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En esta novela de Ireneo Paz (1836-

1924) es la que da ms fiel


testimonio de los bandidos del
occidente mexicano, de sus
fechoras, sus guaridas y correras
que tuvieron por escenario Jalisco,
Colima y Nayarit. Este tema del
bandidaje durante el siglo XIX, dio
fruto en tres novelas fundamentales
de la literatura nacional: Astucia o el
jefe de los hermanos de la hoja, de
Luis G. Incln; Los bandidos de Ro
Fro, de Manuel Payno
(prximamente compartida en
ePubLibre.org); y El Zarco, de I. M.
Altamirano (ya disponible en
ePubLibre.org). Manuel Lozada, el
Tigre de Alica, pertenece por
derecho propio a esta tradicin
literaria y, de alguna manera, la
complementa desde un apego
histrico al tema y al trasfondo
sociopoltico de las actividades de
este sanguinario bandido y las
depredaciones de sus principales
generales. Lozada llev a efecto de
manera inconsciente una suerte de
reivindicacin econmica de los
indgenas, al tiempo que actu con
ceguera patritica al alinearse a las
tropas intervencionistas durante el
imperio de Maximiliano y la
presidencia de Jurez.
Ireneo Paz

Manuel Lozada.
El tigre de Alica
ePub r1.0
IbnKhaldun 27.06.14
Ttulo original: Manuel Lozada. El tigre
de Alica
Ireneo Paz, 1896

Editor digital: IbnKhaldun


ePub base r1.1
Prlogo
Ireneo Paz Flores fue un personaje
romntico del siglo XIX. En esa
centuria, algunos hombres
transformaron la vida nacional y
tomaron posiciones de partido en las
diversas revoluciones; ello los llev a
concitarse simpatas, odios o la ms
cruel indiferencia.
A setenta y seis aos de la muerte
de Ireneo Paz, acaecida en la ciudad de
Mxico, su actuacin poltica, militar y
literaria no ha sido justamente
valorada hasta ahora. Carlos Pellicer
expres: Fue don Ireneo gran
proscrito de nuestras letras, esforzado
militante de nuestra Guerra de
Reforma y contra el Segundo Imperio,
destacada figura de la poltica y de la
cultura durante el rgimen porfirista
lleg a alcanzar el grado de General
del Ejrcito Republicano del cual
jams hizo ostentacin, imbuido de un
profundo sentido civilista.[1]
En efecto, Ireneo Paz fue
republicano, liberal y ardiente
militante en contra de la Intervencin
Francesa; ese acontecimiento sirvi de
marco a su templanza patritica. Desde
joven, en su natal Guadalajara, Ireneo
Paz particip como representante de
las ideas ms avanzadas, al firmar una
protesta en su calidad de sndico del
ayuntamiento tapato. Posteriormente,
durante el llamado Segundo Imperio,
tom las armas y combati al rgimen
monrquico de Maximiliano, quien
cay finalmente en Quertaro.
La accin histrica elev a Jurez y
al grupo liberal a una dimensin
singular. Al retomar el poder, don
Benito Jurez gobern en un pas de
aparente calma, pero no lleg a
contener del todo las posiciones
polticas de algunos de sus
correligionarios, ni supo satisfacer
plenamente las necesidades de un pas
que entraba de lleno en el desarrollo
que el liberalismo econmico deseaba,
[2] hechos que dieron origen a que una

clase terrateniente y burguesa bien


fortalecida, presionara para asegurar
sus privilegios y afanes de acceso al
poder. En efecto, algunos hombres
representativos del partido liberal
vean en la figura de Porfirio Daz al
caudillo que llevara al pas al orden
y progreso que tanto necesitaba.
Ireneo Paz form parte de este
grupo y fue leal a la causa porfirista.
Se convirti en un crtico constante de
las administraciones de Jurez y Lerdo
de Tejada, actitud que lo acompa
durante toda su vida y fue forma
consecuente de su personalidad.
Cuando el mismo general Daz, una vez
instalado en la silla presidencial no
supo gobernar con principios
democrticos, Ireneo Paz asumi la
misma postura crtica, motivo
suficiente para que entre don Porfirio y
l se produjera una relacin amor-
odio; el odio vena desde la poca en la
que el viejo caudillo se deshizo de sus
antiguos compaeros jacobinos que lo
llevaron al poder, entre los que se
encontraba Paz.
La falta de continuidad ideolgica
de los sucesivos gobiernos de Daz
produjeron pactos y alianzas de diverso
matiz, principalmente el olvido de su
antiguo espritu liberal y democrtico.
A pesar de ello, Ireneo Paz le profesaba
una admiracin sin lmites, pero a la
vez censuraba ciertos actos de su
gobierno. Recibi por ello los ltimos
zarpazos de la dictadura.[3]
La vida de Ireneo Paz est
enmarcada en una serie de vicisitudes;
encarcelado en la prisin porfiriana, a
pesar de ser antiguo militante y
correligionario porfirista, ya que entre
otros hechos combati al lado del
hroe oaxaqueo, reform el plan de
Tuxtepec, defendi la candidatura del
general Daz cuantas veces se postul
a la presidencia, y particip como
consejero y asesor poltico en varios de
sus gobiernos. En diversos estados de
la Repblica Mexicana, su vida estuvo
a punto de perecer por sostener la
causa; finalmente conoci el amargo
sabor del destierro, y tuvo que dejar
hogar y familia. El amor filial lo hizo
expresar con angustia las
preocupaciones por su madre, a la que
tantos sinsabores caus su vida
azarosa y romntica.
La agitada vida poltica del pas,
en esa poca, los vaivenes ideolgicos
de Daz, as como la prdida de
posiciones y el marginamiento de la
cosa pblica; ya que una diputacin
sin gran significatividad no satisfizo
plenamente sus afanes y deseos de
servir a la administracin republicana,
hechos que motivaron nuevas
bsquedas hacia una realizacin
personal. Una vez alejado de los
cargos pblicos, se dedic de lleno a la
labor periodstica, actividad que ms
le acomodaba a su vida de liberal. En
l se conjugaban virtudes ciudadanas
de mrito, en particular su amor a la
patria y la familia.
Uno de sus descendientes, el poeta
Octavio Paz Lozano, expres: La
palabra liberal aparece temprano en
nuestra literatura. No como una idea o
una filosofa sino como un temple y una
disposicin del nimo; ms que una
ideologa, era una virtud. Y agrega:
Desde muy joven fue muy vivo en m el
sentimiento de pertenecer a una
civilizacin. Se lo debo a mi abuelo,
Ireneo Paz, amante de los libros que
logr reunir una pequea biblioteca en
la que abundan los buenos escritores
de nuestra lengua.[4]
Cierto; Ireneo Paz fue un estudioso
de la historia de Mxico; en su
produccin desarroll un tipo de
literatura acorde con sus principios.
En ella virti su nacionalismo y
republicanismo, y eligi para ello el
gnero de la novela histrica; fecunda
fue su produccin en este orden. Por
eso, Ralph Warner E. seal lo
sobresaliente que fue el grupo de
novelistas integrado por Juan A.
Mateos, Vicente Riva Palacio, Enrique
de Olavarra y Ferrari e Ireneo Paz,
cuyas obras empezaron a aparecer en
1868.[5] Otras virtudes literarias
visten a Paz. Fue un poeta apasionado
y romntico. Desarroll tambin una
labor tipogrfica de gran mrito;
particip en eventos internacionales en
los que Mxico mostr adelantos en la
materia. Ocup un lugar destacado
como ensayista junto al maestro
Ignacio M. Altamirano, personaje de
esa poca.
Ireneo Paz fue liberal oriundo de
una tierra que produjo hombres
representativos del ms claro
liberalismo. En Guadalajara se edit el
primer peridico insurgente: El
Despertador Americano, que el ilustre
tepiquense, doctor Francisco Severo
Maldonado, public con el fin de
apoyar la causa libertaria; originario
tambin de Jalisco fue el egregio
campen de la reforma, don Valentn
Gmez Faras; por las aulas de
educacin superior tapatas, desfilaron
diversos personajes a quienes mucho
debe la patria; baste citar al padre del
federalismo, don Miguel Ramos Arizpe,
y a don Juan Antonio de la Fuente,
figura sobresaliente en el gabinete
juarista. En suma, Jalisco fue semillero
de notables personalidades liberales;
su suelo, bastin importante en la
defensa de la soberana agredida. En el
Estado se respiraba el espritu de
rebelda; por ello, para Ireneo Paz, ni
la crcel y el cohecho, ni la ddiva
esplndida domearon su espritu; las
prisiones en Guadalajara y Mxico,
luego el destierro y, posteriormente la
crcel porfiriana, no lograron
infundirle desnimo puesto que en su
espritu jacobino an tena cabida la
irona.
La dictadura porfirista se
tambaleaba, ya que una crisis
econmica asomaba ante el
estrechamiento del mercado interno
con los ingredientes de crisis bancaria,
insolvencia de hacendados, campesinos
vctimas de la explotacin, lo mismo
que la clase laboral representativa del
gremio textil. El lema cientfico, liberal
y positivista: Orden, paz y progreso, se
vena por tierra acompaado del
edificio social de la dictadura; la
causa: el terremoto revolucionario.
Ireneo Paz vio la marea
revolucionaria de intelectuales
ambiciosos, terratenientes, algunos
progresistas pero los ms,
oportunistas; todos ellos tratando de
abordar la nave que los conducira a
feliz puerto. El viejo liberal vio llegar
sus ltimos das en su antigua casona
de Mixcoac cuando la lucha de
caudillos impuso en la presidencia al
general Alvaro Obregn.
Escptico ante las revoluciones que
entronizaron a hombres y no a
principios, su actitud pragmtica quiz
en los ltimos instantes de su vida lo
llev a sonrer a la cada y a repetir
en fas desastres al hecho pecho.[6]
En conclusin, Ireneo Paz fue un
espritu crtico dotado de una fuerte
personalidad liberal; en este sentido
da ctedra a las actuales generaciones
sobre el ejercicio irrestricto del
derecho a la discrepancia.

