promenades frquentes dans des muses ach-
vent d'veiller son imagination, si bien prpare il est vrai. On pourrait
donc gagner sa vie en produisant de si belles choses ! Ds lors la voca-
tion de Raffet s'tait rvle, dgage aussitt de toute indcision.
Nous ne dirons pas les privations- et les assauts de misre de toutes sor-
tes contre lesquels cet artiste lutta; avec cette ferme volont de russir, il
rva de crer des chefs-d'uvre l'gal de ceux qu'il avait tant admirs.
Matin et soir il travailla son dessin, sans pour cela, toutefois, abandon-
ner le mtier qui le faisait vivre.
Puis, les gots trs prononcs qu'il avait pour les scnes militaires pous-
srent Raffet demander les conseils de Charlet, qui le prit aussitt comme
lve, tout enchant de voir revivre ses premiers essais dans l'uvre
embryonnaire du nouveau venu.
Tout allait donc pour le mieux, moyennant quelques commandes de
dessin la spia et de peintures sur porcelaine, lorsque la petite vrole
vint arrter pendant deux mois l'essor de notre artiste. Aprs avoir
achev sa convalescence, vingt et un ans il commence ses premires litho-
graphies, dessins timides et de touche incertaine. L'artiste eut ce moment
conscience du peu d'tudes srieuses qu'il avait faites jusqu'alors; il se
sentit paralys par son insuffisance de mtier, et subitement il rechercha
les conseils du baron Gros, si estim cette poque.
Ds lors, devenu l'lve de ce matre, Raffet concourt brillamment
l'cole des beaux-arts, qu'il abandonne cependant en pleine russite pour
se consacrer l'illustration, dans laquelle son genre semble se complaire
davantage.
Une similitude troite unit le talent de Charlet celui de Raffet : mme
genre en effet, mmes procds employs, mmes recherches d'esprit
dans la composition et dans le dessin.
Raffet cependant pratiqua peut-tre davantage d'aprs nature; ses tudes
apparaissent plus solides que celles de son matre.
La recherche du vrai le passionna, sans quelquefois mme qu'il s'arrte
aux cts les plus rebutants de cette vrit. Dans ses scnes de la Rvo-
lution, entre autres, il se livra des tudes d'aprs nature sur des ttes
dtaches du cadavre auquel elles appartenaient. Quelquefois mme il
poussa son amour pour l'exactitude jusqu' garder ces tristes modles une
semaine, faisant tous les jours des tudes nouvelles, au fur et mesure de la
dcomposition.
L'artiste recherchait cette technique macabre; il la considrait comme
indispensable pour l'interprtation vraie des sujets de guerre, de carnage
et de mort.
Il en vint mme se dsintresser des scnes dont il n'avait pas t
tmoin; las de rendre de chic le grouillement enfivr et la fougue imp-
tueuse des batailles, il accourt Anvers, o il assiste au sige de cette ville.
Puis il entreprend des voyages nombreux, qu'il choisit en raison de ses
futures productions : il part avec le prince Demidoff pour la Russie mri-
dionale, source fconde d'observations et de progrs rapides, d'o l'artiste
nous rapporte une magnifique srie de cent planches lithographies. Nous
le retrouvons ensuite en Espagne, puis en Italie, o Raffet suit les oprations
militaires des Autrichiens. Il arrive Rome quelques jours aprs l'entre
des Franais.
Il faut lire dans l'ouvrage de M. Demidoff la part qui revenait notre
artiste dans toutes ces excursions et voir les superbes planches dont fut
illustre cette grande publication.
Pour nous, dit M. Aug. Bry, nous nous rappellerons toujours un pisode
que Raffet nous conte lui-mme, avec ce sens pittoresque et ces gestes
significatifs qui n'appartenaient qu' lui.
J'tais occup faire du croquis au camp de Vosnessonsk, nous dit-il,
tudiant de mon mieux ces soldats si nouveaux pour moi. J'avais autour
de moi un assez grand nombre d'officiers, lorsque tout coup, en relevant
les yeux, je me retrouve seul assis sur mon pinchard; mes admirateurs
taient une distance respectueuse, et j'entends une voix qui me dit : Bon-
jour, Monsieur Raffet... Je me retourne, et je me trouve face face avec
un homme de haute taille, l'empereur de toutes les Russies!... Je porte
vivement la main ma casquette, et, fort interloqu dans le premier mo-
ment, je balbutiai une rponse assez confuse. L'empereur voulut voir mes
dessins, me rpta mon nom plusieurs fois, et- enfin me donna un officier
d'tat-major pour me piloter comme bon me semblerait. J'offris Leurs
Majests un Souvenir du camp (aquarelle), et je reus en change deux
joyaux enrichis de diamants.
A Grenade, il fut apprhend par une sentinelle et prisonnier pendant
deux heures. Voici pourquoi : l'artiste dessinait des grenadiers antiques,
sculpts du temps de Philippe V pour le moins, sur la porte d'un grand
difice qui n'tait autre qu'une caserne d'artillerie. Or, l'officier du poste ne
voulait pas relcher le peintre, d'abord parce que Grenade est, une ville
forte, ensuite parce que la maison tait un lieu essentiellement militaire,
d'o le crayon tait proscrit. Raffet recouvra sa libert aprs une dtention
prventive de deux heures, qui nous priva, dit M. Demidoff, de quatre
croquis au moins, pleins de vie et de vrit, comme il savait les faire .
Entre temps l'artiste, toujours sollicit par les diteurs les plus en renom,
Illustra : la IVmsis) Waterloo, les Portes de fer, le Fils de Vhomme, lYapo-
lon en Egypte, le Combat d'Oued-Ailego Comme il est beau d'allure, ce
grand empereur que Raffet nous reprsente dans cette dernire uvre!
Combien ses mouvements sont exacts, et cela dans les moindres pro-
portions; qu'il soit de dos, au premier plan ou perdu dans la brume, on le
reconnat. Nul mieux que Raffet ne rendit l'expression altire et la rudesse
sans exagration des traits de Napolon.
Raffet eut l'ide, un moment, de consacrer un recueil la gloire des
Polonais. Mais il abandonna bientt ce projet, dont il ne reste qu'une
planche intitule : Infanterie polonaise marchant l'ennemi.
Son album de 1833 dbute par une magnifique planche intitule 1813.
Elle reprsente Napolon, suivi de son tat-major, avec cette mme remar-
quable exactitude que nous mentionnons plus haut. Citons encore : Pro-
l'
vins, puis l' Ilisl)ectio, il du matre, etc., etc.
C'est rue des Beaux-Arts n 5 qu'il entreprit son beau tableau de Napo-
lon Waterloo.
Raffet n'abandonnait pas, entre temps, ses tudes de peinture; il alter-
nait avec ses dessins, se reposant ainsi d'un genre avec l'autre.
Parmi les portraits que fit cet artiste, il convient de citer celui de
M. Amable Gihaut, puis ceux du Fils de Panaris et de M. Dupont, natu-
raliste.

Puis une Rue de Caudebec, vue du port et du havre, des Navires, des
Paysans, des Nourrices sur le bateau de la Bouille, Petit Bras, Intrieur de
cuisine, etc., etc, uvres d'une belle sincrit et conues avec simplicit
dans l'excution et le choix. Parmi ses tudes l'aquarelle, nous parlerons
de celles qu'il fit d'aprs plusieurs armures du muse d'artillerie.
Citons en outre de nombreux dessins de chasseurs de la garde nationale,.
et ses illustrations pour Walter Scott, Chateaubriand, etc.
Il excuta galement le portrait de M. Benoist des Sablons dans son uni-
forme ; c'tait un hommage destin la compagnie de cet 'officier, qui venait
de lui donner les galons de sergent. Raffet devint par la suite sous-lieute-
nant et capitaine dans la 11 lgion de la garde nationale, o il fit dix-sept
annes de service. Il donna sa dmission, oblig qu'il y tait par ses fr-
quents voyages.
Effectivement, partir de l'anne 1849, Raffet sjourne presque cons-
tamment hors de France. Il va Berlin) puis en Ecosse, passe quelque
temps Vienne et en Toscane, o il revoit avec bonheur ses chers troupiers.
La mort le surprit Gnes, en pleine jeunesse de talent et dans toute la
force de l'ge.
Nous n'avons pu donner qu'un rapide aperu des voyages et des travaux
entrepris par Raffet. Il ressort -de la vie de cet artiste un enseignement
suprme, savoir : ce que peut une organisation d'lite fconde par la
volont. Travailleur toujours proccup de la culture de son intelligence,
avide de s'instruire, il se mit faire du latin vingt-sept ans : il n'avait pas
fait d'tudes classiques ses dbuts, et la perspective d'un arrt quelconque
dans l'expression de chacune de ses ides lui fit entreprendre un travail
acharn qui le mena parfaire admirablement l'instruction rudimentaire
qu'il avait reue dans son jeune ge. Son esprit tait gai, sympathique,
nous dit M. Eugne Tourneux. Dou d'un grand bon sens, d'un esprit vif
et d'un excellent cur, il tait volontiers causeur et nous surprenait par
la varit de ses vues; mais il procdait toujours, si je puis m'exprimer
en peintre, par la masse, et revenait ensuite au dtail. Mais au milieu^e
toutes les choses nouvelles que lui offrirent de nombreux voyages, on
peut affirmer qu'il garda toujours l'instinct de l'enfant du faubourg Saint-
Antoine et l'amour passionn du soldat. Il eut le rare bonheur d'tre fort
apprci par ses confrres les artistes, et, de son ct, il rendait justice
ceux qui n'laient pas dans sa voie.
Nous pourrons dire en terminant que les penses de Raffet, claires et

potiques, taient de celles qui veulent tre dissmines et rpandues un


nombre considrable d'exemplaires.
Raffet restera grand dans l'histoire de l'art pour avoir exprim, avec un
crayon incisif, les murs militaires de plusieurs poques, et admirablement
pntr dans la vie intime des pays qu'il lui a t donn de parcourir et
d'tudier.
Parlant de Charlet et de Raffet, M. Giacomelli s'exprime ainsi :
(l
Charlet semble avoir taill dans un bloc de pierre sa statue de soldat de
l'Empire. Son grognard a la vigueur du corps et la srnit de l'me : je le
trouve superbe, et c'est peine si j'ose reprocher parfois Charlet la ngli-
gence du dessin. Mais il ne m'est jamais venu tt l'ide que la face de ce
hros, immobilis par le peintre dans une allure sculpturale, pouvait s'ani-
m er, erson bras se lever pour frapper.

Quelle diffrence avec le soldat de Raffet! Regardons ensemble les gre-


nadiers du 32e de ligne : Prts partir pour la ville ternelle. L'artiste a
reprsent l'angle d'un peloton; trois soldats sont en vue... c'est toute
notre jeune arme! Quelle nergique volont empreinte sur ces visages aux
pommettes saillantes, quelle intelligence dans le regard, quelle vrit dans
l'attitude de ces formes souples et dures comme des lames d'acier!... et
leurs pieds, voyez leurs pieds! La statue est vivante, et non pas scelle au
sol;un roulement de tambour, en avant! marche! et les voil partis de ce
de ce pas rgulier et rapide, si victorieusement rendu dans le Drapeau
du 17e l9er...

M. AugusteBry, dans Raffet, sa Vie et ses uvres, nous conte cette anec-
dote, qui montre l'tonnante rvlation subite de l'artiste dont nous nous
occupons.
Au commencement de l'anne 1830, Raffet fit paratre un album dans
lequel on remarquait deux planches capitales : la- Moskowa et surtout Wa-
terloo. Un jour que M. Gros, notre grand peintre de batailles, passait sur
le quai, il s'arrte devant l'talage d'un marchand d'estampes.
Combien ce Waterloo ?
Un franc.
Puis, aprs l'avoir examin attentivement :
C'est beau, trs beau! De qui est ce dessin?
D'un jeune lve de M. Gros qu'on appelle Raffet.
Vous tes dans l'erreur; M. Gros n'a pas d'lve de ce nom.

Pardon, Monsieur, mais c'est la vrit que je vous dis; plusieurs de

ces messieurs me sont connus, et c'est ainsi qu'ils appellent un de leurs


camarades d'atelier.
Vous n'avez pas sans doute la prtention d'tre mieux renseign

que moi? Je ne connais pas ce Raffet, et je suis le baron Gros.


Le
marchand salua en ajoutant : *

Je n'avais pas l'honneur de vous connatre, Monsieur le baron, mais


je vous rpte que je suis parfaitement sr de ce que j'avance.

Arriv son atelier, M. Gros demande s'il y a parmi les lves un
nomm Raffet; plusieurs de ses camarades rpondent affirmativement, et
notre ami se lve en disant son matre :

C'est moi.
Ah! c'est vous qui avez
fait cela? lui demanda-t-il en lui montrant la
lithographie qu'il venait d'acheter. Et d'aprs qui avez-vous fait cette planche?
Mais, d'aprs personne,
rpondit timidement l'lve ; j'ai lu les rela-
tions de cette grande bataille, et j'ai compos.mon sujet.

Alors que venez-vous faire ici ?
Je viens apprendre ce que j'ignore.

Soyez moins modeste, mon


ami, vous n'ignorez pas grand'chose,
lui dit le grand artiste en lui frappant familirement sur l'paule, et vous
savez qu'en fait de batailles je m'y connais.
Horace Vernet, Charlet, Bellang et Raffet furent les polmistes du
crayon, pris de la lgende impriale plutt par son ct artistique, son
mouvement pique et le triomphe de ses batailles. Ils luttent pour le lib- -

ralisme qui runit leurs quatre opinions, tantt avec la touchante bonhomie
de la chanson, tantt avec la verve mordante d'un pamphlet.

Parmi les nombreux artistes que tenta la lithographie, nous voyons


encore les peintres les plus clbres. Gros et Ingres s'y essayent timide-
ment, sans s'attarder cette formule mal en rapport avec leur talent,
puis Delacroix, dont la puissance et la vigueur dans le dessin trouvent dans
la lithographie un moyen d'expression qui sduit.
Girodet s'exera galement dans ce genre, o il reste plutt infrieur par
la scheresse de ses contours et la coloration un peu froide de ses com-
positions.
Citons encore Bonington, trs got.par ses productions la fois dlicates
et fermes; puis Devria, dont nous avons dj examin l'uvre trs intres-
sante de dessinateur; puis Lon Cogniet, le vnr matre de tant d'illus-
tres artistes de notre temps; et Decamps, dont l'uvre trs varie nous
montre la fois des scnes militaires, des caricatures politiques d'une vio-
lence critiquable, des croquis d'animaux, de beaux paysages d'Orient et
des ouvrages sentimentaux dans une, note attendrie l'excs, trs en vogue
ce moment.
Nous voyons apparatre aussi Gavarni, au talent souple et agrable. Son

nom reste plutt fidlement attach la caricature, dans laquelle il excella,


sans toutefois tomber dans le grotesque.
Le genre.de Gavarni, d'une allure fminine plutt, critique spirituelle-
ment les ridicules de son temps ; la lgende qui accompagne les dessins de
cet artiste est d'une grande finesse et d'une forme trs littraire.

Daumier russit plutt dans la caricature politique; son crayon s'attaque


aux faiblesses bourgeoises, fltrit les niais et nous attendrit sur le sort des
humbles. D'une belle couleur, d'une facture large et trs personnelle, l'u-
vre de Daumier est d'un caractre d'art trs lev.
Mentionnons encore les Grandville, les Monnier, les Pigal, artistes plutt
humoristes que caricaturistes. Grandville, plus particulirement, alaissdes
pages d'un haut intrt. Ses dessins pour les Fables de La Fontaine entre
autres sont d'un esprit trs suprieur, et trs en rapport avec la fine philo-
sophie du texte. La valeur de cette publication peut tre compare avec
avantage, croyons-nous, l'illustration que nous a laisse Gustave Dor de
cette mme uvre.
A cette poque, Eugne Lambert excuta des dessins sur le mme- texte

pour la maison Hetzel, apportant son excution une vrit dans le dtail
qui n'existait pas chez ses deux prdcesseurs.
De Grandville galement les Mtamorphoses, dont les dessins tmoignent
d'un esprit et d'une observation tout fait originaux.
Et Grvin, au parisianisme si aigu, qui cra un genre bien personnel et
ex alta au plus haut point la grce prtentieuse de la femme lgre.
v
>

BIDA. MEISSONIER. BERTALL, ETC.

Bida est une des gloires les plus pures de l'art de l'illustration.
Ce grand artiste nous laisse des uvres de belle imagination, moins
fantastiques, manant d'un cerveau moins abondant que celui de Gus-
tave Dor, mais dans lesquelles les qualits du dessin sont bien suprieures
celles de l'illustrateur de la Divine Comdie.
Bida naquit Toulouse en 1813.
Ds son jeune ge on le confia aux excellents soins de son oncle, Rgis,
-Bida, un prtre excellent, doubl d'un rudit, qui suivit avec attachement
son lve dans ses tudes au sminaire.
En 1831 Bida retourna auprs de sa mre, Toulouse, o il donna des
leons de grec et de latin, langues qu'il possdait fond.
On retrouve les traces de cette ducation religieuse trs soigne, de cet
amour des lettres qui n'abandonna jamais le grand artiste, dans presque
toute son oeuvre. Les scnes de la Bible, si bien faites pour tenter son
crayon, ces pages vibrantes de saintet, sont d'une justesse d'expression et
d'un sentiment toujours exact, classiques un peu, d'un art parfois svre,
mais d'une originalit vidente et d'un beau caractre.
En 1835 Bida, fermement dcid suivre ses aspirations, entra chez
Delacroix, dans l'atelier duquel il travailla avec acharnement. Peu de temps
aprs, devenu un des meilleurs lves du matre, nous le retrouveronsparmi
les plus habiles lithographes de son temps : les Franais, les Mouilieron,
les Devria...
Cependant, le jeune homme n'avait pas encore trouv sa vritable voie ;
il revint son pays natal, o il se maria. En 1843, Bida laissa sa femme
Toulouse pour aller faire Venise un voyage de quelques semaines... ou de
quelques mois,... il n'tait pas exactement fix; au reste, qui pourrait pr-
voir la dure d'une admiration d'artiste?
Effectivement Bida, merveill, se laissa entraner par des amis vers d'au-
tres merveilles entrevues, et il partit pour l'Orient, o il resta... prs de dix-
huit mois... Il avait oubli sa femme!
L'artiste revint enthousiasmede ce voyage, vivement impressionn par le
ct religieux. de ces pays, fort bien prpar qu'il tait, du reste, parles
traditions pieuses qu'on lui avait inculques. Ds ce moment la vritable
vocation de Bida se dessine.
Dans -le grand talent d'orientaliste que Bida nous montre, nous ne sen-
tons gure l'influence de son matre Delacroix; Decamps parait le retenir
davantage, malgr, cependant, une note bien individuelle. D'un sentiment
lev, d'un dessin trs serr, d'une exactitude scrupuleuse dans les costu-

cent au premier plan et affirment sa matrise..


mes, les productions de l'artiste, depuis cette poque de rvlation, le pla-

Bida visite ensuite COllslantinople et la Syrie, d'o il rapporta des tudes


et des croquis remarquables.
C'est- l'poque d'un acharn labeur : il produisit peu cependant; trs
exigeant pour lui-mme, il travaillaitlentement et srement. L'art auquel il
s'tait vou, par volont el froidement, plutt que par entranement, devient
alors la passion de sa vie jusqu' son dernier jour.

On commena remarquer ses dessins : Un Caf Constantinople, le


March d'esclaves (Exposition 1849), le Barbier armnien, aussitt achets
par le ministre de l'intrieur.
-
Ce sont plutt des tableaux au crayon que des dessins vritables. Bida.
du reste, peignit trs rarement et, malgr les instances du matre Grme,
l'artiste prfra traduire ses impressions au pastel ou l'aquarelle; cela
lui suffisait...
Puis Bida entreprend un nouveau voyage en gypte (1850), dans sa soif
de connatre tous ces sites brlants de soleil, vocateurs des lgendes reli:-
gieuses. Il arrive au Caire, dvast ce moment par le cholra; malgr le
flau qui svissait cruellement, il prparait sur ce pays un ouvrage dont
il fit, son retour, des planches lithographiques qui obtinrent un grand
succs.
Citons, parmi les dessins qui consolidrent encore la clbrit naissante
de Bida, le Retour de la Mecque, le Dosseh (1854).
En 1855 parat le Rfectoire des moines grecs, etc. Il est dcor de la
Lgion d'honneur.
Infatigable, l'artiste entreprend de nouvelles excursions Athnes,
Constantinople, o il s'arrta trois mois et o il fit, notamment, le portrait
du sultan.
A propos de ce portrait, nous citerons cette curieuse anecdote :
Un jour que l'artiste travaillait son uvre, excute au crayon, rehaus-
se de pastel, il fut trs surpris de voir son auguste modle se lever tout
coup, puis, subitement, s'loigner sans mot dire. Un aide de camp du
sultan ne iarda pas venir expliquera Bida la cause de ce singulier dpart.
Bida jetait terre la mie de pain qui lui avait servi effacer les traits de
crayon... Or, la loi musulmane rprouvant cette perte du pain, le sultan
n'avait pas pu assister plus longtemps ce... gaspillage.
Aprs explications mutuelles, tout s'arrangea naturellement, et le sultan
revint poser.
Dans la suite, devenus trs amis, l'auguste modle autorisa le peintre
visiter les merveilles des Mille et une nuits qui s'appellent le Trsor des
anciens sultans, o se trouvent runies les pierres prcieuses les plus rares,
dans un prodigieux amoncellement d'une varit et d'un clat blouissants.
Puis Bida part pour la Crime, o la guerre venait de se terminer.
A cette poque, l'artiste se rvle dans un genre nouveau. Ses croquis de'
soldats, ses vues du rempart de Sbastopol, sont des pages trs pittoresques
et d'une belle couleur.
De retour de Beyrouth, Bida entreprend de nouveau un voyage en Orient,
qu'il fait dans des conditions prfrables pour l'observation des costumes et
des types inhrents ces pays, cheval et couchant sous la tente.
C'est ce moment que paraissent la Prdication dans le Liban, Jaffa,
JrusalemSuez.
Bida retourne galement au Caire, et il ne rentra en France qu' la fin
de 1856, riche de souvenirs, d'impressions ineffaables et d'tudes.
Viennent ensuite les Juifs pleurant au mur de Salomoii, l'Appel du s-oir
en Crime.
De cette poque et des annes suivantes datent un grand nombre d'u-
vres : la Rsurrection de Lazare., le Champ de Booz, le Massacre des Mame-
lucks (au muse du Luxembourg), enfin Rocroy (au chteau de Chan-
tilly).
Bida, ce moment, entra en rapport avec la maison Hachette, prsent
par M. douard Charton, sous la direction duquel le Tour du monde fit
ses premiers dbuts. Le grand dessinateur devint ds lors de la- maison; les
chefs de la librairie Hachette furent les meilleurs et les plus intimes amis
de Bida il se trouvait parmi eux comme dans une seconde famille.
:

En 1860 l'artiste, vivement sollicit par la, maison Hachette, accepta


d'excuter les illustrations de la Bible ; son talent, ses voyages successifs
dans ces pays, faisaient de Bida l'illustrateur indiqu pour l'interprtation
de ces pages sublimes... Cet ouvrage se rduisit par la suite aux vangiles
et aux livres de Tobie, Joseph, Esther, Ruth, le Cantique des cantiques,...
autant de compositions superbes et dignes de l'admiration la plus grande.
Ce fut l'origine du quatrime voyage en Egypte et en Palestine qu'entre-
prit Bida; dou d'une conscience rare, l'artiste retourna dans ces pays pour
chercher les sites o il placerait ses personnages, s'inspirant du pittoresque
et des rves religieux que beraient encore les lieux saints.
^
De tous ses voyages, la visite de l'artiste au mont Sina, qu'on n'abor-
\
dait pas alors avec autant de commodit que maintenant, lui avait laiss
le souvenir le plus enchanteur. Les journes cheval, les couchers sous la
tente, la rencontre des Arabes plus ou moins suspects et leurs fantasias, la
coloration merveilleuse, unique, des rochers, la grandeur du paysage,
taient autant de souvenirs-heureux pour le grand dessinateur.'
-
A Jrusalem, Bida rencontra Renan, occup ce moment crire son
chef-d'uyre : la Vie-de Jsus-; les deux grands artistes taient venus tous
deux demander l'inspiration la nature. '
^ -

A son retour en France, l'artiste, extnu par tous ces voyages, devient
la proie d'une maladie noire, provoque par de cruelles alternatives. Il se
trouvait tantt dans l'impossibilit absolue de tenir, presque-de voir un
crayon, tantt dans l'obliga'tion de satisfaire-sa fivre de travailpar la' plus'
intense activit. Il "illtistralit -00 moment, i mme temps que les vangiles
et les scnes bibliques, les uvres d'Alfred de Musset, pour l'diteur
Charpentier. \ .
Comme ces pages sont saisissantes et pleines de -grce et de facilit !
Qui et jamais pens qu'elles furent excutes dans des conditions dplora-

prtation 1 - ....
bles d souffrance morale 1; Quelle fracheur ! quelle-jeunesse dans 1111ter-,.

Ye-uf de sa premire femme, Bida se remaria avec latfille d'un industriel


d'Alsace., et son bonheur s'coula auprsda cette nouvelle -famille dans les
conditions les plus heureuses. En -1870, avant la'gurre, Bida fut nomm
officier de la Lgion d'honneur... ^ .
Bida, familier sous l'Empire des rceptions.de la- princesse Mathilde, des
invits de Compigne, etc., n'avait t fait officier de -la; Lgion dMionneur
si tardivement qu'en raison de son indpendance, au sein du jury d-e pein-
ture,. vis--vis de M, Niewerkerque; c'est cette attitude, croyons-nous, qui"
avait retard cette promotion; le mme cas s'tait prsent pour Fromentin,
pour les mmes causes.
C'est la maison Hachette, cette maison amie, que Bida vcut pendant
le sige de Paris. Il faisait partie du mme bataillon de garde nationale
que Duruy, Ch. Garnier, Hachette, etc..., et lorsque, relev de ses factions
dans la neige, il rentrait au boulevard Saint-Michel, nul n'tait plus plein
d'entrain et de confiance que lui. Il ranimait par sa bonne humeur tous
ceux qui l'entouraient.
Il avait laiss Bhl (Alsace) sa jeune femme et son enfant pour faire son
devoir Paris.
-
C'est cette poque que Bida entreprit, pendant les loisirs que lui don-
naient ses occupations militaires, le portrait au crayon de quelques-uns
de ses distingus camarades, soldats comme lui. C'est ainsi qu'mile Bayard,
Charles Garnier, Hachette, Fouret, Henri Regnault, etc., furent dessins
par le matre, dans des croquis d'une belle allure et d'une parfaite ressem-
blance. Entre temps, l'artiste prparait galement une jolie dition d'An-
cassin et Nicolette, qu'il traduisit, illustra et grava pour lui.
A ce moment l'artiste vient se fixer en Alsace,
ne faisant plus que de
rares et courts sjours Paris.
Puis bientt Bida entreprend une srie de nouveaux voyages en Italie
il visite Venise, Florence, Ronie, Sorrente, et la Hollande et l'Allemagne,
d 'o il rapporte d'admirables copies l'aquarelle d'aprs les matres
anciens.
Il donne son grand dessin le Retour
au Calvaire et compose une suite
de trente-deux illustrations pour Molire, et
une suite pour la Princesse de
Clves; il illustre encore Shakespeare de quarante aquarelles, et la Jeanne
d Arc de Michelet ainsi que les
uvres d'Andr Chnier.
Trs littraire et trs classique dans
ses gots, Bida fut toujours parti-
culirement attir vers les grands auteurs du dix-septime sicle. Son
admiration immuable allait en premire ligne Bossuet, Chateaubriand.
et il aimait rappeler l'occasion dans laquelle il avait vu ce dernier et son
regard inoubliable. C'tait l'enterrement du peintre Gros, o Bida assis-
tait avec Raffet. Au dfil, au moment du passage du grand homme, Raffet
lana un coup de coude l'artiste dont nous nous occupons, en murmu-
rant son nom. Chateaubriand fit un mouvement et fixa sur ses deux jeunes
admirateurs un regard fier... et satisfait.
En peinture, Rida tait admirateur de tous les grands matres, sans dis-
tinction d'coles, aussi bien de Rembrandt et de Rubens que de Velasquez et
de Lonard de Vinci; il se rclamait toujours trs modestement, humble-
ment mme, de son matre Delacroix, lui vouant un respect tout spcial.
Bida avait pendant quelques annes partag un appartement avec Pey-
rat; il frquenta aussi un caf trs connu sous le nom de divan Lepelletier;
mais, l'encontre d'un trop grand nombre d'habitus qui ne faisaient gure
qu'y prorer jour et nuit, Bida ne sacrifiait rien. de son temps de 'travail
acharn ; il conserva toute sa vie l'horreur d la bohme.
' Bida avait t trs li avec Laurenl Jan, qu'il jugeait
bien suprieur
son uvre, puis avec mile Augier, Meissonier, plus tard avec Fromentin
tout particulirement, quoique d'une diffrence de nature bien caract-
rise.
-
Bida, dans ses bons moments, tait un trs agrable causeur; esprit
affin par celte haute instruction que nous savons, il racontait beaucoup,
connaissant ou ayant connu tout ce qui avait un nom dans les arts, dans la
littrature, dans le monde; mais ses souvenirs sur les uns ou sur les autres
taient rarement des anecdotes personnelles, l'artiste se retranchant tou--
jours derrire une extraordinaire modestie.
En 1882, Bida- eut la douleur de perdre sa compagne; il mourut lui-
mme, le 2 janvier 1895, d'une congestion pulmonaire marche foudroyante.
g de plus de quatre-vingt-un ans, en pleine force d'esprit, en pleine
activit, avec toute sa foi religieuse, et possdant jusqu' son dernier jour
son inaltrable passion pour son art.
MEISSONIER

L'erreur qui consistait, dans le temps, considrer les dessinateurs


comme des artistes de second ordre tombe donc d'elle-mme en prsence
des talents si purs qui se consacrrent l'illustration.
Meissonier, le grand peintre, apparat tout fait remarquable dans
cet art.
Admettons un moment que ce beau gnie ne nous ait laiss qu'une u-
vre de dessinateur, elle seule suffit rendre clbre son auteur. Ses pro-
ductions dans ce genre, au point de vue du nombre, suffisent amplement
pour remplir une existence d'homme.
Dans les quelques eau^fortes que nous laisse Meissonier, nous retrou-
vons c'es mmes qualits d'exactitude et de scrupuleuse observation d'effet
et de dtail qui nous charmrent chez le peintre.
Le Grand j?umeur, entre autres, reste au nombre des pices de haute
valeur dans l'histoire de la gravure.
C'est Curmer qui fit dbuter Meissonier dans l'illustration. Les vignettes
la Mort d'lazar, Holopherne, Juditll, demeurrent sans grande originalit ;
mais les dessins du Livre des enfants, de Paul et Virginie, de la Chau-
mire indienne, dela Chute d'un ange, du Roland furieux, etc., sont des
pages de premier ordre. Parmi ces illustrations sur bois, nous citerons
encore : le Livre du mariage, les uvres de Gresset, les Franais peints par
eux-mmes, puis le Discours sur l'histoire universelle, Lazarille des Ter-
mes, les Contes rmois, etc.
Xous relevons au nombre de ses meilleures illustrations en taille-douce,
Charlemagne, Manon chez le roi) Louis XI la Bastille, Corneille, le Ser-
gent recruteur, etc.
La belle renomme du peintre ne souffre pas de la grande valeur du
dessinateur; les uvres de Meissonier trouvent dans ces deux genres la
preuve absolue de l'lasticit de son gnie.

Signalons encore parmi les plus habiles illustrateurs de cette poque, au


hasard de la mmoire, Th. Fragonard, le dlicat vignettiste de Quentin
Durward et des vangiles pour l'diteur Curmer;
Hubert, le fcond dessinateur de paysages, comme aujourd'hui Cassagne
.
t
et Cicri, et l'habile lithographe Victor Adam, le Gustave Dor de l'poque ;
Et Maurel Fatio et Jules Nol, qui nous devons de fort jolis dessins de
marine ;
Puis, Jules Worms, qui, indpendamment du spirituel peintre des scnes
espagnoles qu'il fut, nous captive encore par une production trs intres-
sante comme dessinateur.
Charles Jacques galement, le peintre des bergeries, fut un illustrateur
trs admir. Ses uvres dans ce genre sont fort nombreuses. Ce fut sur-
tout dans la lithographie qu'il excella. Ses scnes militaires, excutes
l'aide de ce moyen, sont fort amusantes, originales et spirituelles.
L'artiste a collabor aux plus belles ditions de son poque; l encore le
peintre fameux n'a pas fait oublier le dessinateur distingu qu'il avait t.
N'oublions pas F. Chifflart, un ciseleur de dessins en mme temps qu'un
peintre distingu. Ses illustrations sont d'une haute inspiration ; l'artiste
semble les cacher dans son tonnante modestie et cette abngation qui le
caractrisent.
Nous devons Chifflart des illustrations pour Hernani de Victor Hugo,
pour la Chanson cle Roland, publie par l'diteur Marne, et des pages
admirables, d'un fantastique bien en rapport avec les uvres d'Edgar Po
qu'elles accompagnaient. '

Et V. Foulquier, dessinateur de" grande valeur, dont le Tour du mortd


possde des planches trs belles, ainsi que la Bibliothque rose de Hachette.

