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S ANSO E A SEDUO DA CULTURA 1

F
para

Hoje
F para Hoje um ministrio da Editora FIEL. Como
outros projetos da FIEL as conferncias e os livros
este novo passo de f tem como propsito semear
o glorioso Evangelho de Cristo, que o poder de Deus
para a salvao de almas perdidas.
O contedo desta revista representa uma cuidadosa
seleo de artigos, escritos por homens que tm
mantido a f que foi entregue aos santos.
Nestas pginas, o leitor receber encorajamento a fim
de pregar fielmente a Palavra da cruz. Ainda que esta
mensagem continue sendo loucura para este mundo,
as pginas da histria comprovam que ela o poder
de Deus para a salvao das ovelhas perdidas
Minhas ovelhas ouvem a minha voz e me seguem.
Aquele que tem entrado na onda pragmtica que
procura fazer do evangelho algo desejvel aos olhos
do mundo, precisa ser lembrado que nem Paulo, nem
o prprio Cristo, tentou popularizar a mensagem
salvadora.
F para Hoje oferecida gratuitamente aos pastores e
seminaristas.

Editora Fiel
Caixa Postal 1601
12233-300 - So Jos dos Campos, SP
www.editorafiel.com.br
Contedo
O Principal Objetivo de Deus ........................ 1
James M. Renihan

A Solene Responsabilidade Pastoral ................ 4


John Shaw

Um Ministrio Fiel ...................................... 5


Robert Murray McCheyne

Santificao ............................................... 10
J. C. Ryle

Regenerao ............................................. 11
Asahel Nettleton

Uma Palavra aos Pais .................................. 19


A. W. Pink

A Luz Divina ............................................. 24


Jonathan Edwards

O Arrependimento Ineficaz ........................... 25


Jim Elliff

AIDS! Uma Chamada ao Arrependimento........ 30


Conrad Mbewe

Cristianismo Fcil ....................................... 32


Samuel Waldron
O PRINCIPAL OBJETIVO DE DEUS 1

O Principal Objetivo de Deus


James M. Renihan

E nquanto estava assistindo te- lo swing do Aleluia de Handel. Um


leviso, em certa noite, deparei-me coral saiu caminhando pelos cor-
com o que posso chamar de um redores do pblico, enquanto os dan-
espetculo cristo, apresentado por arinos (que rapidamente vestiram
um famoso evangelista de uma tnicas brancas) cercavam a rvore
megaigreja. Foi uma produo re- de natal. Os dois cantores principais
almente impressionante. No centro colocaram-se ao centro do palco, no
do palco havia uma rvore de natal meio dos danarinos, e todos ba-
viva, ou seja, um grande coral lanavam o corpo de um lado para o
estava disposto no formato de um outro, acompanhando o ritmo da
pinheiro, em oito ou nove degraus, msica. O coral e os danarinos en-
por coristas vestidos de tnicas toaram vrias partes do Aleluia,
brancas. Em frente a esta grande es- enquanto solistas improvisaram al-
trutura, dois habilidosos cantores, um guns slogans inspirativos, inserindo-
homem e uma mulher, entoavam os em vrios trechos da interpretao.
nmeros espetaculares, freqen- Quando a msica chegou ao seu cl-
temente acompanhados por uma max, do teto foram soltos muitos
companhia de danas (homens e bales, e fogos de artifcio explodiram
mulheres) ou s vezes por um coral do palco. Todos os participantes des-
infantil. A qualidade da produo frutaram de um tempo bastante agra-
era excelente, tanto em termos de dvel.
cenrio quanto de talentos e de apre- Devo mencionar que houve uma
sentao televisiva. Hollywood ou tentativa de se pregar uma men-
Las Vegas no poderiam ter feito sagem, um pouco antes do final. Um
algo melhor. homem levantou-se (no sei quem era
O final foi especialmente im- ele), dirigiu-se ao auditrio e de-
pressionante. Todos juntos apre- clarou que o tema daquela noite era
sentaram uma interpretao em esti- Ele [referindo-se a Deus] fez tudo
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por voc. Todas aquelas msicas e entendia das Escrituras. O programa


danas eram simplesmente uma ce- terminou com um breve tempo de
lebrao do fato que o Natal era uma compartilhar. Compreendi que, se o
demonstrao do supremo propsito homem que tentou pregar tivesse
de Deus, ou seja, que homens e mu- escrito o Breve Catecismo, a primei-
lheres, rapazes e moas tivessem uma ra pergunta e resposta teriam a
vida boa e feliz, agora e para sempre. seguinte redao: Qual o principal
O homem (no posso cham-lo de objetivo de Deus? O principal obje-
pregador) tomou apenas cinco mi- tivo de Deus glorificar os homens e
nutos para apresentar sua mensagem alegrar-se neles para sempre. Em um
e, em seguida, disse aos seus ouvin- estilo atraente, este homem havia
tes que Deus espera- indicado que o evan-
va que eles O invo- gelho centraliza-se no
cassem, a fim de te- Tudo naquela noite homem; o evangelho
rem um relaciona- foi idealizado no fala sobre uma
mento com Ele. Isto Divindade ofendida
foi acompanhado para fazer um e irada, que exige
por uma interessan- apelo s emoes propiciao como re-
te ttica evangels- do auditrio. sultado dos pecados
tica. Aquele homem dos homens; pelo
gentil anunciou ao contrrio, Deus nos
auditrio que iria fazer uma orao e espera ansiosamente, a fim de sa-
desejava que todos em voz alta oras- tisfazer as necessidades de nossa vi-
sem juntamente com ele. Instruiu as da. Tudo naquela noite foi idealiza-
pessoas, dizendo-lhes que pronun- do para fazer um apelo s emoes
ciaria uma frase e queria que elas a do auditrio. Os dias de Natal so
repetissem com seus prprios lbios. uma poca de muitos sentimentos, e
Em seguida, todos foram orientados aquela igreja estava espalhafatosa-
a curvar suas cabeas e fechar seus mente se beneficiando deste fato para
olhos, e ele os conduziu em uma apresentar o evangelho com uma rou-
orao nestas palavras: Querido pagem bastante atraente. Poderia al-
Jesus, obrigado por teu amor por gum ficar ofendido com uma mensa-
mim. Compreendo que necessito de gem desse tipo?
Ti. Venha para minha vida e salve- Recordei as palavras do apstolo
me. Em nome de Jesus, amm! Logo Paulo acerca da loucura da pregao.
que a orao foi concluda, as luzes Do ponto de vista humano, no h
se apagaram e, num instante, come- dvida de que a abordagem utilizada
ou o final do espetculo. Foi emo- naquela apresentao foi um imenso
cionante. apelo s massas. As pessoas se mos-
Enquanto assistia o espetculo, tram dispostas a participar de even-
sentia tristeza em meu corao. tos dessa natureza, visto que so
Quanto mais a assistia, tanto mais confortveis, produzem muito en-
percebia que aquela produo era tretenimento e exigem somente a
exatamente o oposto de tudo que eu observao da audincia. Tudo que
O PRINCIPAL OBJETIVO DE DEUS 3

as pessoas tm de fazer permanecer a um relacionamento com o Deus


sentadas e desfrutar do suntuoso es- todo-poderoso. Pelo contrrio, a pre-
petculo de cores, sons e movimen- gao da cruz humilha-os, quando
tos. Porm, de que maneira todas eles compreendem sua desespera-
estas coisas esto relacionadas dora situao como pecadores e
pregao do evangelho? Esse o ti- comeam a perceber a grande pro-
po de evangelismo que encontramos viso de Deus em Cristo. O mtodo
na Bblia? do apstolo Paulo no tinha um
s vezes, depois de ter pregado apelo popular. Por vezes, resultou
na igreja, tenho descido do plpito em priso, aoites e apedrejamen-
sabendo exatamente o que Paulo to. No entanto, era o poder para a
estava dizendo, quando se referiu salvao. No podemos abandon-la,
loucura da pregao. Tenho ques- por causa dos caprichos da cultura
tionado porque Deus escolheu este popular. Ao contrrio, precisamos
mtodo, em especial numa cultura nos engajar em preg-la cada vez
que aparentemente no se concentra mais. Espetculos desse tipo devem
em um assunto por mais de cinco nos motivar a fazer, com vigor ainda
minutos. Todavia, isto o que ele maior, aquilo para o que fomos cha-
tem feito, e a pregao o mtodo mados por Deus pregar o evan-
que temos de utilizar. Deus promete gelho a homens e mulheres. Existe
abenoar a ousada proclamao de uma vantagem no velho mtodo
sua Palavra, da ofensiva cruz de Deus prometeu abeno-lo.
Cristo, das ameaas da Lei de Deus Confiando no Esprito Santo,
e do blsamo do evangelho anun- resistamos s tendncias que nos
ciado por homens cercam e procla-
escolhidos por memos, com ou-
Ele. No o palco Quanto mais a assistia, sadia, que homens
e sim o plpito que tanto mais percebia que e mulheres esto
deve estar no
centro de nosso
aquela produo era perdidos, so m-
pios e esto con-
evangelismo. exatamente o oposto denados. Mostre-
H dois pro- de tudo que eu entendia mo-lhes que so
blemas nesse tipo das Escrituras. inimigos de Deus.
de apresentao: Acima de tudo,
o mtodo e a men- devemos falar-
sagem. evidente que a mensagem lhes sobre o Senhor Jesus Cristo,
ali apresentada no era o evange- pregando a respeito de sua obedin-
lho de Cristo. Embora estivesse cia ativa e passiva. Devemos pro-
camuflada com uma linguagem clamar seu amor e misericrdia.
religiosa, evanglica, era uma men- Convidemos os pecadores a pros-
sagem perniciosamente diferente. A trarem-se e sujeitarem-se ao Filho
pregao da cruz no uma suave e de Deus.
premeditada tentativa de manipular Assistir aquela apresentao foi
homens e mulheres a fim de lev-los bom para mim. Aprofundou meu
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compromisso de fazer a obra de Deus Catecismo assim como ele est: ns


de acordo com o mtodo dEle existimos para glorificar a Deus e no
pregar o evangelho. Prefiro o Breve vice-versa.