La leyenda del bandido


Manuel Lozada

Cuando no haba concluido la primera


mitad del siglo XIX, brot de tierras
nayaritas un hombrecillo que troc el
arado por el arma homicida. En
aquellos dominios dej constancia de
su ferocidad, a tal grado que pas a la
historia con el apodo singular de El
tigre de Alica. Su verdadero nombre fue
Manuel Garca Gonzlez, pero cambi
su primer apellido por el de Lozada, en
agradecimiento a un to que lo protegi
en su infancia; ste fue Jos Mara
Lozada.
Lozada naci en un pueblo de
Nayarit, San Luis, ahora llamado de
Lozada. Esta pequea congregacin fue
fundada al terminar el siglo XVI por
fray Luis Navarro, religioso
franciscano y guardin que fuera del
convento de San Juan Bautista de
Jalisco. Jean Meyer, quien proporcina
los datos anteriores, asegura que la
fecha exacta del nacimiento de Lozada
fue el 22 de septiembre de 1828.
Como ya se dijo, Lozada era un
pacfico labriego a quien las
circunstancias adversas de la vida
hicieron que cambiara su camino,
segn la ancdota relatada por Ireneo
Paz, quien puso en boca del bandido su
confesin: Viva con mi madre en un
jacal, tenamos dos vacas y nuestras
gallinas, cuando un vecino llamado
Simn Mariles, aprovechando una
noche en que habamos ido a una boda,
nos rob las vacas, los becerros, las
gallinas y el poco dinerito que
tenamos en una olla. Cuando
regresamos y pude averiguar quin
haba sido el ladrn, dije a mi madre:
ste me las pagar!. Durante dos
aos no volvi a aparecer Simn, y
nosotros vivamos con mucha miseria;
pero al fin, creyendo que se nos haba
olvidado aquello, volvi; ya era yo un
hombre; me arm de un cuchillo, lo
estuve espiando, y al fin me lo encontr
en un sendero en que lo cos a
pualadas, creo que le di cincuenta.
Como se ve por el relato de Paz,
Lozada, en sus comienzos, era ya un
incipiente y sanguinario asesino que se
exceda en su venganza.
Para huir de la justicia se escondi
en la sierra de Alica y reuni a su
alrededor a un grupo de malhechores
que bajaban para cometer fechoras en
haciendas, caminos y ranchos. Al
principio se le adhirieron algunos
habitantes de San Luis, Pochotitln y
Zapotln.
Al final de una serie de robos de
baja monta, Lozada se aburri de
operar en pequea escala, pues como
todos los bandidos era ambicioso. De
pronto todo cambiara para l.
La Casa Barrn y Forbes y
sus tratos con Lozada

Debido a su cercana con el puerto de


San Blas y a su acelerado desarrollo
mercantil, Tepic, la cabecera del
sptimo Cantn de Jalisco, fue el
poderoso imn que atrajo a esa regin
a hombres de negocios britnicos y
estadunidenses. Dos de estos
extranjeros obtuvieron de sus
respectivos gobiernos permiso para
comerciar en este puerto: ellos fueron
Guillermo Forbes y Eustaquio Barrn,
quienes unieron sus capitales y
fundaron un negocio conocido como La
Casa Barrn y Forbes.
Debido a los constantes robos que
sufrieron en su negocio, los socios
decidieron entrar en tratos con el
bandolero, y comisionaron a Carlos
Rivas, dependiente de la sociedad, para
que contratara los servicios de Lozada.
Acaso pensaron que lo semejante se
cura con lo semejante.
Lozada acept y protegi de
inmediato los envos de plata y otros
efectos que salan y entraban
clandestinamente al nayar por el
puerto de San Blas. A cambio de su
proteccin, Lozada recibi buena paga,
pistolas y rifles ingleses.

Lozada y el distrito militar de


Tepic

Fue durante las administraciones de


Jurez y Lerdo de Tejada cuando, a
causa de las desavenencias con
Lozada, se discuti en el Congreso la
posibilidad de convertir el sptimo
Cantn de Tepic en Distrito Militar,
dependiente del Ministerio de Guerra y
Marina. Lozada estaba empeado en
tomar a su cargo la defensa de los
pueblos, pero a fines de 1872 la regin
estaba sometida a las autoridades
federales.
Lozada se convirti en un peligro
para la federacin cuando invadi los
distritos de Mezquitic, Colotln y
Valparaso, y se erigi en lder agrario
al repartir las tierras entre sus
seguidores. Las cosas cambiaron
cuando el antiguo protector y
contratante de Lozada, Carlos Rivas,
ya convertido en diputado, se uni a
Luis Rivas Gngora y Manuel Payno,
colegas suyos en el Congreso, para
elaborar un escrito en el que
presentaban un panorama sombro
para la entidad. Al documento lo
titularon La cuestin de Tepic, y en l
se estudiaban el problema y sus
alcances polticos y constitucionales.
Manuel Payno, bajo su mscara
conservadora, vea en Lozada un
simple revoltoso al que calific de
forajido comunista.
Con el tiempo, Tepic fue convertido
en territorio con plena independencia
de Jalisco, y recin en 1917 pas a ser
el Estado Libre y Soberano de Tepic.
Aqu es necesario detenerse un
poco para tratar de analizar la
personalidad del bandido. Dice Eric J.
Hobsbawm, que el bandolerismo social
es un fenmeno de alcance universal.
En las sociedades rurales es una
protesta endmica del campesino en
contra de la opresin y la miseria. Al
principio, el bandido carece de
ideologa, pero a medida que
evoluciona cobra conciencia de su
papel y entonces elabora un programa.
De este modo se convierte en
luchador agrario.
El bandido, convertido en activista,
encabeza las rebeliones campesinas y
aparece como un reinvindicador de las
causas sociales, mostrndose en toda
su dimensin. Es un dolor de cabeza
para los gobernantes, quienes optan
por hacerle la guerra hasta
exterminarlo a l y a su grupo.
Otro analista del fenmeno del
bandidaje, Paul J. Vandervoood, en su
libro Desorden y progreso, bandidos,
policas y desarrollo mexicano anot:
El ministro francs en Mxico,
bastante remilgado y harto pomposo
viendo las condiciones de la nacin
mexicana a mediados del siglo pasado,
conclua que el bandidaje se haba
institucionalizado. De hecho, afirmaba
Dubois de Saligny: Es la nica
institucin que puede tomarse en
serio. No exageraba. Los bandidos
haban alcanzado un estatus social
elevado por ser uno de los grupos de
intereses especiales mejor organizados
del pas. No slo haba que tratar con
ellos, sino que eran ellos quienes
dictaban los trminos del trato.

El ocaso de Lozada

La estrella de Lozada declinaba, sus


seguidores incondicionales se
comenzaron a apartar de l y la
persecucin en contra de ellos se hizo
patente. El bandido tena muchas
desavenencias por su vida desordenada
y lujuriosa: raptaba mujeres en los
pueblos que caan a su paso y se
convirti en el terror de los pueblos.
Para reforzar su autoridad declinante,
expidi un Plan libertador, proclamado
en la Sierra de Alica. Su rebelin era
contra el gobierno encabezado por
Sebastin Lerdo de Tejada, que entraba
en su fase final. El bandido decidi
jugarse su ltima carta, misma que
perdi frente al ejrcito encabezado
por Ramn Corona, su eterno enemigo,
en un punto llamado La Mojonera. Las
huestes de Lozada quedaron
despedazadas en las proximidades de
Guadalajara.
Persecucin y muerte del
bandido