L'artiste a illustr pour la maison Marne un livre intitul les Jardins, qui
compte parmi les belles productions de l'art qui nous occupe.
Mentionnons encore, au hasard, les dessins, trs apprcis dans le Tour
du. monde, des peintres Rixensr Grme, Feyen-Perrin, Gustave Boulanger,
et Metzmacher.
Giacomelli nous a cont dans quelles circonstances Foulquier tait entr
la maison Marne, pour laquelle l'artiste a dessin sa meilleure uvre : les

1. Avec Anastasie Daubigny, Franais et Lancelot.


Caractres de La Bruyre. J'tais chez Marne, lorsque le grand diteur
me dit que Karl Girardet, l'un de ses dessinateurs favoris, tait bien g et
qu'il faudrait bientt le remplacer par un plus jeune.
Mes enfants
recevaient le journal la Semaine des enfants, dans lequel
Foulquier faisait des dessins qui me plaisaient beaucoup.
Je parlai aussitt de la valeur de cet artiste Marne, qui le reut avec
empressement.

dessinait alors de moins en moins pour Hachette, et cette situation


Il
l'inquitait fort. Il montra Marne les eaux-fortes qu'il avait graves
pour les Contes rmois et qui compltent cette uvre avec les dessins de
Meissonier.

L'diteur enthousiasm me dit : Quel livre pourrions-nous bien lui

donner? Je pensai alors aux Caractres de La Bruyre. Vous savez, nous


dit Giacomelli, que c'est ce livre auquel Foulquier doit le meilleur de sa
rputation.
Ed. de Beaumont laisse une uvre de dessinateur extrmement atti-
rante. Nous citerons, entre autres illustrations ; les Nains clbras, le Diable
amoureux de Cazotte, et les Quatre Contes de Perrault, son chef-d'uvre;
sans compter les innombrables lithographies dont l'artiste a enrichie la
collection du Charivari. *
Et Lanon, qui fit des eaux-fortes et des actualits si poignantes pendant
la guerre.
Cet^rtiste tait plutt animalier; ses dessins de lions, de btes froces,
sont d'une belle allure et font penser ceux de Delacroix.
Et Louis Leloir dont l'tincelante verve fit- la bonne fortune des livres
qu'il orna! Qui ne se rappelle les pages spirituelles, dlicates et d'une
forme si gracieuse, si bien en rapport avec les scnes d'autrefois, que ce
crayon brillant excellait retracer?
Les aventures de Paul et Virginie trouvrent dans de La Charlerie un
digne interprte ; les vignettes et les grandes pages qui ornent cet ouvrage
sont dignes de toute notre attention et de notre motion. Voil du charme
simple, doucement accompagnateur d'un texte qu'il explique sans l'ampli-
fier, mais sans jamais lui tre infrieur. Ces paysages que nous voyons,
ces scnes tendres si sincrement dpeintes par Bernardin de Saint-Pierre,
sont l fixes ravir, sans mivrerie et sans exagration dans la valeur
du geste.
Dans Y Histoire de la Rvolution franaise, le mme artiste nous apparat
admirable, tragique souhait et grand ; il s'lve dignement la hauteur
des situations qu'il voque sans emphase thtrale, avec seulement la note
juste de l'motion qu'il sent et qu'il partage avec l'crivain.
Et 0. de Penne, dont les dessins d'animaux sont classs parmi les meil-
leurs, les plus exacts, conus dans une excution habile subordonne la
vrit stricte de l'anatomie, avec l'esprit de la race et de l'espce, qu'il sut
rendre mieux que personne peut-tre. Et Janet-Lange, Bocourt, Gilbert,
Gerlier, Benett, Castelli, Frat, Honjat, etc.

BERTALL

Il est presque impossible de fixer le nombre des dessins publis par cet
artiste, trs original, sans mchancet, qui eut le rare mrite d'amuser
ses contemporains sans pour cela veiller leurs moindres susceptibilits.
Caricaturiste, illustrateur et littrateur, tantt il gouaille malicieusement,
comme dans le Grelot, petit journal satirique qu'il fonda en avril 1871, tan-
tt il gaye par une ptillante verveet une fine raillerie, dans les Infortunes
de Touche-ci-Tout, Marie sans Soin, la Comdie de notre temps, M. Hulu-
bedu et ses dplorables aventures, etc.
Albert d'Arnoux, qui, sur le conseil de Balzac, signa ses uvres de l'a-
nagramme Bertall, naquit Paris en 1820.
L'uvre de cet artiste est trs dissmine, en raison mme de la fcondit
de son auteur, la fois dessinateur la Bibliothque rose de Hachette,
illustrateur et auteur humoristique des Contes de ma mre, de Pierre l'Ir-
rsolu, de la Vigne, journaliste au Soir et au Paris-Journal, crivain phy-
siologique, historique et mme scientifique dans Jean le Paresseux, les
Plages de France, etc.
Les diverses productions de cet artiste dou sont trs particulires, tout
esclaves qu'elles sont de ce cerveau capricieux, qui ne s'arrtait aucune
des formes de la ralisation de sa pense.
Ses affiches de Paris dans l'eau, de Paris table, des Aventures de Tom
Pouce, du Prince Chnevis, etc., sont trs brillantes, d'un dessin videm-
ment mdiocre, mais d'un arrangement spirituel qui sauve la forme gn-
rale.

C'est par milliers que Bertall a fourni des dessins humoristiques, d'actua-
lit, des allgories. Ses revues du mois l' Illustration, la Semaine, au
Journal pour rire) sont d'un esprit caustique, bien en rapport avec les faits
que l'artiste critiquait. Il a donn beaucoup de vignettes pour les romans
de Cooper, d'Alphonse Karr, de Paul de Ivock, etc.
A cette poque, au Journal pour rire le dessinateur dont nous parlons
avait pour confrre Henri Meilhac, qui signait ses caricatures du pseudo-
nyme de Valin. Henri Meilhac, le spirituel auteur dramatique, le futur
acadmicien, avait, en effet, ses dbuts, cherch dans le dessin comique
l'expression de sa verve tincelante.

Ensemble d'uvres d'un got indiscutable, que l'absence de mtier pla-


cerait quelque peu en arrire, s'il n'tait toutefois second par un ct lit-
traire trs fin et une observation trs particulire.
Bertall est mort Soyons, prs de Saint-Peray (Ardche), en 1882.
VI
9t

GUSTAVE DOR. MILE BA.YARD

GUSTAVE DOR

Gustave Dor naquit Strasbourg en 1833 et mourut Paris en 1883.


Malgr des tentatives trs intressantes comme sculpteur, comme peintre
et graveur, ses illustrations, d'une faconde blouissante, le.. placent seules
en grande vidence..
Dor peut tre considr comme un gnie sans talent, comme un mer-
veilleux cerveau sans culture de mtier.
Les principes de composition du grand artiste variaient l'infini, selon
ses fantaisies, selon ses humeurs. L *effet de ses dessins fut toujours idal,
fantastique le plus souvent, avec tout le beau dchanement d'un imagi-
nation en effervescence. Tantt joyeux, tantt lugubre, il possdait la fois
le rire et les larmes.
Son dessin, malheureusement, demeura anodin, sec et quelque peu calli-
graphique, par suite d'une habilet extraordinaire non seconde par l'-
tude.
D'une surabondance demuscles, d'une exagration de mouvements quel-
que peu outre, dans un enchevtrement bizarre, compliqu, les composi-
tions de Dor donnent parfois des sensations vagues de houle.
Dor ne put jamais dessiner d'aprs nature : son esprit vagabondait
mieux en dehors du modle; par contre, il ne fit jamais de portraits res-
semblants. Son imagination chevele, toute encombre de visions, l'em-
portait dans l'au-del de la fantaisie ; il voyait travers son cerveau.
Ds ses dbuts, du reste, son genre s'affirma, ses uvres furent trs lon-
nantes ds le collge; jamais il ne progressa pour ainsi dire.
A l'ge de dix-sept ans, Dor composa un volume fort intressant, intitul
Dsagrments d'un voyage d'agrment, qu'il illustra de vingt-quatre lithogra-
phies et de cent soixante-quatorze dessins. Cet ouvrage obtint une immense
popularit, par la verve. tout imprvue qu'y avait mise le jeune artiste.
C'est ainsi que, chez lui, la facilit paralysait l'tude et que, ds ses
dbuts, l'ide qu'il lui faudrait avoir des modles lui semblait une insulte
son genre.
La mmoire visuelle, ce phnomne presque inhrent l'illustrateur
dou, tait en effet extraordinaire chez Dor; son il sans cesse impres-
sionn gardait jusqu'en ses moindres dtails les coins de nature les plus
spciaux, les mouvements les plus compliqus, avantages dont dcoul-
rent forcment ses facults si tonnantes pour le dessin dit de chic, qu'il
pratiqua on peut dire presque toujours.
Nous citerons ce fait l'appui de nos dires : Gustave Dor fut un jour
charg par un diteur de faire, d'aprs une photographie, le dessin d'un
paysage des Alpes.
Ce dessin devait tre termin le lendemain.
Dor quitte l'diteur, oubliant la photographie sur une table. Grand fut
l'moi de l'diteur lorsqu'il s'aperut de l'oubli, mais grand fut aussi son
tonnement en voyant revenir Gustave Dor, l'heure dite, avec le dessin
fait de mmoire.
Pas un sapin, pas un rocher ne manquait.
Horace Vernet ne fit-il pas le portrait du frre Philippe dans ces mmes
conditions d'extraordinaire mmoire des yeux, alors que ce vnrable eccl-
siastique, dont le nom reste pieusement attach l'organisation des ambu-
lances de la guerre de 1870, refusant de poser devant l'artiste, celui-ci
vint le voir plusieurs reprises dans une cellule de la rue Oudinot, et fixa
les traits du frre malgr lui, aid seulement de sa merveilleuse facult de
souvenir visuel!
Avec cette belle insouciance du. ct mtier et cette sorte de divination
des arts, il sculpta, peignit et grava, souvent avec bonheur, mais toujours
avec esprit. Chacune de ses uvres si diverses est marque au coin d'une
originalit et d'une lvation incontestables. '

C'est ces mmes dons que Dor dut un talent de violoniste trs en-
viable.
Les exercices de souplesse le passionnrent vivement. Il y fut d'une ha-
bilet surprenante. Cette double facult d'agilit du cerveau et du corps
n'est pas, croyons-nous, sans quelque intrt. Le thtre, les clowns, le
cirque, furent ses plaisirs favoris depuis son plus jeune ge.

Quelles joyeuses caricatures nous devons Gustave Dor! De quelles
fantaisies charmantes il parsema le Journal pour rire de Philippon !
Son esprit surabondant, trs souvent suprieur celui du texte illus-
trer, peut-tre alla-t-il quelquefois hors limites, par l'hilarit dbordante
la
qu'il provoquait malgr. pense de l'auteur; mais nous doutons que le
lecteur dt s'en plaindre jamais.
Il reste notre poque fort peu de reproductions originales de Dor,
malgr l'uvre toute colossale qu'il cra.
La perte irrparable du dessin grav directement sur bois en est la cause.
A cette poque, en effet, comme nous le verrons plus loin, les procds de
reproduction taient encore trs incomplets. Que de chefs-d'uvre furent
dtruits par la dfectuosit de ces moyens ! -
Toute l'uvre de Dor illustrateur, et de tant d'autres artistes de cette

belle priode, ne nous est prsent reprsente que par des gravures.
Les anecdotes sur Dor sont fort nombreuses et d'un tour, d'une finesse
bien particulire. Un jour qu'il avait invit dner le directeur gnral des
postes, il s'ingnia recevoir son hte de faon originale. La salle man-
ger, en effet, avait l'aspect administratif d'un bureau postal, les serviettes
taient plies en enveloppes, les sucreries taient poses sur. des bulletins
tlgraphiques, les bouches la reine servies sous forme de billets doux,
les glaces modeles en botes lettres, etc.
Une autre fois, recevant sa table l'auteur des Guides Joanne,. chaque
convive trouva sous un globe de verre rempli de fleurs un exemplaire des-
dits Guides, dont Dor voulut lire chacun des extraits. D'un ton trs
srieux, l'artiste cita des phrases comme celles-ci : Telle, auberge est
recommandable par la beaut de ses servantes, ou bien : Cette cath-
drale est belle, quoique gothique... M. Joanne, effray, saisit aussitt un
de ses volumes, et ce n'est que lorsqu'il s'aperut de la factie de son illus-
tre ami que les rires furent unanimes.
Nous citerons encore les discours en allemand et en anglais qu'il aimait
prononcer, alors qu'il arrivait si bien mimer et donner l'illusion de
ces deux langues, sans toutefois les connatre.
De lui aussi ce mot piquant, quelque peu dur mme, qu'U dcocha un
mauvais peintre portraitiste eh- qute d'une plaisanterie faire un ami,
Faites-lui son portrait , s'cria Dor1.
L'artiste parlait rarement la lgre ; dou d'une mmoire peu commune,
il se souvenait des moindres promesses, tmoin cette anecdote. Un jour
que Dor dnait avec son ami le littrateur E. Forgues (c'tait en 1864),
dans la chaleur d'une discussion, le clbre dessinateur paria toute son
uvre contre celles de son adversaire qu'avant deux ans les Franais seraient

1. Nous empruntons ces anecdotes Mme Roosevett, qui a crit un livre fort document sur
G. Dor.
matres du Rhin. Le pari fut tenu. Grand fut l'tonnement de M. For-
gues lorsque, au bout de deux ans, il vit arriver chez lui des commission-
naires lourdement chargs, qui portaient un ballot des uvres les plus
importantes de Gustave Dor.
Gustave Dor conut des elfets tranges; il les rechercha, sans toutefois
s'inquiter de leur justesse. L'ide mme du texte, la proccupation de
l'interprtation exacte, lui importaient peu, pourvu que les pages qu'il ima-
ginait fussent belles; c'est ainsi que dans sa Bible nous voyons une foule

........................
suivre l'enterrement d'Abel...

Avec cette habilet incomparable qui est une caractristique de sa ferti-


lit, Dor en arrivait lutter de vitesse avec les autres artistes, quand toute-
fois sa supriorit pouvait tre en jeu. Lorsqu'il fit sa Bible pour Marne,
concurremment avec celle que Bida excutait pour Hachette, le grand des-
sinateur s'criait : Mais il ne peut pas arriver au succs avant moi, j'aurai
/
termin bien avant lui!
Pour obtenir l'effet dans toute l'intensit qu'il voulait, Dor enduisait
compltement ses bois de noir, puis, avec de la gouache superpose, en
valeur, il atteignait un rsultat clatant, thtral, ferique mme, sans effort.
Dor usa
d'un procd qu'il n'utilisa que trs rarement dans la suite
(il s'agit de l'illustration desAcentuJ'es de Don Quichotte). Il dessina sur le
bois l'aide d'une plume, et le graveur, n'ayant plus interprter, devant
uniquement faire un fac-simil du dessin qui lui tait soumis, se retrouvait
dans les conditions les plus favorables au graveur sur bois: Aussi ce livre,
traduit par l'artiste avec une intelligence absolue du sujet, est-il excellent
sous le rapport de la reproduction. (DUPLESSIS.)
Gustave Dor obtint en France un succs aussi grand que lgitime, comme
dessinateur. Ses tableaux, trop grands d'abord, d'une insuffisance trop
marque dans le dessin, d'une exagration emphatique du mouvement, ne
le mettent comme peintre qu'au second plan. Malgr l'engouement des
Anglais, qui ouvrirent Londres une exposition permanente des uvres
peintes de l'illustrateur, il est bien vident que Dor ne se rvla jamais
peintre dans les toiles qu'il nous a laisses, part quelques rares excep-
tions cependant dans le paysage, dont il fixa des visions bien personnelles
et d'une belle motion d'art.
La production de Gustave Dor, nous l'avons dit, est norme. Les uvres
dans lesquelles sa grande verve et son imagination excessive purent pren-
dre librement leur essor lui furent confies.
Le Rabelais illustr le consacre dsormais, ainsi que la Divine Comdie et
le Don Quichotte. Puis viennent presque successivement : les Contes drola-
tiques de Balzac, les Contes de Perrault, Atala, la Bible, le Paradis perdu
de Milton, les Fables de La Fontaine, Roland furieux, des gravures nom-
breuses sur l'Espagne, sur Londres, etc.
Lorsque la guerre avec la Russie clata, Dor eut l'ide de fonder un
journal consacr entirement l'illustration des faits d'armes des troupes
franaises et anglaises. Cette publication s'intitula Muse anglais-franais.
Imprime en deux langues, les partisans de la glorieuse alliance des nations
amies se la disputrent. Exceptionnellement, dit Dor, le premier nu-
mro fut celui qui causa l'impression la plus vive.
Le journal cessa de paratre la fin de la campagne de Russie.
Parmi les tableaux de Gustave Dor, nous citerons :
La Bataille de l'Aima, le Dante et Virgile sur l'tang glac o sont rete-
nus les tratres leur patrie, Entre du Christ Jrusalem, le Tapis vert,
le Nophyte, la Mort d'Orphe, uvres d'une harmonie sans justesse,
d'un dessin dfectueux, mais d'une ingniosit de composition trs relle.
A propos de l' Entre de Jsus JrusaleJn, il nous revient une amusante
anecdote :
Dor avait presque compltement peint son tableau de chic, mais l'ne
du premier plan tait informe, il fallut recourir la nature. Alexandre
Dumas fils et Giacomelli se chargrent d'amener la bte demande l'ate-
lier de l'artiste. Ce ne fut pas chose facile : l'un tirait hue, l'autre dia,
mais l'ne restait rebelle ; pendant ce temps, Dor, du haut de son chelle,
regardait tout simplement son modle. Ne pouvant faire de croquis, l'ar-
tiste s'inspirait de la bte, fort de sa mmoire visuelle.
Lasss d'efforts inutiles, Dumas et Giacomelli remmenrent l'animal. A
leur retour ils purent constater que le document crbral avait, pour ainsi
dire, suffi Dor. Si le dessin de l'ne n'tait pas impeccable, il avait" t
tout au moins rectifi souhait.
Ajoutons que l'artiste dbuta au Salon de 1848 : il avait quinze ans.
La sculpture tenta galement Dor dans sa manifestation cratrice de la
forme ; ses doigts habiles au service de son cerveau effervescent modelrent
des uvres d'un sentiment religieux trs pur, comme la Madone, des
groupes mythologiques d'une puissance relle, comme celui de la Parque
et l'Amour, et des compositions d'ornements d'une valeur trs artistique,
comme son vase en bronze.
L'exagration dans les proportions de ces uvres, tant donne leur fai-
blesse d'excution, est bien regrettable; tous ces sujets eussent gagn tre
moins importants.
La dernire uvre sculpturale de Gustave Dor fut le monument d'Alexan-
dre Dumas, cet autre gnie d'une surabondance d'imagination dans laquelle
on trouverait facilement quelque analogie avec celle de l'artiste qui nous
occupe.
D'une composition un peu lourde, cette statue nous plat cependant par
les ides heureuses d'arrangement et l'intelligence qui supplent la facture
rudimentaire de l'ensemble.
Revenons la partie essentielle du talent de Dor, ses travaux de
dessinateur. Ce fut surtout pour la maison Hachette que Dor prodigua son
tonnante verve ; citons les romans qu'il illustra pour la belle collection du
Journal pour tous ; puis les pages tincelantes dont il orna les motions de
Polydore Marasquin. - - -

La critique d'art n'a parl nulle part de cette dernire publication : la


critique semble parfois ignorer qu'il peut y avoir des uvres tout fait
remarquables dans des livraisons deux sous.
Les chefs de la maison Hachette devinrent le grand talent de Dor,
malgr la critique, et c'est alors qu'on lui confia l'illustration du Dante, qui
inaugura la srie tincelante des succs du grand illustrateur. OEuvre dra-
matique et puissante, conue alternativement avec les Aventures du baron
de Munchausen, d'une drlerie et d'un comique irrsistibles.
Cette originalit crbrale empcha souvent Dor de rester dans les
limites de l'illustrateur exact. Ses Fables de La Fontaine sont videmment
conues dans un esprit tout autre que celui du bonhomme. Ses dessins
n'ont pas ctte qualit de simplicit .qui fait tout le charme de cette posie
fine et lgre ; dans les Contes de Perrault, Dor est bien suprieur : l
toutes portes sont ouvertes la fantaisie de cette imagination fconde.
En ses uvres la lumire se joue, ardente; la couleur rappelle les eaux-
~ fortes de Rembrandt, dans l'aspect seulement,
puisque la science solide du
dessin manque totalement. Depuis Callot, peut-tre, nul ne s'est affirm plus
nettement drle , plus singulirement cocasse , dans une facture rien
qu'habile, dans des compositions si faciles et dans des effets si surnaturels.
Mourant, Dor disait ses amis : Il faut me relever, j'ai achever mon
Shakespeare'. Dans cette dernire uvre, le grand artiste dsirait se me-
surer avec les illustrations remarquables que sir John Gilbert en avait faites.
On payait Dor une lithographie quarante francs ses dbuts, et ce n'-
tait point mat Veut-on savoir combien on paya au mme artiste, vingt 'ans,

Dor est ne point


..
plus tard, pour l'illustration de Londres, par exemple? Deux cent vingt,
mille francs, parat-il !
dissquer, mais prendre en. blbc : son; uvre est
alors d" un homme'extaordinaire, plus mme, unique! s'crie M. Braldi;
et nous sommes tout fait de l'avis du distingu bibliophile. Qu'importent
certaines faiblesses ct du rel gnie! Que nous fait, quand nous rsumons
notre impression si grande, cette absence de mtier vidente? Alors que
nous sommes mus, quoi bon chercher la critique dans une satisfaction
d'art profondment ressentie?
Dor fut certes trs discut ; il se dbattit firement, et souffrit mme un
peu, dans sa vanit atteinte, de toutes ces gratignures son uvre; mais
d'autre part combien dut lui tre douce l'admiration un peu exagre, il est
vrai, que l'Angleterre lui manifesta dans ses dernires annes!
M. Honjat, un dessinateur de mrite, qui eut ses succs ct des grands

noms qui nous intressent, nous a cont que Feyen-Perrin, ami intime de
Dor, collabora souvent avec le matre, notamment dans sa toile intitule
le Tapis vert, dont il indiqua la perspective, quilibrant aussi les personna-
ges mis en scne, leur donnant leur place exacte, les mettant leur plan.

Dor, nous dit notre aimable interlocuteur, se laissait aller toujours


sa fantaisie, sa vision exagre des choses; quand il avait un clocher
reprsenter, il en dessinait dix; il n'hsitait pas mettre un troupeau d'oies
l o la description de l'auteur en demandait une seule.
Aprs mme qu'il eut illustr sa belle Bible, son Don Quichotte, Rabe-
lais, sur l'instance de ses intimes qui lui conseillaient fermement de conso-
lider son gnie par des tudes srieuses d'aprs nature, Dor entra rsolu-
ment l'atelier Cogniet. Savez-vous qu'il ne resta l que quinze jours
peine? Vous expliquez-vous l'impossibilit dans laquelle le grand artiste se
trouvait d'tudier la nature? Je n'ai pas besoin d'apprendre la forme, s'-
criait-il; je la vois, je la sens, je ne puis me dgager de ma vision person-
nelle, je m'inspire de mon modle, il importe peu que j'aille plus loin que ce
souvenir qui me reste au cerveau, il me semble que j'ai vu tout cela!
C'tait, continue M. Ronjat, l'homme imperfectible par excellence; il ne
donnait que ce qu'il pouvait; ses facults taient innes, il lui tait impos-
sible de les faire progresser. Il fit de l'eu-forte trs curieuse immdiate-
ment. Son norme planche du Nophyte, d'aprs son tableau, entre autres,
rvle tout d'un coup la dernire expression de tout son talent de graveur.
Iljoua du violon trs agrablement sans presque avoir appris; il tait
dou d'une voix de tnorino charmante, aussi naturelle que tous ses autres

dons. Et avec cela quel gymnasiarque consomm il y avait en lui! quelle


souplesse tait plus comparable celle de son prodigieux esprit!
Je me souviens de lui avoir vu faire, au haut de la cathdrale de Stras-
bourg, des quilibres dans le vide d'une incomparable hardiesse; si vous
l'aviez vu aux bals masqus que donnait Feyen-Perrin! Ah! cette aime
qu'il avait si spirituellement incarne, cette srie de pirouettes a son
entre, et ces mouvements de torse!
Quand Dor allait en voyage, il bourrait ses poches de bois , et quand
l'envie lui en prenait, pendant un arrt du train, aussitt il crayonnait. Il
voyait son dessin sur le bois .

M. Ronjat nous cite encore ce jeu favori de Gustave Dor, qui prouvera
d'une faon bien certaine l'tonnante facult imaginative du grand artiste f
sur une feuille de papier il dessinait douze pieds, douze mains, et puis,
d'un simple trait unissant ces extrmits, les ttes et les corps de douze
personnages apparaissaient, composs souhait.
A rapprocher de l'gale facilit d'Emile Bayard, qui s'amusait volontiers
construire un personnage, bien en proportions, dans un mouvement na-
turel, avec cinq points marqus au hasard sur du papier; chacun de ces
points lui indiquait la tte, les deux pieds et les deux mains. Dor, du reste,
connaissait tellement la dcomposition du mouvement, qu'il en tait arriv
composer lui-mme du premier coup chacun des temps de la marche,
de la course, etc.; il plaait ensuite ces images toutes runies dans un
kalidoscope, au grand ravissement de ses amis, qui voyaient marcher et
courir parfaitement lorsque l'appareil tournait.
M. Prunaire, graveur habile de la plupart des uvres des artistes que

nous venons d'tudier, a bien voulu, au hasard de ses souvenirs, causer


avec nous et nous donner aussi quelques renseignements intressants.

Dor, nous dit-il, souffrait, comme une femme du monde, de la moin-


dre critique; sa colre parfois l'et pouss aux extrmes les plus regret-
tables vis--vis de Burty, de Thophile Gautier et autres princes de la
critique; ceux-ci, du reste, attaqurent l'excutionde la peinture de Dor
avec 'une tnacit plutt mal fonde, car l'artistedont il est question,
malgr la grande ide qu'il avait de ses toiles, ne montra gure son gnie
vritable que dans son uvre dessin. L'erreur de la critique tait de
vouloir traiter Dor en peintre excutant, alors que, comme vous le savez,
les tableux du grand illustrateur ne furent jamais que des dessins de
petites dimensions qu'il mettait ensuite simplement au carreau pour les
agrandir. Or, naturellement, ces croquis de premier jet, sans une science
approfondie du dessin, mettaient en relief des incorrections souvent gros-
sires qui, une fois enlumines, prenaient des proportions extravagantes.
M. Davillier, avec qui Dor fit un voyage en Espagn, m'a racont, con-
tinue M. Prunaire, l'tonnante vision pralable que son camarade de route
avait de toutes choses, ce. point que les expositions. d'art .ne lui taient
d'aucun agrment, parce que, disait-il, tous ces tableaux, toutes ces pr-
ductions, il les refaisait mentalement, sans se donner laitpeine d'apprcier
ce que les autres avaient exprim; de mme, pour la lecture, que son ima-
gIition surabondante jugeait inutile, puisque les ides rendues par l'-
crivain s'entre-croisaient avec les siennes, luttaient et s'enfuyaient enfin de
l'autre ct du texte...
Dor, ses dbuts, et mme bien aprs, ne rechercha jamais beaucoup
le luxe qu'il voyait dj poindre dans les ateliers de ses confrres. Quelques
bibelots disparates dansaient et l dans la pice quelconque qui lui
servait de salle de travail. De vastes rayons forms de planches brutes
recouvertes de bois , une grande table, et c'tait tout, L'artiste allait d'un
coin un autre, travaillant plusieurs sujets la fois, au hasard de ses dis-
positions. Sn- bonheur tait de retenir ses cts un ami avec lequel, tout
en dessinant, il s'entretenait de mille choses, satisfaisant ses moindres
il
curiosits; dployait la plus franche bonhomie avec son interlocuteur.
Il avait achet une scie circulaire avec laquelle il dcoupait au fur et
mesure ses bois. Cela me donne de l'exercice, disait-il, et ce bruit m'a-
muse. Les- dimensions diverses dans lesquelles il dut excuter Londres
et le Rabelais, notamment, avaient rendu utile, presque indispensable,
ladite scie, car Dor ne savait jamais au juste la. proportion dans laquelle
il excuterait telle et telle scne, et bien souvent l'artiste fit-il d'un grand
dessin un minuscule cul-de-lampe.
Dor, plus tard, notamment quand il habitait rue Saint-Dominique et
ensuite rue Bayard, o il mourut, donna des soires d'une grande gaiet,
que je ne puis comparer qu' celles que donnait Offenbach. Dor invitait
plus particulirement des hommes, et Mmo Dor prsidait ces joyeuses ru-
nions. Maigre, parchemine, enfouie sous des dentelles, l'aimable maitresse
de maison ressemblait d'une manire bien frappante ces mystrieuses
bohmiennes espagnoles que dessina son fils.
J'tais prsent lorsque Dor vint annoncer qu'il tait nomm cheva-
lier de la Lgion d'honneur. C'tait un thtre fameux cette poque,
l'Ecole de la Tour-d'Auvergne, dirige par Achille Hicourt, professeur
d'Agar, la grande comdienne. On donnait la J/le de Legouv. Le clbre
dessinateur avait pour Agar une admiration toute particulire. Aussitt
dans sa loge, Dor se prcipita dans les bras de l'actrice fameuse en s'-
criant : Je suis dcor.
Dor eut galement pour Sarah Bernhardt un culte fervent. Je me souviens
qu'il me pria un jour de la lui faire connatre personnellement. J'objectai
alors le peu d'autorit que j'avais pour servir d'intermdiaire dans la cir-
constance, et m'tonnai vivement de cette timidit surprenante de la part
de mon illustre ami.
Quand on s'appelle Dor, lui dis-je, on se prsente
soi-mme!
A quelque temps de l, en entrant dans l'atelier de Dor j'aperus de
tous les cts le portrait de la grande tragdienne, de profil, de face!...
Quelle tte
exquise ! quel nez divin ! quels yeux ! s'cria l'artiste en m'ac-
cueillant; je l'ai vue; j'ai profit de votre conseil!
Cette anecdote me remet en mmoire un autre cas frappant de manque
de hardiesse : il s'agit de Ponsard, membre de l'Acadmie franaise.
L'auteur applaudi de l'Honneur et l'Argent, de Charlotte Corday, me pria
un soir de l'accompagner dans les coulisses de la Porte-Saint-Martin, o
l'on jouait les trangleurs de l'Inde. Il dsirait saluer Agar, l'interprte
principale de cette pice, et n'osait pas se hasarder tout seul dans les corri-
dors particuliers qui conduisent aux loges d'artistes.
Au plus fort de sa clbrit, Gustave Dor me disait quelle nergie il
fallait qu'il dploie pour rsister aux charmes et aux entranements de la
vie parisienne, vitant presque toujours, la fin des soires passes au th-
tre ou dans le monde o l'on s'amusait ferme, le moment du souper.
Il se sauvait, absolument en cachette, pour pouvoir travailler de bonne
heure le lendemain matin.
Il possdait, accroch dans un coin du mur d'une des salles o il tra-
vaillait, une lithographie de Daumier jeune, qui avait avec lui une relle
ressemblance. Le matre reconnaissait lui-mme cette cpncidence avec
un certain plaisir.
Un dtail pour finir : Dor dtestait- la campagne; il n'e voulait point en
entendre parler. Qu'aimez-vous donc dans ces paysages que vous contem-
plez, toujours les mmes, ces arbres monotones la fin, cette rivire
sans cesse pareille?
N'tait-ce pas Dor qui, au retour d'un voyage la Grande Chartreuse,
n'avait conserv pour tout souvenir des sites qu'il avait traverss que
celui du got exquis de la liqueur que l'on y fabriquait!