A Solene
Responsabilidade Pastoral
John Shaw

T remenda e solene a responsabilidade que ests prestes a


receber. A obra que est diante de ti pesada e importante. A
conseqncia, tanto para ti mesmo quanto para os teus ouvintes,
deve ser levada a srio e haver de ser feliz ou triste, medida
em que fores fiel ou infiel diante desta obra, medida que
fores achado ou no achado um pastor de acordo com o
corao de Deus. Portanto, permite-me admoestar-te e rogar
que, na linguagem do apstolo em 1 Timteo 4.16, tenhas
cuidado de ti mesmo e da doutrina. Continua nestes deveres;
porque, fazendo assim, salvars tanto a ti mesmo como aos
teus ouvintes. A obra que tens diante de ti grandiosa, rdua
e muito importante. Tu foste chamado para faz-la em uma
poca e lugar em que podes esperar grandes dificuldades e
talvez provaes incomuns. Mantm teus olhos fixos em Cristo.
Permite que as seguintes promessas e declaraes dEle sejam
o teu encorajamento: Eis que estou convosco todos os dias;
A minha graa te basta.
Querido irmo, chegar o momento em que ns dois
teremos de comparecer numa assemblia imensamente mais
solene e augusta, perante Deus e Cristo, e seremos examinados
para determinar se fomos pastores de acordo com o corao
de Deus ou no. Que o bom Senhor permita que tu e eu
obtenhamos misericrdia e graa para sermos achados fiis; e
que, quando o Supremo Pastor vier, recebamos a imarcescvel
coroa de glria. Amm.
UM MINISTRIO FIEL 5

Um Ministrio Fiel
Robert Murray McCheyne

Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que


nos foi feita, no desfalecemos; pelo contrrio, rejeitamos as
coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com
astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos
recomendamos conscincia de todo homem, na presena de
Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se o nosso
evangelho ainda est encoberto, para os que se perdem que
est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou o
entendimento dos incrdulos, para que lhes no resplandea
a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de
Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo
Jesus como Senhor e a ns mesmos como vossos servos, por
amor de Jesus. Porque Deus, que disse: Das trevas res-
plandecer a luz, ele mesmo resplandeceu em nosso corao,
para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face
de Cristo.
(2 Corntios 4.1-6)

Q ueridos amigos, hoje faz Senhor (v. 5). Ora, h duas coisas
cinco anos que comecei o meu implcitas nesse tipo de pregao.
ministrio entre vocs, neste lugar.
bom que agora, na presena de a. No pregamos as imaginaes
Deus, vejamos como progredimos de nossas mentes, mas a verdade
nestes anos. Vamos observar: sobre a pessoa de Cristo.
Muitos homens pregam a si
1. Todos os fiis ministros do mesmos e suas prprias teorias. Ainda
evangelho proclamam a Cristo antes da poca dos apstolos isto
Jesus como Senhor. acontecia: muitos ensinavam as suas
Porque no nos pregamos a ns prprias imaginaes. Mas, quando
mesmos, mas a Cristo Jesus como os apstolos surgiram, pregaram de
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maneira diferente. Joo Batista a Cristo Jesus como Senhor, para que
testemunhou: Eis o Cordeiro de vocs tornem-se santos.
Deus, que tira o pecado do mundo! b. No pregamos a ns mesmos,
(Jo 1.29). De forma semelhante, os e sim a pessoa de Cristo.
apstolos disseram: E ns somos Creio que todos os ensinadores
testemunhas de tudo o que ele fez mundanos pregam a si mesmos; mas
na terra dos judeus e em Jerusalm; este no deve ser objetivo de ministros
ao qual tambm tiraram a vida, fiis. a Cristo Jesus, o Senhor, que
pendurando-o no madeiro (At devemos louvar e no aos homens.
10.39). E lembramo-nos de Felipe, Novamente, considerando nosso mi-
que desceu a Samaria nistrio at agora,
e anunciava-lhes a podemos afirmar
Cristo (At 8.5). Foi s vezes, sinto que que, embora tenha
exatamente isso que
o apstolo Joo afir-
estaria disposto a cometido tantas fal-
tas quanto outros ho-
mou em sua primeira ser morto, esquecido mens, eu no conti-
carta: O que temos e desprezado, nuaria no ministrio
visto e ouvido anun- do evangelho por
ciamos tambm a vs
se to-somente mais um dia sequer,
outros, para que vs, vocs se tornassem se o fizesse apenas
igualmente, mante- amigos de Cristo. por causa de um t-
nhais comunho co- tulo. Mas, se perten-
nosco. Ora, a nossa cemos a Cristo, Ele
comunho com o Pai e com seu nos far pregar a respeito de sua
Filho, Jesus Cristo (1.3). Este o prpria pessoa.
incio, o meio e o fim de um minis- s vezes, sinto que estaria dis-
trio de pregao do evangelho. posto a ser morto, esquecido e des-
Olhando para os cinco anos de prezado, se to-somente vocs se
nosso ministrio, acho que posso tornassem amigos de Cristo.
colocar a mo sobre o corao e hu-
mildemente pensar que tenho feito 2. A pregao de todo fiel
isso durante esse tempo. E por que ministro do evangelho flui de sua
devemos fazer isto? Porque o evan- experincia pessoal de converso.
gelho a mais vivificante mensagem Porque Deus, que disse: Das
do mundo. trevas resplandecer a luz, ele mes-
Em certa noite, estava passando mo resplandeceu em nosso corao,
ao lado de uma casa e ouvi um para iluminao do conhecimento da
homem pregando, um homem que glria de Deus, na face de Cristo (2
parecia demonstrar sinceridade. Pa- Co 4.6). Queridos amigos, existem
rei e escutei ele estava pregando muitos ensinadores (acredito que so
sobre leis e poltica. Observei que um bem-intencionados) que no pregam
homem pode pregar at mesmo sobre com base em sua prpria experin-
o dia do juzo, mas ele nunca torna cia; foram colocados no ministrio
as pessoas santas. Mas, ns pregamos do evangelho, mas no conhecem a
UM MINISTRIO FIEL 7

Cristo. semelhana de Balao, ministros fiis preguem como re-


falam sobre uma estrela que jamais sultado de sua prpria experincia
viram (Nm 24.17). Este no era o com o Senhor. Somente aqueles que
caso de Paulo: Deus havia res- vem a Cristo so capazes de faz-
plandecido em seu corao. E obser- Lo conhecido. Somente quando a
vem o que ele recebeu: a iluminao gua viva est fluindo, podemos fa-
do conhecimento da glria de Deus. lar sobre o seu poder santificador.
No foi uma contemplao de Cristo Orem, ento, para que tenhamos
com olhos carnais. Muitos que viram ministros fiis.
a face do Senhor Jesus esto la-
mentando no inferno. O que Paulo 3. A maneira como o ministro
recebeu? Deus outorgou-lhe um ver- fiel prega.
dadeiro, divino e espiritual co- Pelo que, tendo este ministrio,
nhecimento do poder, amor e beleza segundo a misericrdia que nos foi
de Cristo, a fim de que ele, Paulo, feita, no desfalecemos (v. 1).
pregasse somente o Senhor Jesus. Oh!
amados, foi isto que capacitou o a. Pregamos sem desfalecer.
apstolo a pregar aos gentios as in- H muitas coisas que tendem a
sondveis riquezas de Cristo. Foi isto desanimar um ministro do evan-
que o fez permanecer sem temor dian- gelho. O homem natural no capaz
te de Nero. de suportar o que os fiis ministros
Queridos amigos, vocs podem do evangelho suportam. A repro-
dizer que Deus resplandeceu em seus vao da parte do mundo uma das
coraes? Observem onde se inicia a coisas que tende a nos desanimar.
converso. Ela procede de Deus, que Voc recorda como as pessoas qua-
ordenou resplandecesse a luz onde lificaram nosso Senhor; chama-
havia trevas. Houve ram-no de bebedor
uma poca quando o de vinho, amigo de
mundo era um caos. Outra causa de publicanos e peca-
O que poderia trazer desnimo ver dores (Mt 11.19).
luz ao mundo naquela Estas so palavras
situao? Uma serena muitas pessoas que desagradveis. No
voz disse: Haja luz; permanecem na conheo nada mais
e a luz passou a exis- igreja mas vivem difcil de suportar do
tir. O mesmo ocorre que a reprovao dos
na converso: Deus, como incrdulos. homens mundanos e
que disse: Das trevas abastados. Eles inter-
resplandecer a luz, ele mesmo res- pretam como condenao todos os
plandeceu em nosso corao, para nossos esforos para salv-los. Tam-
iluminao do conhecimento da gl- bm desfalecemos quando pessoas
ria de Deus, na face de Cristo. Vocs abandonam nosso ministrio, quando
podem dizer isto? Se no, ainda se voltam para trs e no mais andam
encontram nas trevas. com Jesus. Outra causa de desnimo
Oh! amados, orem para que ver muitas pessoas que permanecem
8 F para Hoje

na igreja mas vivem como incrdu- ocultas e desonestas. Oremos por


los. Amados, estas so coisas que ministros fiis.
tendem a nos fazer desanimar
Com freqncia tenho me sentido c. Pregamos no utilizando as-
como se estivesse em terra firme e tcia.
ouvisse um navio chocar-se contra as Pelo contrrio, rejeitamos as
rochas; tenho gritado que existe um coisas que, por vergonhosas, se ocul-
salva-vidas, mas as tam, no andando
ondas o levam para com astcia, nem
longe. Quantas pes- Estou disposto a adulterando a pala-
soas tenho visto se pedir esmolas vra de Deus (v. 2).
perderem desta ma- durante seis dias, A Palavra de Deus
neira. Sim, amados, confrontadora.
isto suficiente para para que tenha a Tenho receio de que
arrasar o nimo de oportunidade de muitos ministros do
algum. Tambm fi- pregar no stimo. evangelho a utilizam
camos desanimados enganosamente, no
quando vemos que levando as pessoas a
alguns de vocs assemelham-se aos verem sua prpria situao. Muitas
solos rochosos. Apesar de tudo isso, vezes os melhores pregadores fazem
no desfalecemos. E sabem por qu? isso! Oh! Amados, oremos para que
Pregar muitssimo agradvel. Jun- levemos nossos ouvintes ao mesmo
tamente com Henry Martin, podemos ponto a que Paulo conduziu aqueles
dizer: Estou disposto a pedir esmolas para os quais pregava.
durante seis dias, para que tenha a
oportunidade de pregar no stimo. 4. Muitas pessoas se perdero
Cristo ser glorificado, ainda que eternamente, embora estejam
vocs no sejam salvos; vocs no sendo abenoadas pelo ministrio
desejam vestir as vestiduras brancas, de pregadores fiis.
mas outros vestiro. Mas, se o nosso evangelho ainda
est encoberto, para os que se
b. Todo ministro fiel prega com perdem que est encoberto, nos quais
santidade. o deus deste sculo cegou o enten-
Pelo contrrio, rejeitamos as dimento dos incrdulos, para que lhes
coisas que, por vergonhosas, se no resplandea a luz do evangelho
ocultam (v. 2). Existem ministros da glria de Cristo, o qual a ima-
do evangelho que em seu exterior so gem de Deus (vv. 3-4). Destas
corretos, mas em seu ntimo no palavras, voc reconhecer que mui-
possuem essa qualidade. No entanto, tos dos ouvintes de Paulo estariam
este no foi o caso de Paulo. Creio perdidos, e assim aconteceu com
que no podemos pregar se temos um eles. Quando Paulo chegou a Ic-
corao mau; porm, j fomos fon- nio, a cidade ficou dividida: uma
te e ali nossos coraes foram lava- parte estava a favor dos apstolos,
dos; ns temos rejeitado as coisas outra, a favor dos judeus (At 14.4).
UM MINISTRIO FIEL 9