Fue a finales de enero de 1873, cuando


el general Ramn Corona, en constante
comunicacin con Ignacio Luis
Vallarta, gobernador de Jalisco,
inform sobre la campaa en contra de
Lozada e hizo del dominio pblico la
energa con la que debera actuar para
batirlo. Aunque Corona subray que
los principales jefes lozadistas tenan
la intencin de negociar su indulto, l
mismo particip en la batalla que
cosech el triunfo definitivo sobre
Lozada; al general republicarlo lo
acompaaba el joven capitn Bernardo
Reyes, a quien comision para que
explorara el campo enemigo, pero
antes de la batalla de La Mojonera,
Reyes fue rodeado sorpresivamente por
algunos soldados lozadistas quienes le
mataron el caballo y obligaron al
capitn a abrirse paso con la espada;
el aguerrido centurin logr llegar
ante Corona y darle parte de su misin
y los incidentes que tuvo, lo cual le
vali el ascenso a comandante de
escuadrn.
Sebastin Lerdo de Tejada, despus
de conocer los partes oficiales de la
batalla, brind calurosamente por el
triunfo obtenido por Ramn Corona y
Jos Ceballos, otro destacado militar,
que entr en franca persecucin
cuando el bandido, despus de ver
derrotadas sus huestes, se ocult en la
sierra.
Por fin, el 19 de julio de 1873,
Lozada fue capturado y pasado por las
armas en un sitio denominado Los
Metates. El cadver, antes de ser
inhumado, estaba ataviado con un
humilde sayal franciscano. Vallarta y
Corona fueron informados de estos
hechos por el general Ceballos, quien
mandaba la columna que concurri al
acto del fusilamiento. El militar, fiel
testigo de los ltimos instantes que
pasara con vida el malhechor, dej este
testimonio: El feroz bandido muri
con entereza y ferocidad, pues ya en
momentos de ser ejecutado, dijo que no
se arrepenta de lo que haba hecho en
ese Distrito y excitaba a todos a que
siguieran ejemplo fue tal su cinismo,
que dijo que mora inocente, porque
nunca haba cometido un crimen, que
todo lo que haba hecho era por la
felicidad de los pueblos, y que algn
da conoceran la falta que haca para
el progreso de Mxico.
El jefe de la columna que pas por
las armas al condenado a morir,
tambin asent que Lozada era un
criminal y que tena instintos de
Tigre. La leyenda recogi este ltimo
testimonio y Lozada pas a la
posteridad como El tigre de Alica.
Octavio Paz escribi en Ladera Este:

Raza de ojos inmensos


pedernal la mirada
Hablan en jerigonza, tienen
ritos extraos,
Pero Tip Sultn, el tigre de
Mysore,
bien vale la pena Nayarit y
su tigre de Alica.

El escritor frente a la verdad


histrica

Para Ireneo Paz, la historia de Mxico


fue un rico filn del cual se poda
sacar provecho. Como escritor saba
que las masas eran iletradas, que no
lean por carecer de enseanza, y
donde la haba careca de lectores.
Entonces decidi convocarlos. Paz era
buen anunciante y empresario cultural,
sus ediciones ganaban prestigio.
Fundador de diversos peridicos de
corte satrico desde sus aos mozos, ya
instalado plenamente en la ciudad de
Mxico fund un rotativo de gran
circulacin, La Patria, que sali a la luz
el 15 de marzo de 1877, cuando el
general Porfirio Daz ascendi al
poder. Paz, antiguo seguidor y hombre
de confianza de Daz, apoy en su
peridico la Revolucin de Tuxtepec,
recin triunfante. Desde sus pginas,
un grupo deslumbrante de escritores
ganaron un buen prestigio y
consolidaron su fama, baste mencionar
a Ignacio Manuel Altamirano, Vicente
Riva Palacio, Jos Mara Vigil y Julio
Zarate. Como ilustradores destacaban
Jos Mara Villasana, Santiago
Hernndez, y un tercero no menos
famoso: Jos Guadalupe Posada, quien
en 1889, en La Patria Ilustrada, dio a
conocer su primera calavera catrina,
con el crneo, enflorado, un
resplandor de listones y un cuello de
encajera.
Paz haba modernizado su imprenta
y decidi los amplios tirajes. Para eso
comenz a sacar por entregas novelas
de folletn, y posteriormente, en otro
tipo de ediciones, dio a conocer al gran
pblico sus novelas histricas en dos
series. En la primera se enlistan: El
licenciado Verdad; La Corregidora;
Hidalgo; Morelos; Mina; y Guerrero; en
la segunda: Antonio Rojas, Manuel
Lozada (El tigre de Alica); Su Alteza
Serensima, Maximiliano; Jurez (en dos
partes); Porfirio Daz; y Madero.
Estas leyendas fueron editadas en
el perodo que va de 1886 a 1914.
Algunas se siguieron reeditando
sucesivamente. De la de Lozada se
conocen dos ediciones.
La imprenta, litografa y
encuadernacin de Ireneo Paz dio a
conocer multitud de ediciones, entre
las que se encontraban revistas de
modas, obras de literatura, hojas
sociales, tarjetas de presentacin,
invitaciones, avisos varios, libros
cientficos, calendarios, tesis, etctera.
En el semanario La Patria Ilustrada
colaboraron: Manuel Caballero, Rafael
de Zayas Enrquez, Juan de Dios Peza,
Jos Ferrel, Luis G. Urbina, Manuel de
Olaguibel, Luis del Toro, entre otros.
La imprenta ostent diversos
nombres, el primero fue El Padre
Cobos, luego La Patria, y finalmente el
de Imprenta y Encuadernacin de
Ireneo Paz. Los talleres estuvieron
ubicados en distintos lugares del
Mxico de entonces; a la fecha algunos
de los nombres de las calles donde
fueron instalados han sido cambiados,
tales como Callejn de Santa Clara,
hay Tacuba; Calle de Relox, ahora
Repblica de Argentina; Calle de San
Francisco, hoy Madero; Calle de las
Escalerillas, actualmente Repblica de
Guatemala; por ltimo, Calle de
Venegas, ahora de Jess Mara. La
imprenta oper desde sus inicios con
una vieja impresora marca Chandler,
1842, despus con una Liberty 1889,
trada de Chicago Illinois, U.S.A.

La literatura bandidesca
Los bandidos en la literatura cobraron
forma y accin a travs de la novela;
sus fechoras bordeaban el terreno de
lo fantstico. Se les ubicaba a todo lo
largo y ancho del territorio nacional.
Pantalen Tovar, en Ironas de la vida,
narra espectacularmente las
atrocidades que realizaban; los
bandidos cabalgaban en la realidad,
pero tambin, y sobre todo, en la
imaginacin de los cronistas, los
novelistas y los compositores
vernculos que cantaron sus proezas en
el alma popular del corrido.
Bandoleros famosos fueron
Heraclio Bernal, El Rayo de Sinaloa;
Joaqun Murrieta, El Bandido de
California, y Jos Ins Chvez Garca,
El Bandido del Bajo. La literatura
decimonnica nacional dio a la luz tres
novelas inmortales: Astucia o el Jefe de
los hermanos de la Hoja, de Luis
Gonzaga Incln, El Zarco o los
plateados, de Ignacio Manuel
Altamirano, y, por ltimo, Los bandidos
de Ro Fro, de Manuel Payno.
La leyenda del bandido Lozada se
dio bajo este contexto. Alguna simpata
debi guardar Ireneo Paz por Lozada,
pues el escritor no olvidaba que en
tierras nayaritas, cuando llegaron de
improviso Porfirio Daz y el grupo de
pronunciados en contra de Jurez, fue
en casa de Agatn Martnez, un
tepiquense, fiel seguidor de Lozada,
donde encontraron cobijo. Ecos de
Lozada quedaron reflejados en su
novela indita Zapata, donde da el
tratamiento de bandido social al jefe
suriano (eran ya los tiempos en que su
hijo, Octavio Paz Solrzano, se haba
pronunciado a favor del caudillo de
Morelos, de quien lleg a ser
representante en Estados Unidos y
secretario para cualquier negociacin
sobre los postulados agraristas).
Al novelar la vida de Lozada, Paz
hace un recuento pormenorizado de la
evolucin de este bandido de la sierra
de Alica y de las depredaciones de sus
generales. Sigue paso a paso sus
campaas militares y da testimonio de
hechos, circunstancias y lugares por
donde cruz en su vida el guerrillero,
especialmente por Jalisco, Colima y
Sinaloa, lugares preferenciales de sus
peripecias. Vale la pena citar otra de
sus novelas, la que hace referencia al
bandido Antonio Rojas. A Lozada lo
describe como un bandido camalenico
que unas veces se declaraba imperial y
otras veces neutral; y cuando se refiere
a sus enfrentamientos con su colega
liberal, Antonio Rojas, no duda en
calificar a ambos de desalmados,
diciendo que Luego que no
encontraban qu robar, prendan fuego
a los graneros y a cuanto no podan
echarse a las maletas.
Por ser testigo de muchos hechos
de armas en el occidente mexicano, la
novela sobre Manuel Lozada es quiz
la mejor obra salida de la pluma de
Ireneo Paz y la que da ms fiel
testimonio de los bandidos del
occidente mexicano, de sus fechoras,
sus guaridas y correras, que tuvieron
por escenario a Jalisco, Colima y
Nayarit. Un libro tan interesante slo
equiparable a El Zarco de Ignacio
Manuel Altamirano, no debe faltar en
la bibliografa sobre la novela
bandolesca mexicana.