EMILE BAYARD

Issu de parents bourguignons, conu Naples, je naquis la Fert-


sus-Jouarre; c'est ainsi qu'mile Bayard aimait, en riant, expliquer
son origine.
Ce grand artiste, dont le nom restera plus mmorable comme dessina-
teur que comme peintre, mourut au Caire, o il hivernait dans l'intrt de
sa sant branle; il n'avait pas cinquante-quatre ans. Il avait reu dans
celte ville le plus cordial accueil de la part de son ami M. Rostovitz-bey,
qui recueillit pieusement son dernier soupir et mrita dignement de la
famille absente, qu'il reprsenta aux obsques brillamment organises par
ses soins dvous.
mile Bayard fut un trs fcond producteur. Son uvre est immense,
surtout quand on rflchit la brivet de sa carrire. Nous avons connu
des personnes qui le croyaient mort bien avant qu'il ne le ft, sous le pr-
texte un peu goste, du reste qu'il avait amus leur jeunesse.
Ds le collge, l'artiste se rvla; les charges les plus plaisantes inon-
daient son pupitre, et dj, g de quinze ans peine, de son banc d'colier,
il collaborait au Journal pour rire de Philippon avec Gustave Dor.
Avant d'entrer au collge Sainte-Barbe, Bayard tait rest quelque temps
au lyce Saint-Louis, o il avait comme professeur le clbre historien,
futur ministre de l'instruction publique, Victor Duruy. Il eut un jour avec
son matre une altercation amusante. Bayard, qui passait presque tout son
temps dessiner, se trouva un jour fort embarrass lorsqu'il fallut lire, sur
l'ordre du professeur, les notes qu'il aurait d prendre au cours pr-
cdent. Tout coup l'ide vint au jeune homme de lire tout simplement,
dans le livre de l'historien distribu aux lves, le passage relatif ce qui
lui tait demand. Comme, aprs lecture faite, le matre complimentait
Bayard, celui-ci, bahi, s'cria : Eh bien, vous n'tes gure modeste! c'est
votre propre prose que je viens de lire ! Cette irrvrencieuse sortie valut
son auteur un tour de porte qu'il aimait se rappeler.
Pendant le sige de Paris, Duruy, qui avait le grade de commandant
dans la garde nationale, remit en mmoire cette anecdote Bayard, qui
comptait parmi ses hommes ., et l'historien avoua l'artiste qu'il avait
joliment ri ce jour-l.
Aux dbuts de Bayard, la caricature tait florissante. Les artistes les plus
dous de tout temps, on le voit, ne ddaignrent pas cette forme comique
de leur art.
Nous citerons parmi les premires charges de Bayard le dessin bien
connu de l'affiche qu'il fit pour l'entrept d'ivry : une cuisinire bahie
levant trs haut les bras devant un charbonnier porteur d'un immense sac
de charbon.
La Gazette des beaux-arts attribue faussement cette fantaisie Daumier.
L'entre d'mile Bayard la maison Hachette mrite d'tre conte. Le
jeune artiste travaillait dj, depuis quelque temps, chez un peintre de
moutons trs renomm, dont il faisait les dessins.
Un jour, las de produire pour la bonne fortune d'un autre, Bayard se
prsenta rsolument l o son entrepreneur russissait.
Le jeune homme voulut montrer ses dessins, mais il fut arrt par un
geste du clbre diteur : Inutile, voyez donc les dessins de X. Bayard
clata. Je les connais bien, parbleu ! c'est moi qui les ai faits.

Les dires de Bayard furent reconnus vritables, et aussitt on lui remit
Chien et Chat, son livre de dbut dans la Bibliothque rose de Hachette.
Malheureusement Bayard tait entr dans l'illustration une poque o
l'on devait tout faire de chic, c'est--dire sans document et sans modle.
Quand on pense aujourd'hui aux recommandations des diteurs de cette
poque, on ne peut s'empcher de sourire. Le propritaire d'un grand
journal illustr ne disait-il pas alors un artiste de beaucoup de talent,
qui vit encore et nous l'a rpt : Ne faites jamais sur le bois de figures
de face; c'est impossible graver, cause des yeux. Imitez Valentin1, ne
faites que des figures de trois quarts ou de profil!...
Si les dessins de Bayard de cette poque laissent dsirer au point de
vue de la correction, ils n'en sont pas moins toujours fort spirituels et d'une

1. Un artiste que nous examinons plus loin.


composition charmante, ce point qu'un de nos plus grands peintres lui
disait un jour, devant nous : Mon cher Bayard, si vous saviez combien je
vous ai pris d'arrangements! Il est jusqu' trois de mes tableaux que je
pourrais citer, dont la composition est entirement de vous ! Bayard tait
assez riche pour pouvoir prter sans compter.
Ce qui affermit tout fait la rputation de l'illustrateur fut le journal le
Tour du monde, publi par la librairie Hachette.
Dans sa carrire de dessinateur, Bayard fut oblig de subir deux chan-
gements importants survenus dans l'illustration. A ses dbuts, il tait con-
damn faire ses dessins sur bois la mine de plomb, habitude tellement
enracine chez quelques artistes qu'ils n'ont pu s'en dbarrasser.
M. Godefroy Durand, l'un des meilleurs et des plus anciens collaborateurs
du Graphie de. Londres, excuta toujours ses charmants dessins de cette
manire.
Ce fut Dor qui amena les graveurs l'interprtation des teintes, don-
nant plus de largeur dans les effets, sinon plus de libert et de rapidit
dans l'excution.
Le graveur Pannemaker commena, l'un des premiers, la gravure de la
teinte.
mile Bayard fit aussitt, comme Dor, des dessins au lavis, et il rus-
sit admirablement.
Ce lui fut plus difficile d'appeler la nature son aide. Il le fallait, il y
arriva.
Ds lors l'artiste, avec sa verve primesautire, dans sa soif du nouveau,
cherche des formules originales pour illustrer les livres ; il interprte avec
esprit, vagabonde gaiement travers le texte, sans toutefois s'en loigner.
Le succs s'ouvre devant lui mesure qu'il produit. Les trs nombreux
dessins sur bois d'mile Bayard partagrent malheureusement le triste sort
de ceux de Dor et de tant d'autres ; la gravure seule nous reprsente les
productions de cette poque radieuse de l'illustration.
Alphonse de Neuville, Gustave Dor, mile Bayard ! comme tous ces
talents sont bien franais par leur fantaisie si claire et par leur varit!
Puis la guerre arrive, puis la chute de l'Empire. mile Bayard excute
en quatre jours son grand dessin de Sedan, improvis dans un coup de
colre patriotique la suite de ce dsastre national. Cette uvre fut sen-
sationnelle. Beproduite par Goupil, qui l'acheta aussitt, elle fut expose
partout. Les bonapartistes cumrent de rage; ils se livrrent des scnes
de violence contre ce dessin. On en vit l'acheter il cotait vingt francs
et publiquement le dchirer.
A propos de ce tableau, il est piquant de dire que le costume de zouave
qui servit l'artiste pour vtir ses soldats lui fut prt innocemment par
un partisan convaincu de l'empereur. Dans la doublure e ce vtement, on
trouva une petite croix qu'une main pieuse y avait cousue.
Bayard fit beaucoup de fusains , procd en vogue alors. Trs impres-
sionn par nos dfaites, il excuta un grand nombre d'oeuvres militaires,
genre qui devint trs la mode et dans lequel de Neuville trouva dfinitive-
ment sa voie.
Citons entre autres un Gloria victis qui, envoy au Salon au lendemain
de nos malheurs, fut refus en mme temps que d'autres toiles, en raison
des souvenirs pnibles qu'elles voquaient.
Puis vinrent Avant et aprs, le Moment psychologique, scne improvise
en plein bombardement de Paris, sur un mot cruel de Bismarck, puis Wis-
sembourg, puis Reichshoff en, dessins au fusain, achets par le gouvernement
pour le muse d'Oran.
Au moment de la guerre de 1870, le matre dessinateur, qui habitait Sa-
moreau, prs de Fontainebleau, dut loger chez lui deux officiers prussiens
et quelques hommes de troupe. Bayard enrageait ferme de cette dure obli-
gation, et l'occasion d'exhaler sa mauvaise humeur l'gard de nos enne-
mis lui vint un jour dans une curieuse circonstance.
Les deux officiers htes de l'artiste adoraient causer de peinture et de
musique; ils s'entretenaient entre eux avec passion de ces deux arts, sans
doute pour faire une agrable diversion aux tristesses de la guerre, et en tous
les cas pour viter d'en parler.
Le nom de Bayard ne leur tait pas inconnu, mais ils avaient d renoncer
leurs loges devant l'attitude ddaigneuse et peu engageante de l'artiste.
Un beau jour, l'affabilit fit place l'humeur revche dont l'amphytrion
avait fait montre l'gard de ses pensionnaires. Ceux-ci attendaient avec
impatience ce sourire pour demander l'artiste la faveur de visiter son ate-
lier. Bayard en tait donc arriv ses fins, il exultait; il accepta aussitt
pour le lendemain.
Exacts au rendez-vous, bien sangls, trs pommads et le sourire aux
lvres, les deux officiers furent introduits dans l'atelier du jeune matre,
qui les conduisit, sans plus tarder, droit en face d'un grand dessin dispos bien
en vidence au milieu de la salle. Cette page impressionnante, que l'artiste
avait conue trs rapidement dans sa fivre et sa douleur patriotiques, repr-
sentait une scne de carnage laquelle les Allemands prenaient une part
odieuse. Partout des cadavres d'enfants et de femmes et des fleurs fauches,
tandis qu'au premier plan une belle figure allgorique de l'Humanit voilait
ses yeux en larmes avec ses bras nus.
L'effet de celte uvre tait saisissant, l'ide empoignante, surtout cette
poque, en pleins dsastres...
Les deux officiers regardrent sans presque sourciller cette vision pni-
ble, puis ils furent demi-tour, salurent automatiquement et sortirent. Ils
avaient compris.
Bayard excuta le portrait questre du gnral Franchetti, dont la res-
semblance arracha des larmes la veuve, et celui de M. de Montbrison.
L'tat acheta cet artiste un grand tableau, Waterloo, pour la loterie
nationale de 1878. Cette uvre, d'un sentiment pnible, vritable page
de douleur, avait t conue dans des proportions trs grandes. Ce fut un
tailleur qui la gagna.
Il est trs curieux de remarquer le changement qui s'opra tout coup
dans le genre de cet artiste. Ses premires productions furent tristes : scnes
sauvages de combats o criaient les blesss; puis soudain le rire clate,
et ds lors mile Bayard s'adonne la peinture de genre, dans laquelle il
ptille d'esprit et de gaiet.
Nous citerons parmi ces dernires uvres l'Affaire d'honneur, cette
page amusante qui nous reprsente deux mondaines en train de croiser le
fer, dans une fort, l'aube.
L'empereur de Russie Alexandre III fit proposer Bayard une somme
trs importante pour l'achat de ce tableau; mais l'artiste s'tait dj
engag.
Le succs de cette toile fut considrable. Goupil en helieta le droit de
reproduction, elle fut expose partout.
Puis vient le Passeur, o l'on voit un grand gaillard qui porte allgrement
deux femmes au passage d'un gu.
Bayard acheta un jour, sance tenante, un commissionnaire la culotte
dont il vtit son Passeur. Cet indispensable, d'un velours bleu pass par le
temps ravit les yeux du peintre.
.Mentionnons encore les beaux panneaux dcoratifs qu'il fit pour des
htels, scnes LouisXIV et Louis XVI, dans lesquels s'exera toute sa verve;
puis les Cerises, certaines scnes de Molire, une Arlequine, une Madame
Polichinelle, etc., et enfin une de ses meilleures uvres, selon nous, la
Bande joyeuse, fantaisie d'une tourdissante gaiet avec des qualits de
composition, de couleur et de dessin des plus remarquables.
Xous devons galement mile Bayard une uvre peinte de relle
valeur et de dimensions trs importantes. Ce tableau fut excut lors de
la restauration du thtre du Palais-Boyai. Il reprsente les acteurs morts
et vivants de ce thtre, dans leurs principales crations.
Lorsque Bayard fit cette frise, il rencontra des difficults bien amusantes :
tous ses modles voulaient tre au premier plan, en raison mme de leur
talent. Voyons, mon cher matre, disait l'un, j'ai beaucoup plus de
valeur que Z., pourquoi me mettez-vous derrire lui? Oui, mais, rpon-
dait le peintre, les exigences de la composition et du pittoresque... Je
sais bien, mais c'est gal, vous auriez d me placer devant lui...
Puis, c'tait le ct fminin, dont quelquefois il fallut rajeunir les traits
et chercher retrouver le joli sourire d'autrefois. Ah! si vous m'aviez
connue dans le temps! J'tais la plus jolie femme de Paris! Croyez-vous
avoir bien exprim la grce de mon visage de nagure? disait l'une d'elles
l'artiste d'un air incrdule.
Lorsque Bayard voulut commencer le portrait de Mme de Montansier, la
fondatrice du thtre, les documents manqurent. Las de chercher, l'ar-
tiste fit appel son imagination, qui suppla l'absence de tout document.
Lors de l'inauguration du Palais-Royal restaur, la presse ne tarit pas
d'loges sur la ressemblance frappante de Mmo de Montansier.
Amusante aussi l'histoire de cet envoi de vin de Champagne que lui fit
la maison Mot et Chandon en remerciement de la rclame tout incons-
ciente cependant que Bayard lui avait faite, en reprsentant sa marque
sur la bouteille que tenait l'acteur Lassouche.
Ce fut une de nos plus jolies ballerines actuelles qui posa l'artiste les

Amours de son tableau.


Revenons maintenant l'uvre d'mile Bayard comme illustrateur,
uvre que ses aptitudes et ses dons placent au premier rang et dans laquelle
il laissera un souvenir imprissable.
Bayard prodigua son grand talent dans le Tour du monde. Ce sont des
sauvages, des lphants, des forts vierges, que son crayon dessine, tout
cela sans presque d'autre document que sa mmoire visuelle, avec cette
grande intuition qu'il avait des milieux voquer.
Plus tard cet artiste s'empare du roman mondain, dont le luxe le pas-
sionne et dans lequel il excelle. Toutes ces compositions sont d'une rechercha
de got, d'un arrangement ingnieux et aristocratique. Aussi les roman-
ciers les plus en vogue de ce temps le recherchent-ils tous comme colla-
borateur.
Les uvres de ce genre qu'il publia dans le journal l'Illitst,(ttioli obtinrent
un succs sans gal. Leur valeur au point de vue documentaire, entre autres,
sera d'un grand secours dans l'avenir. On peut louer sans rserve cet art
incontestable : les mouvements sont justes et d'une bonne allure; l'effet,
sans cesse vari, est franc et appropri la scne, et les types de ces com-
positions impeccables sont vcus et en rapport avec chacun des caractres
dcrits par l'auteur.
Bayard n'admettait que l'excution pousse. Le lch, disait-il, est une
marque d'impuissance; voyez les matres : ne sont-ils pas tous des excu-
tants extraordinaires?
Son dessin fut trs serr, lgant et spirituel; tout l'artiste tait l dans
son uvre.
A propos de cette verve, de cet esprit surabondant qui tait la domi-
nante de la nature de Bayard, il est intressant de dire qu'il tait le neveu
de Bayard l'auteur dramatique, le fervent collaborateur de Scribe. Cette
parent avec l'un des crateurs du Vaudeville, auteur de la Fille du rgi-
ment, du Fils de famille, du Gamin de Paris, du Mari la campagne, etc.,
producteur d'une fcondit rare, tablit un point curieux de ressemblance
crbrale.
mile Bayard tait d'une habilet surprenante ; sa main sans cesse s'agi-
tait, fbrile, tantt dessinant sur des nappes, table, tantt modelant des
animaux de mie de pain du plus heureux effet. Que de fois il ravit ses htes,
et cela sans presque s'en douter, alors que ceux-ci glissaient sous sa main
des-feuilles de papier blanc, qu'ils se disputaient aussitt, couvertes des fan-
taisies, des caricatures les plus plaisantes!
Qu'elle tait jolie, cette aquarelle que Bayard improvisa un jour dans une
fte de charit, rien qu'en crasant, et l, des ptales de fleurs sur
l'en-tte d'un livre!
N'a-t-on pas conserv le plastron de chemise d'un de nos matres sculp-
teurs dont les maculatures de sauce furent en un instant transformes par
Bayard en arabesques fantastiques?
Au reste, cette facilit prodigieuse d'excution fait partie intgralement
de l'art du dessinateur, dont le talent ne doit pas connatre de procd
spcial, ni de genre restreint, alors que les sujets les plus divers sollicitent
tour tour son crayon, sa plume ou son pinceau.
On peut dire que le matre ne se servit jamais d'une photographie; il
ne possdait de documents d'aucunes sortes en effet, avantage norme au
point de vue de l'individualit, qui ne peut gure se manifester travers
l'imagination des autres. Cette abondance de matriaux que semblent rcla-
mer la prcision et la vrit des dessins actuels tue, semble-t-il, ce charme
que donne le premier jet, attriste l'uvre et la rend banale. Tout cela est
convenu , apprt dans un travail aprs coup; tel
bibelot, copi dans tel
et tel document par cette seule raison qu'il fit bien sera aussitt reproduit
dans un autre dessin par les fidles d'un genre, moins qu'il n'ait t prt
par l'auteur lui-mme. Toutes ces raisons ne confinent-elles pas la parit
d'un genre et au manque d'originalit?
Dans l'actualit, cette forme spciale de l'illustration, cette sorte de
reportage du dessin, mile Bayard nous a laiss des pages saisissantes,
d'une belle allure et d'un effet poignant. Mentionnons, entre autres, celles
que lui inspirrent les funrailles de Victor Hugo ( excutes avec une
rapidit inconcevable), l'affaire Schnbel, l'assassinat de Watrin, uvres
parues dans l'Illustration, dont il devint, dans ses dernires annes, le
clbre collaborateur.
Il est amusant de dire qu'Abel de Miray, un dessinateur de l'poque des
dbuts d'mile Bayard, dont on admirait le talent, n'tait autre que le
pseudonyme sous lequel se cachait l'artiste dont nous nous occupons, pseu-
donyme que lui composa son pre, et dans lequel se retrouvent toutes les
lettres de son nom.
Le mode de travail d'Emile Bayard tait chose trs intressante. Lorsqu'il
devait illustrer un livre, une conversation avec l'auteur lui paraissait indis-
pensable. Le dessinateur cherchait alors se pntrer bien exactement du
caractre de chacun des personnages crs par le romancier. Puis, Bayard
modelait en terre des petits bustes, jusqu' la parfaite ralisation du type
rv. C'est ainsi qu'Alphonse Daudet, le clbre auteur, reconnut son Asti-
Rhu de l' Immortel : Dieu, que c'tait a!
Dans certains cas, un lecteur suffisait mile Bayard; tout en dessi-
nant, il s'arrtait pour marquer les scnes faire. Mais il tait souvent diffi-
cile de se procurer le personnage en question. Une fois, la campagne, un
laitier s'offrit pour celte tche; il fut si drle qu'on le garda quelque temps,
dans la crainte de le mettre trop tt la porte. Des amis furent convis;
le rire fut convulsif, le malheureux se croyait pay la lettre .
L'enseignement ennuyait l'artiste : A quoi bon? disait-il. Des
amitis lui amenrent des lves; sans cela il n'en eut jamais eu.
Il contait volontiers cette anecdote d'un de ses lves qui, entre autres
difficults, n'arrivait pas dessiner une main; il croyait sans doute qu'il
pincerait un truc chez Bayard pour les faire. Le jeune homme pria
donc son matre de l'aider. La retouche fut longue, puis la rfection com-
plte s'imposa.
Aussitt termin, le dessin fut port l'diteur, qui s'cria : Tiens,
des mains la Bayard! Ce quoi l'lve rpondit avec aplomb : Par-
bleu! c'est moi qui les lui fais.
Ds ce jour les amitis n'eurent plus d'influence, et les lves furent
remercis.
mile Bayard voyait riche , et ses modes de composition variaient
l'infini. Alphonse de Neuville, lui, parat-il, prfrait chercher un dcor,
le meubler, et placer dedans ses personnages ensuite; pourtant, pas de
rgles absolues, ce qui, du reste, et la longue rendu l'imagination m-
canique.
Nous avons dit que Bayard interprtait avec esprit; peut-tre s'y laissa-
t-il entraner trop abondamment. Le matre Franois Coppe nous confiait
un jour, au sujet de son roman Toute une jeunesse, l'admiration qu'il avait
prouve pour les dessins, ct d'une certaine tristesse qu'il ne pouvait
rprimer, en prsence de telle ou telle scne traite peut-tre dans un autre
esprit que celui du texte.
Cette diffrente manire de voir de l'auteur et de son interprte le dessi-
nateur nous a paru toute rare qu'elle tait chez Bayard intressante
noter.
Il est bien difficile, du reste, d'interprter exactement la pense d'un auteur.
Celui-ci souvent se borne la ciselure de la phrase; il voit son style, mais il
ne voit pas ses personnages, et lorsque l'artiste illustre le texte de l'crivain,
celui-ci n'a quelquefois jamais pens la ralisation dessine de son ide
crite, et en voyant les images il s'tonne de leur expression.
Dans d'autres cas, telle scne de tendresse, un peu niaise, mlodrama-
tique, banale, offrira forcment deux moyens d'illustration : l'un conforme
exactement au texte, larmoyant et quelconque, l'autre amusant et spirituel;
question d'interprtation et de tempraments divers dont l'expression dou-
ble n'est pas critiquable.
Combien de fois en fut-il de mme des rles au thtre!
Voulez-vous une anecdote probante? Un jeune auteur, un jour, alla voir
Scribe et supplia le matre d'couter une tragdie qu'il venait de terminer.
A chaque passage poignant, chaque effet dramatique, Scribe clatait de
rire: Dieu, que c'est drle ! s'criait-il; et le jeune homme dsappoint
n'osait continuer sa lecture...
Continuez, continuez, clamait l'auditeur enchant...
Lorsque tomba le dernier vers, Scribe tait joyeux : il tenait un rjouis-
sant vaudeville en deux actes qu'il proposa d'crire, sance tenante, en
collaboration avec l'auteur abasourdi de la tragdie.
Ce qui peut tre affirm, c'est que la plupart des livres illustrs par les
matres qui nous occupent gagnrent leur enjolivement et que les ouvra-
ges comiques, coup sr, furent encore accentus dans leur drlerie par les
bons dessinateurs.
Voyez, entre autres, le Baron de Miinchausen par Dor : l'artiste, l, accu-
mule ct du texte ses hilarantes trouvailles personnelles; c'est de la
collaboration double!
Est-il ncessaire d'ajouter que bien souvent, quand l'image fut suprieure
au texte, l'crivain ne trouva rien reprocher son... interprte et que,
tout au contraire, il rectifia frquemment sa prose conformment l'image,
apercevant ainsi sous un autre jour son ide premire?
Nous avons assist certaines de ces quasi-collaborations entre auteurs
et dessinateurs, et parfois nous constatmes de curieux dsaccords entre les
deux parties, l'un tenant son type, brun, maigre, l'autre le voyant gras
et blond, lutte courtoise que l'artiste cherchait le plus souvent trancher
en excutant plusieurs croquis du personnage discut...
Nous nous souvenons des tudes intressantes de composition auxquelles
Bayard se livra lorsqu'il excuta son tableau du Dfil ; cette uvre mili-
taire le dconcertait par la rectitude obligatoire des rangs. Les principes
les plus lmentaires d' arrangement taient choqus par cet alignement
mathmatique, et d'un autre ct toute drogation cette uniformit don-
nait ses personnages l'allure dplorable d'un troupeau de moutons.
Pour mieux se rendre compte, il modela une petite terre cuite dont plu-
sieurs reproductions lui servirent figurer une range de soldats. Une fois
mis en ligne, Bayard les drangea soigneusement, composant pour ainsi
dire son dsordre. Il constata alors l'impossibilit de rompre agrablement
la monotonie rectiligne d'une troupe sans nuire son caractre propre de
rgularit.
Pour lui, le comble de l'illustration tait de comprendre la donne d'un
livre rien qu'en en parcourant les gravures. Et, de fait, ce fut toujours
ainsi qu'il procda.
Quant sa manire , il n'en avait pas d'absolue. Cela dpendait du
manuscrit illustrer ; c'tait ou la plume ou le lavis, moins que ce ne
ft du lavis rehauss de plume ou de crayon. Nous nous souvenons de cer-
tains dessins que Bayard excuta entirement la mine de plomb; ce pro-
cd dlicat, un peu effac, lui semblait rclam par le texte, dont la facture
tait grise et un peu blonde. Quelle facilit de conception! quelle rapidit
d'excution! Et tout cela comme en se jouant, sautant d'un dessin un autre,
ptillant de gaiet. Bayard, en outre, tait dou d'une voix de baryton des
plus agrables; il est curieux de dire que, dans son extrme jeunesse, il
hsita un moment entre le thtre et l'art dans lequel il est maintenant
clbre.
Voici, parmi son uvre gigantesque, quelques livres, romans ou autres,
qu'il illustra. As y ou li/ce il (Comme il vous plaira), pice de Shakespeare,
pour l'Angleterre; de nombreuses planches pour l'uvre de Victor Hugo;
la lYeuvaine de Colette, de Mmo Jeanne Schulz, une de ses dernires produc-
tions; puis le Docteur Rameau, Y Ame de Pierre, de Georges Ohnet; le Fond
d'un cur, de Marc de Chandplaix; Faut-il aimer ? de Lon de Tinseau;
Toute une jeunesse, de Franois Coppe; lYUJna Roumestan, 1' Immortel,
d'Alphonse Daudet; Vicomtesse, de Lon Barracand; Comme dans la vie,
d'Albert Delpit; la Bte humaine; Charme dangereux, d'Andr Theuriel;
Amie, d'Hector Malot; la Jeunesse des hommes clbres, d'Eugne Miiller,
etc., etc. mile Bayard mourut sans avoir sign le dernier dessin de Rpa-
ration, de Jean Carol.
Signalons galement, dans l'uvre considrable de Bayard, un carton
utilis par Oudinot, peintre verrier, pour un vitrail destin l'htel de Wil.
K. Vanderbilt, New-York, reprsentant l' Entrevue du camp du Drap d'or.
Au lendemain de l'assassinat de Sadi Carnot, l'infortun prsident de la
Rpublique, on put lire dans le journal. l'Intransigeant que Caserio Santo
avait t inspir dans son pouvantable forfait par un dessin d'mile
Bayard.
Ce dessin, que nous publions ici, illustrait un chapitre des Chtiments de

......................
Victor Hugo intitul Nox :

Prends ton couteau, l'instant est bon, la Rpublique


Confiante, etc.,

dit le pote.
Contrairement' toutes les ides bourgeoises qui veulent que l'existence
de dbut des artistes soit autant de dboires et de difficults comme autant
d'amertume indispensable la conscration, mile Bayard tait entr en
lice sans jamais avoir rencontr le moindre obstacle. Htons-nous de citer
cet exemple pour sa raret, et nous l'imputerons sans hsiter une chance
vritable, seconde ncessairement par la prcocit,du talent. A son po-
que, les dessinateurs taient trs peu nombreux, et aussitt un choix parmi
les meilleurs limina presque les autres; les beaux livres publis pen-
dant la belle priode de l'illustration sont l pour, en tmoigner.

C'est sans doute, cette agrable existence qui s'ouvrit presque toute
seule devant Bayard, qu'il dut la gaiet de caractre et l'amnit dans ses
relations qu'il garda jusqu' la- fin de sa vie. Causeur rudit aimablement
spirituel, il n'aimait pas parler de lui ; il prfrait la contemplation de
la nature toute vaine thorie d'art , et de son il ouvert il fixait dans
son cerveau les moindres impressions qu'il ressentait, s'instruisant, docu-
mentant sa mmoire. mile Bayard adorait le luxe, pour les jouissances
intellectuelles qu'il donne; il n'aimait s'entourer que de belles choses et
cherchait jusque dans ses serviteurs un visage qui ne lui dplt pas.
Il frquenta beauco-up le monde, recherchant l'blouissement, la clart
des lumires, ncessaires, disait-il, entretenir chez lui la surexcitation
crbrale dont il avait besoin pour son art. Son atelier fut toujours sem
de meubles de style, par avec got; ses regards ne se reposaient agrable-
ment qu'au milieu de ces mille parures qu'il avait assembles avec joie.
Et quel travail facile, quelle fconde prodigalit, et cela dans tous les
genres! -
Le grand dessinateur avait eu dans sa prime jeunesse la .gaiet la plus
.
tourdissante; quelques-uns de ses amis nous ont mme racont certains
pisodes dont il fut le hros aux bals de l'Opra. Il y a. une certaine histoire
d'anguille vivante que l'artiste avait attache au pan de son habit, dont on rit
bien longtemps cette poque. Il paratrait que cette malheureuse anguille,
aprs avoir macul nombreux plastrons dans les normes efforts qu'elle
fisit pour se dgager, fut finalement coupe en deux par un danseur
justement furieux, et qu'alors... toute sanguinolente, elle gifla de belle ma-
nire un... garde municipal, d'o une certaine conduite au violon inou-
bliable!
A quelque temps de-l, Bayard ne s'avisa-t-il pas de jeter irrvrencieu-
sement dans la cage grille du caissier d'une librairie fameuse une botte
de mouron, parce que le malheureux employ n'avait pas voulu lui avancer
immdiatement l'argent que l'artiste rclamait ! Ajoutons que pendant
quelques jours, jusqu'au complet rglement de compte, le caissier rcalci-
trant dut voir se renouveler sa provision... de vivres!
Franche gaiet, somme toute, dont Bayard se dpartit rarement, re-
cherchant mme avec passion les rires de la jeunesse, dans la crainte de.
vieillir. '

Il est trs regrettable que la plupart de cette uvre si fconde n'ait


pas t conue en vue du livre, qui, seul, reste; tous les originaux de la
plus grande masse du labeur du clbre dessinateur ont t heureusement
sauvegards, les procds actuels permettant l'artiste de ne plus des-
siner mme le bois comme autrefois. mile Bayard, lve de Lon
Cogniet, le matre qui nous devons encore les Bonnat, les Jules Lefebvrel"
les Chapu, les Philippoteaux, tait officier de la Lgion d'honneur.
VII