Qual a nossa experincia? Isto no Perdido para os amigos crentes. Eles


verdade em nossa congregao? olharo ao redor das incontveis
Alguns j creram, mas outros no. hostes de pessoas no cu e voc no
Por qu? Porque Satans cegou a sua estar l. Perdido para Cristo; voc
mente, para que a luz do evangelho no pertencer a Ele. Perdido para
da glria de Cristo, o qual a ima- Deus, que dir: Este no me per-
gem de Deus, no resplandea sobre tence. , amado, se nosso evan-
voc. As concupiscncias de seu co- gelho ainda lhe est encoberto, voc
rao criaram um denso vu para ser uma alma perdida por toda a
ocultar-lhe a luz do evangelho. E qual eternidade! Todos os anjos no lhe
ser o final? Voc estar perdido. Oh! podero contar a misria de ser uma
que palavra terrvel alma perdida! alma perdida por toda a eternidade!

A finalidade do plpito a exposio da


Palavra, e no h necessidade maior do que
essa na Igreja atual.
Richard C. Halverson

Se existe algo que a histria nos ensina, este


ensino que os ataques mais devastadores
desfechados contra a f sempre comearam
com erros sutis surgidos dentro da prpria
igreja.
John F. MacArthur Jr.

Jamais houve a inteno de que nossos es-


foros cumprissem aquilo que Deus nunca
decretou.
A. W. Pink
10 F para Hoje

Santificao
J. C. Ryle

A santificao no consiste na casual realizao de aes


corretas. Antes, a operao habitual de um novo princpio
celestial que atua no ntimo, influenciando toda a conduta
diria de uma pessoa, tanto nas grandes quanto nas pequenas
coisas. A sua sede o corao, e, tal como o corao fsico,
exerce influncia regular sobre cada aspecto do carter de
uma pessoa. No se assemelha a uma bomba de gua que s
fornece gua quando algum a aciona; mas parece-se mais
com uma fonte perptua, de onde a torrente jorra perene e
espontaneamente, com naturalidade. Herodes ouvia Joo Batista
de boa mente, ao mesmo tempo em que seu corao era
inteiramente mau aos olhos de Deus (Mc 6.20). Por semelhante
modo, h dezenas de pessoas hoje em dia que parecem ter
ataques espasmdicos de atos de bondade, conforme os
poderamos chamar, e que fazem muitas coisas boas sob a
influncia da enfermidade, da aflio de morte na famlia, das
calamidades pblicas ou de alguma sbita agonia da conscin-
cia. Contudo, o tempo todo qualquer pessoa inteligente poder
observar claramente que tais pessoas no se converteram e
que elas nada conhecem acerca da santificao . Um
verdadeiro santo, tal como Ezequias (2 Cr 31.21), age de
todo o corao e poder dizer, juntamente com o salmista:
Por meio dos teus preceitos consigo entendimento; por isso
detesto todo caminho de falsidade (Sl 119.104).
... Desafio qualquer pessoa a ler cuidadosamente os escritos
do apstolo Paulo para neles encontrar grande nmero de
claras orientaes prticas, atinentes ao dever do cristo, em
cada relacionamento da vida, e acerca de nossos hbitos diri-
os, de nosso temperamento e de nossa conduta de uns para
com os outros. Essas orientaes foram registradas por
inspirao divina, para orientao perptua dos crentes
professos. Aquele que no d ateno a essas normas talvez
seja aceito como membro de uma igreja ou denominao
evanglica, mas certamente no ser aquele que a Bblia chama
de homem santificado.
REGENERAO 11

Regenerao
Asahel Nettleton

Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem


feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome; os
quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne,
nem da vontade do homem, mas de Deus.
(Joo 1.12-13)

E stes versculos ensinam uma cidades naturais; neste sentido todos


doutrina simples mas importante: so filhos de Deus. Mas, quando a
aqueles que recebem a Cristo aos Bblia aplica a expresso filhos de
quais foi dado o poder para tor- Deus aos crentes, para distingui-los
narem-se filhos de Deus e crem no das outras pessoas, ela o faz para res-
nome de Cristo foram nascidos de saltar um relacionamento que Deus
Deus. Em outras palavras, uma no tem com os demais seres hu-
pessoa se torna verdadeiro crente por manos. E somente Ele o autor da
meio de uma especial aplicao de regenerao, pela qual os crentes se
poder por parte do Todo-poderoso, tornam seus filhos e dito que eles
a fim de mudar seu corao. A ex- so nascidos de Deus. As Escrituras
presso nasceram... de Deus, fre- afirmam que os crentes foram gera-
qentemente utilizada pelos escri- dos por Deus, em comparao ao re-
tores do Novo Testamento, expressa lacionamento que existe entre os pais
linguagem figurada. Sua adequao, terrenos e seus filhos.
quando aplicada s coisas espirituais, O objetivo destes versculos
resulta da analogia que existe entre o mostrar que nosso relacionamento
incio de nossa existncia fsica e de com Deus, como seus filhos espiri-
nossa vida espiritual. Os crentes so tuais, foi produzido exclusivamente
filhos de Deus; isto precisa ser en- por meio de seu soberano poder. A
tendido em um sentido peculiar. princpio, estes versculos foram
Todos os homens so criados por adaptados para oporem-se aos pre-
Deus e dEle recebem suas capa- conceitos carnais dos judeus. A opi-
12 F para Hoje

nio comum destas pessoas era que predominantes naqueles dias, e hoje
todos os descendentes de Abrao eram podemos utiliz-las de maneira se-
herdeiros das promessas divinas e melhante.
tinham o direito vida eterna. Este Dentre todos os assuntos, aquele
conceito foi consistentemente com- que se refere nossa passagem da
batido por Cristo e seus apstolos. morte para a vida com certeza o
Deixando de lado a tentativa de mais importante e interessante. Ter
determinar o significado exato da idias claras e definidas sobre este
afirmativa os quais no nasce- assunto crucial; errar no que con-
ram do sangue, nem cerne a ele equivale
da vontade da car- a um perigo terrvel.
ne, nem da vontade Encontramos menor Em certo sentido,
do homem, mas de perigo em tais todas as coisas per-
Deus, observamos
que havia trs ma-
noes extravagantes tencem a Deus. Ele
o Criador e Go-
neiras de pessoas do que naquelas vernador de tudo.
serem consideradas que so mais sutis Todos os poderes e
filhos de Abrao: e sofisticadas. capacidades que um
por descendncia homem possui pro-
natural, por meio de cedem de Deus. To-
um relacionamento ilcito e por ado- dos os meios da graa e ordenanas
o. Independentemente da maneira, espirituais foram institudas por Ele.
os judeus imaginavam que se tornava Mas, quando as Escrituras falam
um filho de Deus aquela pessoa que sobre nascer de novo, elas querem
se tornava filho de Abrao. O bem- dizer muito mais do que um homem
conceituado Dr. Lightfoot props ser influenciado por esses meios da
que o objetivo do apstolo Joo era graa e ordenanas espirituais, ao
aniquilar as falsas esperanas dos utilizar seus poderes e capacidades
judeus, afirmando que, se algum naturais. A fim de evitar uma com-
havia se tornado filho de Abrao preenso errada sobre o assunto,
atravs de alguma destas maneiras, afirmei no incio que a regenerao
isto no o transformava em filho de uma obra especial efetuada pelo
Deus. Outro tipo de nascimento poder do Todo-poderoso. Os que
necessrio; uma nova filiao, vinda erram neste assunto jamais tentaram
do alto. Era preciso que Deus os negar abertamente que os crentes so
fizesse nascer de novo. Qualquer que nascidos de Deus, pois isto corres-
seja o significado especfico destes ponderia a renunciar toda aparncia
versculos, a impresso geral e o de confiana nas Escrituras. Eles
objetivo especfico do escritor sa- escolheram um mtodo mais seguro
grado que todos os outros mtodos para divulgarem suas opinies: ao
de algum tornar-se filho de Deus so mesmo tempo que preservam as
falsos e imaginrios, exceto o ser palavras dos autores sagrados, ata-
nascido de novo. Estas palavras fo- cam e desprezam o significado das
ram escritas para combater as idias mesmas, de modo que a regenerao
REGENERAO 13

se torna uma simples aplicao de um qualquer grau de conhecimento acer-


rito externo ou uma persuaso da ca da natureza da vida espiritual.
mente afetada de maneira comum, Encontramos menor perigo em tais
que resulta em uma reforma da mo- noes extravagantes do que naquelas
ralidade. que so mais sutis e sofisticadas.
Esclarecer o erro ajuda-nos a Pelgio, no sculo IV, inventou
compreender a verdade. De maneira e advogou um esquema de rege-
abreviada, consideraremos alguns nerao que, com poucas modi-
conceitos errados sobre a regenera- ficaes, s vezes na fraseologia ou
o e, em seguida, mostraremos o que no acrscimo e diminuio de al-
significa ser nascido de Deus. gumas partes, tem sido o mtodo de
No preciso gastar muito tempo quase todos os sectrios, os quais se
esforando-me para demonstrar que apartaram dos ensinos ortodoxos do
o batismo no regenerao. Nada evangelho. Em pocas diferentes,
to evidente quanto o fato de que um autores tm surgido em diversos
rito exterior no pode mudar o co- pases, levando adiante este ilusrio
rao. O batismo apenas um sinal ensino sobre o novo nascimento em
ou smbolo das salvadoras influnci- termos elaborados por eles mesmos.
as do Esprito Santo, e no a obra de E muitos que lem seus escritos de
regenerao. Tanto a Escritura quan- maneira superficial tm sido enga-
to a experincia mostram que nem nados, acreditando neste falso con-
todas as pessoas batizadas so re- ceito. O fato que quase todo o sis-
generadas, pois algumas delas em su- tema de ensinos fundamentado em
as vidas e conversas no diferem do noes obscuras e inadequadas sobre
mundo, que jaz no Maligno. este importante assunto da rege-
Quanto a isto, precisamos apenas ci- nerao apenas um reflexo da he-
tar as palavras de um eminente te- resia de Pelgio, universalmente
logo ingls: O ensino da regene- condenada pela igreja dos primeiros
rao atravs do batismo a completa sculos, que agora se apresenta em
rejeio e desprezo da graa de nosso nova roupagem e, para assegurar sua
Senhor Jesus Cristo; e acrescentou: aceitao, segue os padres do mun-
A vaidade desta presuno tola do moderno.
destri a graa do evangelho; uma Os principais aspectos do ensino
presuno forjada para apoiar os de Pelgio e Armnio (ambos, em es-
homens em seus pecados e ocultar- sncia, ensinaram as mesmas coisas)
lhes a necessidade de nascerem de so estes:
novo e de se converterem a Deus. 1. Deus no somente proclama e
Entretanto, irmos amados, no foi oferece de maneira semelhan-
assim que aprendemos de Cristo. te a graa e a salvao a todos
O absurdo de alterar assim o ver- os homens, mas tambm o Es-
dadeiro ensino sobre a regenerao e prito Santo derramado de
outras doutrinas semelhantes to modo suficiente e igual sobre
palpvel e grotesco, que pode ser todos eles, para garantir-lhes
detectado e percebido onde existe a salvao, contanto que se
14 F para Hoje