Napolen Rodrguez
Ireneo Paz Flores

Esbozo biogrfico y
bibliografa

Naci el 3 de julio de 1836, en


Guadalajara, Jalisco; muri en la
ciudad de Mxico el 4 de noviembre de
1924.
Poeta, novelista, periodista,
redactor del Diario de los Debates y del
Boletn del Ayuntamiento del Distrito
Federal. Redactor del diario La Patria,
de los Almanaques del padre Cobos y
de la Patria Ilustrada, publicaciones que
vieron la luz en la ciudad de Mxico.
Diputado y viajero; esta ltima
actividad la realiz en representacin
de la prensa de la ciudad capital. Viaj
a los Estados Unidos de Amrica y,
como expositor de trabajos de
imprenta, represent a Mxico en Pars
en 1889 y 1900. Alcanz la banda de
general impuesta por Pedro Ogazn,
secretario de Guerra y Marina, y
general republicano en el gabinete de
Porfirio Daz.
Bibliografa

Produccin hemerogrfica:

1857-1861, Guadalajara. El
Independiente, Boletn de la
Guardia Nacional, La
Revolucin, El Voto del
Pueblo.
1863, Guadalajara. El Da, Sancho
Panza.
1864, Colima. Peridico Oficial, La
Aurora del Progreso, El
Pensamiento Pblico, La
Independencia.
1865-1866, Guadalajara. El
Payaso, El Noticioso.
1867, Culiacn. El Diablillo
Colorado, La Palanca de
Occidente.
1868, Ciudad de Mxico. El Padre
Cobos.
1877-1914, Ciudad de Mxico. La
Patria, La Patria Ilustrada, El
Reservista, El Pegaso, Arte y
Labor, Revista de Mxico.

Produccin bibliogrfica:

La bolsa o la vida, drama en seis


actos. Guadalajara, 1863.
Los hroes del da siguiente,
comedia en tres actos. San
Luis Potos, 1869.
La manzana de la discordia,
comedia en tres actos,
Mxico, 1871.
La piedra del sacrificio, novela
original en dos partes.
Mxico, 1871.
Amor y suplicio, novela histrica
en dos partes. Mxico, 1873.
Amor de viejo, novela humorstica.
Mxico, 1874. Guadalupe,
novela original. Mxico,
1874.
Cardos y violetas, Coleccin de
poesas, composiciones
dramticas y sonetos festivos.
Mxico, 1875-1878. Las dos
Antonias, novela. Mxico,
1883.
Doa Marina, novela histrica en
dos partes. Mxico 1883.
Datos biogrficos del general de
divisin C. Porfirio Daz, con
acopio de documentos.
Mxico, 1884.
Leyendas histricas de la
Independencia. Primera serie:
El licenciado Verdad; La
Corregidora; Hidalgo;
Morelos; Mina; y Guerrero.
Segunda serie: Antonio
Rojas; Manuel Lozada (El
tigre de Alica), Su Alteza
Serensima, Maximiliano;
Jurez (en dos partes);
Porfirio Daz; y Madero.
Mxico, 1886-1914.
Algunas campaas. Memorias en
tres partes. Mxico, 1884-
1885.
Los hombres prominentes de
Mxico. Edicin trilinge;
espaol, francs e ingls.
Mxico, 1888.
Los dos Antonios. Episodio
histrico de la Guerra de la
Intervencin Francesa en los
Estados de Occidente.
Mxico, 1893.
Mxico actual, galera de
comtemporneos. Mxico,
1898.
La exposicin de Pars en 1900,
memorias. Mxico, 1904.

Otras comedias:

Una lluvia de Inglaterra; El don de


errar; Lo mejor de los dados;
Estar para fiestas, etctera.
Album de Hidalgo. Con una
introduccin de Ireneo Paz.
Mxico, 1875.
Lecturas manuscritas. Autgrafos de
Contemporneos ilustres.
Libro dedicado a las escuelas
de la Repblica Mexicana,
con una carta de Ireneo Paz
dirigida a la niez, Mxico,
1888.
Calendarios del padre Cobos.
Efemrides y pequeas glosas
literarias y humorsticas.
Mxico, 1875-1923.
La hecatombe de Veracruz. Corona
fnebre en memoria de las
vctimas sacrificadas la
noche del 24 al 25 de junio.
Mxico, 1879.
Album de la Paz y el Trabajo.
Mxico, 1910. Joaqun
Murrieta, novela.

Obras inditas

Memorias de un viejo periodista, 8


volmenes;[7] Lusitania;
Hernn Corts; Las posadas
de Flora; El seor cura; Un
herejillo; Vencedor!; La
intrpida Susana; Generoso;
Una fecha gloriosa; La noche
triste; Zapata!
Captulo I