LIX. SCHULER. EDMOND MORIN. RIOU, ETC.

LIX

Lix est un des premiers artistes qui par leur talent, d'une fertilit et
d'une conscience rares, firent de l'illustration ce qu'elle est aujourd'hui.
L'un des premiers, cet artiste dessina d'aprs nature, dans son scrupu-
leux dsir de faire vrai, aid qu'il tait par les excellentes tudes premires
qu'il avait puises auprs de Drolling et de Biennoury, ses matres.
Lix naquit Strasbourg le 18 dcembre 1830. Son pre, mort en 1866,
organisa en Alsace le corps des sapeurs-pompiers, fonction qui lui valut
la dcoration de la Lgion d'honneur, la suite de plusieurs actions
d'clat.
L'un de ses deux frres, un ingnieur distingu, est mort; l'autre voyage
en Australie, d'o il a envoy Paris d'intressantes collections de bota-
nique.
Lix vint Paris en 1848, en mme temps que ses compatriotes Henner,
le peintre clbre, Jundt, le dlicat illustrateur; Touchemolin et Leclercle,
ce dernier devenu directeur du Muse d'artillerie, o il avait remplac Pin-
guili, un lithographe de certaine valeur, dont nous avons parl.
A cette poque, quelques jours avant la rvolution de fvrier, l'atelier
Drolling, l'artiste se lia d'amiti avec Paul Baudry et Jules Breton.
Comme tant d'autres, Lix connut l'amertume des dbuts; il fit des des-
sins sur bois, des compositions comportant quelquefois jusqu' vingt figures,
pour le prix peu rmunrateur de quarante sous. Quelque temps mme
il entre dans l'quipe d'Ulysse Parent, un dessinateur de peu de talent,
qui se faisait aider, pour ne pas dire plus, par des jeunes gens qu'il recru-
tait habilement et dont il signait : tous frais pays, et cela ne lui cotait
gure les dessins dont il rcoltait, .sinon la gloire, la vanit. Puis, la
suite d'un travail acharn, l'artiste progresse, il devient de jour en jour plus
matre de lui, et il obtient des succs srieux dans l'illustration des livres
et dans les journaux images, en mme temps qu'il concourait pour le prix
de Bome l'cole des beaux-arts, o- il obtint la mention honorable..
Lix, quelque temps avant sa mort, nous raconta qu' la s.uite d'un voyage
en Alsace, vers l'anne 1856;un nomm Wenzel vint lui demander, de
vouloir bien tre le directeur de la grande maison de lithographie qu'il
possdait Wissembourg. Il accepta et fit pour cet industriel un trs
grand nombre de compositions nouvelles.
J'avais sous mes
ordres, nous dit l'artiste, une vingtaine de lithogra-
phes, qui je donnais des; leons de dessin le dimanche et que j'emmenais
ensuite avec moi admirer les beaux sites environnants. Un matin, il-faisait
un temps superbe, 'il me prit la fantaisie de partir avec tous mes lves
en Bavire. Nous y restmes trois jours. Wenzel, trs inquiet, interrogea
vainement les chos d'alentour, tous ses efforts pour nous retrouver furent
vains. A mon retour tout s'expliqua. Wenzel rit 'de bonne grce de cette
fugue, au profit, du reste, de l'ducation artistique de ses lithographes, et
nous restmes toujours tous deux dans les meilleurs termes...
Vivement attir vers l'illustration, qui semble avoir retenu le meilleur de
son talent, Lix collabora successivement au Temps illustr, feuille dirige
par Gavarni, puis au Muse des familles, alors sous la direction de Pitre-
Chevalier. Peu de temps aprs, Lix, prsent par Cham au Monde illustr,
devient un des plus habiles dessinateurs de ce journal, au service duquel,
pendant vingt annes, il se prodigue en des pages pittoresques et d'une
exactitude relle dans le geste et la forme.
Lorsque clata la guerre de 1870, Lix, fervent patriote, dfendit coura-
geusement son pays, et, aprs nos dsastres, il entreprit, dans un lan de
belle colre, des fusains patriotiques, aussitt reproduits avec succs.
Les Allemands Sarcelle entre autres. Cette scne pnible reprsente
nos envahisseurs buvant et faisant ripaille, assis sur les ruines d'une pro-
prit qu'ils viennent de saccager, tandis qu'au loin Paris brle, illuminant
de ses lueurs sinistres ces visages tudesques panouis dans un rire froce.
Nous dirons mme, et cela pour le plus bel loge de l'artiste, que beau-
coup de ses dessins eurent l'honneur d'tre interdits en Allemagne; il dut,
pour viter les ennuis qui l'eussent invitablement contraint renoncer
ses frquentes visites au sol natal, adopter un pseudonyme, travers lequel
cependant pera quand mme l'ardeur patriotique de leur auteur, qui
concevait ses scnes avec une rage peine contenue, dont il ne se dpartit
jamais quand il parlait de nos dsastres.
Citons encore Patrie, ce tableau patriotique de l'artiste qui, tout vibrant
de sainte colre, exalte nos curs de vaincus.
Pendant la Commune, Lix resta un des seuls dessinateurs du Monde
illustr, avec Daniel Vierge. En sa qualit d'Alsacien, sur l'ordre de Clu-
seret, il ne se battit pas, et, muni d'une passe que lui avait dlivre Ulysse
Parent, l'artiste devient un des plus fidles illustrateurs de ce moment
terrible.
Il court travers les barricades, malgr les balles, et il dessine pour son
journal les actualits pleines de mouvement, d'une vrit poignante. Il
assiste l'explosion de la poudrire du Gros-Caillou, arm de son crayon,
insouciant du danger, et tandis qu'on cerlie les rues, il fuit sous le ventre
des chevaux avec ses carnets remplis de croquis.
Il avait, nous dit son ami d'enfance M. Touchemolin, une tnacit au
travail extraordinaire et que je n'ai connue qu' lui. Sa dernire grande
lotie., -Uz Drame au moyen ge, fut acheve en -quarante jours. Cet amour
passionn pour son art engendra chez lui un dtachement complt des
choses usuelles de la vie ; il s'en occupait le moins possible^
Une amiti troite liait. les deux artistes Lix et Touchemolin,redevenus
voisins au cours de ces dernires annes comme au dbut de leur carrire.
C'est, nous dit M, Touchemolin, quelques jours avant la rvolution de
fvrier 1848 que Lix vint Paris et partagea le petit logement que j'oc-
cupais rue Madame. '
- - - ,
Nous assistmes ensemble aux diffrentes pripties 'de ces trois-jours
d'meutes. Il entra l'atelier Drolling, si frquent - cette poque; j'y
tais entr trois mois auparavant. Henner s'y trouvait depuis plus d'un, an.
Au nombre des lves se distinguait dj- Baudry, qui devait bientt-recevoir
le prix de Rome, qu'il partagea, comme l'on sait, avec- Bouguereau, son ami.
Quant Breton, qui tait galement des ntres, rien ne faisait pressentir
son talent futur, mais nous l'aimions tous; c'tait un excellent-camarade.
Au bout de deux ans nous pmes raliser notre ambition-et louer un
atelier avec un petit logement, rue du Four. Nous demeurmes l tous
deux jusqu'au moment o je dus quitter Paris pour aller Strasbourg
m'occuper des planches faire pour le Strasbourg illustr de Piton.
Cette absence, qui ne devait tre que momentane, dura jusqu'aprs la
guerre, et je ne revis Lix qu'au cours de mes visites annuelles Paris.
C'est en 1850 que Lix, Jundt {l'exc,ellent dessinateur dont nous parl-
mes), Paris galement, et moi, fmes sac au dos un voyage artistique fort
amusant travers l'Orlanais, la Touraine, l'Anjou, la Bretagne et la
Normandie. Ce voyage tait rest un de nos bons souvenirs de jeunesse et
revenait souvent dans nos conversations. La verve intarissable de Jundt
tait une cause continuelle de distraction, mais aussi de dangers, peu graves
il est vrai, car il s'attaquait tout et tous. Mais il arriva un moment o
ses pieds endoloris par les ampoules refusrent le service; du coup, sa
gaiet s'assombrit. Il fallut mettre notre ami en diligenc pour lui per-
mettre de gagner le Havre. Une diligence, hlas! cela cotait cher, et, la
place paye, nos poches taient vides ou peu prs.
Lix et
moi rejoignmes le malheureux impotent par marches forces,
vivant de pain beurr et de cidre, nous arrtant la nuit dans des htels qui
n'taient pas prcisment de premire classe, oh! non! Nous arrivmes tout
de mme; tout est amusant vingt ans, mme de vendre moyennant qel-
ques sous les croquis de son album pour se procurer de quoi manger.
Ce voyage, ajoute en
riant notre aimable interlocuteur, dfraya .long-
temps les racontars des ateliers-et nous donna un certain air de pionniers,
d'explorateurs!...
Pendant trente ans, l'artiste infatigable, travailleur des plus ardents,
envoya chaque Exposition de Paris des tableaux intressants, quoiqu'il
donnt au dessin la meilleure partie de son temps. Sa premire uvre du
Salon date de 1857; titre, la Foire de Nol, achete par M. Mass, alors
directeur du muse de Strasbourg, et brle pendant le bombardement
funeste du mois de septembre 1870.
Comme Jundt, Fabst et Brion, l'auteur de la Traque au livre, de la
Pche au saumon dans le Rhin, ce dernier tableau achet pour le muse
de Colmar, s'appliqua particulirement reprsenter des scnes alsacien-
nes. Nul n'a mieux compris ni rendu avec une gale fidlit le caractre
propre l'Alsace et sa population. pris de posie et dou d'une sensi-
bilit exquise, observateur dlicat et fin, Lix -ne se laissa pourtant jamais
emporter par l'imagination. Point de fantaisie dans son uvre, mais une
fidlit scrupuleuse, une probit artistique sans conteste; il reste vridique
et prcis sans embellir la nature, en lui laissant son charme particulier.
Malgr ses efforts pour traduire la grce fminine, l'artiste n'aboutit qu'en
la massive reproduction d'une vision spciale, non dnue de caractre,
mais toutefois sans finesse, sans lgance, dbordante d'appas lourds dans
sa dmarche pesante, bien campe seulement. On sent dans toutes ces
femmes qu'il dessine le retour un idal de filles d'Alsace aux formes sculp-
turales, si loin de nos Parisiennes!
Celte observation nous amne penser qu'il en fut ainsi de presque
tous les artistes alsaciens. Les Brion, les Schuler, furent des interprtes
mdiocres de la grce ; leur nature se complut davantage dans la traduc-
tion de leur sol natal, dans ses charmes rustiques, pittoresque un peu
brutal, d'une posie plus en rapport avec la belle simplicit de leur temp-
rament. Henner tombe difficilement sous notre critique, ses figures tant
rarement vtues la moderne ; cependant ne semble-t-il pas que les
uvres du matre alsacien doivent le meilleur de leur finesse l'excution
savoureuse et dlicate avec laquelle elles furent traites?
C'est l le mrite essentiel de ses productions, aussi varies que nom-
breuses, qu'il s'agisse de rendre une scne de murs ou une page d'his-
toire.
Le clbre diteur Hetzel confia Lix, aprs la guerre, l'illustration des
romans nationaux d'Erckmann-Chatrian, qu'il se partagea avec son compa-
triote Th. Schuler, entre autres.
Ce mme mrite de scrupuleuse fidlit qui le fit triompher dans ce
dernier ouvrage valut l'artiste la commande de M. Charles Grad pour
son grand ouvrage sur l'Alsace-Lorraine, vritable monument lev c-e
pays et qui rappelle la France ce que valent ces deux provinces perdues.
Lix a collabor toutes les belles publications de son temps, il Y Illustra-
tion, au Tour du monde, ce beau journal qui semble avoir servi de pierre
de touche aux talents maintenant rputs.
Les diteurs de Victor Hugo, de Walter Scott, de Cooper, de Champ-
fleury, de Lucien Biart, de Prosper Chazel, se sont disput le concours de
a orn les pages de ces auteurs de dessins d'une haute valeur,
l'artiste, qui
dont il puisa et les types et les sujets au cours de ses voyages en Allemagne,
en Sude, au Danemark, en Espagne et dans les diverses parties de la
France.
Citons encore, parmi les productions du peintre, le plafond qui repr-
sente la Comdie excut pour le casino de Monte-Carlo, et, dans un tout
autre genre, le rideau du thtre des Menus-Plaisirs, Tabarin et JIo(lo-
sur le Pont-Neuf, composition trs habile et d'une science agrable.
Puis la Valse (au muse de Chlons-sur-Marne), la Leon de musique, le
Camille Desmoulins (au muse de Brest), etc.
Jusqu' sa dernire heure, Lix produisit, en pleine possession de son
mle talent, illustrant de trs beaux livres pour Delagrave, Marne, Hen-
nuyer, etc.
Il s'est teint Paris le 24 fvrier 1897, alors que, confiant dans l'heu-
reuse issue de la souffrance qui le clouait au lit, il amassait des documents
pour l'excution d'une immense toile mettant en scne un Silne enchain
de fleurs par des nymphes.

TH. SCHULER

Schuler est n Strasbourg en 1821.


Il vint Paris vers 1841, o il prcda de quelques annes Lix, Henner,

ses compatriotes, l'atelier Drolling, en mme temps qu'il recherchait les


conseils de Delaroche.
Exaspr et douloureusement impressionn par les tristesses du sige
de Paris, auquel il avait assist, l'artiste partit tout coup pour la Suisse.
Malgr l'excellent accueil qui lui fut fait dans ce pays, las de l'exil qu'il
s'tait inflig, il revint se fixer dcidment en Alsace.
Schuler a traduit les horreurs de la' guerre de 1870 dans des pages
frmissantes qu'il excuta pour le Magasin pittoresque. --

Emport par ce patriotisme chagrin qui avait aggrav son mal, le dessi-
nateur minent est mort en 1878.
Cet amour qui domine toute sa vie, cet invincible amour pour l'Alsace,
contribua pour beaucoup donner au talent de Schuler cette note d'obser-
vation tranquille, cette posie simple qui nous captive dans l'uvre de cet
artiste. Les moindres coins de paysage, il les connaissait; il adorait cette
terre natale laquelle il tenait par de si profondes racines, il l'avait des-
sine sous toutes ses formes.
Aussi quand le Magasin pittoresque vint lui, quand l'diteur Hetzel
rechercha sa collaboration, il improvisa facilement les uvres les plus
diverses, avec cependant une tendance bien naturelle vers l'interprtation
de son pays, qui son crayon restait toujours plus fidle.
Les dessins qu'il excuta pour les uvres d'Erckmann-Chatrian, l'Ami
Frit::, l'Histoire d'un paysan, Histoire du plbiscite, le Blocus, le Briga-
dier Frdric, Matre Gaspard Fix et les Deux Frres, sont des documents
rels; les types et les costumes sont exacts, d'une observationjuste et fine.
Ces dessins seuls suffiraient affirmer une rputation durable leur
auteur, encore consolide par ces belles pages de Bohmiens et Bohmiennes
des Vosges, les Mineurs de la Basse-Alsace, la Table de famille des fer-
mien:, les Schlitteurs et les Bcherons au travail, que l'artiste excuta pour
le Magasin pittoresque.
Dans toutes ces uvres, mmes qualits dans la forme, un sens dra-
matique et une entente d'effets admirables, que ce soit dans ses toiles (la
Descente dans un chemin creux, les Berges de Lampertsloch, le Retour la
ferme) ou dans ses bois (la Chute de l'brancheur, et les Patins d'argent, de
P.-J. Sthal, et J/aroussia, du mme auteur, pour l'diteur Hetzel).
Schuler maniait habilement le crayon lithographique; il avait dessin
longtemps sur pierre avant de dessiner sur bois. Ses figures, savamment
modeles, sans ombre aucune, avaient un aspect d'un relief tonnant.
BR!ON

C'est l'diteur Hetzel qui avait dcid Brion faire des illustration's .
Jusqu'alors cet artiste, fidle traducteur des scnes alsaciennes, avait
excell dans des tableaux de genre reproduisant merveille les cts pit-
toresques, les costumes brillants de son pays.
L'illustration des Misrables de Victor Hugo, qu'Hetzel lui confia, est
d'une profondeur d'observation savante qu'on n'a jamais dpasse. Victor
Hugo disait Je vois mes personnages vitre sous le crayon de Brion;
:
c'est bien Javert, c'est Thnardier, et c'est ma petite Cosette que j'ai sous
mes yeux, triste et touchante. Il regardait souvent ces dessins et les citait
sans cesse.
A propos de cet ouvrage, M. Braldi, dans son livre intitul : les Graveurs
dzidix-neuvime sicle, fait celte trs curieuse observation, qui caractrise
bien la facture de Brion en gnral : Tous les personnages que dessine
cet artiste dans l'illustration des Misrables semblent habills avec des
couvertures de laine. Influence indniable de Millet ! Heureux
rapprochement en effet, dont il est facile nos lecteurs de se convaincre
en regardant le dessin que nous mettons en regard du texte.
Quelques annes avant cette publication, Brion avait donn au Journal
pour tous des dessins curieux, quelques scnes de Molire, et surtout un
roman, les Coups d'pe de -M. de la Guerche, qui renferme des pages d'une
grande valeur et d'une impression rare.
Brion tait un Alsacien, de haute stature, froid, mthodique, sachant lire
un texte et l'interprter, tout en lui laissant sa saveur originale, qualit
rare chez les dessinateurs modernes.
Le graveur Maulle, minent traducteur des uvres de Morin et dessina-
teur de cette poque, tait trs li avec l'artiste dont nous parlons; il nous
dit que Brion rvait d'excuter un grand travail sur la mer. Nous devions

tous deux aller passer une semaine au Mont Saint-Michel ; qu'est devenu ce
projet, je ne sais, mais srement il y a quelque part des dessins faits en vue
de cette uvre, que Brion rvait considrable.
Nous devons galement cet artiste des dessins trs beaux pour Notre-
Dame de Paris ; on peut mme dire que tous les types de cet ouvrage ont
' t crs par lui.
Ce fut Brion qui inaugura, la Librairie nouvelle, les livraisons illustres
si frquentes aujourd'hui.
Brion, n Rothu (Vosges) en 1824, est mort Paris en 1877.

VALENTIN

Qu'ils taient gracieux et agrables voir, les dessins de Valentin !


Simples d'effet, d'un mouvement souple et d'une composition bien vraie,
les bois de cet artiste nous captivent aussi par leur comprhension facile et
leur couleur.
Valentin produisit beaucoup, avec une verve abondante, sans efforts,
pour l'Illustration notamment et le Magasin pittoresqu-e. Il excellait ren-
dre les physionomies contemporaines, le mouvement de la foule, les mas-
ses populaires et surtout les types de ses montagnes natales.
D'un temprament bien dou pour l'art qui le- mit trs en vidence, le
dessinateur avait cependant hsit .avant d'obir sa relle vocation : ne
voulut-il pas entrer dans les ordres, convaincu qu'il tait d'une foi reli-
gieuse inbranlable ?
Trs maigre, le visage osseux et blme, Valentin, dont le physique
rpondait si parfaitement aux tendances clricales qu'il- avait manifestes,
fut longtemps plaisant, voire mme tourn en ridicule... On peut dire que
l'artiste mourut presque victime d'un de ces sarcasmes qu'il avait indirec-
tement provoqus.
L'accident qui dtermina sa mort est un pisode extrmement curieux.
Aprs djeuner, Valentin et quelques dessinateurs amis allaient un tir
situ en face du restaurant Dinochaux, qui les runissait habituellement.
L, chacun tour de rle exerait tant bien que mal son adresse.

Ce jour-l le tir tait rempli de monde ; entre autres amateurs, une jeune
femme qui faisait un carton provoqua bientt, par son inexprience, les
lazzi les moins gnreux de la bande de Valentin. Ce dernier, plus ardent
que les autres dans ses critiques, irrita particulirement celte femme, qui,
dans un moment de colre subit, se tournant vers l'artiste, lui tira un coup
'de pistolet presque bout portant, en mme temps qu'elle criait
: Avec la

tte que vous avez, je vous engage bien vous moquer des autres... !
On s'empressa autour de Valentin, qui, remis de son motion, riait main-
tenant de cette balle qui tait venue s'craser sur son front, sans lui causer
aucun mal, du moins apparent.
Quelques jours aprs, Yalentin mourait, en pleine jeunesse, de la com-
motion crbrale qu'il avait ressentie.
I ne fin aussi tragique, une mort si prmature, nous privrent trop tt
de ce talent bien personnel, bien franais, dont la ralisation, sans avoir
t complte, nous laisse cependant l'aspect d'une maturit enviable.
N Allarmont, dans les Vosges, d'un ancien soldat de Waterloo, Valentin
repose maintenant au milieu des sites qu'il affectionnait o il retournait
chaque saison. Il avait peine trente-cinq ans.

EDMOND MORIN

L'art de l'illustration doit beaucoup Edmond Morin. La posie qui se


dgage des compositions de cet artiste, le charme et l'esprit qui dominent
dans son uvre, luttent avantageusement avec l'incorrection du dessin,
vidente, et le manque de science manifeste dans toutes ses productions.
Edmond Morin, ds ses dbuts, avait affranchi le dessin de son ancienne
scheresse ; il prit aussitt cette facture libre, insouciante, qui nous attire
par l'attrait de la pense qui s'en dgage.
L'artiste. fit ses tudes Londres auprs de John Guilbert, le grand dessi-
nateur anglais, dont il devint bientt un des meilleurs lves.
Bientt nous le voyons la tte d'un journal illustr, associ avec le gra-
veur Linton : titre, Plume et Ci-ayoli.
Dcourag par l'insuccs de cette publication, il vint a Paris, prsent par
ce mme Linton, et rclam aussitt par le Monde illustr, qui lui confia la
direction de la gravure.
L'artiste aimait se rappeler ses pnibles dbuts, alors que, dessina-
teur au Journal pour l'ire, dirig par Philippon, il gagnait cinq francs par
jour et produisait pour ce maigre salaire de quinze vingt dessins.
Morin obtint aussitt en France une vogue trs apprciable. A ce moment
l'lve de John Guilbert tait tout imbu de son matre, dont il copiait la
manire. Ce genre, inconnu alors Paris, valut l'artiste des succs trs
heureux.
C'est Morin qui fit les premires sries de compositions potiques qui
pullulent aujourd'hui, les saisons, entre autres, les calendriers illustrs avec
fantaisie... Toutes les ides, en gnral, furent traites allgoriquement
par le crayon de Morin, qui excella dans cette traduction des choses mme
les plus banales, alambiques par son cerveau vocateur. Ses portraits ga-
lement sont excellents, et nul n'a trouv pour les cadres des fantaisies aussi
heureuses que lui. Toujours clair, toujours distingu dans ses compositions,
il traduisait la pense des auteurs avec une souplesse merveilleuse. Aussi
habile dans tous les genres, son comique n'tait jamais ni bas ni trivial.
A sa satire de murs il joignait toujours une note attendrie qui tait

sa marque particulire. Nul crayon mieux que le sien n'a trait l'allgorie,
jamais l'esprit n'avait chercher ce qu'il avait voulu exprimer.
A cette poque, on ne photographiait pas mme le bois, comme de nos
jours ; les dessinateurs taient donc obligs de copier les photographies ou
les croquis qui leur taient confis; les paysages, les portraits, rclamaient
tous l'interprtation de l'artiste, par consquent.
Dans ce genre, les dessins que Morin excuta d'aprs les tableaux expo-
ss au Salon obtinrent une vogue mrite par les variations en quelque
sorte que l'artiste faisait sur ses modles, en ajoutant son charme person-
nel, la dlicatesse de son il et la comprhension spciale de l'uvre qu'il
avait traduire.
Delacroix, dont Morin avait souvent reproduit les tableaux, manifestait

une admiration profonde pour le dessinateur; du reste, au point de vue de


l'exagration du mouvement, avec quelquefois l'insouciance de la forme,
des points corrlatifs existent entre ces deux artistes.
Morin conut une page particulirement curieuse, aujourd'hui introu-
vable, qui semblerait rsumer le genre tout imaginatif et bien personnel
de leur auteur.
Un jour qu'il se baignait, l'artiste, embarrass dans les herbes trs abon-
dantes cet endroit, fut entran au fond de l'eau malgr les efforts dses-
prs qu'il fit pour se dgager.
On vint aussitt au secours de Morin, qui, frapp par les sensations sp-
ciales qu'il avait prouves, conut aussitt un dessin de ce moment critique.
Ce dessin reprsentait l'artiste, vanoui, enlac par des herbes au fond
de l'eau, tandis que dans une sorte de vision apparaissaient, en des cadres
appropris, les joies et les cruauts de l'existence, le mariage, les premiers
succs, le premier chagrin, etc.
C'est vraiment extraordinaire, d.isait-il, j'ai revu toute ma vie dans une
seconde, au moment o j'ai senti que la mort m'enlevait; comme on a peu
la notion du temps !...
Morin avait pous la sur d'un) dessinateur nomm Pastolot, qui ne fut
pas sans mrite ; le genre de cet artiste se rapprochait beaucoup de celui
de Riou et de celui de Morin.
Parmi les ouvrages nombreux illustrs par Morin, nous citerons la srie
des romans de Marie Lafon publis chez Bourdillat (Librairie nouvelle) et
presque tous les livres de Meilhac et Halvy.
L'artiste tait tout indiqu pour orner le livre de Gustave Droz : Mon-
sieur, Madame et Bb ; le naturel fantaisiste du dessinateur tait en com-
munion bien directe avec l'esprit de l'auteur.
"La premire page de la Vie parisienne, alors dirige par Marcelin, per-

mit Morin une faon nouvelle, dans laquelle il se montra de premier


ordre. Les sujets les plus grivois vinrent tenter ce moment le crayon du
dessinateur, sans que jamais il tombt dans l'indcence ; la forme de son
ide n'tait pas critiquable quant l'interprtation, qui restait toujours
honnte sans cependant se dpartir de la pointe d'esprit ncessaire.
Citons encore l' Htel des Haricots, livre humoristique bas sur la prison
de la garde nationale, puis Napolon le Petit et les Chtiments de Victor
Hugo, et une foule d'illustrations pour les journaux qui semblent avoir
absorb le meilleur de son uvre.
La manire de Morin, quoique trs proche de celle de John Guilbert, tait
pourtant bien propre l'artiste.
Il dessinait au trait, qu'il soutenait ensuite avec des touches de lavis, ce
qui donnait ses compositions une physionomie particulire.
Quand on gravait Morin, c'tait presque du fac-simil avec un peu de
teinte cependant; si, du reste, l'interprte de ses dessins n'avait pas t
compltement l'esclave du moindre trait de crayon de l'auteur, il n'en ft
rien rest.
Le dessin de Morin, en effet, tait plutt spirituel que savant, et la moin-
dre initiative de la part du graveur, la rectification mme d'une hsitation
de l'artiste, et compromis entirement l'aspect de son uvre.
Pendant vingt ans Morin excuta un dessin important par jour. La
fatigue du cerveau exige par cette facilit surabondante devait un jour
terrasser l'artiste, qui mourut Sceaux.
Morin, par une fatalit pnible, ne fut pas dcor; cette distinction lgi-
time, que le malheureux artiste rclama dans ses dernires annes avec
une insistance presque incroyable, ne lui fut pas accorde.
C'est sous le poids de l'injustice de ce sort qu'il succomba. Morin ne
serait pas mort, nous dit un de ses intimes, si on lui et attach sur la
poitrine le ruban rouge qu'il convoitait.
RIOU

Hiou est un dessinateur de valeur; son talent excelle surtout dans la


reprsentation des forts inextricables, des cours d'eau et des torrents
inconnus d'o mergent les formes massives des hippopotames et la tte
tortueuse des camans; il reste l'vocateur par excellence de l'inconnu.
Tantt il fouille la jungle, tantt il court la brousse. Riou tait videmment
l'interprte indiqu de tous les grands explorateurs.
L'artiste excelle surtout dans le paysage, dont il a des visions trs per-
sonnelles, bien qu'un peu inspires de Gustave Dor, son matre, dans leur
effet et leur interprtation quelquefois fantastiques. Si les personnages que
Riou nous reprsente ne sont pas toujours d'un dessin trs chti, combien
ils sont justes d'allures et de mouvement!
Voyez ces ngres, comme ils ont bien l'air d'avoir t dessins d'aprs
nature, alors que bien souvent Riou ne les aperut qu' travers le rcit
pittoresque du voyageur, sans autre document.
Cette intuition spciale des pays inconnus, cette facult rare dans la com-
prhension et l'expression, devaient attirer Riou les sollicitations de
tous les grands explorateurs. Tous, en effet, eurent recours au talent de
l'artiste ; ce furent Victor Girard, le colonel Gallieni, Stanley, de Brazza,
le capitaine Binger, et en dernier lieu le colonel Monteil, pour lequel il a
dessin dans son fauteuil, d'aprs des renseignements, des notes et des
croquis, son beau livre Du Sngal Tripoli.
Tous ces dessins ont l'accent de la vrit comme s'ils avaient t faits en
route ; la photographie n'aidajamais l'artiste que pour les types seulement.
Hiou fut envoy en Italie par le Monde illustr quand la Yntie fut
rendue ce pays, en novembre 1866. Riou nous donne ce sujet les dtails
suivants : le roi Victor-Emmanuel fit son entre sur le Bucentaure moderne,
- par un pais brouillard. La position tait ainsi, disait-on dans l'entourage
de M. Ratazzi, premier ministre prsent la crmonie, car l'Italie venait
de reconqurir la Yntie la suite de deux dfaites avec l'Autriche, l'une
sur terre Custoza, l'autre sur mer Lissa. Mais, l'Autriche ayant t
battue par la Prusse la bataille de Sadowa, celle-ci avait obtenu qu'on
rendt la Vntie l'Italie par l'intermdiaire de la France, reprsente par
le marchal Lebuf.
A Venise, lors de cette crmonie, il n'y avait ni drapeau franais ni
drapeau prussien. C'tait assez russi, nous dit Hiou, et bien italien.
Envoy en gypte en 1869 par Ferdinand de Lesseps, Riou y resta qua-
tre ans, qu'il passa excuter une suite de tableaux commands par le
khdive Ismal Ier, destins reprsenter les crmonies de l'inauguration
du canal de Suez.
En 1874, l'artiste partit pour la Russie, la demande de. M. Dalloz, alors
directeur du Monde illustr, l'occasion du mariage du prince d'Angleterre
le duc d'dimbourg avec la fille du czar. Hiou envoya ce journal des
dessins reprsentant les scnes principales de ce grand mariage, qui eut
lieu Moscou la cathdrale de l'Assomption.
De retour Saint-Ptersbourg, l'artiste fut invit par le grand veneur
assister aux chasses de l'empereur, dont il fit des aquarelles fraches de ton
et d'un mouvement puissant. Ces aquarelles, dont une partie est reste en
Russie et l'autre fut publie dans le Monde illustr, nous font suivre les
pripties curieuses de la chasse au loup et l'ours.
Puis Riou dessine successivement pour les plus grands diteurs. Le Tour
du monde, pour lequel son talent semblait presque indispensable, renferme
des pages bien documentaires, qui nous donnent des aperus frap-
pants de ces pays lointains, dans la reprsentation desquels l'artiste se
complat.
Il dessine tour tour Sur l'eau de Guy de Maupassant, pour les diteurs
"Iarpon et Flammarion ; il illustre avec un soin minutieux les relations de
voyage du duc d'Uzs, pour l'diteur Plon, puis Un Voyage au continent noir
de Flix Dubois, relatant la mission du colonel Brosselard-Faidherbe, au
retour de laquelle Adrien Marie mourut. Ce livre, dit par la maison Hetzel
et illustr par Riou, avait dj paru dans l'Illustration avec les dessins d'a-
prs nature retrouvs dans les malles d'Adrien Marie, envoy par les soins
de ce journal.
Riou, dont la production est norme, est un travailleur infatigable; il
continue envoyer tous les ans au Salon des toiles de paysages toujours
intressantes, dans cette mme note pittoresque qui lui russit.
L'artiste fut dcor de la Lgion d'honneur en 1883, la demande de
ses diteurs.
Riou avait aussi dans sa jeunesse un charmant talent de musicien. Il
composa sur les paroles de Victor Hugo :
Madame, autour de vous tant de grce tincelle...

un air de valse trs russi, ainsi que sur le Retour des hirondelles du pote
Gustave Mathieu :

Les hirondelles sont venues,


Sortant du bleu du firmament,
De la brise et des blanches nues,
On ne sait pas d'o ni comment!

Les hirondelles sont venues a t chant par toute une gnration d'ar-
tistes et de potes, vers 1865-67, sur les bords de la Seine, depuis Samois
jusqu' Valvins o habitait, demi cach dans la bordure de la fort, Char-
les Furne, qui attira dans ce beau pays les Flix Dupont, Veyrassat, Gustave
Mathieu, Nazon, Andrieux, Adrien Marie, Toussenel, Saint-Marcel, mile
Bayard, Yan Dargent, Charles Jacques, Adrien Marx, Courbet, etc. etc.
C'est Valvins qu'mile Bayard et de Neuville eurent tour tour leur
atelier cette poque.
VIII

A. DE NEUVILLE. ADRIEN MARIE. GODEFROY DURAND.

YAN DARGENT. DANIEL VIERGE.

A. DE NEUVILLE (1836-1885)

Nous ne nous occuperons pas ici du clbre peintre ; le grand dessinateur


qu'tait A. de Neuville nous intresse seul : sa production comme tel offre
un intrt des plus grands. A. de Neuville fut, en effet, l'un de ceux dont le
talent contribua le plus l'essor de l'illustration, dans laquelle, malgr sa
valeur reconnue comme peintre, il demeure d'une matrise quivalente.
Gros, le premier, avait os peindre la guerre moderne; il le fit en grand
artiste. Qui ne connat : la Peste de Jaffa, la Bataille dAboukir ? Charlet,
Raffet et Hippolyte Bellang, ses lves, sont de la descendance directe de
leur matre, avec, cependant, toutes les nuances de leur caractre indivi-
duel.
Tous ces artistes entretinrent toujours vivante la mmoire des grandes
guerres du premier empire, avec Horace Vernet.
Aprs eux, dans la mme tradition
dj bien affaiblie, nous voyons
Pils, Yvon et Protais, au talent plus personnel, puis, aprs la guerre de
,
1870-71, Alphonse de Neuville vient s'ajouter cette glorieuse phalange.
Contrairement aux artistes que nous venons de nommer, dont les dessins
ou les peintures furent exclusivement consacrs aux scnes militaires, de
Neuville fut suprieur en quelque genre qu'il choist, et il en eut de multi-
ples. Gnralement les artistes qui consacrent leur uvre clbrer le
mtier des armes apportent leur dbut des qualits particulires pres-
que exclusives ce genre, le ct mticuleux, correct et trs technique de
toutes les choses de guerre; peut-tre de Neuville ne s'accusa-t-il pas aussi
franchement futur peintre militaire que ses grands devanciers : les proph-
ties peu encourageantes dont il fut salu ses premiers essais sembleraient
le prouver.
Ce fut chez Hipp. Bellahg qu'il se prsenta d'abord : le matre n'osa pas
se prononcer, puis finalement il le dcouragea d'une manire gnrale, sans
toutefois trop se prononcer sur les croquis qui lui taient soumis. Les
meilleurs artistes meurent plus ou moins de faim, lui dit-il; ceux qui ne
meurent pas sont malheureux. Croyez-moi, retournez chez vous.
Puis le jeune homme alla chez Yvon, dont les conseils dcevants furent
les mmes que ceux du prcdent matre.
Nous savons quel brillant dmenti de Neuville donna ces dsastreuses
prdictions, que nous croyons imputables, comme nous l'avons dit plus
haut, la diversit des scnes que l'artiste traita avec une gale matrise,
sans un caractre d'aptitude plus spcialement marqu pour les scnes mili-
taires. Alors qu'il allait consulter exclusivement des matres de ce dernier
genre, habitus une vocation plus marque pour cette branche spciale,
il se trompait, pensons-nous, car l'artiste dont nous parlons, malgr sa
grande rputation de peintre militaire ne s'affirma rellement comme tel
qu'avec les Dernires Cartouches, en 1872. De Neuville avait alors trente-
sept ans.
L'artiste avait dbut chez l'diteur Calmann-Lvy, pour lequel il illustra
les Trois Mousquetaires d'Alexandre Dumas. A cette poque, de Neuville
.
fut trs impressionn par Philippoteaux; les dessins excuts pour ce livre,
entre autres, tmoignent de ce dire : mme facture et mmes tendances
dans la composition.
Peu peu l'originalit -de ce grand artiste, jusqu'alors contenue, se fait

jour et apparat subitement. Les productions de de Neuville deviennent


suprieures, ses bois sont d'une invention charmante et d'une excu-
tion brillante, d'un mouvement endiabl et d'une facilit surprenante.
L'artiste a rarement excut une uvre tout entire. L'Histoire de France
de Guizot, publie la maison Hachette, est peut-tre le livre qui ren-
ferme la suite la plus nombreuse de dessins de de Neuville, bien qu'encore
P. Philippoteaux ait fait, lui aussi, pour cet ouvrage de trs belles pages.
Dans l' Inde des Radjahs de Louis Rousselet, alternativement avec mile
Bayard, l'artiste dont nous'parlons a fait des dessins remarquables, d'une
excution tonnante de finesse jointe une habilet de crayon peu com-
mune.
Puis c'est au Tour du monde qu'Alphonse de Neuvil prodigu son'
grand talent. Quelles jolies pages nous lui devons dans cegenrei Quel illus-
trateur adroit! Comme les procds lui sont indiffrents pour manifester
toute sa verve, tout son gnie crateur !
Il arriva de Neuville une aventure plaisante, alors qu'il habitait Val-
vins. Les modles de l'artiste, pendant leurs heures de repos, flnaient volon-
' tiers sur les bords de la Seine, qui coulait proximit de l'atelier, revtus
des uniformes qu'ils avaient endosss au gr du matre.
Ces parages, cettepoque, n'taient gure frquents que par des artistes
et cette promenade en costume n'avait rien qui pt tonner personne.
Mais, un beau jour, un jeune lieutenant en garnison Fontainebleau, qui
pchait tranquillement la ligne sur la berge, vit s'avancer vers lui un
gnral en grande tenue, constell de dcorations... Aussitt, rectification
de position, salut dela part du subordonn son suprieur.
Le gnral, qui n'tait autre qu'un modle, regarda l'officier, tira deux
bouffes de sa pipe, qu'il n'avait pas quitte, puis tourna la tte,... d'o ton-
nement, rflexion et colre,... qu'Alphonse de Neuville eut beaucoup de
peine calmer... C'est une insulte l'arme, une grossire mystifica-
tion, clamait le lieutenant, qui quelques minutes aprs serrait cordiale-
ment les mains du brillant dessinateur et riait avec lui de son aventure.
Citons encore de cet artiste, dont l'uvre d'illustrateur est trs impor-
tante, les Aventures du capitaine Corcoran, d'Alfred Assolant, le Petit Col-
porteur, pour la collection de la Bibliothque ros.de Hachette, sans
compter les ouvrages qu'il fit pour l'Angleterre. Ce n'est que vers l'anne 1874
que A. de Neuville quitta l'illustration, la suite du succs qu'obtinrent les
Dernires Cartouches, si souvent reproduites.
Cette subite dsertion un art dans lequel A. de Neuville a laiss des
merveilles n'est pas sans nous laisser des regrets, dont nous nous conso-
Ions, il est vrai, en prsence des toiles trs belles que le grand artiste a
brosses.