aproveitem dos benefcios que resultado de ser iluminado o enten-


lhes so concedidos; dimento e as emoes serem como-
2. Os preceitos e promessas do vidas exclusivamente por meio da
evangelho, alm de serem bons verdade divina. Se indagarmos de
e desejveis em si mesmos, so que modo neste sistema de doutrina
to adaptados mente do ho- a salvao resulta da graa divina, a
mem natural e aos interesses da resposta que todos os meios de
humanidade, que estes se in- algum se beneficiar das bnos re-
clinaro a receb-los, a menos cebidas so concedidos por Deus e,
que sejam vencidos pelo pre- por conseguinte, constituem a graa.
conceito e por uma vida habitu- Todo este sistema de doutrina
al no pecado. resume-se no seguinte: Deus outor-
3. Pensar sobre as ameaas e pro- ga as capacidades e a graa a todos os
messas do evangelho sufi- homens de maneira semelhante; e,
ciente para remover os pre- tendo sido estas outorgadas, eles tra-
conceitos e levar a pessoa a dei- balham por sua prpria salvao,
xar a vida no pecado. sendo persuadidos a fazer isso por
4. Aqueles que meditam com se- meio das promessas e ameaas do
riedade e consertam suas vidas evangelho. A terrvel iluso causada
tm a promessa do Esprito por esse tipo de doutrina resulta de
Santo e recebem direito para sua plausibilidade tem aparncia
desfrutarem os benefcios da de verdade, mas est repleta de erros
nova aliana. graves e perigosos.
Esta irreal declarao de prin- No tenho dvidas de que o Esp-
cpios fundamentais, capaz de con- rito Santo utiliza-se da Palavra e de
vencer mentes que muitos outros instru-
no ponderam sobre mentos para trazer os
estes assuntos, anula uma grande pedra pecadores a Cristo.
a prpria essncia da de tropeo, para Mas afirmar que os
verdade do evan-
gelho. Este sistema
muitos, o fato de que homens so natural-
mente inclinados a
de doutrina precei- Deus outorga do seu aprovarem e obede-
tua que todos os ho- Esprito mais para cerem os preceitos do
mens so regenera- uma pessoa do que evangelho, exceto
dos de igual modo, quando algum tipo
possuem a mesma para outras. especfico de pecado
medida do Esprito, os impede, isso cla-
e a diferena entre um e outro encon- ramente contradiz o evangelho. Pelo
tra-se totalmente em si mesmos, de- contrrio, como princpio fundamen-
pendendo da maneira como eles se tal o evangelho revela que todos os
beneficiam das bnos outorgadas. homens, por natureza, so filhos da
Neste caso, regenerao significa uma ira e cegos no que se refere luz da
reforma na vida, induzida por meio verdade divina; esto em inimizade
de persuaso moral ou iniciada como com Deus e mortos em ofensas e
REGENERAO 15

pecados. A idia de que o Esprito crituras nem a experincia nos


Santo conferido a todos, de maneira oferecem qualquer razo para crer-
suficiente para salv-los, anula o mos nessa doutrina. No duvido que
conceito da graa especial e torna o Esprito Santo luta com todos os
nascidos de Deus tanto uns quanto homens que no esto condenados.
outros! O texto bbli- Reconheo que as a-
co citado no incio meaas e promessas
afirma que todos A persuaso no do evangelho seriam
quantos receberam a capaz de fazer suficientes para per-
Cristo e creram em suadir-nos a um viver
seu nome foram nas-
novas criaturas. santo, se nosso enten-
cidos de Deus. Se isto dimento no estives-
verdade, outros que no O rece- se obscurecido e nossas afeies no
beram no foram nascidos de Deus; fossem depravadas. Entretanto, nego
portanto, no podemos dizer que as que a graa comum a todos nos torna
influncias do Esprito so iguais pa- filhos de Deus, ou que somos persua-
ra todos. didos a nos tornarmos cristos sem
uma grande pedra de tropeo, haver uma especial realizao divina;
para muitos, o fato de que Deus ou- ou que todos os homens recebem a
torga do seu Esprito mais para uma mesma medida do Esprito Santo.
pessoa do que para outras. A fim de Apesar de todos os meios pre-
remover este preconceito, Pelgio e paratrios, todas as ameaas e pro-
muitos depois dele tm sustentado o messas do evangelho, todas as ativi-
ensino de que todos os homens dades da graa comum e todos os es-
recebem os mesmos dons, para foros dos pecadores no-regene-
labutarem em favor de sua prpria rados, eles precisam nascer de novo
salvao. lgico que tal ensino para que se tornem filhos de Deus.
destri o novo nascimento e o torna necessrio que ocorra uma nova
comum a todos os homens. De acordo criao, uma obra realizada pelo
com este ensino, Judas Iscariotes Todo-poderoso em uma atividade
recebeu tanto da graa divina quanto soberana, especial e sobrenatural,
o apstolo Paulo; Acabe se vendeu semelhana da criao do mundo ou
impiedade, mas o mesmo poderia ter do ressuscitar um morto, pois sem
feito Davi, o homem segundo o esta grandiosa realizao ningum
corao de Deus. Toda a diferena pode ver o reino de Deus. A per-
entre os homens deve-se a maneira suaso no capaz de fazer novas
diferente como eles se aproveitam de criaturas. Se o Esprito Santo opera
seus privilgios. nas mentes dos homens somente por
Sei que esse tipo de doutrina a- meio de apresentar-lhes os argu-
grada a natureza cada; e a aceitao mentos e motivos mais diversos e
que ela tem desfrutado desde que foi mais adequados para a sua converso,
pregada pela primeira vez comprova afinal de contas a vontade do homem
quo agradvel ao raciocnio do ho- determinar se ele ser regenerado ou
mem natural. Porm, nem as Es- no. Nesse tipo de ensino, a glria
16 F para Hoje

da regenerao pertenceria a ns utilizaram para transmitirem este


mesmos. Tambm no haveria certe- conceito: nascer de Deus, gerado de
za se Cristo teria qualquer descendn- Deus, vivificar, receber vida e nas-
cia espiritual, visto que dependeria cer de novo. Se disserem que esta
da incerta resoluo de cada pessoa linguagem figurada, eu concordo.
diante da qual os motivos foram Mas, se encontramos qualquer sig-
colocados. Isto contradiz as Escri- nificado nestas figuras, ento a obra
turas. Deus no limita as realizaes de regenerao fala do comeo de
de seu Esprito apresentao de uma nova existncia espiritual. De
motivos persuasivos diante dos outro modo, a linguagem das Es-
homens, pois apresentar-se- vo- crituras, em todos os seus livros, a
luntariamente o teu povo, no dia do mais obscura, imaginria e sem signi-
teu poder (Sl 110.3). ficado.
A persuaso moral que oferece Voc pode supor todas as pre-
uma vida melhor no outorga qual- paraes, conhecimento, motivos,
quer poder supernatural alma, a fim moralidade, esforos que lhe convi-
de que esta seja capacitada a viver. A er; mas, apesar de tudo isso, repe-
persuaso no produz novo interes- timos, necessrio que acontea o
se e discernimento espiritual. Se a novo nascimento (os mortos precisam
regenerao acontece desta manei- ser vivificados), pois os crentes so
ra, ento o homem regenera a si nascidos de Deus. O mesmo poder
mesmo, nasce de novo por si mesmo, que ressuscitou Cristo dentre os mor-
tornando a si mesmo diferente dos tos, o supremo poder do Deus vivo
outros homens. Se assim fosse, o Es- tem de realizar esta obra. Essa foi a
prito Santo no teria mais a realizar splica do apstolo: que conheamos
do que fizeram Paulo e Apolo. qual a suprema grandeza do seu
No por esse tipo de coisa que poder para com os que cremos, se-
oramos: no oramos para que os gundo a eficcia da fora do seu
motivos corretos sejam apresentados poder, o qual exerceu ele em Cristo,
aos homens, para que regenerem a si ressuscitando-o dentre os mortos (Ef
mesmos. Oramos para que Deus mu- 1.19-20).
de os seus coraes e os torne novas Na verdade, meus amigos, onde
criaturas. As igrejas primitivas que mais podemos encontrar a fonte de
sentiam intensas presses externas uma mudana que nos torna verda-
invocavam esta splica sobre os deiros cristos e nos traz da morte
hereges, que negavam o exerccio de para a vida, seno na onipotncia do
um poder sobrenatural na rege- Esprito Santo? nosso entendimen-
nerao. to que realiza esta mudana? Mas
Existe apenas uma maneira de nosso entendimento est em trevas
uma pessoa morta em seus delitos e Ora, o homem natural no aceita as
pecados ressurgir para a vida: por coisas do Esprito de Deus... e no
meio do poder de Deus que a vivifica pode entend-las (1 Co 2.14). a
e faz nascer de novo. Observe a lin- nossa vontade? Somos inclinados pa-
guagem que os escritores sagrados ra o mal, assim como dois e dois so
REGENERAO 17