Indios Garroteros

ATENCIN, muchachos! dijo el que


haca de jefe de la gavilla a los ocho
hombres que le rodeaban, sentados
sobre la yerba a la orilla del ro de
Santiago. All viene ya Pascual y
parece que trae algo para nosotros.
Todos miraron en la direccin que el
que haba hablado les indicaba, viendo
efectivamente aparecer sobre la colina
un grupo de seis hombres conduciendo
en el centro de ellos a otro decentemente
vestido, mientras que uno de los mismos
bandoleros traa de la brida su caballo,
del que lo haban hecho desmontarse,
segn la costumbre.
Cuando este ltimo grupo lleg
adonde estaba el primero, todos se
levantaron, y el que haca de jefe se
adelant a examinar al prisionero.
Despus que lo hubo contemplado un
poco, dijo con aire despreciativo:
Lo que es ste no nos ha de traer
gran cosa.
No traigo nada, en efecto
contest el preso, pues slo vena con
el fin de hablar al jefe de estos hombres,
como lo he manifestado a los que me
salieron en el camino.
S dijo Pascual, luego que
nos vio, se dirigi a nosotros, y dijo:
Vengo a hacer un trato con el jefe de
ustedes, dnde puedo encontrarlo?.
Nosotros le dijimos que aqu, pues que
al cabo si trae intenciones, podemos
matarlo.
Y dinero? Y alhajas?
pregunt el jefecillo.
No traje nada, ignorando en qu
manos caera, y viniendo expresamente a
hablar con el jefe de la partida para
proponerle un negocio.
El indito, jefe de los ladrones, se
qued mirando otra vez fijamente a su
interlocutor, y luego le dijo:
Un negocio? Dgamelo pues.
Deseara que nadie pudiera
ornos.
El capitn, que era muy desconfiado,
hizo que se le registrara
escrupulosamente por si tena oculta
alguna arma, empu por su parte una
daga y le dijo:
Vngase para ac.
Al mismo tiempo, dirigindose a
Pascual, agreg:
Que estn listos los muchachos.
Y entonces se fue a una pea que
distaba como veinte pasos en donde se
sent, haciendo que el otro estuviera de
pie a cuatro pasos de distancia.
Aqu, en donde estamos, nadie
puede or lo que usted me diga.
Pues bien, seor cul es el
nombre de usted?
Para qu quiere saberlo? le
pregunt con la misma desconfianza.
Para nada, para hablarle por su
nombre; pero no me lo diga, si no le
conviene.
Me llamo Manuel Lozada.
Est bien, seor don Manuel, yo
vengo enviado por una rica casa de
Tepic para proponerle que se ponga a su
disposicin en los asuntos de los
contrabandos.
Eso le dejar a usted y a los suyos
ms provecho que desvalijar arrieros y
caminantes que no cargan por lo general
ms que lo muy preciso.
Lozada no comprendi o fingi no
comprender, y pregunt:
Qu contrabandos son sos?
Son unos cargamentos de
mercancas que unas veces entran por
los puertos permitidos, de acuerdo con
los empleados, y otras veces por
cualquier punto de la costa, y los cuales
tienen que ser defendidos de los
celadores o de cualquiera otra fuerza
pblica que pretenda capturarlos.
Y qu es lo que se gana?
Se puede ganar en cada
cargamento de sos, segn su
importancia y segn el trabajo que
cueste defenderlos; dos, tres, cinco, diez
y hasta veinte mil pesos.
Los ojillos del bandido brillaron de
codicia, y exclam:
Tanto as!
En un ao bueno y caminando con
fortuna pueden ganar ustedes de
cincuenta a cien mil pesos.
Virgen pursima!, cunto
dinero! Y ustedes que ganan?
Cuando ustedes lleguen a recibir
cien mil pesos, la casa se habr
embolsado ms de un milln.
Bueno, pero esos guardas de San
Blas tienen pistolas y carabinas, y son
muchos
No son tantos los celadores y
tienen que dividir su atencin en una
gran zona, de tal modo que nunca pueden
salir todos reunidos, y adems, a las
armas de ellos se pueden oponer otras
mejores.
Cuntos hombres tiene usted?
Tengo veinte, pero a la hora que
quiera tendr otros tantos.
No se necesitan ms que treinta o
cuarenta bien armados.
Nosotros no tenemos ms que tres
mosquetes, cinco pistolas, de las cuales
tres estn descompuestas, y algunos
puales y palos.
Se les mandarn cuarenta pistolas
y cuarenta rifles ingleses.
Lozada se restreg las manos y
pregunt palpitante:
De veras?
Hoy es lunes: el jueves estarn
aqu las armas si nos convenimos.
Por convenidos.
Sabe usted firmar?
No.
No importa, tiene usted palabra
de honor?
Soy cumplido, y la prueba de que
s cumplir lo que ofrezco, la dar a
usted, dicindole de corrido como estoy
aqu. Viva con mi madre en un jacal,
tenamos dos vacas, dos becerros y
nuestras gallinas, cuando un vecino
llamado Simn aprovechando una noche
en que habamos ido a una boda, nos
rob las vacas, los becerros, las gallinas
y el poco dinerito que tenamos en una
olla. Cuando regresamos y pude
averiguar quin haba sido el ladrn,
dije a mi madre: ste me la pagar!.
Durante dos aos no volvi a aparecer
Simn y nosotros vivimos con mucha
miseria; pero al fin, creyendo que se nos
haba olvidado aquello, volvi; ya era
yo hombre, me arm de un cuchillo, lo
estuve espiando, y al fin me lo encontr
en un sendero en que lo cos a
pualadas, creo que le di cincuenta.
Simn tena parientes y uno de ellos
autoridad; comenzaron a figurarse que
yo era el que lo haba matado. Me
armaron una trampa de la que me
escap, luego quisieron mandarme en
cuerda a Tepic, pero no pudieron porque
primero me les escond, y luego me les
fugu despus de que me haban cogido
matando a otro pariente de Simn, lo
cual me hizo buscar algunos amigos que
quisieran acompaarme a robar en el
camino para mantener a mi madre y
tambin para ya no pasar ms hambres,
una vez que nos haban quitado nuestras
tierritas y todo cuanto tenamos. sa es
mi historia.
Breve y expresiva por cierto.
Pues bien, una vez que usted tiene
palabra, seor don Manuel
Lozada se pavone por las dos
cosas; porque se le conceda que tuviera
palabra y porque se le llamara seor
don Manuel, de modo que nada deseaba
ms en aquellos momentos sino que se le
pusiera a prueba para ir ms all de lo
que se le pidiera.
Una vez que usted tiene palabra
repiti el empleado de la casa rica,
el jueves se encontrar aqu, en este
mismo sitio, para recibir las armas, tal
vez yo mismo vendr con ellas y con las
primeras instrucciones.
Pero sobre qu cosa tengo que
dar la palabra?
Sobre todo esto:
Primero, que siempre estar usted
dispuesto a obedecer ciegamente las
rdenes que le mande la casa.
Segundo, que en caso de que sea
necesario defender con las armas los
intereses que van a confirsele, lo haga
con toda decisin y arrojo, procurando
que nunca, por descuido, obtenga el
triunfo el enemigo.
Tercero, que siempre respetar y
har que se respete el contenido de las
cargas, y que en caso de que por
cualquier evento tenga que separarlas
del camino y ocultarlas, en ningn caso
hablar de extravos sino que empear
su palabra de devolverlas intactas.
Cuarto y ltimo, que en caso de que
usted o alguno de los suyos sea
aprehendido, jams pronuncien el
nombre de la casa, ni confiesen, aunque
los amenacen con fusilarlos, que tienen
ninguna clase de relacin con ella.
Arreglado, y si es preciso hacer
un juramento
Me basta con su palabra, seor
don Manuel. Est usted conforme?
Conforme. Ahora me toca a m.
Es justo: usted tambin ha de
querer una garanta de que se cumpla
por nuestra parte los compromisos.
De qu modo me asegura usted
que vienen las armas el jueves, y que no
viene en su lugar una fuerza encargada
de cogemos a todos, una vez que yo s
que ya se est tratando de eso?
Ustedes pueden vigilar el camino
desde aquellos picachos, con slo poner
all un viga, pero para que usted est
ms cierto de nuestra formalidad, voy a
darle una prueba. Me dice usted que no
sabe leer?
No.
Pero hay aqu alguno que sepa?
Pascual grit Lozada, ven
ac.
Vino Pascual, y el dependiente de la
casa rica sac de entre unos papeles de
la bolsa, que los bandidos haban visto
con desprecio, uno de cierta forma
particular con figuras impresas y con
nmeros escritos.
Sabe usted lo que es esto? le
pregunt a Pascual.
No, seor.
Pues esto se llama un vale al
portador de dos mil pesos, pagadero al
contado y sin reclamo en onzas de oro o
en pesos fuertes, como lo prefiera el
interesado. Comprende usted ahora?
Pascual recogi el papelito, lo mir
contra la luz, lo volte al revs y al
derecho, y devolvindolo, dijo al fin:
S, tengo idea de que estos
papeles son contraseas que se dan en
las tiendas para el dinero.
Con este vale continu diciendo
el dependiente, puede presentarse
cualquier enviado a la casa y recibir el
dinero sin que se le haga la menor
observacin. Aqu lo tiene usted, amigo
don Manuel. Esto es en cuenta de las
futuras utilidades.
Lozada tom el papelito, y aunque
tena ojos pequeos y poco expresivos,
se le abrieron de tal suerte, que parecan
querer salrsele de las rbitas. Quiso
decir muchas gracias, pero apenas pudo
decir suspirando con fuerza:
Todo est ya bien.
No haba qu ofrecer a aquel
generoso emisario ms que un poco de
mezcal y tortas fras rellenas de
picadillo, y eso se lo brind de buena
gana. Dio un sorbo, cogi una gorda,
mont a caballo y se despidi de todos
aquellos caballeros, que se quedaron
con la boca abierta, sin comprender bien
a bien lo que pasaba.
La lucha que sigui despus en el
interior de Lozada, fue de las ms
terribles. Cmo hara para cobrar
aquellos dos mil pesos? Si l mismo se
resolva a ir, no sera fcil que lo
conociera alguno y que lo
aprehendieran? Quin le daba
seguridad de que el papelito llamado
vale al portador no fuera una celada que
le pusieran las mismas gentes del
gobierno? No hubiera sido mejor haber
detenido a aquel individuo en rehenes
mientras se cobraba el dinero? En caso
de no ir l mismo, de quin se valdra
entre todos aquellos pillos, que no le
hiciera una jugada, alzndose con el
santo y la limosna? Pascual era el que
ms muestras de adhesin le haba dado,
el que le serva mejor, el ms
inteligente; pero precisamente por eso,
no sera capaz de apoderarse del
dinero, de las armas y de todo el
negocio proclamndose jefe de la
gavilla? Dejara perder aquellos dos
mil pesos que eran los primeros que le
caan, los primeros que iba a ver juntos,
los que le iban a servir de pie veterano
para su futura grandeza, porque tena
ambiciones grandes y se soaba jefe
hasta de unos doscientos bandoleros?
Yo mismo voy! dijo al fin,
vencido por la codicia, y escogi a dos
de los ms infelices, de los ms adictos,
para que lo acompaaran. stos no
hablarn, ni pensarn en matarme para
cogerse el dinero haba dicho
tambin.
Y fue y se present en el almacn,
entreg el cheque al cajero que ya tena
instrucciones, quien ni siquiera alz la
cabeza para mirarlo, sino que le cont
su dinero parte en oro y parte en plata,
segn quiso el interesado. Y Lozada
volvi a su campamento en un mal
caballejo y seguido de sus dos hombres
de a pie, sin que nadie le molestara.
Cuando el jueves siguiente recibi
las armas, que le fueron llevadas con
toda puntualidad al punto convenido, no
pudo menos de exclamar:
Vaya, se conoce que estoy
tratando con gente honrada.
A la vez el dinero le haba servido
para enviar a buscar caballos, monturas
y provisiones.
Seguramente que el dinero tambin
tiene un olor muy pronunciado, porque
desde muy lejos vinieron los indios ms
robustos y ms famosos a alistarse bajo
sus banderas, y ya a los pocos das
empez a sonar el nombre del bandido
hasta Guadalajara y Mazatln, en donde
decan a los pasajeros:
Mucho cuidado con la gavilla de
Manuel Lozada!
Captulo II

Viva la religin!