ADRIEN MARIE

Adrien Marie, n Paris en 1848, fut un dessinateur de grande valeur.


Dou d'une tonnante habilet et d'un il trs sensible au service d'une
intelligence de conception trs fertile, l'illustration devait davantage attirer
cet artiste.
Les quelques tableaux qu'il fit, excuts trop rapidement, sont conus

.
avec une science plutt aimable que relle, sortes d'illustrations mises en
couleur.
Adrien Marie russit davantage dans l'aquarelle, vers laquelle son habi-
let de dessinateur le conduit plus srement. Certaines de ses uvres, ex-
cutes au moyen de ce procd, sont trs russies, laves avec brio et d'une
facilit tonnante. La production d'Adrien Marie comme dessinateur nous
retient davantage; rapide, varie, elle rendit aux journaux illustrs surtout
des services trs apprciables. Ses pages de Thtres, faites dans la nuit,
d'aprs des croquis lestement enlevs aux rptitions, sont uniques dans le
genre.
Nous retrouvons dans l'ducation artistique .de Marie les qualits bien
essentielles que lui avait inculques son matre mile Bayard.
C'est mile Bayard, en effet, qui, pressentant un talent trs rel chez son
lve, lana celui-ci dans la voie de l'illustration. Adrien Marie, peu fortun,
entra d'abord chez un graveur sur bois, puis, bientt rebut, le jeune homme,
qui n'avait alors que quinze ans, vint trouver Bayard qui il soumit des des-
sins, des croquis faits dans la rue au hasard de l'il. Le matre prit aussi-
tt avec lui Adrien Marie, dont les progrs rapides jusqu'au succs furent
pour Bayard une vraie joie.
Marie, trente ans, pousait la fille de son matre, dont il avait sollicite
la main ds ses dbuts.
L'artiste, entre temps, passa par l'cole des beaux-arts, dans l'atelier de
Pils, o il sjourna peu, oblig qu'il tait de gagner rapidement -sa vie. A
vingt ans il envoya son premier tableau, l'Avare, dont il avait fait lui-mme
le cadre, puis plus tard une ve, et des Mendiantes, la Mre Gigogne, le
Buveur... Le cheval passionna Marie; ses uvres dans ce genre sont trs
intressantes, surtout au point de vue de la justesse de l'allure -et du mou-
vement.
Les tudes d' enfants de cet artiste sont remarquables; nous citerons :
Une Journe d'enfant, recueil de planches en couleurs, trs personnel,
d'une observation dlicate et d'un dessin spirituel, qui lui furent poss par
ses propres bbs.
Dou d'une nature trs aventureuse, et trs avide de nouveau, Adrien
Marie voyagea beaucoup. L'Angleterre particulirement le captiva; le carac-
tre froid de ce pays, trs en rapport avec celui de l'artiste, lui plut davan-
tage. Ses dessins et aquarelles qu'il rapporta de Londres sont trs beaux.
A son dernier sjour dans cette ville, trs amoureux du danger courir,
trs courageux aussi, l'ide vint l'artiste de se risquer dans les faubourgs
les plus prilleux de Whittechapel. C'est dans le quartier-de la boucherie,
le plus redoutable, parat-il, que Marie s'installa.
Il baucha alors une aquarelle curieuse reprsentant l'intrieur sanglant
d'un abattoir; tandis qu'il peignait, trs attentif sa seule besogne, la foule
s'amassait autour de lui, curieuse, puis menaante.
Un policeman vint alors vers l'artiste et lui fit comprendre le danger qu'il
courait, avec l'impossibilit dans laquelle il se trouvait de pouvoir le secourir
en cas de besoin. Marie, peu attentif au conseil donn, n'en continua
pas moins son tude et la termina. Lorsqu'il levait la sance, il s'aperut

qu'on lui avait vol sa montre et sa chane ; il trouva alors que l'habilet
de son voleur tait tonnante, car il ne s'tait aperu de rien.
Puis l'Italie, qu'il parcourt avidement, inspire heureusement son crayon;
puis l'Algrie, la Belgique... Pendant ce temps, l'artiste cependant n'aban-
donnait pas l'illustration ; les diteurs les plus en vogue se disputaient son
concours. A Londres, le journal le Graphie l'accapara beaucoup, puis le
Blonde illustr, auquel il collabora longtemps avant d'entrer Illustration.
,
Marie, aid par M. Gillot, fit faire des progrs trs sensibles la fabrica-
tion des papiers dits papiers procds. Le dgot de l'interprtation presque
toujours dfectueuse du graveur sur bois prcipita les efforts de l'artiste
pour en arriver aux procds mcaniques, plus respectueux de l'original.
Par ces raisons, on peut dire qu'Adrien Marie n'est pas tranger aux
succs actuels de la photogravure.

Avant que l'on et pu arriver aux papiers actuels, dont l'impression est
mcanique, Adrien Marie avait imagin des molettes de toutes sortes qui,
roules la main sur le papier, lui donnaient l'empreinte indispensable,
aussi varie que possible.
Nous publions ce sujet une lettre curieuse :

Paris, 26 mai-1879.

cher ami,
Mon


Je travaille beaucoup le procd de gravure sur zinc; ici nous avons le
procd Gillot, perfectionn par la photographie; moi, j'y ajoute la roulette
de graveur sur cuivre; je vais t'expliquer cela :
Sur un papier couch de blanc, je dcalque mon croquis l'aide d'un
papier bleu; puis je dessine mon sujet la plume et l'encre de Chine.
Ensuite, avec de petites roulettes, je creuse de petits sillons en blanc, qui
produisent des saillies sans dtruire aucunement mon dessin. Alors je pro-
mne un crayon anglais noir et un peu gras sur les parties que j'ai prpa-
res avec ma roulette; j'obtiens alors des tons de gravure. Le dessin une
fois termin est rduit parla photographie, et l'on met en guise de papier
une plaque de zinc enduite de bitume ;... puis l'acide vient graver cette
plaque, et l'on a une gravure. On a, par ce moyen, le double avantage de
n'tre pas grav par un graveur sur bois, ce qui est le dsespoir du dessi-
nateur...

Adrien Marie fut le matre du procd qu'il prfra tout autre, et dans
lequel son habilet peu commune prit tout son essor.
L'ingniosit de Marie tait, en effet, trs remarquable, dans les moindres
choses elle apparaissait. D'une nature plutt rserve, il tait observateur
et applaudissait intimement l'invention quelconque qui se manifestait.
C'est ainsi que sa collection de jouets d'enfants, disperse depuis, qu'il avait
amasse au cours de ses voyages, fut digne d'tre remarque. Il y en avait
d'anglais (ceux-l abominables), d'un primitif honteux pour notre imagina-
tion actuelle; d'autres indiens, trs cocasses, et des joujoux allemands fort
curieux, sans compter les remarquables trouvailles de nos industriels pari-
siens. Jamais embarrass, nous raconterons qu'un jour, allant en soire,
pour ne pas rveiller ses enfants endormis dans sa propre chambre, il se fit
un col de papier, dont la rigidit et la parfaite correction taient irrpro-
chables. Peut-tre Adrien Marie avait-il le premier lanc la formule du
linge conomique que nous voyons de nos jours.
Comment expliquer, avec cette froideur qui tait le propre du caractre
de Marie, la gaiet, les extravagances mme dont il gaya les habitus du
cirque Molier, et les bals masqus les plus rputs !
Successivement il fut le Cabrion endiabl qui, debout sur un cheval au
trot, arm d'une norme palette, faisait le portrait d'un spectateur quel-
conque, ou bien l'aveugle extraordinaire qui, les yeux bands, la tte recou-
verte d'un sac, traait les traits d'un ami, moins qu'il ne ft le farouche
Assaouah, dont les exercices tmraires faisaient frmir l'assistance. Vers
ses dernires annes, Adrien Marie, dont la sant tait quelque peu bran-
le par le labeur surabondant qu'il avait produit, sans cesse sur la brche,
dans cette fivre de productions continues, voulut voyager de nouveau.
Apprenant que le journal l'Illustration avait pressenti un collaborateur
pour accompagner une mission au Congo, l'artiste vint solliciter du direc-
teur de ce journal lafaveur d'tre envoy dans ces pays. Il partit, selon son
dsir, avec cette mission, que commandait le lieutenant Br.osselard-Fai-
dherbe.
La mort impitoyable vint le surprendre au retour, la suite d'une con-
gestion pulmonaire qu'il contracta bord du navire qui le ramenait en
France, alors. qu' peine remis d'une forte attaque de fivre, l'artiste
avait laiss entr'ouvert le hublot de sa cabine.
Dbarqu mourant Cadix, il rendit le dernier soupir dans cette ville.
Adrien Marie n'avait que quarante-quatre ans. Il rapportait de son long
voyage une ample moisson d'aquarelles et de croquis presque termins.
L'uvre posthume de Marie, expose la salle Petit, obtint un trs grand
succs; jamais l'artiste n'avait t plus brillant. Ces dessins et ces aqua-
relles parurent, dans ces dernires annes, dans le journal l'Illustration ;
elles ornaient un texte sign du nom d'un de ceux qui avaient accompagn
le malheureux artiste.
GODEFROY DURAND

Godefroy Durand compte galement parmi les plus heureux illustrateurs


de notre poque.

Les dessins de cet artiste sont trs rpandus; ils captivent aussitt par la
facilit de leur arrangement et la souplesse de leur excution. N Dussel-
dorf en 1833, Godefroy Durand vint Paris ds l'ge de trois ans, et jamais
il ne retourna dans son pays natal. Trs Franais de cur, ce dessinateur
peut tre considr comme un des ntres.
L'artiste avait dbut Paris dans des conditions bien curieuses. Il nous
raconte qu'en 1848 (il avait peine quinze ans) il avait obtenu un succs
assez vif en sculptant des marrons d'Inde qu'il ramassait en se promenant
au jardin du Luxembourg. Cette sculpture d'un nouveau genre mit pendant
1
quelque temps le jeune homme l'abri du besoin. 1

Mon premier marron, nous dit Godefroy- Durand,


reprsentait le por-
trait-charge de Louis-Philippe...
Puis, l'invention de petites ttes similaires modeles en pte vint con-

trarier ces heureux moments, et l'artiste, peu fortun, chercha une autre
voie. Ce fut dans la lithographie et dans la chromolithographie que Gode-
froy Durand la trouva d'abord; mais l'occasion qui lui vint de faire des des-
sins sur bois rvla ses vritables facults.
Les premiers dessins de l'artiste parurent dans le journal l'Ami de la
maison; il reut des directeurs de cette publication un accueil trs bien-
veillant, qui le fortifia aussitt pour la lutte. Bientt les diteurs les plus
en renom recherchrent son talent. Godefroy Durand fit pour la maison
Ch. Delagrave les illustrations des Grandes poques de la France, puis,

pour la maison Hachette, il excuta de nombreuses compositions pour le


Tour du -monde, ainsi que pour un livre intitul Tom Brown School day.
Le Monde illustr, Y Illustration, sollicitrent successivement le crayon
de l'artiste, qui prodigua l, pendant de longues annes, sa grande facilit
et la rapidit de ses moyens.
Aprs une longue collaboration toutes les grandes publications de
France, Godefroy Durand, trs convoit par le Graphie, part pour Lon-
dres, o il reste vingt annes au service de ce journal. L'actualit surtout
l'attire, et l'on peut dire que les grands faits qui se passrent en Angleterre
pendant ce long sjour de l'artiste furent tous reproduits par lui.
Godefroy Durand a peint, mais fort peu; l'illustration revt une forme plus
captivante sans doute pour lui ; la reine d'Angleterre possde cependant
des aquarelles et des toiles d une facture intressante et d'une couleur
agrable. Ces uvres reprsentent des sujets officiels, des crmonies
royales, etc.
Godefroy Durand est depuis peu de retour en France, son pays d'a-
doption; il vient chercher de nouveau il Paris la continuation de ses succs.
Il nous dit tout le plaisir qu'il prouve se retrouver parmi nous, peu
charm de l'existence anglaise, mal en rapport avec ses gots et son carac-

........................
tre.

Godefroy Durand est mort Paris, quelques jours aprs la visite gra-
cieuse qu'il nous avait faite.

YAN DARGENT

Avec Yan Dargent nous voyons rapparatre cette interprtation curieuse,


toute encline la vision, qui nous avait si fortement impressionns chez
Dor.
Yan Dargent est un Breton fervent. Son imagination, tout mue par les
lgendes fantastiques qui courent les gents et les roches, nous captive par
sa saveur spciale.
C'est surtout comme dessinateur que l'artiste conquiert sa vritable place

au soleil. Son uvre dans ce genre est trs importante et d'une valeur trs
relle ; elle semble toute se rsumer dans une de ses meilleures productions :
la Vie des saints. Cet ouvrage renferme des encadrements d'une belle allure
mystique, des lettres ornes et des titres symboliques d'un effet trs reli-
gieux et trs artistique.
Yan Dargent est un de ceux qui ont le plus vaillamment aid maintenir
aux sommets qu'il a atteints cet art si minemment franais de l'illustration.
Son talent dlicat et fin, ses conceptions grandioses et sereines, ses croquis
et ses esquisses fantastiques, lui gardent une place bien personnelle.
Comme peintre, son uvre reste seule inspire de la Bretagne, dont il
traduit trs fidlement le caractre sauvage et simple de ses landes et de
ses bruyres.
Nous ne pouvons nous empcher de rapprocher le nom de Yan Dargent
la
de celui de Pierre Loti, tous deux pris de mme posie simple et grande.
Parmi ses tableaux, nous citerons : Au bord de la mer, Dernier Rayon,
Saint Houardon, la Lgende des lavandires, etc. Dans cette dernire toile,
nous retrouvons bien la note fantastique qui domine dans l'art de Yan Dar-
gent. Les arbres qui parlent dans la lgende qu'mile Souvestre nous
conte dans son volume le Foyer Breton, parlent bien davantage dans le
tableau. Leurs troncs noueux, vocateurs de formes humaines, brandissent
des bras gigantesques.
Mentionnons encore : la Chanson de Laouic, Falaise Morgat, Souvenir
d'enfance, le Menhir, etc.
Ces tableaux sont d'une tenue de coloris trs fidle, la composition ori-
ginale est puissante; Yan Dargent semblerait rappeler, par la passion du
sol qu'il habite, Millet, dont la clbrit ne dpass jamais la description
nave avec laquelle il nous traduisit le paysan qu'il rencontrait prs de
chez lui.
La cathdrale de Quimper, les chapelles de Saint-Corentin, de Saint-
Hoch, de Sainte-Anne, l'glise de Sainte-llouardon Landerneau, doivent
au pinceau de Yan Dargent des fresques de belle venue, faites avec un
dsintressement d'artiste joint au patriotisme breton le plus lev.
Yan Dargent est n Saint-Servais (Finistre) en 182i. C'est Jobb-
Duval qui l'aida de ses premiers conseils. Le jeune artiste, dont l'origina-
lit n'tait due, ds le principe, qu' la navet de ses tendances, voulut,
ds ses dbuts, se dgager de toute empreinte. C'est comme tel que nous
l admirons maintenant dans
son uvre immense.
Les diteurs les plus en renom rclamrent tour tour le concours -de
Yan Dargent. Dans le Tour du monde, dans le Magasin pittoresque, la Vie

la campagne, les Aventures de Pierrot, la Divine Comdie du Dante, l'artiste


nous meut et nous charme. Dans cette dernire oeuvre, une des suites les
plus remarquables de l'auteur, Yan Dargent n'a pas craint de s'attaquer
au Dante aprs Gustave Dor, et il a russi dans son entreprise. Puis
viennent les Contes d'Andersen, Christophe Colomb, le Dsert et le Monde
fi(lUvag e...
L'aspect de l'ensemble des productions de Yan Dargent nous rappelle,
du point de vue de l'effet et de l'excution, certaines pages de Gustave Dor.
Les deux illustrateurs, en effet, se laissrent emporter par leur imagi-
nation, tous les deux personnels cependant dans une fantaisie toute diff-
rente.
Yan Dargent vit retir en Bretagne, au milieu des schistes, des granits,
dans cette contre solitaire o les champs se mlent aux bois, aux landes
et aux bruyres, prs de Saint-Pol-de-Lon.
L'artiste n'a jamais possd de pied--terre Paris; toujours pris du
ciel bleu et de l'atelier en plein air, il prfre les routes poudreuses et les
sons plaintifs du biniou au macadam de nos villes.
Il habite le plus souvent son castel de Crac'h-Andr, petit manoir qui
se dresse sur la falaise solitaire, l'endroit mme o, tant l'cole, il
venait en promenade les jeudis et les dimanches.
Dans l'atelier de Yan Dargent, rien de caractristique; seulement une
foule de productions varies qui couvrent les murs. Du reste, la mer offre
ses grves l'tude, et l'artiste prfre le plein air. Trs ardent pour la
pche au large, excellent nageur malgr son grand ge, Yan Dargent ne
se repose pas encore.
Nous avons eu le plaisir de lire - M. YanDargent les quelques lignes
que nous lui consacrons ici. Les yeux humides, trs heureux, l'artiste
nous prend les mains: Ah! dites-le bien haut, Monsieur, dites-le, l'illus-
tration est le berceau de l'esprit d'interprtation ; grce elle les enfants
ont appris lire dans la cration, par le spectacle qu'elle leur prsentait,
de mme qu'en littrature les Bernardin de Saint-Pierre et Chateaubriand
surtout, les Bayard, les Dor, etc., furent des initiateurs vritables de la
nature. Voyez le Salon depuis 1850! Combien il s'est transform avec la
hardiesse et l'imagination des dessinateurs!
Vous parlez ici de mon culte pour les lgendes, de la presque person-
nalit que je leur dois; cela est juste : pensez qu'elles hantrent Loute ma
jeunesse.
Dans cette vie factice, imbue du moyen ge, j'ai, pour ainsi dire, t

,faonn par ces visions de rve. Aujourd'hui, l'influence de la religion


un peu exalte de ma Bretagne n'a pas empch en moi la libert d'opi-
nion. La franchise de mon caractre, mon enttement, si vous le voulez,
de Breton, m'ont fait rejeter toute chose que je ne sentais pas; je dsirerais
que la vie ft d'accord avec l'me, et que jamais on ne transiget avec
-sa conscience.
Je demeure cependant encore trs impressionn des premires em-
preintes de mon enfance : quelques lgendes de jadis, quelques pers
accrues par mon cerveau enclin la chimre, me sont restes, malgr leur
trs naturelle explication, comme des apparitions mystiques, des manifes-
tations... diaboliques, qui me font frissonner encore.

Esprit patient, lent, peu avide de civilisation, j'tais rest dans ma lande
et parmi mes gents sans nul aulre dsir que celui de satisfaire naturelle-
ment mes dsirs artistiques, ne m'inspirant que de ce que je voyais, sans
matre, sans rfrences, par consquent allant tout seul au gr de ma
nature.
Et comme nous nous tonnons de l'extraordinaire verdeur de notre inter-
locuteur, il nous dit : C'est cette mission simple de nature qui ne
froisse pas l'tre, la tranquillit de mes gots et la placidit que j'ap-
porte dans l'exercice de mon art, que je dois mon heureuse sant; il faut
vivre mon ge synthtiquement, voyez-vous.

Que pensez-vous de l'art actuel? demandons-nous encore.


- Dans la fantaisie des dessinateurs, des peintres d'aujourd'hui, je
remarque une tendance purement individuelle : plus d'coles, plus d'ateliers
achalands, plus de passivit en art; donc on s'met, semble-t-il, davan-
tage selon Soi-Illnle, et quand il sera donn l'individualit de se produire
strictement, comme le pommier donne des pommes, il natra, selon moi,
quelque cliose.de beau!
La photographie, je
suis de votre avis, entre autres dsastres que vous
signalez dans l'art qui vous occupe, causa la mort du grand paysage, j'en-
tends par l la fin de cette manire clbre par Poussin, Claude Gele et,
plus tard, Corot, Franais.
Pour moi, ce paysage-l tait le plus vraiment
intellectuel; il manait'
du cerveau, on l'excutait de chic aprs l'impression ressentie du beau
site que l'on venait de voir, Maintenant on s'assied devant la nature, on la
copie tout btement. La photographie, alors, ne vous parat-elle pas plus
exacte, ne la prfrez-vous pas?
-

Nous parlons ensuite M. Yan Dargent de Gustave Dor, que le grand


dessinateur connut beaucoup; nous lui demandons son avis sur ce matre.
Dor, voyez-vous, possdait un sentiment du mouvement extraordi-
naire; il n'avait, en revanche, aucun gard pour les sentiments intimes, les
scnes familiales, les choses du cur. Il avait la science du mouvement,
c'est--dire la symtrie de l'action. Tout ce qu'il dessinait tait fait.de
chic ; ses dmons de
l'enfer dbordaient d'une audace outrecuidante
presque, dans leur anatomie fantastique, donnant la sensation juste, alors
que les erreurs les plus imaginables s'offraient seules l'il, souvent rache-
tes, il est vrai, par une symtrie qui le sauvait presque toujours.
Le dhanchement, les ports de jambe, les
inflexions du corps, tout ce
qui, en un mot, n'est pas mathmatiquement correct, le droulait totale-
ment et lui faisait commettre des fautes normes.
Nous quittons, sur ces dernires paroles, M. Yan Dargeit, et nous le
remercions ici des excellentes ides d'art qu'il a mises ainsi que des sou-
venirs si intressants qu'il a bien voulu nous communiquer.

DANIEL VIERGE

Vierge est un des illustrateurs les plus curieux de notre poque. Sa


valeur est considrable, tant par l'influence trs sensible qu'elle a exerce
sur l'art dont nous nous occupons, que par l'esprit original qu'elle y a
apport.
La facture de Vierge tait nouvelle; c'taient des taches de belle couleur,
faites avec esprit, qui succdaient l'attirance seule du dessin incolore,
confin dans sa forme juste sans l'impression violente.
Cette subite apparition d'un genre nouveau, en raison peut-tre aussi de
son caractre exotique, frappa, puis charma, quand on fut habitu la
brutalit et l'tranget de cette manire. Callot, certains moments,
semble avoir inspir l'artiste; tous ces bossus, ces culs-de-jatte qu'il nous
tale avec plaisir sont exagrs dans leur hideur ; le caractre de leurs
difformits en est encore accentu avec une complaisance curieuse, ct
bien caractristique de ce cerveau, cherchant l'trange et ne se trouvant
l'aise que dans le curieux .
D. Vierge est n en Espagne le 5 mars 1851, fils d'un clbre dessina-
teur d'illustrations nomm Urabietta-Ortiz, dont la production dans ce pays
et pour l'Amrique est des plus importantes.
D. Vierge a conquis ses vrais titres de gloire en France. Ses meilleures
uvres furent conues pour notre pays ; notre art national lui doit beau-
coup, par l'attachement qu'il lui voua en mme temps que par les progrs
que son originalit lui fit faire.
Au reste, l'artiste n'a presque jamais.quitt Paris; il se plat parmi nous;
enchan par une douce reconnaissance, il a conquis ses lettres de natu-
ralisation.
Daniel Vierge sut d'abord dessiner avant de savoir lire, ses dons l'em-
portaient sur l'tude. Ds l'ge de dix ans, l'artiste copia des Gavarni ,
pris de leur couleur, de leur tache amusante. Nous retrouvons facilement,
du reste, une analogie de facture entre les deux dessinateurs, tous deux
coloristes, pris de ces noirs francs, d'un heurt souvent si captivant.
A quinze ans, le jeune homme entra l'cole des beaux-arts de Madrid,
d'o il ne sortit qu'en 1869.
L Vierge apprit ce que Ingres appelait la probit de l'art, dessinant
srieusement et laborieusement d'aprs nature, puis purant graduellement
son tude jusqu' ce que le petit personnage ft fix sur le papier, non
seulement avec l'expression caractristique du mouvement, mais encore avec
ses principaux traits typiques et pittoresques. Cette rgle qu'il s'tait faite,
du reste,, de ne pas faire des croquis dans la rue, et de ne point prendre
de notes, imposait l'artiste des efforts de mmoire et l'obligeait une
sorte de synthse, d'o naquit son individualit.
Que nous voil loin des tendances inhrentes aux coles d'aujourd'hui!
Ne semble-t-il pas que de cette tude mathmatique qui prside aux com-
positions compliques que nous voyons de nos jours (penses de rflexion
surtout) et que de cette excution faite seulement en face du modle,
l'esprit d'un sujet se soit vanoui? Combien la culture de la mmoire
de l'il, si ncessaire tout artiste, demeure aussi indispensable que la
composition et le dessin acadmique!
A cette poque, l'artiste produit des uvres remarquables pour son pays,
la Nuit de Blasco, les 31y stres de Rome, entre autres.
Tous ces dessins sont d'une ardeur bien espagnole, toujours espagnole
mme, en plein soleil avec des ombres arrtes, des taches d'un effet sr
dans un mouvement trange.
En raison de ses qualits natales bien particulires, l'artiste reste plus
attachant dans la traduction des scnes de son pays; sans cesse entran
par la fougue de son talent exubrant, il ne se matrise pas volontiers; il
vibre quand mme dans cette facture toujours la mme. Quelquefois le
dessin devient confus, souvent presque incomprhensible ; mais cela est
beau pourtant, conu dans une chaleur d'excution qui rappelle Goya.
Daniel Vierge rsume, en un mot, l'artiste dou, passionn de musique,
adorant les vers. Les manifestations d'art, les moindres, il s'en imprgne,
cerveau accessible au beau sous toutes ses formes. Producteur fcond,
sans cesse tourment par la soif des formules, toujours entran par sa-pen-
se, l'artiste demeure un des plus puissants interprtes de la nature.
Ce fut au Monde illustr que D. Vierge fit ses premiers dessins en France,
prsent par l'crivain Yriarte, un admirateur du nouveau venu.
Il excuta pour ce journal ses plus belles pages peut-tre, ces pages
suggestives qu'il suffit d'avoir vues une fois pour les retenir. Ce sont :
Moisson ei2 Gallicie, Cabaret espagnol, le Dimanche, Scnes de la rvolu-
tion en Espagne.
A cette poque Vierge parlait trs peu notre langue, et pendant la guerre
de 1870, les aventures les plus drolatiques lui advinrent.
L'artiste, au moment de nos dsastres, n'avait pas voulu quitter notre
pays; un jour qu'il tait arrt devant une caserne de gardes nationaux,
drap dans un long manteau espagnol, en train de dessiner, il fut tout

coup apprhend, bouscul et finalement tran au poste. On le prenait


pour un espion, la foule voulait le dchirer. Devant le commissaire, l'ar-
tiste, tant bien que mal, dans un jargon peu comprhensible, se recom-
manda 'du Monde illustr. Au bout ;de quelques heures,, aprs enqute,-
on le relcha.
Daniel Vierge son arrive en France, trs tourment par les- moyens
d'interprtation qu'on lui offrait, peu en rapport avec sa facture, dressa
une quipe de graveurs toute attache la traduction de ses uvres.
De plus, comme, malgr la rapidit de sa conception, Vierge tait trs
souvent en retard pour ses dessins, il lui fallait pour arriver temps une
collaboration vraiment dvoue, qu'il trouva du reste chez des artistes tels
que Alfred Martin, Quesnel, Lepre, Parys, etc. A mesure qu'il terminait
une partie du dessin en cours d'excution, il la donnait graver, puis
c'tait une autre, retouchant, finissant, allant de droite et de gauche, tout
cela joyeusement entreml de chansons espagnoles avec accompagnement
de guitare.
Bientt, les graveurs s'tant disperss, Vierge 'se rabattit sr les papiers
dits procds, dont il tira par la suite un brillant parti.
Les productions de D. Vierge, extrmement habiles, si facilement vo-
catrices, sont fort nombreuses cette poque, Nous citerons : la Maison
de Nazareth, le Muse des familles, le Tour du monde, la Mosaque, le Ma-
gasin pittoresque, etc., et tant d'autres journaux, dans lesquels ce temp-
rament puissant tmoigna de toute sa flamme.
Puis c'est dans Y Homme qui rit, de Victor Hugo, dans les Travailleurs de
la mer, Notre-Damede Paris,YHistoire d'un crime, Quatre-vingt-treize, etc.
Le clbre pote avait pour son minent interprte une haute consid-
ration; il voulut mme un jour le connatre. Des relations sympathiques
s'tablirent alors entre les deux hommes, au cours desquelles le dessina-
teur fit, d'aprs l'immortel auteur des Chtiments, des portraits curieux,
d'un prcieux intrt pour l'avenir.
Parmi les autres uvres de l'artiste nous. voyons encore : Gil Blas, Doit
Quichotte, le Voyage au pays des milliards, les V'a-nu-pieds de Cladel, et
les illustrations remarquables de l' Histoire de France de Michelet;.
Don Pablo de Sgovie nous parait devoir tre le chef-d'uvre du grand
artiste.
Un pouvantable malheur a frapp dans ces dernires annes Daniel
Vierge : une attaque de paralysie a compltement immobilis le ct droit

de l'artiste. Quelle navrante chose, et combien il a d souffrir de cette


inaction obligatoire, celui qui a produit tant de jolies choses, et qui croyait
avoir le droit de rcolter tranquillement en paix le fruit d'un labeur si
acharn !
Chose curieuse, alors que la mmoire s'vanouissait dans ce cerveau
fcond, alors que les facults les plus indispensables avaient dsert cette
grande intelligence, l'intellect seul du dessin, de la forme, subsistait, subor-
donn seulement des difficults matrielles.
C'est ainsi que, dou d'une nergie surprenante, Daniel Vierge ne se
repose pas; il dessine de la main gauche, et semble avoir retrouv main-
tenant le talent qui s'tait un moment drob. Dans ses productions actuel-
les, les qualits qu'il avait affirmes jadis apparaissent encore, un peu
attnues peut-tre, mais toutes dignes cependant de la griffe du matre.
Daniel Vierge travaille en ce moment plus particulirement pour l'Am-
rique.
Daniel Vierge s'est retir, depuis longtemps dj, dans une petite maison
situe Boulogne-sur-Seine. C'est l que nous avons t voir le grand
artiste, pour tcher d'obtenir de lui des dtails complmentaires.
Vtu d'un long sarrau blanc, un chapeau de feutre rabattu sur les yeux,
Vierge se lve aussitt de sa -table de travail, installe dans son jardin. 11
nous serre cordialement les mains, et nous causons.
La conversation nous est heureusement facilite par l'intermdiaire de
quelques amis runis autour. du matre, car, comme nous l'avons dit,
l'hmiplgie qui vint si terriblement frapper Vierge lui interdit presque
la parole.
L'artiste comprend fort bien tout ce qui lui est dit, ses yeux s'allument
soudain, il veut parler, et, hlas! les mots chouent sur ses lvres dans la
fivre du dbit, dans le dsir intense de s'exprimer.
Mon mari, nous dit Mmo Vierge, possde une mmoire excellente encore,
malgr son terrible accident; mais, chose curieuse, il a perdu la notion des
lettres, il ne sait pliis lire; il comprend la musique, vous entend fort bien,
mais, quoique en possession de toute sa lucidit d'esprit, il ne voit que du
blanc et du noir dans un livre. Depuis quelques jours il apprend les lettres
de l'alphabet...
Seules ses facults artistiques demeurent; cela est presque miracu-
leux.
Et comme nous demandons encore Mmo Vierge quelle poque le
terrible malheur frappa son mari :
C'est au
lendemain de l'anniversaire de la quatre-vingtime anne de
Victor Hugo, nous rpond-elle. Vierge se trouvait dans un htel situ
vis--vis de celui du matre, o il faisait des croquis de celte imposante fte.
Il sentit un courant d'air et s'affaissa. Aussitt on manda le grand mdecin
Charcot...
A ce souvenir, les yeux de l'artiste qui nous occupe tincellent, et un
compatriote de Vierge, assis ses cts et quiji surpris les regards allu-
ms de son ami, nous conte que le clbre praticien, lorsqu'il se trouva en
face de Vierge, presque inanim, s'cria :
Cet homme est
perdu, il n'en a pas pour trois jours.
L'artiste avait entendu cette lugubre prophtie, dont il garda, semble-t-il
encore, rancune au grand docleur jusqu'au jour de sa mort. On nous dit
mme que Vierge, ce jour-l, respira de meilleur cur et se rappela
quelque peu les trois journes qu'il lui avait seulement prdites, de faon
si bourrue, sans gards.
Notre
compatriote Rico, nous dit M. Brocos dans un pur accent espa-
gnol, venait jouer souvent de la guitare au chevet du malade ; cela le dis-
trayait ; il voyait son pays travers les sons grles de cet instrument qui
nous est familier...
Il dploya une nergie extraordinaire pour ragir contre sa maladie.
Les mdecins avaient conseill Vierge beaucoup d'exercice, les marches
forces. Pendant plusieurs annes ce grand et malheureux artiste fit de
trente quarante kilomtres tous les jours, par quelque temps qu'il ft, mar-
chant seul, un bton la main, couvert de poussire, le teint ple, nlcon-
naissable.
Il parvint ainsi enrayer les progrs de son terrible mal et krefaire sa
carrire artistique.