quatro. Nossas vontades so perversas da parte de Deus e no simplesmen-


e rebeldes. o nosso poder? Cristo te um novo direcionamento de velhas
morreu pelos mpios, que esto sem capacidades.
poder. No somos capazes em ns Uma vez que esta obra reco-
mesmos de ter bons pensamentos. So nhecida, todas as demais doutrinas
os nossos mritos que realizam esta que constituem a verdade evanglica
mudana? No merecemos nada, fluem dela: as doutrinas da graa, a
exceto a condenao. So os mi- soberania de Deus, a eleio, a re-
nistros de Deus que nos convencem? deno somente por meio de Cristo,
Alguns podem semear a Palavra, e a depravao humana e outras a estas
outros, reg-la, mas a germinao relacionadas. Existe um grande, har-
realizada por Deus. monioso e perfeito conjunto de dou-
Todos os esforos tm sido rea- trinas, e Deus a essncia e a glria
lizados pela ingenuidade humana, de todas elas.
mediante doutrinas claramente er- Meus amigos, estou plenamente
rneas ou aparentemente plausveis, certo de que existem dificuldades nas
a fim de retirar do Esprito Santo a doutrinas que acabamos de apre-
glria da obra de regenerao e levar sentar. Mas a Bblia fundamenta to-
o homem a reivin- das elas; isto o bas-
dicar esta realizao tante. Diante dela
para si mesmo ou, A origem da nosso entendimen-
pelo menos, a com- to carnal tem de se
partilhar da honra. regenerao se prostrar e nossos co-
No entanto, a ori- encontra somente raes, submeterem-
gem da regenerao na livre e soberana se. Se voc mudar
se encontra somente estas verdades, uti-
na livre e soberana
graa do todo- lizando idias mis-
graa do todo- poderoso poder de teriosas, conceitos
poderoso poder de Deus. inteis ou inconsis-
Deus. A regenerao tncias, ser assal-
uma obra total- tado no pelos ho-
mente divina; a glria, portanto, tem mens, e sim pelo prprio Deus. Le-
de pertencer e pertencer para sem- ia e atente aos ensinos da Palavra de
pre a Deus. Deus. Ela afirma permanentemen-
Uma doutrina sustentada pelos te, em caracteres reluzentes: Os
grandes mestres da Reforma e pelas quais no nasceram do sangue, nem
igrejas evanglicas desde ento que da vontade da carne, nem da von-
a regenerao uma obra fsica. Com tade do homem, mas de Deus (Jo
isto eles queriam dizer que havia re- 1.13).
almente uma nova criao, to abso- Existe apenas um tipo de nas-
luta quanto a criao do mundo; um cimento que pode nos preparar para
novo interesse, princpio e discer- o cu: Se algum no nascer de
nimento espiritual implantado por novo, no pode ver o reino de Deus
meio de uma soberana obra criadora (Jo 3.3). Podemos atender nossa
18 F para Hoje

imaginao e satisfazer nossa justia- mesmo e seu ministrio. Desde o in-


prpria, ao adotarmos os vagos con- cio de seu trabalho, Deus abenoou
ceitos pelagianos a respeito deste sua pregao com glorioso poder, e
assunto; podemos protestar contra a ocorreram vrios avivamentos. Em
absoluta dependncia da graa de 1817, ele foi ordenado evangelista
Deus, conforme demonstramos; mas congregacional. Foi um dos mais s-
perceberemos que um novo corao bios e cautelosos evangelistas itine-
e um esprito de retido so abso- rantes que j abenoaram os Estados
lutamente necessrios, pois sem eles Unidos. Sua teologia estava em com-
pereceremos eternamente. pleta harmonia com a de homens pie-
dosos que o precederam nas igrejas
__________________ congregacionais e presbiterianas de
seu pas.
Asahel Nettleton (1783-1844) Francis Wayland, pastor da Pri-
Logo aps sua converso, Nettleton meira Igreja Batista de Boston e
decidiu que serviria ao Senhor nos presidente da Universidade Brown,
campos missionrios, mas Deus tinha em cujo tempo um grande aviva-
outros planos. Nettleton entrou na mento religioso aconteceu sob a in-
Universidade Yale em 1805 e fluncia da pregao de Nettleton,
formou-se em 1809. Ele tinha um descreveu-o assim: Ele um dos
intenso amor por Cristo e pelos mais eficientes pregadores que j
perdidos. conheci. Ele conseguia fazer que a
Aps estudar sob a orientao do lgica assumisse uma forma atra-
Rev. Bezaleel Pinneo, de Connecti- ente e produzisse efeitos decisivos.
cut, Nettleton comeou seu minis- Quando Nettleton argumentava sobre
trio itinerante. Nesta poca, muitos grandes doutrinas, tais como as da
excessos e divises estavam surgindo carta aos Romanos: eleio, completa
como resultado do Grande Avi- depravao do homem, a necessidade
vamento. Aps estudar as causas e os de regenerao e de expiao dos pe-
efeitos das numerosas desordens, ele cados, seu estilo de pregar com fre-
adotou uma postura saudvel para si qncia era socrtico.

A mudana de corao de um homem um


milagre to grande quanto qualquer milagre
realizado por Jesus, na terra.
Joseph Wilson
UMA PALAVRA AOS PAIS 19

Uma Palavra aos Pais


A. W. Pink

U ma das mais infelizes e trgi- medida aos pais afastarem-se do


cas caractersticas de nossa civiliza- padro das Escrituras. Atualmente, o
o a excessiva desobedincia aos pai imagina que cumpre suas obri-
pais da parte dos filhos, quando gaes ao fornecer alimento e ves-
menores, e a falta de reverncia e turio para os filhos e, ocasio-
respeito, quando grandes. Infe- nalmente, ao agir como um tipo de
lizmente, isto se evidencia de muitas policial de moralidade. Com muita
maneiras inclusive em famlias freqncia, a me se contenta em
crists. Em nossas abundantes via- desempenhar a funo de uma criada
gens nestes ltimos trinta anos, domstica, tornando-se escrava dos
fomos recebidos em muitos lares. A filhos, realizando vrias tarefas que
piedade e a beleza de alguns deles estes poderiam fazer, para deix-los
ainda permanecem em nossos co- livres em atividades frvolas, ao invs
raes como agradveis e singelas de trein-los a serem pessoas teis. A
recordaes. Outros lares, porm, conseqncia tem sido que o lar, o
nos transmitiram as mais dolorosas qual deveria ser por causa de sua
impresses. Os filhos obstinados ou ordem, santidade e amor uma
mimados no apenas trazem para si miniatura do cu, degenerou-se em
mesmos perptua infelicidade, mas um ponto de parada para o dia e um
tambm causam desconforto para estacionamento para a noite, con-
todos que se relacionam com eles e forme algum sucintamente afir-
prenunciam coisas ruins para os dias mou.
vindouros. Antes de esboarmos os deveres
Na maioria dos casos, os filhos dos pais em relao aos filhos,
so menos culpados do que seus pais. devemos ressaltar que eles no po-
A falta de honra aos pais, onde quer dem disciplinar adequadamente seus
que a achemos, deve-se em grande filhos, a menos que primeiramente
20 F para Hoje

tenham aprendido a governar a si prir seu privilgio com bastante dili-


mesmos. Como podem eles esperar gncia e orao. Com certeza, Deus
que a obstinao de suas crianas lhes pedir contas referentes manei-
sejam dominadas e controladas as ra de criarem seus filhos, que a Ele
manifestaes de ira, se eles mesmos pertencem, sendo-lhes confiados para
do livre curso seus prprios sen- receberem cuidado e preservao. A
timentos. O carter dos pais am- tarefa que Deus confiou aos pais no
plamente reprodu- fcil, em especial
zido em seus des- nestes dias exces-
cendentes. Viveu Os pais devem eles sivamente maus.
Ado cento e trinta mesmos viver em Entretanto, podero
anos, e gerou um obter a graa de
filho sua seme- submisso a Deus, se Deus, se a buscarem
lhana, conforme a desejam obedincia da com sinceridade e
sua imagem (Gn parte de seus filhos. confiana. As Escri-
5.3). Os pais devem turas nos fornecem
eles mesmos viver as regras pelas quais
em submisso a Deus, se desejam devemos viver, as promessas das
obedincia da parte de seus filhos. quais temos de nos apropriar e, pre-
Este princpio enfatizado muitas e cisamos acrescentar, as terrveis ad-
muitas vezes nas Escrituras. Tu, vertncias, para que no realizemos
pois, que ensinas a outrem, no te essa tarefa de maneira leviana.
ensinas a ti mesmo? (Rm 2.21). A
respeito do pastor ou presbtero da
Instrua seu filho
igreja est escrito que ele tem de ser
algum que governe bem a prpria Queremos mencionar aqui quatro
casa, criando os filhos sob disciplina, dos principais deveres confiados aos
com todo o respeito (pois, se algum pais. Primeiro, instruir seus filhos.
no sabe governar a prpria casa, Estas palavras que, hoje, te ordeno
como cuidar da igreja de Deus?) estaro no teu corao; tu as in-
(1 Tm 3.5). E, se um homem ou uma culcars a teus filhos, e delas falars
mulher no sabem como dominar seu assentado em tua casa, e andando
prprio esprito (Pv 25.28), como pelo caminho, e ao deitar-te, e ao
podero cuidar de seus filhos? levantar-te (Dt 6.6-7). Este dever
Deus confiou aos pais um solene sobremodo importante para ser
e valoroso privilgio. No exage- transferido aos outros; Deus exige
ramos ao afirmar que em suas mos dos pais, e no dos professores da
esto depositadas a esperana e a Escola Dominical, a responsabili-
bno ou a maldio e a runa da dade de educarem seus filhos. Tam-
prxima gerao. Suas famlias so pouco essa tarefa deve ser realizada
os berrios da Igreja e do Estado, e, de maneira espordica ou ocasional,
de acordo com o que agora cultivam, mas precisa receber constante aten-
tais sero os frutos que colhero o. O glorioso carter de Deus, as
posteriormente. Eles deveriam cum- exigncias de sua lei, a excessiva
UMA PALAVRA AOS PAIS 21