PASARON algunos aos, la gavilla


prosper tanto, esto es, adquiri tal
prestigio en el Nayarit, que ya todos los
indios de la comarca queran pertenecer
a ella, porque los que la haban formado
primitivamente estaban ricos, segn
ellos mismos informaban, con pocos
peligros y con fatigas verdaderamente
insignificantes, vindose por lo mismo
Lozada en la necesidad o de negarles
trabajo o de encomendarles que
formaran otras pequeas gavillas
dependientes de la principal, que fueran
a operar en remotas regiones. No slo el
mismo capitn, que se haba propuesto
no tener arriba de cincuenta hombres,
as por no hacer mucho bulto como por
la dificultad de mandarlos, se vio
precisado a mantener cien y hasta
doscientos sobre las armas para caer
con ellos, en las largas temporadas en
que no tena que hacer, sobre las
haciendas, fbricas y poblaciones en las
cuales se hacan destrozos
consiguientes, tales como los saqueos,
los asesinatos y los estupros y
violaciones. Principalmente cuando en
algn punto se les resista, cometan
desmanes espantosos. Si la resistencia
era dbil, procuraban matar de
preferencia a los que haban resistido;
pero si era vigorosa, dando por
resultado que los bandidos fueran
rechazados, con seguridad volvan ms
tarde con mayores fuerzas y procuraban
caer de sorpresa, a la media noche por
ejemplo, cuando eran menos esperados,
y todo era entregado al pillaje, a la
muerte, al incendio y a la destruccin.
Cuando ejercan estos actos de
venganza, eran insaciables, y no
perdonaban la vida a las mujeres ni a
los nios, entregndose la gavilla desde
el jefe abajo al desenfreno ms salvaje.
No habiendo quin les fuera a la mano,
ni quin pretendiera dominar sus
instintos brutales, y antes bien, viendo
que el mismo capitn saciaba as sus
apetitos camales como su sed de sangre
con natural ferocidad, cada cual
procuraba exceder en crueldad y
lubricidad a los otros, alumbrando las
llamas del incendio cuando ya todos
estaban borrachos, las escenas ms
espantosas, ms infernales,
desenlanzndose a veces la orga en
combates sangrientos, en que ellos
mismos, unos a otros se heran,
disputndose entre s las presas cuando
ya no haba a quien matar.
A la sombra de la gavilla de
ladrones y contrabandistas que mandaba
Lozada, y que era la que ms llamaba la
atencin de las autoridades que se
sucedan en Tepic con rapidez, segn las
frecuentes convulsiones polticas que el
pas experiment entonces, se levantaron
otras pequeas, que obraban por su
cuenta, procurando tambin
engrandecerse con el pillaje, de tal
modo que el comercio lleg a
paralizarse, porque no haba
cargamentos que pasaran por los
extensos contornos de la Sierra de Alica
que no fueran robados, ni haba
comerciante que no fuera desvalijado, ni
haba negociacin grande o pequea que
no sufriera asaltos o que no estuviera
amenazada de sufrirlos, puesto que muy
rara vez podan auxiliarse mutuamente o
esperar proteccin de las fuerzas
pblicas de los partidos beligerantes,
que tambin estaban viviendo sobre la
propiedad, aunque en algunos casos
dando recibos de lo que consuman para
que fuera o no reconocida la deuda por
la faccin que quedara triunfante.
Ahora vamos a salir de esas
generalidades para entrar en la relacin
de los hechos, y comenzaremos por
decir que en el ao de 1853 haba en el
pueblicillo de Atonalisco dos famosos
ladrones de animales que se llamaban
Ramn Nez y Ramn Galvn: el
primero era ya hombre maduro, casi
viejo, en tanto que el segundo apenas
contaba unos veinticinco aos, siendo
gil, robusto, audaz, malicioso y
valiente. Haban robado juntos una
partida de corderos, el segundo no
estuvo satisfecho del reparto, reclam al
viejo que haca de jefe y negndose ste
a satisfacer las pretensiones de Galvn,
fue asesinado mientras se encontraba
durmiendo. Ramn Nez tena un hijo
de dieciocho aos, llamado Prxedis, el
cual fue a recoger el cadver de su
padre, y despus de enterrarlo mont a
caballo y pasando por la casa de
Galvn, quien estaba a la puerta
departiendo muy tranquilo con varios
amigos y compaeros le dijo al pasar:
Con que t mataste a mi padre?
S, yo lo mat, porque no poda
aguantarlo, y qu?
Ahora nada, porque me voy de
aqu.
S, es mejor que te vayas, porque
si te quedaras tambin a ti
Nez entonces le hizo una seal
con la mano y meti espuelas a su
caballo, dicindole al partir:
Me voy, pero t me la pagars!
Galvn contest con una carcajada.
Desde ese momento se puso en
campaa uno de los peores bandidos
que hubo en el Cantn de Tepic: el
llamado Prxedis Nez.
Con el afn de hacerse de elementos
superiores a los que tena Ramn
Galvn para encontrarse en posibilidad
de combatirlo y acabarlo, reuni la
gente ms mala y ms desalmada que
pudo, dando con ella golpes audaces y
terribles, en que procuraba dar pruebas
de mayor salvajismo que Lozada, hasta
el grado de que ste mismo lleg a
alarmarse, mandndole decir que fuera
ms moderado en sus excursiones, si no
quera ver que la actitud defensiva que
tenan muchos pueblos de los
alrededores se convirtiera en ofensiva,
lo cual no poda menos de suceder si les
llegaban los clamores de tantos
asesinatos.
Entonces Prxedis Nez concibi
una idea llena de audacia para aquellos
tiempos, que llev a efecto,
presentndose personalmente a Lozada.
No pudo menos que quedar sorprendido
al ver que haba en el campamento del
bandido ms de treinta caballos muy
buenos, y que casi todos los jefes tenan
pistola al cinto, algunos espadas, y todos
magnficos rifles ingleses.
En cuanto a vestidos, no haba
diferencia ninguna entre unos y otros: el
mismo Lozada vesta con calzn blanco
de manta, teniendo las faldas de la
camisa de fuera. En lo nico que se
distingua, segn le informaron, era en el
sombrero lleno de galones, y cuando
montaba a caballo, en una silla llena de
plata, y en una chaqueta de cuero toda
bordada que sola ponerse como
distintivo.
Dnde est el comandante?
pregunt Prxedis al indio que le estaba
proporcionando tales noticias.
All dijo sealndole una
especie de tienda formada con un palo y
una frazada roja.
Yo soy Prxedis Nez dijo al
presentrsele.
Lozada se levant y se puso en
guardia porque saba que estaba delante
de l uno de los ms feroces bandidos
de la comarca.
Qu buscas aqu? le pregunt
luego.
Recib un recado tuyo contest
Nez siguiendo el tuteo que no fue muy
del gusto de Lozada.
S; te mand decir que no hagas
tantas barbaridades, porque en cualquier
da se vienen las tropas del gobierno y
ayudadas por los pueblos nos acaban a
todos.
No es tanto lo que he hecho, sino
que Ramn Galvn no me puede ver y es
el que ha de haber venido a decirte que
estoy asolando los pueblos.
Todos los das recibo quejas
contra ti, y algunas espantosas, y todos
los das me ruegan que caiga sobre ti y
te acabe, ofrecindome de varios
pueblos que me mandarn en cambio de
ese servicio, caballos, semillas, armas y
hasta dinero.
Es cierto eso que me dices?
S, y aun te advierto que no es
nada difcil que si no te andas con
cuidado te entreguen a las autoridades
de Tepic.
Para evitar esas habladas me he
venido con el nimo hecho de servir
contigo.
Yo no te necesito aqu: ya tengo
gente sobrada.
Manuel, admteme contigo y te
servir como ninguno.
No puedo.
Pues qu, ya te entiendes con
Ramn Galvn?
Tampoco a se lo quiero aqu; yo
no quiero jefes que vengan a mandarme,
sino soldados que me obedezcan
ciegamente.
Yo te obedecer ciegamente.
No quiero, te repito que no
quiero.
Pero entonces, no hemos de ser
ni amigos?
Amigos s, y como amigo es como
te he mandado decir que te alejes de mi
terreno y que no metas tanto escndalo.
Pasan de cien las gentes a quienes has
robado en tres meses y pasan de
cincuenta los muertos que has hecho con
tu propia mano.
No en tres meses, sino en siete.
Pues bueno, en siete.
Yo te ofrezco hacer en adelante
cuanto me digas, pues quiero ser tu
subordinado aunque no est contigo. Te
juro por los huesos de mi padre que est
en el cielo y por ese Sol que nos
alumbra, que siempre te obedecer y
vendr a servirte como el ltimo de los
tuyos cuando me necesites. Yo no
descansar hasta probarte algn da que
s ser muy mal enemigo pero muy buen
amigo, y yo soy amigo tuyo hasta dar la
vida por ti cuando se ofrezca.
Est bien le contest Lozada,
tendindole la mano.
Y como el mejor signo de amistad
entre los indios es algo de munificencia,
meti la mano al seno en donde le
colgaba una bolsa de cuero, sac de ella
una onza y entregndola a Nez,
agreg:
Toma esto para tu viaje.
Qued desde luego firmada la
alianza entre ambos personajes.
Entre tanto, Lozada permaneca
inactivo en su campamento situado en lo
que pudiramos llamar la boca de la
sierra, esperando con ansiedad algunas
instrucciones de Tepic que ya le tenan
anunciadas. Saba muy vagamente que en
Tepic se haba pronunciado un don Jos
Mara Espino, que despus haba
entrado all con tropas un jefe de los
liberales llamado don Santos Degollado,
que ste haba expulsado del Cantn a
don Eustaquio Barrn y a don Guillermo
Forbes; pero en la estrechez de su
inteligencia y de sus conocimientos, no
poda explicarse lo que todo aquello
significaba. Lo que ms tema por el
momento era que aquellas fuerzas que
saba que eran numerosas fueran a tener
la mala inspiracin de echrsele encima
una vez que se averiguara que l era
encargado de custodiar los numerosos
contrabandos que entraban a Tepic casi
todas las semanas.
Haban pasado cinco das desde su
conferencia con Prxedis, cuando
recibi un papelito en que se le avisaba
que por la tarde llegara la persona que
estaba aguardando. Desde luego dict
sus medidas para que tal persona fuera
encontrada en el camino y acompaada a
su presencia con toda clase de
consideraciones. Era el mismo
dependiente que haba ajustado los
tratados anteriores.
Cmo vamos, don Manuel? le
dijo tendindole la mano al bandido,
qu hay por aqu de nuevo?
Por aqu nada, sino que hace ms
de quince das espero que me digan lo
que he de hacer.
A eso vengo, a decirle lo que
tiene que hacer de orden de la casa.
Pues ya sabe que no tiene ms que
mandarme.
Es el caso que todo el pas est
conmovido, porque despus del triunfo
de los liberales contra Santa Anna, han
dado una Constitucin en que atacan la
religin catlica apostlica romana de
nuestros mayores y se necesita defender
a todo trance nuestra religin.
Lozada abri los ojos, quiso
comprender y dijo:
Eso pasar por all por Mxico.
Eso ha venido a Guadalajara, a
Tepic y a todas partes. Despus que
estuvo por ac Degollado y cometi
tropelas con los comerciantes
extranjeros, ser separado del gobierno
de Jalisco y llamado a Mxico a
responder de su conducta, segn est
arreglado por influencias superiores y
para ese tiempo que ser muy en breve
usted tendr que dar el grito de viva la
religin!
Ah!, yo tengo que dar ese grito?
No me cuesta nada, lo dar ahora mismo
si usted quiere, tanto ms cuanto que yo
soy muy devoto de la virgen de
Guadalupe.
Usted va a tener que mezclarse en
la poltica: va a tener que dar color
poltico.
No fue muy fcil que entendiera esto
Lozada, y entonces el dependiente tuvo
que darle una explicacin muy detallada
de los partidos que se disputaban el
poder, de los pretextos que alegaban
para hacerse la guerra y de lo importante
que era declararse por uno de ellos para
no ser hostilizado por ambos y antes
bien apoyarse en el que era ms fuerte,
ms popular y ms rico que era el de la
religin, por el cual haba declarado
abiertamente sus simpatas la casa que
le protega y a cuyas rdenes estaba.
Ah!, pues si la casa quiere que yo
defienda la religin, yo la puedo
defender desde maana mismo.
Al dependiente se le olvid darle
instrucciones sobre la manera en que
haba de hacer su pronunciamiento, as
como la fecha ms oportuna, por lo cual
Lozada que no haba sido pronunciado
nunca sino simple ladrn, ignorando las
frmulas, slo dijo a los suyos que
gritaran viva la religin! en la primera
funcin de armas que tuvieran y as fue
como un mes despus no teniendo a
mano ningn enemigo, se resolvi dar un
ataque con 200 hombres a la hacienda
de Puga el da 20 de septiembre de 1857
que fue el da designado para el
pronunciamiento.
Las gentes de la hacienda se hacan
cruces oyendo aquellos desaforados
gritos de viva la religin!, y ms
cuando fueron acompaados del saqueo,
de los asesinatos y de la borrachera, as
es que los que sobrevivieron se
preguntaban despus: qu religin es la
que estos bandidos proclaman?
Lozada que empezaba a comprender
su papel, escribi aquella misma noche
a la casa que protega:
Ya estoy pronunciado por la
religin!.
Captulo III