De jour en jour des progrs s'observent chez noire ami, et cela au grand
tonnement, je dirai plus, devant l'incrdulit la plus profonde de la part
de beaucoup, qui s'imaginent que Vierge n'a jamais plus dessin depuis
son accident, et que ce sont des dessins anciens qu'il ressuscite!
M.
Charcot lui-mme n'a jamais voulu croire aux facults presque
entirement recouvres de notre ami. .
Et comme nous insistons auprs de M. Rico pour essayer d'obtenir de
nouveaux renseignements, des anecdotes, des souvenirs :

C'est au cours d'un voyage que j'ai fait avec Vierge en Gallicie que
l'artiste s'est document pour son beau livre Gil Blas, Notre sjour l-bas
fut des plus exquis, anim par la verve intarissable de mon compagnon de
route. Vierge a toujours possd au fond les fantaisies d'un .crivain comi-
que; il avait des ides pour. tous et pour tout. Trs loquace, trs original,
les moindres objets affectaient, travers son cerveau, une forme cocasse,
trange, burlesque aussi, tmoignant de la manire de voir la plus ori-
ginale. -

Vierge fit-il de la peinture? demandons-nous encore notre aimable


interlocuteur.
Peu, mais avant sa paralysie il dsirait beaucoup entreprendre quel-
ques tableaux ; de prfrence l'poque de Vlasquez et de Philippe IV
l'attirait par les riches costumes de cette poque, qu'il possdait tous.
Mais notre ami nous disait toujours : Je veux tre assis sur un sac
d'cus avant de me mettre peindre, car l les sifflets de tout le monde
ne sauraient m'atteindre !
Tandis qu'on nous parle, nous jetons les yeux sur de nombreux albums
de voyages que l'artiste contemple souvent et qu'il suit avec nous d'un
regard profond, presque nigmatique, fait de tristesse un peu et de rverie
lointaine. Pour finir, l'un des amis de Vierge, prsent pendant notre visite,
nous conte cette amusante histoire, dont le narrateur fut tmoin en Espagne
aux cts de Vierge.
C'tait aux dbuts de Daniel, nous tions tous deux lves
l'Ecole
des beaux-arts. Un jour, notre matre, Don Frederico de Madrazo, trs
mcontent de l'tude peinte de notre ami, la corrige soudain, dans un coup
de colre, avec un pinceau enduit de bleu de Prusse. Vierge aussitt, sans
se dcourager, convertit la correction de son matre en une superbe
tte d'ne; qui regardait Madrazo. L'habile professeur rit, il tait dsarm.
C'est sur ce dernier trait, au souvenir duquel Daniel Vierge sourit
joyeusement, que nous quittons le matre, aprs lui avoir longuement serr
la main.
IX-

FLIX PHILIPPOTEAUX. ANDRIEUX. HENRY SC.OTT. GIACOMELLI.

HENRI PILLE.

FLIX PHILIPPOTEAUX

Philippoteaux est un des plus grands noms de l'illustration. Nous lais-


serons de ct le peintre pour ne nous occuper que du dessinateur. Qu'il
nous suffise de dire que l'artiste, dans les deux genres, excella, et que
peut-tre il doit la meilleure partie de sa clbrit l'illustration, dans
laquelle il_a laiss des pages admirables.
Ses dessins sont des tableaux; la composition en est d'une science irr-
prochable, l'effet sr, et les qualits de la plus scrupuleuse observation se
joignent dans son art au sentiment trs exact de la scne qu'il traite.
Le talent -de Philippoteaux se complat la reprsentation des batailles;
il-a dessin toutes les poques avec la mme exactitude. Les costumes sont
bien reconstitus, et les moindres dtails dans l'armement sont justes, ainsi
que les forts, que les moyens de dfense des-poques les plus lointaines.
Il fut un des matres que prfrait de Neuville; l'influence mme de
Philippoteaux se fit trs srieusement sentir aux dbuts de de Neuville.
Mais chez ce dernier artiste la vigueur fut plus grande, l'interprtation
plus nerveuse; il sut animer davantage ses personnages, tout en s'inspirant
de la matrise de Philippoteaux, tempre par une science plus pure, mais
peut-tre un peu froide.
Philippoteaux a produit normment, pour toutes les grandes maisons
d'dition. Il avait commenc dessiner pour le Journal pour tous, puis
pour l'diteur Hachette dans le Consulat et l'Empire de Thiers, avec de
Neuville, et dans l'Histoire de France de Henri Martin, etc.
Toutes les productions de cet artiste sont des reconstitutions patientes,
d'un haut intrt, bien inspires des temps passs; ce sont des documents.
C'est M. P. Philippoteaux, le fils du dessinateur qui nous occupe, qui
dut continuer les illustrations de l' Histoire de France de Guizot, commen-
ces par A. de Neuville. Il s'acquitta de trs heureuse faon de cette tche
prilleuse.

ANDRIEUX

Andrieux fut un dessinateur trs intressant. Dou de qualits naturelles,


possdant la fois le sens du pittoresque l'intuition du mouvement et
,
une invention inpuisable, l'artiste se contenta seulement de ses facults
innes. Impressionniste, c'est--dire mu d'une note fugitive de la nature,
sans s'attarder l'tude sincre et recueillie, Andrieux ne nous parat pas
avoir laiss dans l'art franais les traces lumineuses que semblaient faire
entrevoir ses magnifiques qualits.
Chez lui, le chic luttait avec la sincrit , cette qualit d'une tout
autre importance. L'avant-dernire gnration, laquelle appartenait An-
drieux, se souciait peu de ce principe fondamental de tout art durable, qui
ne repose que sur cette observation nave, cette tude constante de la
nature.
L'volution qui se fit dans ce sens surprit l'artiste comme tant d'autres
et le dsarma; faute de cette ducation artistique fondamentale, il ne
progressa pas, tandis que l'cole nouvelle marchait pas de gant vers la
recherche du vrai.
Que faire? Andrieux tait trop g pour recommencer sa carrire. Il se
laissa choir dans l'enttement de -la routine. Ddaign avant qu'il ne ft
oubli, cet artiste, avec ses merveilleuses d-ispositions naturelles, tait venu
de dix quinze annes trop tt, dpass par des talents peut-tre inf-
rieurs au sien, mais inspirs d'une autre tendance, dans une manire
nouvelle.
Andrieux naquit Paris en 1832. Reu au Salon l'ge de dix-huit ans,
le jeune artiste, dont les dbuts avaient t des moins encourags, porta
aussitt son pre la photographie de son tableau. Les remontrances
paternelles reprirent de plus belle; finalement la porte s'ouvrit pour se
refermer sur les imprcations d'un pre peu dispos admettre les fan-
taisies d'un fils incorrigible.
Une uvre de sa jeunesse, intitule la Prise de Sbastopol, fut achete
pour un muse anglais.
A l'ge de vingt ans, Andrieux fit la connaissance d'Albert Wif, le dis-
tingu critique du Figaro. C'tait au caf, prs du thtre de la Porte-
Saint-Martin; le littrateur et le dessinateur se trouvrent en prsence, l'un
analysant mentalement la pice qu'il venait d'entendre, l'autre cou-
vrant des feuilles de' papier lettre de toutes les fantaisies qui couraient
dans son cerveau.
Bientt attir par les dessins curieux que faisait son voisin, Wolf, charm,
serra la main d'Andrieux et commanda des bocks. Cette amiti, cette sym-
pathie plutt, qui avait runi les deux hommes, dura jusqu'aux derniers
instants d'Andrieux et se prolongea mme au del de la mort, par l'affec-
tion gnreuse que prodigua le grand critique toute la famille de son ami.
Au temps de la jeunesse d'Andrieux, quelle joyeuse folie! Bras dessus,
bras dessous, on partait, un carton sous le bras, et le long des quais on
parpillait, des prix ridicules, des dessins de toutes sortes, que les mar-
chands se partageaient en riant de ces visages panouis qu'ils faisaient si...
facilement.
Aprs cela, les quais dbordant d'uvres lches vil prix, grce cette
inondation de dessins,... on allait au thtre, on soupait...
Le pre d'Andrieux tait secrtaire du duc de Nemours. Revenu des
sentiments plus encourageants pour la carrire qu'avait choisie son fils, il
obtint pour celui-ci un petit atelier dans les combles, aux Tuileries.
Ds ce jour, la glace tait rompue, l'artiste travailla plus srement, et il
commena produire des illustrations d'un charme vident, dans leur inven-
tion curieuse et facile.
Il fit une srie de lithographies sur les gardes nationaux, dont le succs
fut considrable. Ses charges de pompiers de campagne, ses revues devant
M. le maire, sont autant de pages extrmement drles, d'un effet comi-

que sr, obtenu par les moyens les plus simples.


Puis, c'est au Monde illustr, pendant la guerre, qu'Andrieux nous cap-
tive par son esprit inventif et sa science sans prtention.
Plus tard, le marquis de Tramcourt, fortement pris du talent de l'ar-
tiste, voulut l'accaparer. Il ferait ce qu'il voudrait, toutes ses productions
seraient achetes par son admirateur.
Andrieux accepta, jusqu'au jour o l'un de ses amis lui lana cette inter-
rogation : Il t'a donc achet, le marquis? D'une fiert sans pareille,
sentant sa libert en quelque sorte enchane, l'artiste prit son vol et aban-
donna son protecteur.
D'un temprament trs artiste, indpendant de caractre et trs
port vers la rverie, Andrieux subit bien souvent les exigences et les
caprices de ses nombreux amis, au dtriment, souvent mme, de ses int-
rts propres.
Tmoin cette anecdote : l'artiste habitait Samois, dans une maison de
campagne qu'il avait fait construire vers 1876 sur un terrain que la com-
mune de ce pays lui avait donn, en reconnaissance d'une dcoration qu'il
avait peinte pour la mairie. Titre, les Sciences.
En face de Samois, aux Pltreries, habitait, nous l'avons dit, l'diteur
Furne, cet esprit distingu, d'une affabilit rare, dont la proprit tait
ouverte tous les artistes.
Andrieux devait aller Paris pour remettre Beugniet, marchand de
tableaux, des aquarelles que celui-ci lui avait commandes. Mais Furne
veillait, avec toute cette lite d'esprits distingus dont il savait s'entourer.
Les tentations taient grandes, les conversations captivantes, et les repas
succulents. Finalement Andrieux cda aux instances de ses amis et de-
meura l'hte de Furne pendant trois jours, au cours desquels il oublia le
marchand qui l'attendait impatiemment.
L'artiste a collabor pendant longtemps la Vie la campagne, de
Furne; nous lui devons encore, entre autres illustrations, celles du Dernier
Jour d'un condamn, de Victor Hugo.
Andrieux tait un esprit chagrin, sans cesse tourment, mcontent tou-
jours de son uvre, qu'il remaniait l'infini. Une scne de bataille devenait
en peu de temps, sous ses doigts agacs, un pisode d'inondation; c'tait le
continuel recommencement d'une imagination en bullition, sans la volont
de fixer une ide entrevue.
Dans ses derniers temps, il vivait isol, trs aigri, excutant, la mort dans
l'me, les dessins endiabls et cocasses que lui commandaient les mar-
chands, esprant jusqu' la fin de sa vie que ce seraient les derniers.
Ce succs de la foule, qui lui tait d par l'tonnante fantaisie de ses
charges, de pompiers entre autres, le mettait hors de lui; il rvait de
s'attaquer plus noble tche; une grande illustration de Don Quichotte
le hantait, qui et rachet et mis fin sa popularit, qu'il disait mal
acquise.
Et cependant l'artiste possda un sentiment du grotesque bien particu-
lier, qui semble l'avoir prdestin aux scnes comiques ; personne mieux
que lui n'obtint le ridicule d'une physionomie, avec plus de bonheur, sans
pour cela que cette figure perdt rien de sa forme humaine.
Les hautes aspirations d'Andrieux eussent-elles aussi heureusement
abouti qu'il le dsirait? Nous savons, certes, des oeuvres trs dlicates de
cet artiste; mais en prsence du manque d'tudes premires dont elles
tmoignent, ne nous est-il pas permis de nous contenter de c-e que nous
voyons? <

Ainsi donc, tandis-qu'il mprisait ses amusantes charges que s'arrachait


le public, Andrieux s'acharnait ctraiier avec une prfrence marque les
sujets les plus terribles, les luttesviolentes, les barricades, qu'il trouvait
d'essence suprieure... (tait-ce un effet du souvenir des massacres de 1848,
auxquels il avait assist?)
Chose curieuse, l'artiste; qui semblait se complaire dans cette atmosphre
de carnage, de poudre, et de mort, conservait devant son uvre l calme
le plus parfait, la srnit la plus complte. Un dtail mme, pour mieux
dpeindre cet trange caractre : Andrieux avait au plus haut point la crainte
du danger. Timor l'excs, poltron mme, l'effroi qu'il prouvait des
choses les plus simples, tellement en contradiction avec les sujets qu'il
affectionnait, tait des plus extraordinaires.
Apercevait-il une vache, aussitt il se garait; un cheval qui se cabrait le
faisait fuir au plus vite; jamais il ne serait mont dans une voiture d'ami;
c'est peine s'il consentait se risquer dans un omnibus, et encore ne s'y
rsignait-il que parce qu'il y avait beaucoup de monde avec lui.
Somme toute, l'uvre d'Andrieux, qui se ressent, quoique trs person-
nelle, de l'influence des Decamps, des Leleu, nous rappelle, par son mode
de crayonnage , les dessins de Gavarni., dont la tendance fut plus parti-,
culirement gaie, plus tendante l'expression des choses calmes et l-
gantes, bien en rapport, en un mot, avec les sujets qu'il traita.
Les dernires annes d'Andrieux sont un long martyre ; la maladie acheva
ce corps dj min par le dcouragement ; son indomptable fiert se retran-
cha derrire ce qu'il appelait l'injustice du temps , et qui n'tait autre
chose qu'un manque de mtier dplorable, en prsence des qualits natu-
relles de premier ordre qu'avait cet artiste.
Andrieux est mort en 1881 ; il n'avait que quarante-neufans.

HENRY SCOTT

Henry Scott fut un gracieux dcorateur, dou d'un il trs fin et d'une
dlicatesse trs personnelle; cet artiste obtint en France un succs mrit.
Scott naquit au Havre en 1849, de parents anglais. Il avait commenc
par faire des dcors l'atelier de M. d'Herbes, fournisseur des toiles de
fond du thtre de cette ville.
Aprs deux annes d'apprentissage et d'tudes srieuses l'cole de ce
matre, l'artiste vint Paris pour se perfectionner, en mme temps que
dans l'espoir d'un gain plus profitable et d'une renomme plus facile.
A la suite de dboires et de luttes de toutes sortes, Scott partit pour
l'Espagne, o il peignit des dcors pour Barcelone. Il avait cette poque
quatorze ans.
Esprit capricieux, toujours avide de nouveau, le jeune homme se laissa
aller il sa nature, courant au-devant des aventures, travers l'inconnu,
abandonn qu'il tait toutes les jouissances de l'imprvu, avec son ima-
gination d'artiste.
Vivant au jour le jour des seules ressources de son art exerc en bte,
Scott, dans cette soif de voyages qui l'treignait sans cesse, aid de quel-
ques sommes d'argent conomises cet effet, part pour l'Italie.
Ici l'artiste devient le hros d'une srie d'aventures indescriptibles ; loin
de Paris, pour lequel il commence prouver l'admiration qui plus tard
ne l'abandonna jamais, le spleen le gagne, il souffre'.
L'occasion, heureusement, se prsente pour luide regagner la patrie qu'il
pleure.
Une troupe nomade de comdiens doit partir faire une tourne travers
la France. Il entre bravement dans la troupe; acteur et souffleur tout la
fois, il met au service de l'occasion tous les trsors de son intelligence. Il
peint des dcors, semant gnreusement ses brillantes qualits, vaguement
rmunres par la maigre pitance qu'il partage avec ses compagnons de
route.
Qu'ils devaient tre curieux les croquis dont Scott remplit ses albums
cette poque, pris qu'ils taient au hasard de leur mouvement, dans l'tran-
get et le nouveau de leur form, saisis au passage, comme auTol.
De retour Paris, Scott rentra l'atelier Chret, dont il resta long-
temps un des meilleurs lves. Puis, la. guerre d .1870 clat ; nous retrou-
vons l'artiste dans les ambulances, prodiguant son cur comme son ima-
gination, avec la mme dsinvolture.
Les croquis et les dessins de Scott, lors de nos dsastres, sont empreints
de cette douleur qu'il ressentait avec nous; il souffre avec nous, dsespr
sans doute de ne" pouvoir lutter pour dfendre 'sa patrie d'adoption.
Puis, l'artiste tombe subitement malade, atteint par la" petite vrole, dont
il avait contract le germe au chevet d'un malade...
Ce n'est qu'aprs la guerre, en 1871, que Scott, trs vivement attir vers
l'illustration, pour laquelle son talent semblait plus rellement cre, vint
demander Lix, le grand dessinateur dont nous avons parl, des conseils
pour l'art dans lequel il s'est distingu par la suite.

Aprs quelques annes d'tudes srieuses, Scott produit des dessins d'une
lgance particulire, d'une jolie intuition dcorative, des encadrements
travers lesquels volent des oiseaux et grimpent des fleurs.
C'est l surtout que le talent de l'artiste s'exera le plus heureusement;
nous lui devons galement des bois de figures, mais ils nous plaisent moins,
bien qu'encore compris d'une faon aimable, bien en rapport avec l'arran-
gement et la tonalit gnrale de l'ensemble.
L'uvre de Scott est trs disperse. Il a dessin pour tous les journaux,
dans toutes les jolies publications de son poque, entre autres pour la Vie
-ffodevti& et l'dition illustre de Victor Hugo. Nous devons galement
Scott quelques planches de belle venue excutes pour la superbe publica-
tion du bibliophile Jacob, Paris travers les ges, sans compter la longue
collaboration de cet artiste au Monde illustr, auquel il a donn le meilleur
de son talent.
Scott a rsum dans une phrase crite en tte d'un album toute l'admi-
ration de sa vie : Le plus beau spectacle de la nature, c'est la mer ; celui de
la civilisation, Paris.
A l'gal de Brion, la mer fut la passion de l'artiste; il passait huitmois
sur douze auprs des grves les plus lointaines, au hasard de ses gots, dans
l'enthousiasme de ses sensations rarement satisfaites.
C'est ainsi que nous devons Scott de jolies toiles largement peintes et
d'un sentiment bien rel, que l'artiste rapporta de ses voyages, entre autres
Pcherie d'hutres la Houle, Plage de Veule-en-Caux.
Ces tableaux obtinrent au Salon o ils avaient t exposs un succs
vritable, ainsi que les Bords de la Seine et les Funrailles de Gambetta.
H. Scott est mort Paris, aprs une trs courte carrire,, en mai 1884.
GIACOMELLI

La grce dlicate des oiseaux, la forme fine, si varie,. des insectes, a t


exprime de faon suprieure par Giacomelli, ce point qu'on a -pu dire :
Un oiseau, un insecte qui n'a pas t
dessin par Giacomelli n'est pas un
oiseau vritable ni un insecte vritable.
Tout autour de ces nids qui gazouillent, parmi ces fleurs lances que
nous montre l'artiste, il vole comme un parfum de nature.
Ce sont des abeilles qui butinent, des papillons, des libellules qui rasent
l'eau; tout cela est d'un charme pntrant, d'un dessin exact et d'une
invention dcorative bien personnelle.
Giacomelli est h Paris en" 1822. Son pre, professeur de musique
distingu, avait vu sa position ruine par la rvolutfon de 1830.
Contraint de bonne heure la lutt pour l'existence, Giacomellifut plac
comme apprenti graveur chez un orfvre d'un rare talent, Eugne Marrel.
Plus tard, abandonnant le burin, il se livra la composition de modles
d'industrie d'art, armes, orfvrerie; bijoux, etc., et remporta d nombreux
succs dans ce genre.
C'est par un vritable hasard que je fis de l'illustration, nous
dit Gia-
comelli ; voici comment advint la chose :
Lorsque avait paru le Voyage aux Pyrenes, illustr par
Gustave Dor,
j'avais crit au clbre dessinateur toute l'admiration que j'prouvais pour
son uvre, mais je n'avais pas indiqu mon adresse, me retranchant der-
rire une modestie bien naturelle.
J'habitais ce moment, prs de Tours, dans une proprit
voisine de
celle du grand diteur Alfred Marne.
Or, un jour que j'allais chez M. Marne, je l'y rencontrai avec son di-
teur au sujet de sa Bible.

Marne dit Dor : Je vous prsente M. Giacomelli.


L'artiste vint moi les mains tendues : C'est vous qui m'avez crit au
sujet du Voyage aux Py,izes ? Oui. Mais alors, nous sommes dj
de vieux amis.
Ds ce jour
je me liai d'amiti avec le grand artiste.
A
quelque temps del, j'invitai Dor ainsi que M. Mame et le colonel
Delacombe, l'auteur distingu d'un livre intitul Charlet et ses Lettres9
venir dner chez moi la campagne.
Dor n'tait pas encore arriv, mes deux htes seuls taient prsents,
lorsqu'on annona le clbre dessinateur. La porte du salon s'ouvrit, et nous
vmes Dor qui, se croyant seul, s'avana les jambes en l'air, marchant
sur les mains.
Tout en dnant, nous causmes d'art; je hasardai quelques ides rel-
tives au dessin, discutant mme timidement avec Dor, ce qui lui arra-
cha cette exclamation : Mais, vritablement, vous parlez de dessin comme
si vous tiez du mtier !
C'est alors que je me dcidai lui montrer un modle de pistolet que
j'avais autrefois dessin pour le bey de Tunis, et le dessin d'un ciboire
offert Pie IX.
Mais vous faites de l'ornement d'une faon tonnante, s'cria Dor;

et, s'adressant au clbre diteur M. Marne : Notre Bible, lui dit-il, sera
orne par Giacomelli ou ne le sera pas.
Mais je n'ai jamais dessin sur bois...

Raison de plus, fit Dor ; vous ferez autre chose, vous serez plus
!...))
original
C'est ainsi que Giacomelli se tailla dans cet ouvrage un succs trs per-
sonnel, ct de celui qu'obtint Dor.
A la suite de ce brillant dbut, l'artiste, encourag, entreprit l'illus-
tration du Livre de mes petits enfants de M. Delapalme, publi par Ha-
chette.
Le grand diteur, dcid par toutes les jolies ides d'ornementation que
concevait le nouveau venu, lui dit : Je veux un livre que vous choisirez.
dans notre catalogue, vous dciderez du format, du mode d'illustration; vous
vous prendrez l'imprimeur qu'il vous plaira, votre graveur ; nous voulons
un livre bien vous.
Giacomelli choisit l'Oiseau, ce chef-d'uvre de Michelet. C'tait avoir la
main heureuse. Avant cette uvre, avaient paru chez Hetzel les Msa-
ventures de J.-P. Choppart, dont les dessins franchement gais amusaient
tant notre grand romancier Alphonse Daudet.
A la suite de ces premiers travaux se place toute une srie de livres illus-
trs pour l'Angleterre : Nature, de Mme J. Michelet; Y Iiisecte,, une des meil-
leures productions de l'artiste ; les posies de Maria Howitt, etc.
Ce ne sont l que de simples encadrements, nous
dit Giacomelli.
Mais nous pensons, comme Delacroix, que tout en art est de l'orne-
ment; les Noces de Cana sont aussi de l'ornement.
En 1876 parat l'dition franaise de l' Isecte; le succs de ces illustra-
tions consacra dfinitivement leur auteur.
Citons encore, entre autres pages gracieuses de Giacomelli, une suite de
Mois accompagne de vers charmants, si bien appropris, de Franois
Coppe, parue dans le Monde illustr.
Ces dessins taient gravs au moyen du procd; c'tait l'apparition de
ce nouveau systme de gravure.
Puis ce fut les Nids que Y Illustration publia, une des plus jolies choses
qui soient.
A l'Exposition de 1878, Giacomelli avait envoy les originaux qu'il avait
faits pour Dalloz, dans les Ailes et Fleurs ; l'artiste, qui jusqu'alors s'tait
complu dans de petites compositions, triompha du premier coup dans des
grandes; il reut la croix de la Lgion d'honneur.
A remarquer encore, parmi les belles uvres de l'illustrateur devenu
aquarelliste, le Myosotis, d'Hgsippe Moreau. L'artiste, mis en verve, ex-
cuta alors pour les diteurs Morgan et Conquet des centaines d'aquarelles,
pour la Vie rustique de Lon Lhermitte, entre autres.

C'est--dire, nous dit l'artiste, que j'ai fait des aquarelles dans ce
livre pour un exemplaire qui appartient au grand bibliophile Braldi. J'ai
procd de mme pour l'ouvrage de Th. Gautier intitul la Nature che:; elle,
qui renferme des eaux-fortes remarquables de K. Bodmer pour la biblioth-
que du prince Bibesco. J'ai fait ainsi mon livre dans le livre d'un autre.
Giacomelli est un artiste des plus dous, directement inspir de la nature,
o il a puis son charme, tout seul, sans matre; c'est galement un lettr
et un habile collectionneur.
Ds sa jeunesse il avait runi avec un soin jaloux les uvres des artistes
qu'il aimait, se privant mme du plus strict ncessaire pour acheter l'oeuvre
qui lui manquait.
Cette intelligence du collectionneur, celte sret dans le choix, ont permis
Giacomelli des jouissances artistiques rares; il se repose maintenant au
milieu des merveilles qu'il a rassembles autour de lui, parmi les dessins
si admirs des Raffet, des Millet, de Ch. Jacque, Daubigny, etc., dont
l'artiste avait pressenti au dbut les succs clatants qui aurolent de gloire
ces noms aujourd'hui.
Giacomelli nous raconte, propos de Haffet, dont il est l'admirateur le
plus fervent, cette anecdote intressante.
Malgr mon dsir de montrer notre illustre Meissonier, dont j'avais
le grand honneur d'tre l'ami, l'uvre de Raffet que je possde, je
ne
nommais mme pas devant lui ce noble artiste si longtemps oubli. Je me
souvenais que de Neuville m'avait dit un jour :
Le patron n'aime pas que
l'on parle de Baffet devant lui.
Je me taisais donc, bien qu'il m'en cott beaucoup; mais, un jour, on
frappe la porte de mon petit atelier de Versailles; on ouvre... C'tait
Meissonier.
Je le vois encore, appuy au montant de la porte, caressant sa longue
barbe blanche et me disant avec un bon regard :
Ce n'est pas vous que
je viens voir, c'est Raffet; tout Rallet!
Ai-je besoin de vous dire que j'ai pass l des heures inoubliables?
Jamais je n'avais entendu parler de Raffet, de mon cher Raffet, avec
plus d'quit, d'lvation, avec une pntration plus profonde de son
gnie.
En me quittant,
Meissonier voit, accroch au mur, le dessin original
du Bataillon sacr Waterloo. Il s'en approche, le. regardeJongtemps en
silence, puis, frappant de son doigt la vitre du.cadre : Il suffit qu'un
homme ait fait cela, dit-il; et il me quitte tout mu, sans plus rien ajou-
ter... Ce que j'tais heureux!
De Neuville ne me
disait-il pas un jour: Je donneris tout ce que
j'ai fait pour tre l'auteur des merveilleux en-ttes que Raffet a dessins
pour le Napolon de Norvins.
De nos jours, la statue de Meissonier, tout rcemment- leve, fait le
pendant au monument de Raffet dans les jardins. avoisinant le Louvre.
Simple concidence peut-tre qui runit les deux grands artistes, confondus
tous deux dans une mme admiration par leurs contemporains.
Ajoutons que Giacomelli a publi, peu de temps aprs la mort de Raffet,
un catalogue raisonn de l'uvre de l'artiste, le modle du genre, en ont
dit Braldi et Paul Mantz.
Nous empruntons la prface de ce livre les passages suivants, relatifs-
aux circonstances dans lesquelles les deux artistes firent connaissance :
nous avons, dans les chapitres prcdents, la notice sur Raffet, dcoup
dj quelques passages du recueil de M. Giacomelli ayant trait au grand
peintre et dessinateur militaire.
O et quand j'ai vu Raffet pour la premire.fQis?' me demandez-vous

encore.
En 1853, Mme Frdric O'Connell vint passer la soire chez moi, nou-
vellement mari. La Revue nocturne, le Combat d'Oued-AUe!], la Famille
tartare en voyage, etc., ornaient avec quelques modestes.croquis de Raffet
mon modeste salon. Mmo O'Connell, qui arrivait de la Belgique, ne connais-
sait presque rien encore de cet artiste, avec lequel une commande du
prince de Demidoff venait de la mettre en rapport. Vous savez combien.
cette charmante femme est impressionnable; ses-yeux noirs ptillaient! Je
vous laisse penser quelle bonne soire pour nous! Le lendemain, sa
prire, je me rends chez elle charg de cartons, et j'inonde le parquet de
son atelier de lithographies et de vignettes.
Nous tions comme ivres, courant d'une pice l'autre et nous exta-
siant qui mieux mieux. On frappe, elle court, abaisse sur elle une portire,
la porte s'ouvre, j'entends ce cri : Monsieur Raffet! Et elle reparat
tenant Raffet par la main.
Vous dire mon motion, c'est impossible ; mais la sienne lui ! Il s'a-
vanait, jetant droite, gauche, de timides regards sur ces feuilles
parses qui l'obligeaient faire vingt dtours. Il tait pourpre et tout
abasourdi. Mme O'Connell me prsenta lui. lime tendit la main et m'invita
le. venir voir. Vous avez de bonnes preuves, me dit-il; peut-tre en
ai-je -de meilleures et d'autres que vous ne connaissez pas. Je serai content
de vous les offrir.
Nous voulmes, malgr sa prsence,
continuer regarder ses. uvres, et
le fliciter d'avoir fait ceci ou cela... Je m'aperus bien vite que rien ne
mettait Raffet plus mal l'aise que d'entendre parler de son talent; trem-
blant que du premier coup le matre ne me prt en grippe, je refermai mes
cartons. -

Quelque temps aprs, devenu pour moi un ami et presque


de la famille,
Raffet revenait sans cesse sur cette premire rencontre. J'tais sorti de
chez moi pour aller voir mon camarade Isabey, disait-il. Arriv place
'Saint-Georges, je me sentis comme entran par je ne sais quel pressenti-
ment vers l'avenue Frochot, et, revenant encore sur mes pas, je changeai
involontairement de direction. J'tais comme mystrieusement attir vers
un ami que je devais connatre.
HENRI PILLE.