malignidade do homem, o mara- exemplos. O ensino proveniente


vilhoso dom de seu Filho e a terrvel apenas dos lbios provavelmente
condenao que ser a recompensa de ser ineficaz. Os filhos so esper-
todos aqueles que O desprezam e tssimos em detectar inconsistncias
rejeitam estas coisas precisam ser e rejeitar a hipocrisia. Neste aspecto,
apresentadas constantemente aos os pais precisam humilhar-se diante
filhos. Eles so pequenos demais de Deus, buscando todos os dias a
para entend-las o argumento de graa que desesperadamente ne-
Satans, visando impedir os pais de cessitam e somente Ele pode dar.
cumprirem seu dever. Que cuidado eles precisam ter, para
E vs, pais, no provoqueis que diante de suas crianas no di-
vossos filhos ira, mas criai-os na gam e faam coisas que tendem a
disciplina e na admoestao do corromper suas mentes ou produzam
Senhor (Ef 6.4). Temos de observar ms conseqncias, se elas as imi-
que os pais so especificamente tarem! Os pais necessitam estar cons-
mencionados neste versculo, por tantemente alertas contra aquilo que
duas razes: eles so os cabeas das pode torn-los desprezveis aos olhos
famlias e o governo desta lhes foi daqueles que deveriam respeit-los e
confiado; os pais so inclinados a honr-los. No apenas devem instruir
transferir sua responsabilidade s seus filhos no caminho da santidade,
esposas. Essa instruo deve ser mi- mas eles mesmos devem andar neste
nistrada atravs da leitura da Bblia caminho, mostrando por sua prtica
e de explicar aos filhos as coisas e conduta quo agradvel e pro-
adequadas sua idade. Isto deveria veitoso ser orientado pela lei de
ser acompanhado de ensinar-lhes um Deus.
catecismo. Um constante falar aos No lar de pessoas crentes, o su-
mais novos no se mostra to eficien- premo alvo deve ser a piedade fa-
te quanto a diversificao com per- miliar honrar a Deus em todas as
guntas e respostas. Se nossos filhos ocasies , e as outras coisas, su-
sabem que sero questionados aps bordinadas a este alvo. Quanto vida
ou durante a leitura bblica, ouviro familiar, nem o esposo nem a esposa
mais atentamente: fazer perguntas os deve transferir para o outro toda a
ensina a pensarem por si mesmos. responsabilidade pelo aspecto espi-
Este mtodo tambm leva a mem- ritual da vida da famlia. A me com
ria a reter mais os ensinos, pois o certeza tem a incumbncia de su-
responder perguntas definidas fixa plementar os esforos do pai, pois
idias especficas em nossas mentes. os filhos desfrutam mais de sua
Observe quantas vezes Jesus fez per- companhia. Se existe a tendncia de
guntas aos seus discpulos. os pais serem muito rgidos e seve-
ros, as mes so propensas a serem
muito brandas e clementes; portanto,
Seja um bom exemplo
tm de vigiar mais contra qualquer
Segundo, boas instrues pre- coisa que enfraquecer a autoridade
cisam ser acompanhadas de bons do pai. Quando este proibir alguma
22 F para Hoje

coisa, ela no deve consenti-la s cialmente importante na primeira


crianas. admirvel observar que a infncia, quando ainda o carter
exortao dada em Efsios 6.4 moral no est formado e as crian-
precedida por Enchei-vos do Esp- as no apreciam ou entendem seus
rito (Ef 5.18); enquanto a exortao motivos morais.
correspondente em Colossenses 3.21 As regras devem ser simples, cla-
precedida por habite, ricamente, ras, lgicas e flexveis, tais como os
em vs a palavra de Cristo (v. 16), Dez Mandamentos poucas mas
demonstrando que os pais no podem relevantes regras morais, ao invs de
cumprir seus deveres, a menos que centenas de restries insignificantes.
estejam cheios do Esprito Santo e da Uma das maneiras de provocarmos
Palavra de Deus. desnecessariamente nossos filhos
ira atrapalh-los com muitas res-
tries insignificantes e regras deta-
Discipline seu filho
lhadas e arbitrrias, procedentes de
Terceiro, a instruo e o exem- pais perfeccionistas. de vital im-
plo precisam ser reforados me- portncia para o bom futuro dos
diante a correo e a disciplina. filhos que estes sejam trazidos em
Antes de tudo, isto implica no exer- submisso desde cedo. Uma criana
ccio de autoridade a correta malcriada representa um adulto m-
aplicao da lei divina. A respeito de pio nossas prises esto super-
Abrao, o pai dos fiis, Deus afir- lotadas com pessoas que tiveram a
mou: Porque eu o escolhi para que liberdade de seguirem seus prprios
ordene a seus filhos e a sua casa caminhos durante sua infncia. A
depois dele, a fim de que guardem o mais leve ofensa de uma criana
caminho do SENHOR e pratiquem a quebrando as regras do lar no deve
justia e o juzo; para que o SENHOR ficar sem a devida correo; pois, se
faa vir sobre Abrao o que tem ela achar clemncia ao transgredir
falado a seu respeito (Gn 18.19). uma regra, esperar a mesma cle-
Pais crentes, meditem estas palavras mncia em relao a outras ofensas,
com cuidado. Abrao fez mais do que e sua desobedincia se tornar mais
simplesmente dar conselhos: ele freqente, at que os pais no tenham
ensinou com vigor a lei de Deus e mais controle, exceto atravs do exer-
ordenou sua casa. As regras com que ccio de fora brutal.
ele administrou seu lar tinham o O ensino das Escrituras claro
objetivo de seus filhos guardarem o quanto a este assunto. A estultcia
caminho do SENHOR aquilo que est ligada ao corao da criana,
era correto aos olhos de Deus. Este mas a vara da disciplina a afastar
dever foi cumprido pelo patriarca a dela (Pv 22.15; ver tambm 23.13-
fim de que a bno de Deus estives- 14). Por isso, Deus afirmou: O que
se sobre sua famlia. Nenhuma fa- retm a vara aborrece a seu filho,
mlia pode crescer adequadamente mas o que o ama, cedo, o disciplina
sem leis familiares, que incluem re- (Pv 13.24). E, ainda: Castiga a teu
compensas e castigos. Isto espe- filho, enquanto h esperana, mas
UMA PALAVRA AOS PAIS 23

no te excedas a ponto de mat-lo ciona cumpri-la. Lembre que estar


(Pv 19.18). No permita que uma bem informado bom para seu filho,
afeio insensata o impea de cum- mas ser bem controlado ainda
prir seu dever. Com certeza, Deus melhor.
ama seus filhos com um sentimento Esteja atento s inconscientes
paternal mais pro- influncias que
fundo do que voc cercam seu filho.
ama seus filhos, Os pais necessitam estar Estude meios para
mas Ele nos diz:
Eu repreendo e
constantemente alertas tornar seu lar atra-
ente, no pela uti-
disciplino a quan- contra aquilo que pode lizao de recursos
tos amo (Ap 3.19; torn-los desprezveis carnais e munda-
cf. Hb 12.6). A
vara e a disciplina
aos olhos daqueles que nos, mas por ser-
vir-se de ideais no-
do sabedoria, deveriam respeit-los bres, por incutir-
mas a criana en- e honr-los. lhes um esprito de
tregue a si mesma altrusmo e desen-
vem a envergonhar volver uma comu-
a sua me (Pv 29.15). A severidade nho agradvel e feliz. No permita
tem de ser utilizada nos primeiros que seus filhos se associem a ms com-
anos de uma criana, antes que a panhias. Verifique cautelosamente as
idade e a obstinao enduream-na revistas e livros que entram em seu
contra o temor e a pungncia da cor- lar, observe os amigos que ocasio-
reo. Poupe a vara e voc arruinar nalmente seus filhos convidam para
seu filho; no a utilize e ter de sofrer vir ao lar e as amizades que eles esta-
as conseqncias. belecem. Antes mesmo de o reco-
quase desnecessrio salientar nhecerem, muitos pais permitem seus
que as Escrituras citadas anterior- filhos relacionarem-se com pessoas
mente no tm o propsito de incutir- que arruinam a autoridade paternal,
nos a idia de que nosso lar deve ser transtornam seus ideais e semeiam
caracterizado por um reino de terror. frivolidade e pecado.
Os filhos podem ser governados e
disciplinados de tal maneira, que no
Ore por seus filhos
percam o respeito e as afeies por
seus pais. Estejamos atentos para no Quarto, o ltimo e mais im-
estragarmos seus temperamentos, portante dever, no que se refere ao
por fazermos exigncias ilgicas, e bem-estar fsico e espiritual de seus
provoc-los ira, por castig-los filhos, a intensa splica a Deus
expressando nossa prpria ira. O pai em favor deles. Sem isto, todos os
tm de punir um filho desobediente outros deveres so ineficazes. Os
no porque ficou bravo, e sim porque meios so inteis, exceto quando o
correto fazer isso Deus o exige, Senhor os abenoa. O trono da graa
bem como a rebeldia de seu filho. tem de ser fervorosamente buscado,
Nunca faa uma ameaa, se no ten- para que sejam coroados de sucesso
24 F para Hoje

os nossos esforos em educar os filhos produz muitos resultados. A Bblia


para a glria de Deus. verdade que nos diz que o piedoso J chama-
precisa haver uma humilde submis- va... a seus filhos e os santificava;
so soberana vontade de Deus, um levantava-se de madrugada e ofe-
prostrar-se ante a verdade da eleio. recia holocaustos segundo o nme-
Por outro lado, o privilgio da f ro de todos eles (J 1.5). Uma
consiste em apropriar-se das pro- atmosfera de orao deve permear o
messas divinas e em recordar que a lar e ser respirada por todos os que
ardente e eficaz orao de um justo dele compartilham.