La primera campaa

SI Lozada se haba hecho de gran


nombrada en Sinaloa y Jalisco como
bandido clebre en los aos anteriores,
los excesos espantosos que se
verificaron en la hacienda de Puga al
grito de viva la religin! tuvieron
resonancia en toda la Repblica al
grado de que hasta un peridico
conservador de la poca, se expres as
de su correligionario:
En cuatro aos, ms de mil
habitantes de los cien mil a que asciende
la poblacin del Cantn de Tepic han
sido asesinados; ms de dos mil familias
saqueadas, la mayor parte de las
haciendas y ranchos de ganado robados
diariamente; en fin, no han tenido
seguridad algunas las propiedades todas
del Cantn, y casi no hay rancho, ni
hacienda, ni pueblo que no haya sufrido,
pues las mismas ricas haciendas que
entraron en transacciones con los
bandidos, tuvieron acaso ms que sufrir
por su alianza, por los subsidios de maz
y bestias que les facilitaban. De las
poblaciones importantes del Cantn,
Santiago y San Blas, han cado en poder
de los ladrones; San Blas por dos veces;
Santa Mara del Oro ha sido asaltado
una vez, abandonado otra. Compostela y
Jala han sido asaltados, y las otras
poblaciones, inclusive la ciudad de
Tepic han vivido en constante alarma.
De las fincas rsticas, slo las de Puga y
Mojarras y la fbrica de Bellavista se
han armado para resistir a los bandidos,
y de ellas Puga ha cado en su poder una
vez y Mojarras tres veces. Los ladrones
han recorrido en todas direcciones el
extenso Cantn, y slo en la fbrica de
Bellavista y en otras siete poblaciones
no han podido entrar, extendiendo fuera
de l sus depredaciones hasta los
Cantones de Colotlan, Ahualulco y
Autlan, y hasta los Estados de Zacatecas
y Sinaloa. Sin remontamos ms que
hasta el ao 1855, son tristes
testimonios de estos asertos el completo
saqueo del mineral de Hostotipaquillo,
en el Cantn de Ahualulco, y el robo y el
horrible asesinato del respetable
espaol don Francisco del Hoyo y de
sus hijos en la hacienda de San Antonio,
del Estado de Zacatecas. Esa sangre
inocente, infamemente derramada por
Lozada y sus bandidos, es una gota en
comparacin con los torrentes de sangre
con que han inundado el Cantn de
Tepic.
El general Anastasio Parrodi que
gobernaba en Guadalajara, por haberse
ido ya a Mxico el general don Santos
Degollado, en virtud de las altas
influencias puestas en juego, no obstante
ser hombre calmoso, se puso colrico
luego que recibi la noticia de las
atrocidades hechas por la gente de
Lozada, llam al general Juan N. Rocha,
y le dijo:
Conoce usted la Sierra del
Nayarit?
Muy poco, excelentsimo seor.
Pues busque usted alguno que la
conozca para que lo acompae, porque
deseo que vaya usted con su cuerpo y
con algo de artillera y caballera a
aniquilar al bandido Lozada y a su
gavilla.
Cundo debo partir, mi general?
Hoy mismo. La comisara pondr
a su disposicin los recursos necesarios
y usted eligir las fuerzas de artillera y
caballera que han de completar su
brigada.
El cuerpo de infantera que mandaba
Rocha tena seiscientas plazas, ms que
suficientes para dar buena cuenta de un
grupo de bandidos que a lo sumo poda
contar unos trescientos hombres, as es
que slo agreg a ellos tres piezas de
montaa y un escuadrn de ciento veinte
dragones de la mejor caballera que
haba en la plaza. Con esa fuerza sali
aquella tarde misma a quedarse en
Zapopan, y despus sigui haciendo
jomadas cortas sin ser molestado por
nadie, hasta entrar en Tepic el 6 de
octubre.
Una vez sobre el terreno vio Rocha
que la operacin no era tan sencilla
como se lo haba figurado, puesto que,
para perseguir a Lozada, tena que
meterse a la sierra, y una vez all, no
encontrara ms que peas desnudas en
que alojar a sus tropas y desiertas
barrancas y mesetas pedregosas y
estriles, en que si acaso, apenas
hallara un mezquino pasto para la
caballada, pero ni un grano de maz, ni
una gallina para sus soldados, adems
de que todo aquello era de por s
miserable en toda clase de elementos, lo
poco que haba estaba ya destruido por
los bandoleros, y si acaso quedaba algo
de sembrados y de animales, era tan
lejos que, ni despus de andar doce
das, se poda encontrar ni un charco de
agua, ni un cereal en medio de aquellas
salvajes montaas.
Los informes, los estudios del
terreno sobre los planos, todo lo
persuadi de que necesitaba para
emprender aquella campaa llevar hasta
el agua que haban de beber los
soldados y los caballos.
Lo escribi as el general Rocha al
general Parrodi, y hubo necesidad de
que fueran modificadas todas las
instrucciones que antes haban dictado,
por lo cual, el jefe de la expedicin
obrando muy activamente, apenas pudo
emprender sus operaciones despus de
doce das que emple en preparativos,
tiempo ms que suficiente para que
Lozada tuviera informes detallados del
ataque que se proyectaba, y consejos
muy oportunos respecto de lo que haba
de hacer para salir airoso de aquellas
escaramuzas.
Hasta entonces la gavilla haba
caminado con la ms grande fortuna: no
haba sufrido ms que la resistencia
pasiva de las haciendas que estaban
fortificadas; que unas veces las haca
caer el jefe en su poder por medio de la
astucia, y otras veces las abandonaba
cuando tropezaba con la menor
dificultad. Sucede que los bandidos, por
valerosos que sean, por ms que cuenten
con hombre y armas, y tengan toda clase
de superioridades sobre los atacados,
cuando stos se defienden con
resolucin, siempre huyen despavoridos.
Sucede tambin que los ladrones
llevando como llevan la ntima
conviccin de que cometen un delito por
el cual merecen la pena de muerte, se
asustan de cualquier ataque, o de
cualquier resistencia, desmoralizndose
fcilmente. As fue como en los aos
anteriores Lozada slo atac
poblaciones inermes, y siempre por
sorpresa y con toda ventaja. En los
contrabandos fue ms afortunado,
porque nunca hubo fuerzas de
consideracin que lo persiguieran, y los
pobres guardas de la Aduana ms bien
se ocultaban de l antes que tratar de
impedir sus fechoras.
Por lo mismo, a la primera noticia
que se le dio de que haban llegado
fuerzas considerables de Guadalajara
con el propsito de atacarlo en sus
madrigueras, vio juntrsele el cielo con
la tierra. Aqul fue el primer susto serio
que tuvo en su vida.
A la sazn, no tena ninguna
organizacin militar, no era su tropa ms
que una gran banda con un solo capitn,
e incidentalmente sola dar comisiones a
los indios que consideraba ms avisados
entre los que lo rodeaban para que
fueran con treinta o cincuenta a dar tal o
cual golpe, pero concluido aquello
quedaban los jefes de ocasin, iguales a
los dems.
De manera que lo primero que se le
ocurri o le aconsejaron en Tepic, fue
darse una organizacin militar, para
cuyo efecto nombr su segundo a
Pascual Topete. A un tal Nava, que haba
dado grandes muestras de arrojo y de
astucia, lo nombr jefe de la caballera
con unos quince caballos, que no haba
quien supiera montarlos. La infantera
fue compuesta de veinte pelotones de a
veinticinco hombres bien armados y
municionados. Cada soldado cargaba
adems de su fusil, dos sacos, uno
repleto de parque y otro de bastimentos,
que se componan de gordas, chiles y
pinole.
Dictadas estas disposiciones, se
retir a los lugares ms escarpados,
despus de pasadas las colinas ms
suaves de la entrada de la sierra,
colocando a sus hombres en grupos,
detrs de las peas, dominando los
nicos senderos que por all eran poco
practicables; aquello no necesitaba
fortificarse, ni se le ocurri hacerlo,
porque todo estaba naturalmente
forticado. Por de pronto no discurri
aprovecharse de las mismas ventajas del
terreno, dando orden a sus pelotones de
que tiraran sobre el enemigo luego que
apareciera, retirndose a las montaas
ms escarpadas que siempre tenan a la
espalda, en el caso de que la tropa
siguiera avanzando. Tema, sobre todo,
que los caones de Rocha dispararan,
porque era seguro que al primer
caonazo sus hombres se desbandaran
como palomas. As, su plan era huir,
siempre huir, sin disputar para nada el
terreno.
Si Lozada tena un terror invencible
a las tropas organizadas y
principalmente a la artillera, Rocha
temblaba al pensar en las fragosidades
del terreno en donde sus tropas iban a
ser fusiladas por enemigos invisibles y
al pensar tambin en las privaciones que
iban a tener y en los trabajos que iban a
pasar en sitios en que, segn le haban
dicho, no haba ni yerbas. Llevaba,
segn crea, suficientes vveres, pero
qu habra de carbn, de agua, de
abrigo y de tantas otras cosas
indispensables? Le pas lo que ha sido
tan frecuente en nuestras guerras: se da
orden a un subalterno de que vaya a
ocupar un punto habiendo en el
intermedio un gran ro, y lo primero que
se olvida es llevar el puente o los
materiales para hacerlo y hasta en el
momento de ver el obstculo se viene en
conocimiento de que no hay manera de
ponerse al otro lado del gran ro.
Todo lo que haban dicho a Rocha no
era nada en comparacin de la realidad:
al encontrarse en el terreno montaoso
se vio como en frente del infinito, en un
desierto sin lmites: ni una gente a quin
preguntar, ni una choza que demostrara
que haba por all sitios habitados, ni un
rbol, ni un animal, ni un hilo de agua
cualquiera, ni menos un lugar
fortificado, como deseaba, sobre el cual
pudiera emprender sus operaciones
militares. Sigui adelante con infinitas
precauciones para no caer en una
emboscada y hasta que ya haba andado
dos das y dos noches por aquel
inextricable laberinto, pudo observar
hasta con placer que haba sido
tiroteado su campamento.
Vaya! dijo, maana
tendremos combate. Y nombr las tres
columnas que haban de dar el asalto a
la posicin que supona tena ocupada el
enemigo.
A la maana siguiente no se vio ms
que cerros y ms cerros que se elevaban
unos a mayor altura que otros a medida
que se avanzaba, presentndose siempre
ms escarpados y ms imponentes los
que se aparecan delante despus de
haber logrado trepar a los primeros. No
obstante el silencio que sigui reinando,
sus columnas marcharon en zig-zag
paralelos y hasta cuando iban llegando a
la cumbre recibieron algunos tiros de
fusil viendo en seguida correr a unos
diez indios que abandonaron la posicin
ocultndose con las peas.
Rocha se daba a todos los diablos,
pero le pareca ridculo retroceder sin
haber empeado ningn combate, sin
llevarse aunque fuera un par de
prisioneros que acreditaran siquiera que
haba visto al enemigo.
Al da siguiente una circunstancia
casual le proporcion esta oportunidad
que tanto deseaba. Un oficial subalterno
que iba a la vanguardia, que era joven,
arrojado y aventurero, divis por la
noche una lucecilla en el fondo de la
barranca prxima. Se puso al frente de
los 25 hombres que formaban la
avanzada y bajo su sola inspiracin se
dirigi cautelosamente en direccin de
la luz, perdiendo dos hombres que se le
despearon en tal peligroso descenso.
Cualquiera otro se hubiera desanimado
con este accidente lo mismo que con las
dificultades que se le presentaban en un
terreno tan accidentado, pero l sigui
adelante creyendo que si daba un golpe
de mano se le perdonara su
imprudencia.
Tena cuatro horas de aquella penosa
marcha cuando empez a percibir voces
de unos diez o doce individuos que
estaban alrededor de la lumbre asando
carne. Entonces dict sus medidas en
voz muy queda para que se siguiese la
marcha con el mayor silencio,
previniendo que no se dispararan las
armas sino en el caso de que se les
hiciera viva resistencia. El slo les
gritara: Rndanse!, al mismo tiempo
que todos estuvieran sobre ellos
apuntndoles.
Se hizo como lo haba dispuesto: el
terreno era ya plano, la oscuridad era
profunda y pudo formar un semicrculo
con su tropa que se acerc poco a poco
sin ser sentida adonde estaban los
indios.
Por todos no eran ms que quince
hombres con algunos que estaban
acostados.
Cuando Esparza, era el nombre del
oficial, estuvo ya a unas cuantas varas
en que fcilmente poda ser visto con los
reflejos de la lumbre, empu la pistola
amartillada y dijo dando un salto y
ponindola al pecho del que estaba ms
cerca:
Rndanse ustedes o los matamos.
Fue tal la sorpresa que recibieron,
que ninguno trat de defenderse, las
armas estaban tiradas, tenan que hacer
un movimiento para levantarlas y
ninguno quiso hacerlo por temor a ser
fusilado. Solamente dos de los que
estaban acostados y que por fortuna para
ellos estaban un poco ms lejos,
pudieron huir agazapndose, casi sin ser
notados, pues si algunos de los soldados
los vieron no quisieron hacerles fuego.
Doce fueron los hombres que
quedaron prisioneros y a todos se les
ataron las manos a la espalda con las
correas de los fusiles, dejndose atado
solamente a uno de ellos de una mano y
un pie llevando los extremos de las
correas dos soldados, el cual deba
servirles de gua para regresar, segn
les haba ofrecido.
Y en dnde est Lozada?
pregunt Esparza a este gua que era el
nico que haba querido hablar.
Ya debe ir lejos contest,
porque fue uno de los tres que corrieron.
Ya se comprende que Esparza se
estir los cabellos de clera.
La vuelta fue ya fcil porque iban
bien conducidos por el gua.
Esparza lleg a su campamento en la
madrugada, dio cuenta de lo ocurrido y
se lo desaprob Rocha porque era muy
apegado a la disciplina; pero no
obstante, escribi luego pidiendo un
ascenso para aquel astuto oficial.
Los once hombres que no hablaron
fueron fusilados, y al gua se le puso en
libertad para que fuera a decir a Lozada
lo que haba sucedido con sus
compaeros.
En el mismo da regres el indio
manifestando de parte de Lozada que
deseaba terminar aquella guerra y que se
sometera al supremo gobierno siempre
que se le otorgara un indulto en toda
forma.
Dos dificultades se presentaron:
Rocha no se consideraba con facultades
para indultar, ni Lozada saba escribir
para firmar su sumisin y ambos
tuvieron que conformarse con dejar
aquel negocio confiado a la palabra.
Rocha regres a Guadalajara en
donde se le necesitaba con urgencia y
Lozada continu poco despus haciendo
sus mismas fechoras.
Captulo IV