C'est plus encore par l'image vocatrice que par l'excution proprement
dite que l'uvre dessine de Henri Pille nous charme et nous charmera.
L'expression htive de ses dessins, sa prodigalit semr son talent
partout, tous les vents, lui firent ngliger, semble-t-il, quelque peu la
forme pour rechercher une formule qui constitua par son attrait spcial
l'originalit matresse de ce talent.
Le dessin de Pille coule de source, clair, sans le moindre repentir ; il
recherche sa saveur dans cette seule facilit trs suprieure qui lui vient.
d'un souvenir de la nature qu'il tudia et sut.
Pittoresques avant tout, les productions de l'artiste, trs imbues du moyen
ge, comiques, souvent finement gauloises avec une pointe de bonhomie
sincre, elles refltent au mieux l'me du matre qui les conut.
Pille apporta dans le dcor de ses oeuvres un soin mticuleux, particu-
lier; on sentait chez lui cet amour de la documentation qui fait le triomphe
de sa personnalit. Nul ne mit plus d'entrain que l'artiste nous remmo-
rer les curieuses silhouettes des maisons de jadis, les grilles en fer forg,
les ornementations bizarres d'autrefois.
Avec quelle joie il aligne les pavs sur lesquels se poseront tout
l'heure les souliers de satin de Madame et les hauts brodequins talons
rouges de Monsieur; et ces tuiles, on les compterait, o tout l'heure se
rfugieront les colombes effarouches par cette- diligence qui passe dans
l'tourdissement de ses grelots!
Comme tous ces costumes sont parfaits de style et bien exacts, dans
leur grce massive cependant et leur formule simple et rapide !
On peut dire que Pille dessina comme l'on crit, avec cette facilit, cette
intarissable fcondit qui menrent rapidement la vulgarisation sa ma-
nire sans prtention, pleine de bonhomie et de vrit.
Ce parler de paysan madr et finaud qu'il avait conserv, sa fantaisie de
pince-sans-rire, son air simple et rustique, taient, croyons-nous, d'un
.
naturel parfait.
,
Comment, en effet, admettre de la part de ce lettr que fut l'artiste, les
expressions cocasses et les exagrations dans le verbe dont il aimait
semer sa conversation de causeur rudit et charmant? Son accent certaine-
ment tait pouss jusqu' la caricature; il s'en amusait, ne pouvant peut-
tre pas arriver le corriger entirement.
Il existe entre Pille et son compatriote Jean de La Fontaine une analogie
curieuse : tous deux n'avaient-ils pas un temprament. presque semblable?
Le portrait que nous donne Mmo de Svign du fabuliste semblerait nous
aider dans cette supputation.
Tous deux bien Franais, ces deux matres, dans leur gale logique, leurs
simples mditations et leurs boutades.
Dans toutes ses productions, un peu rustres, mais fines, ironiques.sans
aigreur, l'artiste, semble-t-il, trahit son me; de' mme qu' travers son
parler si drlement paysan, Pille laissait percer un esprit trs dlicat, ses
dessins, dans leur facture parfois brutale et rude, cachent une sensibilit
rare qui sduit.
En dehors des costumes, les scnes rustiques, la foule, dans son curieux
assemblage, attire l'artiste et flatte son crayon; il. s'amuse du sans-faon et.
de la couleur disparate de tout ce monde qui grouille, cherchant l'clat de
rire ,simple et franc. :

Au spectacle de la misre, il s'attendrit sans larmoyer; il voit le mal.


sans tristesse aigu et trouve volontiers la note consolante.
Comme. ces forins qu'il dessine sont l bien reprsents! et ces mili-
taires, ces tourlourous , pour mieux les dsigner, aux gants blancs trop,
longs, aux souliers gigantesques, comme ils dambulent naturellement, un
peu gris, soit, mais sans exagration grossire.
Henri Pille, indpendamment de ses nombreuses productions disper-
" *
ses droite, gauche, dans les journaux, a orn beaucoup de livres. Les

:
uvres de Shakespeare, de Walter Scott, lui permirent de se manifester
dignement. Les compositions qu'il excuta alors sont curieuses bien recons-
titues dans leur dcor et leur costume propres, sans recherche crbrale
outre, mais exactes et vraies, spirituelles dans lur forme particulire
d'aspect dfectueux, chiffonn, faites --du premier coup sans la reprise de
l'erreur, elles sont remarquables. Nous en dirons autant des dessins que le
matre excuta pour les uvres de Molire et de Scarron.
Cet artiste, qui dans son atelier ne se plaisait gure qu'en la compagnie
des retres, des chevaliers et des nobles du temps jadis, vivait, une fois ses
pinceaux et son crayon dposs; dans le plein modernisme de Mont-
martre.
La butte sacre connaissait bien sa silhouette un peu dbraille et
fantaisiste; son veston de vieux rapin s'tait, il y a une quinzaine d'annes,
par du ruban rouge.
Il a t beaucoup dit sur le dbraill un peu voulu, sur la prtendue
ngligence et les erreurs de tenue auxquelles (artiste se laissait aller
volontiers.
Nous faut-il rappeler ce propos le mot spirituel, s'il n'est pas juste, de
Forain, le distingu humoriste: Pille? disait ce dernier, il prend des
notes ta craie sur ses manchettes! ! M
Nous ignorons pourquoi l'exagration- en vint jusqu' confondre dans
une mme plaisanterie les dboutonns inoffensifs des deux matres :
Lon Cladel et Henri Pille.
Htons-nous de dire qu'aucune de ces critiques, prtextes bons mots,
ne furent mchantes, qu'elles se contentrent d'tre exagres et que, en ce
qui concerne du moins notre artiste, nous nous rappelons cette histoire
qu'il contait volontiers, comme s'il avait voulu lui-mme donner des ailes
,
cette lgende.
Il nous narrait qu'un jour, se rendant l'un des immeubles dont il tait
propritaire, sa concierge, nouvellement en place, ne le connaissant pas,
lui avait violemment cri : On ne chante pas ici!
Il fallait entendre les rires de l'artiste la fin de cette histoire, qu'il
trouvait bien bonne , et la malheureuse portire si... mauvaise!
Amusante galement cette boutade de Pille au clbre peintre Carolus
Duran : Tu t'appelles Carolus parce que tu fais de la peinture, n'est-ce
pas? Pourquoi ne t'appelles-tu pas Caracols quand tu montes cheval, et
Carambolus quand tu joues au billard? Bonnat, d'aprs Pille, peignait
sur du nougat, et l'obstination du grand portraitiste el continuer mettait
l'artiste dont nous parlons au comble de l'tonnement et de l'admiration.
C'tait le mme qui, las d'tre drang par des solliciteurs acharns
son cordon de sonnette, alors qu'il tait membre du jury du Salon, s'em-
busquait tranquillement derrire sa porte et guettait. Lorsque le gneur
avait abus et fatigu la sonnette, Pille lchait tout coup une bote de fer-
blanc remplie de ferrailles. Effray, croyant avoir commis des dgts consi-
drables chez le matre, le malheureux qumandeur dgringolait les esca-
liers au milieu du tintamarre dont il se croyait l'auteur, et quel clat de rire
derrire la porte !
Nous citerons encore sur Pille une dernire anecdote qui le dpeint bien.
C'tait sous la prsidence de M. Jules Grvy, au dner annuel offert au j ury
du Salon par le chef de l'tat. L'artiste dont nous parlons tait parmi les
convives. Vaguement envelopp.dans un habit de coupe plutt ordinaire,
dans ce dbraill un peu voulu qu'il affectionnait, Pille se promenait, l'air
insouciant, presque gn du luxe qui l'environnait.
Un confrre vint lui et lui annona que le ministre de l'agriculture
dsirait faire sa connaissance.
Mou?l'nnistJ'e ?
veut m 'cozalti,e, )iozi et quq'uy m veut c'tlwmme?
Nanmoins, l'artiste se laissa faire, et aussitt entama la conversation
avec le ministre en ces termes :
Alors
c'est vous qu'tes l'ministre dTagriculture? Bont divine! ah! ien,
oui, c'est vous; ehben, dites-moue donc comment vont les pommes de terre-
fi c'tte heure? et les betteraves? et les petits pois?

Interloqu, le ministre chercha vainement .dtourner la conversation,


que Pille reprenait imperturbablement. Toutes les crales furent passes en
revue, sans aucun gard pour la figure un peu'dcontenance de l'illustre
interlocuteur, qui dut maudire ce jour-l la fcheuse ide qu'il avait eue,
de se faire prsenter l'artiste..
En rsum, Pille, excellent esprit, tait profondment s.rieux; il fut bon
camarade et accessible aux jeunes avec une facilit qui ne rabaissa jamais,
bien au contraire, son minente personnalit.
Pour donner une ide de son cur toujours ouvert l'infortune, alors
que ses moyens, il est vrai, lui permettaient de faire le bien, il nous suffira
de dire que, trs souvent, le matre parfit la somme exigible pour le paye-
ment des locaux dont il tait proprilaire., afin que la personne charge du
recouvrement de ses propres loyers ne se comportt'pas violemment vis--vis
des mauvais payeurs et de peur, disait-il,... que l'on ne vint le grond-er
d'avoir d'aussi mauvais locataires.
Comme peintre, Henri Pille fut galement de premier ordre. Citons parmi
ses toiles les plus remarques : un Bon Quichotte, Sortie d'glise; le Corps
de ,qai,de, et tant d'autres pages admirablement reconstitues,
conues dans
la manire des Hollandais, avec un talent toujours intressant.
Henri Pille, 'n' Essonnes le 6 janvier 1842, s'est teint Paris der-
nirement, le 4 mars 1897, dans toute la, plnitude de ses brillantes facults.
x

LA GRAVURE SUR BOIS. LA PHOTOGRAVURE

LA GRAVURE SUR BOIS

Nous allons donner maintenant quelques renseignements gnraux sur


les procds employs notre poque pour la reproduction des dessins.
De nos jours, la gravure sur bois est quelque peu dlaisse, et elle tend
"de plus en plus perdre sa grande autorit, en prsence des progrs obte-
nus par la photogravure.
Il est bien vident que la gravure sur bois reste un art dans lequel des
matres nous ont liss des pages superbes; elle est difficilement compara-
ble aux procds mcaniques qu'on lui oppose. Mais, en prsence de la
production rapide actuelle, et des conditions de bon march exiges par
les gots du moment, d'autre part tant donn le succs croissant fait aux
publications traites au moyen de la photogravure, la gravure sur bois
perd de jour en jour sa grande vogue.
Pour nous, rien ne remplacera la belle gravure sur bois au point de vue
artistique, mais souvent, quant la reproduction fidle d'une uvre, les
dessinateurs peut-tre gagneront-ils tre traduits par la photogravure.
La gravure sur bois, aujourd'hui, est devenue une entreprise. Il y a des
ateliers de graveurs sous les ordres d'un artiste du mtier, dont le nom
englobe tous les talents qu'il a su runir.
Presque tous les graveurs sur bois actuels font faire, en raison des exi-
gences, des travaux rapides auxquels ils ne pourraient pas satisfaire s'ils
ne se faisaient point aider.
Le graveur en titre indique sa manire ses lves, et dsormais toutes
les uvres qui sortiront des mains de ceux-ci conserveront une homog-
nit tonnante, caractristique du genre de leur matre.

Le bois sur lequel on grave est du buis, bois debout, c'est--direfil debout.
Ce bois est trs compact, ce qui permet de le diviser en plusieurs morceaux,
et de rejoindre ensuite ces morceaux sans que l'on puisse apercevoir les
raccords.
Cette division du bois en plusieurs parties est surtout employe lorsqu'il
s'agit d'une actualit, alors que, trs presss, les graveurs travaillent cha-
cun de son ct pour arriver au rsultat rapide exig.
On divise donc ce bois, supposons, en huit morceaux ; aprs un examen
gnral du dessin, des valeurs de tons, chaque graveur prend un de ces
morceaux, suivant le genre qu'il traite le mieux : les uns choisissent les per-
sonnages, d'autres les paysages.
Les teintiers, qui forment une spcialit dans le mtier, prennent le ciel.
Aprs une entente de voisin voisin sur le genre de travail employer,
ou'sur l'paisseur des outils prendre pour un ton se trouvant sur deux ou
plusieurs morceaux, la gravure commence ainsi sparment.
Aussitt chaque bois termin, on en recolle toutes les parties^ en un mot
on les raccorde.
Si les graveurs ont bien pris toutes leurs prcautions, ce raccord doit tre
invisible.
De' nos jours, on photographie sur bois le dessin excut sur papier par
le dessinateur, ce qui prserve.!'original. La photographie sur bois consiste
simplement en l'application de la pellicule d'un clich sur le bois. Celui-ci
a t enduit- cet effet d'une couche d'encre de Chine ou de noir de fume.
Cette prparation de noir permet aux graveurs de se rendre compte, au
bout de quelques coups d'outil donns, si le ton qu'ils prennent est juste.
Car si l'on frotte lgrement la pellicule, celle-ci disparat; il ne reste donc
plus que la taille creuse par le burin, et cette taille est noire, grce
l'enduit qui est dessous.
Suivant l'paisseur de bois laisse par l'outil, cette ligne noire donne un
gris d'une intensit relative l'paisseur laisse.
En Angleterre et n Allemagne, la photographie sur bois n'a pas encore
subi cette prparation noire, si simple et si ncessaire; aussi les graveurs
trangers qui travaillent en France sont-ils surpris et sduits par la commo-
dit de ce moyen. Souvent mme, de retour chez eux, envoient-ils photo-
graphier leurs bois dans notre pays.

Ce bois repose, quand on grave, sur un coussin.


Le coussin est une poche de cuir que l'on remplit de grs ou de sable, ce
qui lui donne une surface arrondie, sur laquelle les mouvements du bois
se font trs facilement, en mme temps que son poids le soutient suffisam-
-ment pour viter toute oscillation fcheuse.
Les outils dont se servent les graveurs sont les suivants : les outils
teinte, appels choppes, puis les onglettes. Les choppes sont numrotes
suivant la graduation de leur grosseur, c'est--dire suivant la largeur dela
taille qu'ils gravent. Ces outils sont au nombre de- quinze et quelquefois
vingt ; ils servent surtout pour les tons plats, et les ciels en particulier.
Les onglettes n'ont pas la mme'forme que les outils prcdents; il y a
aussi des collections d'onglettes gradues ; le dessous d l'outil, au lieu d'tre
plat comme dans l'choppe, est rond.
Ce dernier est d'un maniement assez difficile ; il demande une lgret et

une souplesse de main assez longue acqurir.


Les burins, burins carrs, autrefois indispensables pour le fac-simil, ont
a ujourd'hui presque disparu de la bote des graveurs modernes.
Citons encore les burins teintes, forme triangulaire; l'choppe
ch amplever, c'est--dire servant enlever les grands^ blancs, et le vlo. Ce
de rnier outil, gnralement cart de la gravure soigne, est divis en plu-
sieurs branches, d'un nombre et d'une largeur diffrents. Il sert gnra-
1 ement pour surcouper, c'est--dire adoucir les fonds dans les
gravures de
modes 'et dans les ciels de bois presss pour les actualits.
Il y a encore un petit outil trs important, indispensable mme pour
champlever, c'est le. support. Il est gnralement en bois; on le place sous
l'outil, auquel il sert de levier, en empchant, par sa lgre hauteur, l'cra-
sement de la taille ou du trait qui se trouve en dessous.
Pour travailler le soir, les graveurs se servent d'une bulle de verre rem-
plie d'eau, dans laquelle on a mis auparavant du sel de cuivre dissous dans
de l'eau-forte. Cette prparation donne au contenu du bocal, dont la ron-
deur forme lentille, une tonalit bleu-verdtre, travers laquelle passe un
rayon lumineux, trs doux aux yeux.
On se sert, comme dans tous les mtiers susceptibles de fatiguer la vue,
de loupes convexes et concaves.
Pour ne pas salir le bois en cours d'excution, les graveurs le recouvrent
d'un papier, qu'ils dchirent au fur et il mesure de leur besogne.

Les dessins gravs sur bois s'impriment typographiquement, c'est--dire


que les graveurs mettent en relief le dessin trac la surface du bois, au
moyen des tailles, de faon que celui-ci puisse se reproduire sur le papier,
alors que la superficie du bois est enduite d'encre d'imprimerie.
On appelle fums les preuves d'un dessin tires avec un soin sp-
cial, la main principalement et sur des papiers de luxe, des papiers de
Chine entre autres.

De nos jours on n'imprime plus mme le bois grav, comme cela se


pratiquait autrefois.
En raison des tirages beaucoup plus considrables notre poque, les
bois risqueraient de s'user. De plus, le moindre outil venant tomber sur
la surface de ceux-ci causerait des dtrioralions fcheuses. Pour rem-
dier cet tat de choses, on a pris l'empreinte de ces bois au moyen de la
galvanoplastie, et l'on tire mainlenant sur des plaques de cuivre montes
sur bois, appeles qalvaios. '
LA PHOTOGRAVURE

Nous devons l'obligeance de M. Gillot, l'inventeur et le propagateur en


France des procds de photogravure qui portent son nom, les renseigne-
ments qui suivent :

Au commencement du procd, on ne pouvait graver en relief que des


reports lithographiques sur zinc, d'o ncessit pour les illustrateurs d'tre
lithographiques; ou du moins d'apprendre le devenir.
L'application de la photographie la gravure est devenue pratique vers
1872, c'est--dire qu'au lieu de faire un report lithographique sur zinc, on
reportait photographiquement sur le zinc un dessin fait sur papier ordi-
naire. L'illustrateur n'avait donc plus s'occuper des procds autogra-
phiques ou lithographiques.
Le dessin dit au trait ( 'la plume) tant insuffisant pour obtenir l' efet,
je fis faire aux artistes des rserves la gomme sur les planches, avant la
morsure, et je dcalquai diffrentes teintes.
Plus tard j'inventai des papiers gaufrs, pour permettre de dessiner au
crayon et la plume, puis des papiers griss avec une impression et gaufr,
qui procurent aux dessinateurs les ressources d' elfet les plus. diverses et les
plus rapides. Ces papiers (papiers Gillot) sont recouverts d'une couche de
blanc qui, cdant au grattoir, obit la fantaisie de l'artiste ; l'encre et le
crayon peuvent tre simultanment employs sur ces papiers, pour arriver
aux interprtations les plus diffrentes.
Divers autres procds ont suivi, qui tous peuvent russir entr les mains
d'un habile dessinateur.
Le procd dit la roulette, par exemple, a donn des rsultats extr-
mement curieux, comme imitation de gravure sur bois.
Maintenant de nouveaux procds photographiques sont venus transfor-
mer tout cela; l'heure actuelle, on est arriv reproduire un dessin, de
quelque faon qu'il ait t excut.

Nous n'entreprendrons pas ici la description des ateliers de photogra-


vure. Ces ateliers, aujourd'hui en grand accroissement, emploient de nom-
breux ouvriers de multiples manipulations, en partie mcaniques, dont
la description trop complique sortirait de notre programme.
Nous nous contenterons d'numrer les diffrents procds de photogra-
vure en usage de nos jours.
Ce sont : la photoglyptie, la phototypie, la photolithographie, le pro-
cd Woodbury, exploit en France par la maison Goupil, etc.
Les clichs de photogravure s'obtiennent au moyen de la morsure .
LA DCORATION AU DIX-NEUVIME SICLE

La dcoration au commencement du dix-neuvime sicle.


Le style Empire.

Qu'appelle-t-on le style Empire?


Napolon Bonaparte est nomm premier consul le 13 dcembre 1799;
empereur le 18 mai,1804; il abdique pour la seconde fois le 22 juin 1815.
C'est donc l'tude de l' Art dcoratif pendant ce laps de temps (1800
1815), c'est--dire pendant une quinzaine d'annes au plus, que nous
allons aborder. Tout d'abord nous ferons remarquer que, toule brve que
soit cette priode, .elle n'en est pas moins une des plus intressantes, sinon
des plus fcondes, de notre art national, comme rsultats.
En moins de quinze ans, il se vit en France autant
d'hommes
extraordinaires, autant de gnies presque pour le vrai, autant de magni-
ficences que durant le trs long rgne de LouisXIV 1.
,
Nous serons forcment oblig de reprendre quelquefois de plus haut

1. H. Bouchot, l'Empire, in-4, 1892.


le mouvement artistique, par exemple de la fin de la monarchie, du com-
mencement de la Rvolution, comme nous terminerons en jetant un coup
d'il sur les rgimes diffrents qui ont suivi : Restauration, rgne de
Louis-Philippe, second Empire et seconde ou troisime Rpublique.
Avant de commencer, qu'il nous soit permis de dire quelques mots indis-
pensables sur les acteurs qui ont jou les principaux rles dans cette trans-
formation du got gnral et ce retour vigoureux l'antiquit, qui dgnra
en fanatisme ; ils sont trois, un peintre et deux architectes : David, Per-
cier et Fontaine. Krafft, architecte allemand, nous aidera connatre l'tal
de l'architecture au dbut du mouvement rvolutionnaire et un peu aprs.

DAVID, PERCIER ET FONTAINE. - KRAFFT


DAVID (J.-LOUIS)

Le premier, comme importance et comme talent, est le peintre Louis


David (1748-1825), qui fut en quelque sorte le Le Brun de l'Empire.
Premier grand prix de Rome en 1775, il se lance rsolument, son
retour en France, dans le mouvement rvolutionnaire. En 1791, il excute
le Serment du Jeu de paume, puis, nomm dput la Convention, il s'at-
tache aux questions purement artistiques et propose d'lever un monument
commmoratif du sige de Lille, un monument la mmoire de Le Pelle-
tier, dont il peint l'assassinat, ainsi que celui de Marat. Puis c'est un mo-
nument sur le Pont-Neuf, un plan de fte nationale en mmoire de la prise
de Toulon. Il est charg de prsenter le plan de la fte de l'tre suprme,
de peindre l'action hroque de Barra, de Viala. Les Gobelins reproduisent
ses tableaux de Le Pelletier et de Marat. Accus et dnonc par Le Cointre,
il voit ses nombreux lves adresser une ptition en sa faveur, et il est mis
en libert.
Pour Robespierre et sur sa demande, il dessine un sabre poigne de
nacre et d'ivoire; pour Billaud-Varennes, il donne le modle d'un sabre;
il est le grand matre des crmonies de la Rvolution, dessine les costumes
des directeurs, fait des modles de cartes jouer rpublicaines et devient
enfin l'ami de Bonaparte et le peintre de la Distribution des drapeaux et du
Couronnement. Il mourut en exil Bruxelles en 1825.

PERCIER

Percier (Charles), n Paris en 1764, mort en 1838. lve de Peyre.


Premier grand prix de Rome en 1786, il retrouva, son arrive Rome,
son camarade d'atelier, Fontaine, qui devint son ami intime : on les sur-
nommait, l'Acadmie de France, les trusques..
De retour Paris en mme temps, leur premier travail en collaboration
fut un amnagement de la Malmaison : dans la collaboration, Percier fut
surtout le dessinateur; un de ses dessins se voit au Louvre. Percier fut
nomm membre de l'Institut en 1811.

FONTAINE

Fontaine (P.-F.-L.), n Pontoise en 1762, mort Paris en 1853, tait


lve de Peyre, chez qui il rencontrait Percier. N'ayant obtenu que le
deuxime grand prix au concours, il fut oblig d'aller Rome ses frais.
Revenu avec Percier, qui l'imposa ses clients, il restaura avec lui l'htel
de M. de Chauvelin, rue Chantereine, aujourd'hui rue de la Victoire, pour
Bonaparte; qui fut enchant de leur uvre. A partir de ce moment, ils furent
attachs aux travaux du Louvre, ceux de l'arc de triomphe du Carrou-
sel, de la salle de spectacle des Tuileries (ancienne salle de la Convention
transforme), des chteaux de RaITlbouillet, de Compigne, aux plans du
fameux palais du roi de Rome qui devait couronner les hauteurs de Chaillot.
Membre de l'Institut en 1811, il devint membre de la Lgion d'honneur et
tait nomm, en 1813, premier architecte de l'empereur1.

1. Aprs un premier travail pay d'un prix qu'on n'oserait citer aujourd'hui, Percier s'adjoi-
KR.FFT ' :

. Nous citerons encore Krafft (Jean-Charles), architecte allemand n


Brunnerfeld en 1764, naturalis Franais et mort Paris 'en 1333. Grce
lui, nous possdons les Plans, coupes et lvations des plus belles maisons
de Paris en 1801, 120 planches; Les plus jolies maisons de campagne des
environs de Paris, 1806, 121 planches, etc., et un Trait sur l'art de la
charpente, que les ateliers d'lves consultent encore avec profit.

1 Quel est le:style de i'architecture azi- commencement dit dix-neuvime sicle?


La Rpublique et le Consulat n'avaient produit rien de remarquable
comme architecture. Dans la prmire poque, la tradition conservait en-
core une extrme distinction et une grande richesse, mais dans la seconde
l'impuissance et la grossiret amnent une fausse austrit, qui dgnre
rapidement. Comme si ce n'tait pas aux murs, aux usages, aux besoins
de dicter les lois:au constructeur, les formes romaines mal comprises, mal
copies, sont adaptes des murs, des usages, des besoins modernes.
Un symbolisme ridicule, sans valeur pour ceux mmes qui l'imaginent,
remplace la conviction dans les esprits ignorants et prtentieux qui l'appli-
quent'.-
Les grands promoteurs du mouvement nouveau furent, avec David, les

riale2..
architectes Percier et Fontaine, ces frres siamois de l'architecture imp-

gnit Fontaine, et ds ce moment ils ne furent plus employs qu' dessiner des toffes, esquisser
des meubles; ils travaillent pour les manufactures de tapis et de papiers peints; ils prodnisent
des compositions pour des dcorations de thtre; ils font des modles pour les bronzes, les
cristaux, l'orfvrerie, etc. (Notice de Raol Rochette sur 'Percier, *Iue, l'Acadmie.)
Le triomphe de Percier fut la cration de l'htel de Mmo Rcamier, rue du Mont-Blanc, dont
on trouve la description dans les Souvenirs de Paris en 1804, de Kotzebue.
1. D. Guilmard, Histoire de l'ornement.
2. Percier et Fontaine, Palais, Maisons et autres difices modernes dessins Rome, Paris, an VI
(1798, v. s.), grand in-fo.
-
coutons-les en 1798 : On dirait, voir la plupart de nos ouvrages mo-
-
dernes, nos appartements ingnieusement rtrcis, nos petites distributions,
nos colonnes de pltre, nos bois bronzs, nos marbres peints; on dirait
qu'en cela, plus enfants que tous les autres, nous jouons l'imitation en
nous contentant de l'apparence.
Nous ne chercherons pas
dvoiler les vritables causes de cette dgra-
-
dation de l'art. Nous ne pouvons croire qu'elle ait t motive par des rai-
sons d'conomie, car il serait facile de prouver que ces fausses imitations,
loin d'tre moins dispendieuses, occasionnent, au contraire, des dpenses
continuelles, tant par leur peu de dure que par le prix excessif que les
ouvriers habiles exigent pour ces sortes d'ouvrages.
Nous pourrions peut-tre prononcer avec regret
qu'elle est la prouve
certaine que jamais chez nous l'architecture n'a t en grande faveur1....
Suit un loge de l'Italie, dont ils publient les monuments et les maisons.
Cet extrait permet de se rendre compte de l'tat d'abandon dans lequel
taient ce moment tombes les tudes d'architecture, malgr les prix de
Rome. Pour prouver combien ce jugement est partag en France, nous
ajouterons que parmi les souscripteurs l'ouvrage de Percier, en 1798, nous
ne rencontrons pas moins de deux cent quatre-vingt-quatre noms d'archi-
tectes Paris, dont environ trente prix de Rome et sept membres de l'Aca-
dmie d'architecture.

2 Effet de la Rvolution sur l'architecture..


Il ne fut pas oublier -que l'une des premires consquences du mouve-
ment rvolutionnaire fut d'arrter brusquement les travaux en cours
d'excution. De 1789 1796, on s'occupe fort peu d'architecture, et mme
de l'art en gnral, en France : on avait d'autres sujets d'tudes. Il n'y a

i. Cet emploi de matriaux dnaturs fera dire Percier et Fontaine, en 1801 : Le pltre
tient lieu de marbre, le papier joue la peinture, le carton imite les travaux du ciseau, le verre
se substitue aux pierres prcieuses, la tle remplace les mtaux, les vernis contrefont les por-
phyres. (Recueil de dcorations intrieures, in-fo.)
donc rien d'tonnant voir les architectes en renom ce moment cher-
cher des travaux l'tranger. Antoine, qui on doit la Monnaie, lve des
difices en Allemagne, en Espagne, en Suisse, en Angleterre ; Dufourny
construit, de 1789 1793, le Jardin botanique Palerme; Ledoux fournit
au grand-duc de Russie, en 1789, les plans de divers monuments.
Mais il serait injuste d'exagrer et de dir que les architectes cherch-
rent s'ouvrir d'autres carrires et se donnrent. d'autres occupations1 .
C'est une erreur, et nous devons mme ajouter qu' ct de Dewailly qui,
en 1790, refuse d'aller Saint-Ptersbourg avec les appointements de huit
cents roubles que lui offre Catherine, nous voyons Boulle rester Paris,
au milieu de ses nombreux lves, et nous trouvons sur les catalogues du
Salon de 1793 les noms de dix-huit exposants, parmi lesquels Percier et
Fontaine, Boulanger, Radel, Prieur, et Hure Versailles2.
Les architectes attachs des services publics furent employs donner
des projets de ftes nationales et russirent assez souvent donner ces
reprsentations une certaine grandeur.
Pour n'en mentionner qu'une seule, nous choisirions la plus importante,
la fte de la Fdration, au Champ de Mars, le 14 juillet 17903.
d: Paul Lacroix, Directoire, Consulat et Empire, Paris, 1884, in-4. '
2. Les architectes condamns mort en 1794 furent : l'acadmicien Mique (R.), soixante-cinq
ans, architecte de Stanislas, roi de Pologne, ex-noble; Mique. (C.), son fils, trente-neuf ans,
membre de la Compagnie souveraine, et l'acadmicien Moreau (P.-L.), soixante-huit ans, archi-
tecte de la ville, ex-chevalier de Saint-Michel.
3. La fte de la Fdration;14 juillet 1790.
Nous avons beau lire dans le Compte rendu des
travaux insr dans le Moniteur du H juillet 1790 : On n'y voit (au Champ de Mars) aucun
ordonnateur en titre y exercer la surveillance de la police, il est cependant vident que les
terrassements ne se faisaient pas au hasard et que quelqu'un avait conu le projet d'ensemble
de cette manifestation. En effet, nous savons que les dputs des sections, runis aux adminis-
trateurs, avaient fait un appel aux artistes. Les noms des deux principaux qui rpondirent cet
appel furent Blondel et Cellerier. Ce fut le projet de Cellerier qui l'emporta, malgr les justes
protestations de Blondel, le dernier de cette famille d'architectes, tos remarquables. Blonde]
reprocha Cellerier de s'approprier son projet, mais que faire? Cellerier tait protg...
La premire ide fut de transformer le Champ de Mars en un vaste bassin, en le creusant et
en transportant les terres tout autour, par devant ou sous les avenues d'arbres qui le bordaient,
pour former des lvations.
C'est ce qui explique les terrassements. Les trois semaines employes ce genre de travail
Il faut attendre jusqu'au lor novembre 1793 pour voir le Directoire con-
fier officiellement Chalgrin le soin de restaurer le palais du Luxembourg.
En 1792, Gisors et Lecointe avaient amnag, dans les Tuileries, la salle
d'assemble de la, Convention, et plus tard ils transformaient le Palais-Bour-
bon, en s'adjoignant Percier et Fontaine. Mais ce ne fut que de 1804 1807
que Poyet fut charg par le gouvernement imprial de refaire la faade
telle que nous la voyons aujourd'hui.
Ds le principe, la Rvolution, n'ayant pas eu d'difices construire,
parut plutt proccupe de dtruire ceux qui existaient avant elle .

Il ne faut pas souffrir ces monuments d'esclavage dans ces jours de


libert, s'crie Lameth en 1790, en face d'une statue de Louis XIV fou-
lant aux pieds les provinces vaincues, il ne faut pas que les Franc-Comtois,
en arrivant Paris, voient leur image ainsi enchane f.
A la rigueur, tous les monuments pouvaient tre qualifis de monuments
d'esclavage, et, sans remonter bien haut dans notre histoire, on trouverait
encore des exemples de monuments dtruits uniquement pour avoir t
levs sous les rgimes antrieurs.
Nanmoins, on ne put s'affranchir des ides traditionnelles, et, malgr
tous les bouleversements survenus alors, on en arrive continuer de mar-
cher dans la voie d'imitation trace par les artistes de l'poque de Louis XVI.
Les artistes s'inspirent des monuments de l'antiquit romaine, encore fort

passrent rapidement; le temps allait manquer, et quand on n'eut plus que douze jours devant
soi, on fut oblig de se contenter de faire de cette vaste plaine un vallon bord circulairement
d'un large amphithtre renfermant, du ct de la Seine, un colossal arc de triomphe en char-
pente qui faisait face une estrade situe devant l'cole militaire et un autel dress dans le
milieu. Le projet de Blondel, prsent par Bailly et Lafayette, le 14 juin, ne cotait que
trois cent mille livres; celui de Cellerier, prsent quatre jours plus tard, le 18, en cotait sept
cent trente-cinq mille.
Ce dernier prix fut encore dpass, comme le prouve la protestation adresse par un des
architectes de la ville, Poyel, le 31 juillet : Il se dfendit d'avoir coopr aux travaux du
champ de la Fdration, o,,'t des dilapidations considrables avaient t produites. (Moniteur,
aot 1790.) Nil sub sole novum!
Cf. Maurice Tourneux, les Arts et les Lettres, 1887.
1. Paul Lacroix, Directoire, Consulat, Empire, p. 468.
mal connue, qu'ils arrangent la franaise, ou se jettent mme dans l'imi-
tation, plus dmocratique, semble-t-il, de la Grce, pas connue du tout1. Et
ce ne fut pas seulement dans l'architecture que se manifesta ce mouve-
ment.
Le spectacle fut vraiment singulier. On avait jur de. faire revivre Sparte
et ses lois austres : les tribuns firent rsonner la place publique de haran-
gues plus ou moins lycurguiennes; les vtements se transformrent petit
petit leurs accents, et on put un instant assister, Paris, des thories de.
courtisanes franco-athniennes peine vtues, imites de Lucien, se drou-
lant travers des architectures plus ou moins romaines, dans des mobiliers
plus ou moins grecs'.
,
Cette contrefaon de l'antique tourna la charge ; l comdie tombait bien-
tt dans le mlodrame. Et c'est l'architecture qui contribua le plus rpan-
dre ce got singulier de l'imitation. Bien plus, la suite de l'expdition
d'Egypte, comme on pousse tout l'excs, on arrive imiter les monuments
gyptiens ou asiatiques : on devient amoureux des oblisques3 et on btit
Paris le Passage du Caire et mme les Bains chinois4; oh lve la Fontaine
du Palmier (Chtelet)' et le monument Desaix de la place des Victoires,
disparu aujourd'hui. - ;
.
Qelques projets qui n'ont t-transmis que par la gravure peuvent
donner une ide de ces compositions fantastiques qui n'ont jamais exist que
sur le papier; on y trouve, des difices dont la destination est exprime par
des figures symboliqus, mais dont l'excution matrielle et t tout fait

1. Les fouilles du gouvernement franais Pompi datent de 1799 et ne furent publies, par
Mazois, lve de Percier et Fontaine, que pendant les annes 1813-38;
2. Quelques annes plus tard, la belle Mma Hamelin, femme d'un officier de marine dont
le nom devint clbre dans la suite, accompagne d'une amie de Josphine, descendaient de
leur quipage dans les Champs-lyses, portant pour tout vtement une tunique de gaze trans-
parente. Les hues d'une foule pudibonde les forcrent regagner leur carrosse : elles retar-
daient de dix ans!...
3. Aussi saisit-on avec empressement l'occasion de s'en offrir un vrai, de Louqsor, en 1833.
4. Les bains chinois vont bien avec les temples turcs, les salles de danse gyptiennes, btis
Soisy-sous-tiolles.
impossible1. Telle fut l'origine de ce style sans accent et sans couleur
que l'on a qualifi du nom de Messsidor et qui eut -la vogue pendant le Direc-
toire et jusqu' la fin du Consulat. On commena sous l'Empire prendre
plus au srieux cette imitation de l'art antique. Toutes les traditions de l'art
du moyen ge et de la Renaissance furent mises de ct; il semblait qu'il
n'y avait jamais eu en France aucun type d'architecture, pas plus sous
Franois Ier et Charles IX que sous Louis XIII et Louis XIV2.
A un certain point de vue, on tait logique. Ne fallait-il pas tout dtruire
pour tout rdiner? A ides nouvelles, art nouveau. La Rvolution devait
forcment justifier son titre et tout changer de fond en comble; on voulait
une Rpublique : l'idal n'tait-ce pas cette Rpublique romaine que l'on
avait appris admirer. dans l'enseignement donn par les jsuites dans
leurs collges?
Quoi donc alors d'tonnant qu' la suite des travaux de Percier et Fon-
taine les artistes puisent sans faon ces sources pures d'un art nouveau
et transportent, sans y rien changer, sous notre climat, les difices de
Rome et de l'Italie'?
On croyait l'influence de l'enveloppe; on esprait. transformer les ides
des habitants de ces demeures nouvelles et parvenir ainsi faire revivre,
dans une rpublique romaine rajeunie, des rpublicains romains. Et, tout
extraordinaire que le fait nous puisse paratre, cela russit quelquefois!
Sommes-nous bien srs de ne pas assister encore aujourd'hui un spec-
tacle,analogue, navement offert par des esprits en retard de cent ans, pour
ne pas dire de deux mille?