A Luz Divina
Jonathan Edwards

Uma percepo da beleza de Cristo o incio da verdadeira


f salvadora em um autntico convertido. Isso bastante dife-
rente de um vago sentimento de que Cristo ama e morreu por
algum. Esse tipo de sentimento impreciso pode causar alguma
espcie de amor e regozijo, porque a pessoa sente gratido
apenas por ter escapado da condenao de seus pecados. De
fato, tais sentimentos fundamentam-se no amor prprio, mas
de maneira alguma no amor de Cristo. triste o fato de que
tantas pessoas tm sido enganadas por esta f falsa. Por outro
lado, um simples olhar glria de Deus, na face de Cristo, produz
no corao um supremo e genuno amor a Deus. Isto acontece
porque a luz divina revela a excelente amabilidade da natureza
de Deus. Esse tipo de amor muito excede a qualquer coisa
proveniente do amor prprio, que tanto os demnios quanto os
homens podem ter. O verdadeiro amor a Deus, que resulta da
percepo de sua beleza, causa um regozijo santo e espiritual
na alma, um regozijo e exultao em Deus. Nisto, no existe
qualquer exultao em ns mesmos, e sim apenas nEle.
A percepo da beleza das coisas divinas causar verdadeiros
desejos pelas coisas de Deus. Tais desejos diferem dos desejos
dos demnios, que resultam do conhecimento que estes possuem
da condenao que os aguarda, e almejam que de alguma ma-
neira isto no acontea. Os desejos que resultam da genuna
percepo da beleza de Cristo fluem naturalmente, assim como
uma criana deseja o leite. Por serem diferentes de suas
imitaes, tais desejos ajudam-nos a fazer distino entre as
verdadeiras e as falsas experincias da graa de Deus.
O ARREPENDIMENTO INEFICAZ 25

O Arrependimento Ineficaz
Jim Ellif

O crente em Cristo uma pes- O que significa arrependimento?


soa que se arrepende durante toda a
sua vida. Ele comea e continua a Arrependimento uma mudana
vida crist com arrependimento (ver na maneira de pensar em relao a
Rm 8.12-13). O rei Davi cometeu Deus e ao pecado; uma converso
graves pecados, mas, diante da ntima do pecado para Deus, uma
repreenso do profeta, sentiu-se aba- converso conhecida pelo seu fruto
tido, porque era uma pessoa que se a obedincia (Mt 3.8; At 26.20;
arrependia de todo corao (2 Sm Lc 13.5-9). Arrependimento sig-
12.7-13). Pedro negou a Cristo trs nifica odiar aquilo que antes am-
vezes, porm sentiu remorsos por vamos e amar aquilo que antes
trs vezes, at que se arrependeu odivamos, significa uma mudana
chorando amargamente (Mt 26.75). de caminho, do irresistvel pecado
Todo crente chamado de peni- para o irresistvel Cristo. A pessoa
tente; todavia, ele tem de ser um que verdadeiramente se arrependeu
penitente que se arrepende cons- levada a depender de Deus. A f
tantemente. Em suas instrues refe- sua nica opo. Quando ela reco-
rentes a disciplina da igreja, a Bblia nhece que o pecado a fez tropear,
pressupe que todos os verdadeiros Deus a levanta (Mt 9.13b). O ar-
crentes possuem uma natureza carac- rependido ter confiana em Deus ou
terizada por arrependimento. Algum sentir desespero. A convico de seu
que demonstra indisposio para arre- pecado ou o libertar, ou o con-
pender-se diante da amvel discipli- sumir.
na da igreja deve ser considerado O religioso freqentemente se
gentio e publicano (Mt 18.17). ilude em seu arrependimento. O
26 F para Hoje

crente pode at cometer um pecado eram hbeis nesse tipo de arrepen-


gravssimo, mas permanecer delei- dimento (Mc 7.1-23). O problema
tando-se no pecado e achar con- do homem o seu prprio corao.
fortvel o ambiente do pecado um Uma pessoa pode demonstrar retido
sinal mortfero, pois no cu s exis- em seu comportamento e estar con-
tem penitentes. Se pudesse, aquele denada por causa de atitudes de seu
que ilude a si mesmo quanto ao corao e por causa de aes hi-
arrependimento poderia considerar- pcritas que tm o objetivo de
se o pior do pecadores, mas a socie- satisfazer a si mesma. Aquilo que
dade no o permite. procede de um cora-
Ele pode tolerar e o perverso jamais
mesmo ter comu- Arrependimento bom. Acaso,
nho com aqueles significa odiar aquilo pode a fonte jorrar
que professam ser do mesmo lugar o
crentes e pastores que antes amvamos que doce e o que
mundanos, mas no e amar aquilo que amargoso? Acaso,
deseja a comunho antes odivamos, meus irmos, pode
santa ou o fervor da a figueira produzir
adorao santa. Se azeitonas ou a videi-
ele no tolera permanecer no culto ra, figos? Tampouco a fonte de gua
por alguns minutos, considerando-o salgada pode dar gua doce (Tg
demorado, como ele se sentir du- 3.11-12).
rante algumas mirades de anos na
eterna adorao, no cu? Ele deseja 2. Voc pode sentir a emoo
um cu de facilidade e recreao, do arrependimento sem possuir o
equivalente a frias contnuas. Mas efeito do verdadeiro arrependi-
um cu de santidade seria um inferno mento.
para esse tipo de pessoa. No entanto, Isso um tipo de amnsia. Apa-
Deus santo e est no cu. Ele no vorado, o pecador contempla-se no
pode ser culpado por mandar o mpio espelho, mas logo se retira, esque-
para o inferno, apesar de sua mais cendo-se do tipo de pessoa que ali
habilidosa confisso de ser crente contemplou (Tg 1.23-24). verdade
(Hb 12.14). que o arrependimento inclui emoes
sinceras, afeies para com Deus e
Quais os substitutos do verda- dio ao pecado. Intensa tristeza pode,
com razo, fluir do ntimo do pecador
deiro arrependimento?
(Tg 4.8-10). Porm, existe uma
1. Voc pode reformar suas emoo temporria naquilo que se
atitudes sem o arrependimento no parece com o arrependimento; esta
corao (Sl 51.16-17; Jl 2.13). emoo, sendo de pouca durao,
Isto uma grande iluso, visto incapaz de manter um compor-
que o amor ao pecado ainda per- tamento de retido na longa jornada
manece no ntimo de tal pessoa (1 Jo da obedincia. Sua tristeza talvez at
2.15-17; At 8.9-24). Os fariseus permanea por bastante tempo;
O ARREPENDIMENTO INEFICAZ 27

porm, se no chega ao arrepen- de ser apanhada, a menos que haja


dimento, uma tristeza segundo o insuficiente punio e vergonha as-
mundo, uma morte viva ou algo pior sociadas com o pecado (2 Tm 1.8-
do que isso (2 Co 7.10); a uma 11). Quando existem prejuzos sufi-
velha iluso. Judas sentiu esse tipo de cientes para atrair-lhe a ateno, ela
tristeza, mas retirou-se e foi en- corrigir seu comportamento. Se es-
forcar-se (Mt 27.5). te todo o motivo de seu arrependi-
mento, tal pessoa realmente no se
3. Voc pode confessar os ter- arrependeu. Isto uma obra da lei,
mos de um verdadeiro arrepen- mas no da graa. As pessoas podem
dimento e jamais arrepender-se ser controladas pelo temor, mas o que
(Mt 21.28-32; 1 Jo 2.4; 4.20). Deus exige uma mudana de co-
A confisso por si mesma no rao. Ac admitiu seu pecado, aps
equivale ao arrependimento. Pode ser ter sido apanhado nele, mas, de outra
apenas movimentao dos lbios; o forma, no teria se arrependido. Seus
verdadeiro arrependimento move o ossos se encontram no vale de Acor;
corao. Reconhecer um hbito como sua alma, com muita probabilidade,
pecaminoso aos olhos de Deus no est no inferno (Js 7.16-26).
o mesmo que abandon-lo. Embora
sua confisso seja honesta e emocio- 5. Voc pode falar publica-
nal, no ser suficiente, se manifestar mente contra o pecado, se-
apenas fingimento e no uma verda- melhana de algum verdadei-
deira mudana de corao. Existem ramente arrependido, sem jamais
pessoas que confessam ter-se ar- ter se arrependido no ntimo (Mt
rependido somente por exibio, 23.1-3).
pessoas cujo arrependimento apenas Seus lbios no podem mudar-
teatral mas no autntico. Se voc lhe o corao. Seu pecado se-
demonstra ter-se arrependido apenas melhante a uma prostituta. Em
para ter uma vida de sucesso, no se- pblico, voc fala contra ela; porm,
r bem-sucedido em seu arrepen- a abraa em seu quarto. Ela no se
dimento. Sua confisso humilde se importa em ser combatida publi-
tornar em pecado de arrogncia. camente, se em secreto pode con-
Saul fez uma confisso exemplar (1 quistar toda a sua ateno. Infiis,
Sm 15.24-26); no entanto, aps sua no compreendeis que a amizade do
morte foi para o inferno. Arrepender- mundo inimiga de Deus? Aquele,
se somente da boca para fora no pois, que quiser ser amigo do mun-
o verdadeiro arrependimento. do constitui-se inimigo de Deus
(Tg 4.4).
4. Voc pode arrepender-se por
medo do juzo e no por odiar o 6. Voc pode arrepender-se
pecado. fundamentalmente por causa de
Qualquer pessoa tende a deixar benefcios temporais e no por
de pecar, quando apanhada no causa da glria de Deus.
pecado ou est relativamente certa Para aqueles que se arrependem
28 F para Hoje

existem benefcios, porm o egosmo pecados genricos e no de peca-


no pode ser a motivao final do dos especficos.
verdadeiro arrependimento. O ego-
smo uma carcaa sem vida e fti- A pessoa que se arrepende de
da que precisa ser jogada fora. Voc generalidades provavelmente est
deve se arrepender, porque Deus encobrindo seus pecados (Pv 28.13).
nossa reverente e Se no existe mu-
digna autoridade, danas especficas,
mesmo que no verdade que o no ocorre arrepen-
obtenhamos qual- dimento algum. O
quer benefcio. De
arrependimento pecado tem muitas
fato, nosso arrepen- inclui cabeas, assim como
dimento pode apa- emoes sinceras, a mitolgica Hidra.
rentar trazer-nos afeies para No podemos lidar
mais perdas do que com elas de maneira
os ganhos adqui- com Deus e genrica; precisa-
ridos em nosso pe- dio ao pecado. mos aniquil-las uma
cado (Mt 16.24-26; a uma.
Fp 3.7-8). Isto pro-
va do verdadeiro arrependimento. 9. Voc pode arrepender-se por
causa do amor aos amigos e lderes
7. Voc pode arrepender-se de religiosos e no do amor a Deus (Is
pecados menores com o propsito 1.10-17).
de evitar os maiores (Lc 11.42). Uma pessoa levada ao arrepen-
Procuramos acalmar nossas cons- dimento por amor aos amigos ou por
cincias praticando algum tipo de respeito a religiosos pode mostrar
pequeno arrependimento, que na mudanas, mas, na realidade, no ter
verdade no significa arrependi- feito nada substancial.
mento algum. Se um homem converte-se do
Quando ocorre o verdadeiro pecado sem voltar-se para Deus,
arrependimento, todo o corao da descobrir que seu pecado apenas
pessoa transformado. Aquele que recebeu outro nome, estando es-
se arrepende somente pela metade condido por trs de seu orgulho.
um homem de corao dividido: par- Agora ser mais difcil desarraig-lo
te de si favorvel ao pecado; outra por causa de seu subterfgio. Voc
parte, contra este. Uma parte est a tem amado aos homens, no a Deus,
favor de Cristo; outra se ope a Ele. e a si mesmo, antes de qualquer outra
Porm, uma das partes tem de vencer, coisa. A esposa de L abandonou a
pois o homem no pode servir a Deus, cidade do pecado devido insistn-
s riquezas ou a qualquer outro dolo. cia do anjo e ao amor sua famlia,
O homem amar a um e odiar o mas olhou para trs. Havia deixado
outro (Mt 6.24). seu corao em Sodoma. Lembrai-
vos da mulher de L (Gn 19.12-26;
8. Voc pode arrepender-se de Lc 17.32).
O ARREPENDIMENTO INEFICAZ 29

10. Voc pode confessar que sem arrepender-se de todos os pe-


cometeu certos pecados no passado cados que conhece.
e no se arrepender do constante O comerciante aprende a mos-
hbito de pecar. trar interesse pelas necessidades de
seus clientes, porm esbofeteia a
Se um homem sincero, ele
esposa por causa de alguma ne-
uma boa pessoa em termos humanos.
gligncia. Outro d ofertas igreja,
No entanto, no ser um homem que
mas rouba o tempo de seu patro
se arrependeu at que o pecado seja
todos os dias. Todos se orgulham de
morto. Se quiser pertencer a Deus,
terem vencido algumas formas de
voc tem de aniquilar o pecado. Por-
pecado. Entretanto, o verdadeiro
que, se viverdes segundo a carne,
arrependimento considera todo pe-
caminhais para a morte; mas, se, pelo
cado como repugnante. Aquele que
Esprito, mortificardes os feitos do
verdadeiramente se arrependeu odeia
corpo, certamente, vivereis (Rm
o pecado, embora se envolva com
8.13). Deus sabe o que voc tem
mais facilidade em certo tipo de
feito. O que Ele deseja obedincia
pecado do que em outro. Talvez ele
(Lc 6.46).
desconhea todos os seus pecados;
todavia, aqueles que reconhece, a
11. Voc pode tentar arrepen-
estes odeia. O arrependimento algo
der-se do pecado enquanto cons-
constante no crente; O esprito, na
cientemente deixa a porta aberta
verdade, est pronto, mas a carne
ocasio de pecar.
fraca (Mt 26.41).
uma pessoa suspeita aquela que O arrependimento e a f andam
diz: Eu me arrependo e no aban- juntos. O arrependido no tem es-
dona a fonte ou o ambiente daquele peranas de obedecer a Deus sem crer
pecado. nAquele que a fonte de toda san-
Embora no possamos mudar tidade, o prprio Deus. Ao arrepen-
algumas situaes que despertam a der-se de seus pecados, ele perde a
tentao, a maioria delas pode ser auto-suficincia. Deus o santi-
evitada. Aquele que no foge do ficador (Jd 24-25; 1 Ts 5.23-24; 1
ambiente de sua tentao ainda ama Pe 1.5). O arrependimento um dom
o pecado. Um rato tolo aquele que de Deus (At 11.19; 2 Tm 2.25) e um
faz sua morada debaixo da cama do dever da parte do homem (At 17.30;
gato. Mas revesti-vos do Senhor Lc 13.3.). Voc saber se o arrepen-
Jesus Cristo e nada disponhais para a dimento lhe foi outorgado atravs do
carne no tocante s suas concupis- pratic-lo (Fp 2.12-13). No espere;
cncias (Rm 13.14). busque-o urgentemente. S, pois,
zeloso e arrepende-te (Ap 3.19).
12. Voc pode esforar-se para Procure com ardor o arrependimento
arrepender-se de alguns pecados e voc o achar; esquea-o e perecer.
30 F para Hoje

AIDS!
Uma Chamada ao Arrependimento
Conrad Mbewe

Ou cuidais que aqueles dezoito sobre os quais desabou a


torre de Silo e os matou eram mais culpados que todos os
outros habitantes de Jerusalm? No eram, eu vo-lo afirmo;
mas, se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis.
(Lucas 13.4-5)

Nosso interesse em pouco na excitao da mdia popu-


notcias sobre calamidades lar, mas na incapacidade de se in-
terpretar a escritura na parede 1. O
Se existe algo peculiar raa que Deus est querendo nos dizer
humana o nosso interesse por atravs do flagelo de AIDS? Parece
notcias. E, admiravelmente, as que que a maior parte das autoridades em
mais despertam nossa ateno so as AIDS est interpretando a escritura
notcias sobre calamidades. Atravs na parede no sentido de que todos
do rdio, da televiso ou dos jornais, devemos sempre ter preservativos
estamos constantemente ouvindo a conosco a vida toda ou no sentido de
respeito de milhares de pessoas que que o Estado deve fornecer gratui-
esto sendo mortas em diferentes tamente milhares e milhares de pre-
partes do mundo. Um dos impor- servativos, de modo que estes se tor-
tantes assuntos de nossos jornais a nem to abundantes quanto a grama
AIDS. A mdia no fala com tanta ao nosso redor. Esse tipo de inter-
importncia quanto deveria a respeito pretao errnea no novidade. O
deste assunto; mas o Caderno Social Senhor Jesus Cristo abordou um erro
o primeiro que a maioria procura semelhante em seus prprios dias, um
ler nos jornais, a fim de saber qual erro descrito na passagem bblica
pessoa importante tambm adquiriu citada no incio. Na interpretao dos
a doena. E, se voc comea a perder discpulos, a tragdia mencionada
peso, iniciam-se os boatos dizendo naqueles versculos alcanou somente
que voc est com AIDS! aqueles que avanaram muito em seu
A tragdia de tudo isso no est pecado. Esse tipo de interpretao
no silncio da mdia oficial, tam- tambm estava errada.
AIDS! UMA CHAMADA AO ARREPENDIMENTO 31

A AIDS um julgamento, mas... voc est na poca da graa de Deus.


No significa que voc no um
verdade que o flagelo de AIDS, pecador. Sempre que seus olhos
de alguma maneira, est relacionado virem algum morrendo de AIDS,
com Deus. Ele mesmo disse: Eu voc deve afirmar: Pela graa de
formo a luz e crio as trevas; fao a Deus, no estou nesta situao. O
paz e crio o mal; eu, o SENHOR, fao bondoso Deus ainda est lhe dando
todas estas coisas (Is 45.7). oportunidade para se arrepender
Porm no correto pensar que de todos os seus pecados e expe-
aqueles sobre os quais rimentar o perdo que
este flagelo vm so
mais mpios do que os
As calamidades tm Ele concede a todos
os que crem em seu
no atingidos por ele. o propsito de causar Filho.
Quando Deus envia reflexo e lev-lo As calamidades
julgamento sobre a a meditar sobre tm o propsito de
terra, os inocentes causar reflexo e
tambm so destru- como Deus lev-lo a meditar
dos nele. O dilvio da v a sua vida. sobre como Deus v
poca de No asso- a sua vida.Ele est
lou inclusive aqueles que haviam feliz com a sua maneira de viver?
acabado de nascer.
Quando Deus fez chover fogo e
A resposta o arrependimento,
enxofre sobre Sodoma e Gomorra,
e no preservativos
Ele poupou os bebs? Portanto, no
devemos pensar que so maiores pe- Enquanto a AIDS continua cei-
cadoras do que ns as pessoas cujas fando dezenas de milhares entre ns,
vidas esto sendo consumidas pela no caiamos na onda das campanhas
AIDS. Algumas delas esto indo pa- dos preservativos. A escritura na pa-
ra o sepulcro por causa da irres- rede no pode ser obscurecida por
ponsabilidade criminosa de seus homens de negcio que desejam
cnjuges. ganhar espao no mercado, ofe-
recendo-lhe seus invendveis pre-
servativos. Deus o est chamando a
Uma correta interpretao
acertar a sua vida com Ele, antes que
da AIDS
voc tambm seja conduzido eter-
O Senhor Jesus disse que a ma- nidade. A morte est de espreita pelas
neira correta de interpretarmos a ruas. Talvez voc seja a prxima
escritura na parede v-la como vtima. Esteja certo de que j est
uma chamada para que todos nos preparado para quando chegar a sua
arrependamos. Ele afirmou: Se no vez, quer seja por causa da AIDS,
vos arrependerdes, todos igualmente quer no. Reconhea e abandone seus
perecereis. caminhos pecaminosos. No endu-
O fato de que este flagelo ainda rea seu corao. Em Cristo existe
no o apanhou indica que at agora salvao plena e gratuita para todos
32 F para Hoje

que vierem a Ele com verdadeiro apresentou a devida interpretao.


arrependimento e f. Amm! 2
O pastor Conrad Mbewe reside
e pastoreia na Repblica de Zmbia,
pas na frica Meridional. Este pas
Notas do Editor: integra a regio de maior incidncia
1
Referncia escritura na de vtimas da AIDS em todo o mundo.
parede, em Daniel 5.5, que comu- Alguns dos parentes do autor esto
nicava uma mensagem de juzo da entre os vitimados. Sua igreja realiza
parte de Deus, embora no entendida um ministrio especfico dirigido aos
pelos que a viram, at que Daniel doentes da AIDS e seus familiares.

Cristianismo Fcil
Samuel Waldron

Entrai pela porta estreita (larga a porta, e espaoso, o


caminho que conduz para a perdio, e so muitos os que
entram por ela), porque estreita a porta, e apertado, o
caminho que conduz para a vida, e so poucos
os que acertam com ela (Mt 7.13-14).
E xiste um tipo de cristianismo, supostamente evanglico e
fundamental, dedicado a tornar-se bastante agradvel e popular,
mesmo para freqentadores de igreja indiferentes e empedernidos.
Fiel sua misso, esse cristianismo desenvolveu uma srie de
doutrinas que so consistentes apenas em seu efeito comum de
remover os incmodos e as exigncias do verdadeiro cristia-
nismo. Estas novas doutrinas so muito populares e amplamente
aceitas. E por que no seriam? Elas favorecem a averso natural
que o homem demonstra para com o negar a si mesmo e, em
especial, satisfazem o moderno culto do prazer.
Somente essas tendncias arraigadas podem explicar a
iluso de que esse tipo de cristianismo autntico. O prprio
Senhor Jesus nos advertiu sobre isso, ao mostrar que o verdadeiro
cristianismo seria difcil e impopular (estreita a porta, e
apertado, o caminho que conduz para a vida, e so poucos os
que acertam com ela Mt 7.14), enquanto sua imitao seria
fcil, popular e condenatria (larga a porta, e espaoso, o
caminho que conduz para a perdio, e so muitos os que entram
por ela Mt 7.13). Seu cristianismo genuno? Ou, fcil,
popular e condenatrio?

Centres d'intérêt liés