Rien n'est plus curieux que de suivre l'volution survenue .dans le talent

1.Lon Vaudoyer, Histoire de l'architecture en France, dans le Magasin pittoresque.


2. Lon Vaudoyer, ibid.
3. C'est, en effet, ce que Percier et Fontaine appellent modestement purer le got avec des
monuments dignes de l'ancienne Rome, levs dans le sein de la capitale . (Recueil de monu-
ments, etc.)
de tous les artistes de celte poque, depuis David, Grard, Gros, Prudhon
lui-mme, jusqu'aux artistes de second ordre, tels que le spirituel Debu-
court, si fort la mode actuellement, le merveilleux Choffart et l'illustra-
teur par excellence, Moreau le Jeune.

3 Quel est le style de la peinture dcorative sous le premier Empire?

Louis David, ce jeune homme, parent de Boucher, qui, aprs avoir dit :

N'est pas Boucher qui veut! s'tait cri, la vue des chefs-d'uvre de
Rome : Je suis opr de la cataracte! Louis David, de retour en France
avec cette passion fanatique pour l'Italie, donnait successivement au public
les Horaces, Brutus recevant le corps de son fils, Socrate buvant la cigu,
avant de peindre le Serment du Jeu de paume en 1792. Dans le milieu
admirablement prpar o se rvlait un homme de cette valeur, il ne
pouvait manquer de russir. Il ne tint pas David que toute la peinture
ne devnt grecque et romaine, lui qui aurait bien prfr peindre les ac-
teurs du Serment du Jeu de paume dans la nudit sublime et vertueuse
des Grecs! .
Il ne faut donc pas s^tonner que, sous un tel matre, les lves ne choi-
sissent pas leurs sujets ailleurs que dans le grec ou le romain, histoire ou
mythologie. Pendant que David peint Hlne et Priset le fameux Lonidas
aux Thermopyles, pour qui sont en mourant ses dernires penses, Gurin
peint Sextus-Quintus, Ene et Didon, Grard sa Psych et VAmour et son
Blisaire, Girodet son Endymion, etc. Tels sont les disciples de cette cole
qu'on devait qualifier un peu plus tard, avec trop de ddain, par ce mot :
cole du poncif, et conspuer tout fait la fin du sicle, en lui lanant
celte vulgaire insulte : pompier. Et cependant, franchement, quel talent,

1. Dans une brochure publie en l'an VIII (1800) sur le tableau des Sabines, David s'exprime
ainsi : Nous cherchons imiter les anciens dans les arts, etc. Ne pourrions-nous pas faire
un pas de plus et les imiter aussi dans leurs murs et les institutions qui s'taient tablies chez
eux pour porter les arts leur perfection?
quel gnie dployrent ces vaillants et savants artistes dans les pages inou-
bliables inspires par Napolon, depuis le Couronnement et la Distribution
des aigles du matre jusqu'aux batailles de Gros, de Grard et de biep
d'autres 1
Que d'oeuvres remarquables pouvant supporter sans crainte la1 comparai-
son avec toutes les coles et de tous les temps et de tous les pays! On l'a
bien vu l'Exposition universelle de 1889.
Mais pendant que les artistes courent aux toiles de dimensions immenses,
nous ne voyons pas qu'on se soit occup de peindre soit sur place, soit sur
toile, des compositions allgoriques destines la dcoration des plafonds,
les Tuileries exceptes. On se borna y appliquer tout l'arsenal, bizarre
aujourd'hui, de l'ornementation du temps, soit peint, soit en pte rappor-
te. On ne vit plus que figures de femmes aux ailes ployes et arrondies
(Victoires, Muses, Grces, etc.), guirlandes de fleurs et de fruits, couronnes
et palmettes, trpieds encens, autels de sacrifices, bucranes, rinceaux,
thyrses, vases, mdaillons peints en camaeu ou en porcelaine, carquois,
flches, arcs, caduces, sphinx, oiseaux, cygnes (oh! les cygnes! en a-t-on
assez abus!), griffons, chimres, sirnes, etc., etc., le tout dans des cadres
de bronze et de cuivre dor, appliqu en blanc sur bleu clair, sur jaune
clair, sur jaune de Sienne, avec des draperies imitant la soie, bleues, roses,
jaunes, etc., une renaissance des arabesques de Raphal, rvues et corri-
ges. Il faut avouer que l'Empire vint nous dlivrer des fameux emblmes
voudraient bien faire reparatre aujourd'hui
que quelques grotesques
tels que faisceaux consulaires, mains fraternelles, niveaux galitaires, bon-.
nets phrygiens, etc. Les foudres seules russirent se glisser sous l'aigle
impriale et chapprent au dsastre.
Le calendrier rpublicain nous offrait le niveau, le bonnet, la cocarde,
la pique, la charrue, le compas, le faisceau, le canon, le chne, etc.
On remarque chez Percier et Fontaine, ces imaginations fcondes, une
curieuse tentative, quelquefois heureuse, de l'application de la flore de nos
pays leur dcoration, tentative reprise depuis avec succs par quelques
coles.
n'imita pas rellement les peintures dcoratives, alors trs peu con-
Si on
nues, de l'antiquit, Paris, on crut qu'on les imitait : cela suffit. Le prin-
cipal tait de rompre avec tout ce qui aurait pu rappeler les petits culs nus
d'Amours et les gracieuses mythologies des dessus de porte d'un Watteau
ou d'un Boucher, et de les remplacer par une mythologie aussi gracieuse,
mais plus svre, ayant plus de caractre, suivant l'expression qui s'est
conserve depuis cette poque prtentieuse et fait le fond de l'enseigne-
ment officiel l'Ecole actuelle des beaux-arts. La pauvre Vnus et ses co-
lombes furent contraintes de cder le pas Minerve, la desse au hibou t.
Il ne nous reste gure aujourd'hui de spcimens de ce genre de dcora-
tion, qu'on ne rencontrerait que dans certains palais nationaux, et surtout
dans les cahiers et recueils de documents publis l'poque.

4 Quel est le style de la sculpture dcorative du premier Empire ?

La sculpture dcorative se vit entrainer dans le grand mouvement de


retour vers l'antiquit grecque et romaine. Les dcorations en pte ou en
pltre s'appliqurent sur les murs, ce qui produisit un effet analogue celui
qu'on obtient aujourd'hui au moyen &xm-gaufrage de,certaine composition,
telle que le linolum, mais avec des artes plus fines et plus vives. Ce fut
le commencement de la fortune des ptissiers, qui devait se continuer sous
la Restauration, jusqu' la fin du second Empire, et mme jusqu' nos jours,
o, au milieu des moulures banales de la corniche du plafond des maisons

1. L'amour du grec fut pouss si loin que les trumeaux de'l'infme Boucher s'exposaient
terre sur les quais; les obscnes Clodion n'osaient se montrer que sur des socles pourvus d'un.
mouvement de Lepaulre, et on trouvait honteuxde laisser le Dpart pour Cythre du galant Wat-
teau dans la galerie du Louvre. Ce qui est consolant pour l'art franais, c'est qu'en mme temps
les crayons du seizime sicle, les gravures d'Albert Durer et d'Aldegraver s'obtenaient
pour
quelques sous. (Cf. P. Lacroix.)
loyer, s'panouit l'ternelle rosace Louis XVI que salit la fume de la
suspension place en dessous.
Comme la sculpture dcorative se servait alors du mme fond que la
peinture dcorative, nous renvoyons au chapitre prcdent. La statuaire,
qui se rattache forcment et toujours aux traditions de l'cole, sans pou-
voir en sortir, nous chappe. Nous pouvons cependant ajouter que le mo-
dle le plus souvent choisi, ou impos, fut Napolon lui-mme, il pied,
cheval ou en buste. C'est par centaines que se comptent les images de
l'empereur.

La dcoration applique l'industrie.

1 Arts industriels.
.

Au milieu de la tourmente rvolutionnaire, c'est avec plaisir qu'on voit


la Convention proccupe du soin de sauvegarder les anciens monuments.
Mais, la suite d'ordres mal compris et mal excuts, une foule de pi-
ces rares provenant des palais ou des glises furent jetes au creuset, les
mobiliers des chteaux royaux vendus l'encan ; on ne fit d'exceptions
que pour les porcelaines et les meubles prcieux.
Nanmoins, le 8 novembre 1793, un Musum central des arts s'ouvrait,
tandis que A. Lenoir s'occupait de former le Muse des monuments franais.
Plus tard, quand le nouvel ordre de choses fut consolid et que les arts
commencrent renatre timidement, profitant de ce que les artistes de
l'ancienne France vivaient encore, on aurait pu sauver de la misre un
Gouthire, ou donner des commandes un BIesener : on prfra adopter
les ides nouvelles : vive l'antique! Et ce furent les sempiternels Percier
et Fontaine qui se virent chargs par l'empereur d'excuter ces coteuses
contrefaons de l'art ancien, dont nous trouvons des exemples au Garde-
Meuble, Versailles et ailleurs.

2 Le meuble. Les bnistes.

Le seul survivant alors, de ces merveilleux artistes qui, comme l'Alle-


mand David Rntgen, de Neuwied, ou Joubert, de la butte Saint-Roch,
avaient fabriqu les derniers spcimens du style Louis XVI, tait l'auteur
du bureau-secrtaire de Louis XV que l'on peut admirer aujourd'hui au
Louvre, qui l'avait excut en collaboration avec son patron, Oben. Ce
chef-d'uvre, orn de bronzes models par Duplessis et de Winant, fondus
et cisels par Hervieux, est d J.-H. Riesener, qui demeurait en 1794
(an II) l'Arsenal, dans la deuxime coiir. N en 1735, Riesener mourut le
6 janvier 1806, ne laissant aucun souvenir de sa fabrication sous l'Empire :

on sait seulement qu'il racheta quelques meubles aux ventes ordonnes


sous la Rvolution. Mais un de ses collgues, autre fabricant comme lui,
qui tait mort en 1789, avait laiss deux fils qui demeuraient rue Mesle.
Il se nommait Jacob. L'un de ses fils prit le nom de Jacob Desmalter et,
quittant la rue Mesle, alla s'tablir rue des Vinaigriers, o il travailla sous
la direction de Percier. C'est l qu'il excuta ces meubles en acajou et
en bois prcieux, dcors de cariatides et de figures de sphinx en bronze,
revtues d'une patine verte, qui firent sa rputation.
Fournisseur de Marie-Louise, laquelle il vendit pour cinquante-trois
mille francs une armoire bijoux, il travailla pour le directeur des Muses
impriaux, dessinateur ses heures, Vivant-Denon, pour les frres de l'empe-
reur, pour l'empereur de Russie, pour l'Espagne, pour l'Angleterre, etc., etc.
A l'Exposition de l'an IX, il obtint la mdaille d'or, et en l'an X (1802) nous
le voyons encore exposer,
mais hors concours cette fois, avec Burette,
Papst, Neckel, Baudon-Goubaud et A. Rascalon, 144, faubourg Saint-Denis,
tous inconnus aujourd'hui.
On peut voir des meubles de Jacob Desmalter Versailles, au Garde-
Meuble, au cabinet des Mdailles (grande vitrine), et Saint-Nicolas des
Champs (banc d'uvre, 1806).
La Msangre a publi dans son Journal la plupart des modles de meu-
bles de cette priode.
Parmi les marchands de meubles, ct de certains noms qui se retrou-
veraient encore aujourd'hui dans la profession, nous ne citerons que Feu-
chre.
3 L'orfvrerie dans le 'premier Empire.


L'orfvrerie du sicle de Louis XIV est empreinte du got de Le Brun.
L'armoire et le guridon de Boule ont les contours, les profils et les car-
tels de Mansard. Le dix-huitime sicle fait reconnatre son got mesquin,
faux et insignifiant dans les contourg-de ses glaces, dans le chantourn de
ses dessus de porte, de ses voitures, etc., comme dans les plans mixtili-
gnes de ses btiments et la manire des compositions de ses peintres.
Cependant, la fin du sicle, par une runion de. causes inutiles dcrire
ici, vit son got non seulement changer, mais passer brusquement d'un
extrme l'autre.
... L'architecture,
qui, en griral, donne le'ton aux autres arts, et
surtout ceux de la dcoration,... se trouve ramene la simplicit du
got antique, et mme du plus antique, chez les Grecs1.
Ce passage montre bien la haine voue par ces deux champions fanati-
ques de l'antiquit Fontaine surtout un sicle que, pour beaucoup de
raisons, ils ne comprenaient pas. Ce sont des ennemis farouches qui par-
lent, et cependant, de bonne foi, supposons un amateur grec du temps de
Pricls, clair, ce qui veut dire indulgent, en prsence d'un beau spci-
men franais de styl Louis XV, serait-il beaucoup plus tonn que nous
ne le fmes, il y a quelques annes, devant les beaux chantillons de l'art

1. Percier et Fontaine, Recueil de dcorations intrieures, Paris, 1801, in-fo.


japonais? Certainement, il trouverait que cela manque de science; mais
que d'imagination! Que dirait le mme auteur devant les
chefs-d'uvre
de Percier et Fontaine ?
Il faut l'avouer, les artistes qui se distingurent dans l'excution des pro-
jets de Percier et Fontaine en orfvrerie avaient t forms sous la monar-
chie, et c'est ce qui faitleur mrite. Ceux qui furent apprentis sous l'Empire
devinrent gnralement la mdiocrit de la Restauration.
Sans parler des Delaroche, sculpteur-ciseleur; des Hervieux, des Haur,
qui n'taient pas, proprement parler, des orfvres, mais qui s'attaquaient
au cuivre pour le fondre et le ciseler, nous citerons Martincourt, le matre
de Gouthire; Duplessis, sculpteur; Jean-Louis Prieur, sculpteur-ciseleur et
doreur du roi, qui on doit les cuivres du carrosse du sacre de Louis XVI;
Delafontaine, Charit, matre-ciseleur, qui faisait des plaques de giberne et
des hausse-cols; le Toulousain Vinsac; Ravrio (A.-A.), n Paris en 1759,
mort en 1814, qui demeurait rue de la Ferronnerie, au Lion d'or, et.rus-
sissait galement au thtre, o ses vaudevilles remportaient de vifs succs;
enfin Thomire (Pierre-Philippe) (1751-1843), ciseleur, qui tait sorti des
ateliers de Pajou et de Houdon et avait travaill pour Louis XVI. Aprs s'tre
tenu l'cart pendant quelque temps, nous le retrouvons charg de nom-
breux travaux sous l'Empire, torchres, candlabres, consoles, supports de
vase, etc. C'est alors qu'il excute pour le compte du fameux orfvre Odiot
les surtouts de table destins aux Tuileries, la Psych et la Toilette avec le
fauteuil et le miroir d'argent dor, avec plaques de lapis, d'aprs les dessins
de Prudhon, offertes Marie-Louise par la ville de Paris, le 15 aot 18101,
et le berceau du roi de Rome, model par Baguier (et non Radiguet), d'aprs
les dessins de Prudhon, le 3 mars 1811, aujourd'hui au trsor de Vienne.

1. Ce chef-d'uvre, emport Parme en 1815, a t fondu depuis, sous prtexte d'une pidmie.
Les dessins faisaient partie de la collection Maxille. (c Ces objets avaient le tort de rappeler au
palais de Parme et d'autres lieux, et d'autres temps, et d'autres personnes, crit un contem-
porain.
Thomire tait fabricant de bronze. Nous citerons encore Odiot (J.-B.-
Claude), n Paris le 8 juin 1763, mort en 1850, dont le pre, orfvre ga-
lement, tait mort en 1788. Le jeune Odiot, aprs avoir servi dans l'arme,
o il tait parvenu au grade de lieutenant de grenadiers, devint l'orfvre
attitr de l'empereur, qui il fournit une argenterie massive, gnralement
lourde de forme, et de plus, quand elle n'tait pas romaine, trusque et
gyptienne! Nous mentionnerons Auguste le fils, qui travaillait aussi pour
l'empereur, et enfin le plus clbre de tous ces artistes qui avaient
amen le bronze dor ou mat une perfection que ne dpassait par l'orf-
vrerie finet , le ciseleur sans rival, l'incomparable Gouthire, Gouthire
le Beau, dont les bronzes se vendent aujourd'hui au poids de l'or.
Pierre Gouthire, l'inventeur dela dorure au mat 1 comme il se qua-
lifie, n vers 1740, sorti de chez Martincourt, travaillait, en 1771, pour Mmo du
Barry, qui lui confiait les bronzes dcoratifs de son pavillon de Louvecien-
nes, excuts sur les dessins de Ledoux et
de J.-Denis Dugourc. La dpense,
de 1771 1773, s'levait plus de 100,000 livres2. Gouthire, alors tabli
quai Pelletier, la Boucle d'or, travaillait encore pour Mme du Barry en
1789, 90, 91, 92 et mme 93. En 1795, il habitait dans le faubourg Saint-
Martin un htel dcor par lui, et occup aprs lui par J.-B. Say, l'co-
nomiste, le baron Mchin, et plus rcemment, sous le second Empire, par
un banquier, M. Delore, e.t tout dernirement par un commerant en van-
nerie, un fabricant de paniers. Cet htel, situ au numro 78 de la rue du
faubourg Saint-Martin, derrire la mairie du IIe arrondissement, entre une
cour remplie de fabricants en chambre et un jardin, et garni de chaque
ct de ces escaliers avec terrasse sur plein cintre, formant vote en des-
sous, existe encore : il appartient la famille Petit-Leroy3.

1. A. Jacquemart, Histoire du mobilier.


2. La ciselure des bronzes d'un seul pidestal est value bO,000 francs; la monture,
46,000; la dorure, 63,000. Bref, trois pidestaux sont ports sur la note pour 420,000 francs.
3. Il renferme encore trois chemines en marbre de couleur, avec des bronzes cisels par le
matre, et un salon avec la dcoration en pte de l'poque, le tout au rez-de-chausse.
Malheureusement pour le vieil artiste, la Rvolution lui porta un coup
terrible, il fut ruin. Incapable de pouvoir se faire rembourser les sept
cent cinquante mille francs que lui devait Mmo du Barry, il sollicitait vaine-
ment une place dans un hospice et mourait dans la misre en 1806. Son
fils, aprs avoir longtemps rclam sa crance aux hritiers de la du
Barry, n'obtenait qu'en fvrier 1836 la somme de trente-six mille francs.
Joaillerie. Le joaillier de la cour, qui se retire aprs le sacre, se nom-
mait Foncier, et son successeur Nitot. Un autre joaillier, ou mieux orfvre-
tabletier, se nommait Biennais. tabli rue Saint-Honor, au Singe violet,
en 1800, il vendait Josphine, en 1814, une pendule compose d'aprs les
dessins de Joseph Garneray. Il avait succd Daguerre et il fournissait de
ncessaires l'empereur quand il partait en campagne, Jrme Bonaparte
et gnralement la famille impriale. Un des ncessaires de l'empereur se
trouve expos au muse Carnavalet.

III

La dcoration applique la personne.


Costumes ports
sous l'Empire.

Pendant que nos dcorations intrieures, nos ameublements, taient


copis sur les modles grecs et romains, nos vlements avaient cherch
s 'y accommoder, de sorte que cette socit factice semblait, sous le masque
d 'un carnaval ternel, jouer quelque incomprhensible comdie, et pendant
quelques annes nous fmes le reflet et la copie infidle de la Home imp-
riale. Cette abdication notre nature et nos instincts tait devenue
une
flatterie 1.

1. Guilmard.
Nous ne nous occupons pas des modes antrieures; c'est le sacre qui est
pour nous le point de dpart des modes impriales.

1 Quel est le costume des hommes?

A l'origine, les hommes imitent les militaires, portent de gigantesques


bicornes, un spencer ou une redingote et la culotte; l'pe est abandonne
depuis longtemps et rserve aux seuls militaires.
En 1804, l'habillement des hommes consiste en cinq ou six sacs qu'on
appelle veste et culotte. On ne porte gure de pantalons, et les redingotes
plusieurs collets sont abandonnes aux domestiques. Le dernier nglig des
lgants paraissant aux spectacles consiste en un chapeau grands bords,
en culotte de velours ou de panne, en bottes la Souvarow, avec des revers
jaunes, un habit bien serr, pour mieux dessiner la taille, et des gilets
volont. Ainsi l'un est en paillasse, l'autre en fiacre, celui-ci en postillon,
celui-l en jockey1.
La toile vient de Hollande, le chapeau est la prussienne, les bottes sont
russes, et les triples gilets anglais.
En 1806, on se coiffe en coup de vent, les cheveux ramens sur le nez;
en 1809 on se coiffe en chrubin, avec un chapeau en forme de pot de fleurs.
En 1808, on fait rembourrer les paules de son vtement pour les rendre
carres comme celles d'un Hercule. Cette mode existe toujours aux tats-
Unis (189i). Enfin, le merveilleux de 1812 porte son chapeau haut de forme,
l'habit la franaise, le pantalon chancr sur le ct, dans le bas, et des
escarpins nud laissant le cou-de-pied dcouvert.

2 Quel est le costume des femmes ?

En 1804, les femmes portent la douillette garnie 'de fourrure, le turban


pointe mameluck ; puis la taille remontera sous les bras, la tte se dgar-

1. Kotzebue, Souvenirs de Paris, 1804.


nira, et on portera des rseaux d'or, en fleurs, dans les cheveux, sur lesquels
on plantera des plumes d'un oiseau d'une
nouvelle espce, inconnue Buf-
fon, le marabout. Quelquefois on se coiffera d'une capote visire, ou bien,
passant d'une extrmit l'autre, d'une capote minuscule dite invisible. La
plus grande preuve de got qu'une femme puisse donner est d'imiter dans
sa tenue les figures des cames antiques et des pierres graves. Les bras,
laisss nus, vont lui donner une exquise lgance, que compltera une robe
collante. Malheureusement celle.robe est queue, et on marche dessus.

Point de fard, point de poudre, les cheveux en dsordre, un diadme
en brillants, une tunique de dentelles; point de corps, point de paniers et
beaucoups de fleurs1.
En 1806, les couleurs claires reviennent la mode, et aprs le second
mariage nous assistons une transformation du costume fminin qui se
rapproche de celui des hommes : chapeaux hauts de forme, spencer, car-
rick. Le corset, banni pendant longtemps, reparat, et les bras nus se ca-
chent dans des manches. On ne porte plus ni sacs ni ridicules. Les femmes
porteront bientt (1809) des wichouras (vtements fourrs) coqueluches de
petit-gris et se coifferont de bonnets de fourrure. Quelques-unes est-ce
par amour pour les militaires? paratront sur les boulevards en pantalon!
La mode n'en fut pas continue. En 1813, la mode est encore change : les
chapeaux sont perchs sur des coiffures d'une hauteur extravagante ; on
se coiffe la chinoise, les cheveux relevs sur le front.
N'ayons garde, pour finir, d'oublir, parmi les objets la mode sous le
premier Empire, les parures en corail, les mitaines et enfin le cachemire, ce
cachemire de l'Inde qui se transmettait comme un hritage et dont nous
avons pu voir des chantillons sur les paules de nos grand'mres, quand
ils n'taient pas des imitations franaises de Ternaux. Un cachemire, un.
chle de cachemire, se payait jusqu' dix mille francs.

1. Kotzebue, Souvenirs de Paris, 1804.


Les fournisseurs de l'poque taient d'abord le grand couturier, Leroy,
qui employait comme dessinateur Aug. Garnerey, attach l'Opra; les
fleurs naturelles venaient de chez Prvost, dont la boutique, fonde en 1800,
existe encore au Palais-Royal; l'orfvrerie sortait des ateliers de Nitot et
de Marguerite. La modiste la mode se nommait Mme Rambault.
Vers la fin de l'Empire, les costumes fminins ne montraient plus cette
lgance et cette recherche prcieuses qui les avaient caractriss l'apo-
ge de la puissance impriale. Mais faut-il dire que la mode alors n'tait
plus qu'un excs de mauvais got et une tendance la caricature' ? Nous
ne le croyons pas, nous qui il tait rserv de voir les crinolines et les
costinnes pour vlocipdistes.

3 Napolon et le luxe.

Banni un instant des ftes rpublicaines, le luxe reparut petit petit aux
ftes du Directoire. Les migrs se dcidrent rentrer Paris et y
donner des ftes qu'imitrent les banquiers de la Chausse-d'Antin. Avec
le Consulat apparaissent ces glorieux militaires qui tout est permis, tou-
jours vainqueurs, Cythre comme la bataille !
Le luxe renaissant est aussitt adopt par tous, et Bonaparte lui-mme,
tout en maugrant contre les cent trente mille francs demands par Per-
cier-Fontaine pour la dcoration des meubles du salon de Mml) Bonaparte,
dans son htel dela rue Chantereine, est oblig de s'excuter : il paye. Mais
si Bonaparte suit le mouvement, peine sacr empereur, Napolon voudra
le conduire. Alors rien de trop beau pour la Malmaison, pour Saint-Cloud,
pour les Tuileries surtout, o les N couronnes et les abeilles impriales
vont remplacer les fleurs de lis et les emblmes d'une royaut jamais
disparue .l
Les Gobelins reoivent la commande d'une copie du Sacre de David,
en 1808.
1. P. Lacroix.
Les glaces coules Saint-Gobain sont dbruties, polies et coupes aux ma-
gasins du faubourg Saint-Antoine, qui en renferment pour des millions. Les
plus belles et les plus grandes (2m,60 X 2 m.) orneront les palais impriaux.
Par ordre du ministre de l'intrieur, en 1801 un atelier de mosaque
avait t tabli l'institution des sourds-muets. Dix apprentis, sous la direc-
tion de l'Italien Belloni, y excuteront les morceaux envoys l'Exposition
de 1810 le Gnie de l'empereur maintenant la Victoire, sans oublier les
:

mosaques de la salle Melpomne, au Louvre, et celles du salon circulaire


qui prcde la galerie d'Apollon, etc.
Ap rs avoir pris ses dispositions pour dcorer son intrieur, Napolon
songe costumer les personnages qui vont s'y mouvoir et l'animer. David,
officiellement charg de la tche, va coiffer ses personnages masculins de.
toques plumes blanches, et charger leurs paules de tuniques longues, de
manteaux en velours pesants, qui semblent aujourd'hui notre austrit
rpublicaine un peu ridicules. Les perruques sont dfinitivement abandon-
nes. Les femmes, qui tout va bien quand elles savent le porter, s'avancent
pleines de majest, semblables des desses... Et vera incessu patuit dea.
Jupe longue, manteau queue, plumes sur la chevelure, au milieu de perles
et de diamants, elles rayonnent dans les crmonies publiques, o leurs
merveilleuses toilettes se marient admirablement aux uniformes chamarrs
d'or. Tout est l'unisson : le luxe des quipages et des livres, des voitures
et des carrosses transforms, la splendeur des rceptions. On rivalise de
got : c'est qui portera les plus beaux diadmes, les peignes de diamants
de la plus belle eau, les plus lourds pendants d'oreilles tincelants de bril-
lants, les bracelets de cames antiques, les colliers de perles et d pierrries.*
Le premier consul, lui-mme, n'a-t-il pas l'ide de faire enchsser le R-
gent au milieu de la garde de son pe, entre les quillons (1803)!
Et tandis que, par par son joaillier Marguerite, qui lui attache son
chapeau de crmonie une boucle de plus de trois cent soixante mille francs,
il s'avance dans la salle manger pour s'asseoir une table charge de
services en argent, de vaisselle de vermeil, et couverte du linge le plus fin
(encore une coquetterie de l'Empire), c'est par centaines de mille francs
(360,000) que se chiffrent les frais de la cuisine impriale, dirige par des
artistes qui ont nom Laguipire, Riquette, et le fameux Carme.
Pour la toilette de l'impratrice Josphine, c'est le grand couturier du
jour, Leroy, qui est charg de ce service. C'est lui qui fournit la lingerie
fine, les cachemires, franais, bien entendu, le matre ne plaisante
pas sur cet article, les plumes, les mousselines brodes d'or et de per-
les, les chles, etc. Du reste, c'est le mme fournisseur qui fera plus tard
le trousseau de Marie-Louise. C'est pour cette dernire que Percier et
Fontaine prpareront une chambre aux Tuileries, dont ils nous ont conserv
le dessin. C'est l que seront placs les cadeaux de la ville de Paris, la Toi-
lette et la Psych en argent massif, ct d'n lit merveilleux couronn
par un ciel dont les nuages sont en plumes rares et de grand prix, les
rideaux du fameux Camille Pernon, de Lyon, membre du tribunal, qui
mourait au commencement de fvrier 1809, et, prs d'immenses lampa-
daires, de fauteuils aux courbes gracieuses et lgres, le tout au milieu
d'un dcor peint dans des tons subdued, comme disent les Anglais, d'une
couleur tendre, et sous un plafond en ptes et en peintures d'une finesse
exquise, et sur un tapis de la Savonnerie bordure de palmettes du style
grec le plus pur ou d'un modle achet chez le tapissier de basse-lisse
Robert Desrole. N'oublions pas dans un coin, sur une colonne, quelque vase
de Svres, cadeau du matre, qui daigne encourager la manufacture.
Quel dommage que ce rve ne dure que cinq ans !

PILOGUE

La Restauration ne cra pas un art propre; elle continua suivre les


errements de l'poque impriale, seulement avec cette diffrence que l'-
tude de l'archologie prit d'immenses dveloppements et amena la curieuse
volution du romantisme, qui devait aboutir la rhabilitation du moyen
ge, sous la conduite d'esprits distingus et originaux comme Viollet-le-
Duc et Didron. Mais que de luttes ! Est-ce que le temps n'est pas encore
bien rapproch o les professeurs actuels de l'cole des beaux-arts (alors
des anciens) envoyaient leurs nouveaux jeter des gros sous Viollet-le-Duc
ouvrant son cours dans l'hmicycle (1867) ? Et l'cole des beaux-arts,
est-elle donc sortie si compltement de la vieille ornire? Les Grecs et les
Romains rgnent toujours l'cole, dans nos rues, dans nos places publi-
ques... et dans nos lyces. Dans l'art appliqu l'industrie, nous avons, il
est vrai, progress, grce des professeurs comme Galland, pour n'en citer
qu'un; mais encore faudrait-il qu'on laisst ses lves la facult de se
produire ; et, par malheur, l'adjudication des travaux de dcoration se
donne sans doute la suite de concours dans lesquels, videmment, ce n'est
pas la valeur artistique qui l'emporte : nos rues- semes d'un peuple de
grotesques sont l pour en tmoigner.
D'autre part, l'art officiel enseign l'cole, pour ne parler que de celui-
l en gnral et de l'architecture qui fleurit de nos jours en particulier, ne
vous semble-t-il pas que les Bailly (tribunal de commerce), les Dayroud
(thtre du Chtelet), les Ballard (Saint-Augustin), ne mritent gure notre
admiration, et que l'Htel des postes en architecture, et en dcoration le
monument Hougevin, mettent le comble notre mfiance pour tout ce qui
concerne le classique consacr parles concours?

Centres d'intérêt liés