Una mujer varonil

PRXEDIS Nez comprendi con ojo


perspicaz que no era de las autoridades
de Tepic, que ya no tenan predominio
alguno en el interior de la sierra del
Nayarit, de quienes tena que cuidarse
principalmente, sino de Manuel Lozada,
que segn los vuelos que iba tomando,
protegido como estaba por una casa
poderosa, lo cual no era ya para nadie
un misterio, por ella predestinado o
extender su poder, l era ya el amo, y
por eso haba acudido a rendirle pleito
homenaje. Habindole tendido aquel la
mano, sin gozar por eso de privilegio
para que no lo asesinara cuando le
conviniera, al menos poda servirse de
l como un aliado y tal vez las
circunstancias se encargaran de llegar a
ponerles en el caso de auxiliarse
mutuamente. As es que lleg muy
satisfecho al lugar en que lo esperaba
Domingo Navarro con su gente que se
compona de cuarenta hombres, todos de
a pie pero armados con buenos fusiles.
Vamos a Atonalisco por unos das
solamente le dijo a su segundo que
era muy joven y a quien distingua
porque era hermano de su novia Dolores
Navarro.
Arreglaste alguna cosa? le
pregunt su presunto cuado.
Estuve con Lozada y me ofreci
su proteccin, pero a condicin de que
no escandalicemos mucho para no
llamar la atencin de las fuerzas del
gobierno.
Y l?
Lozada est protegido por gente
rica y ya no se ocupa mucho de los
negocios pequeos.
Nada menos que hace ocho das
una partida suya asalt a unos arrieros
que pasaron por San Lionel quitndoles
cuanto llevaban.
De todas maneras, es necesario
darle gusto, ya que nada nos cuesta irnos
a descansar unos das en Atonalisco.
Pues vamos adonde dispongas
le contest Navarro con tono zumbn.
Y como no tenan nada que arreglar
para moverse, se pusieron desde luego
en marcha para el pueblecillo, adonde
llegaron al da siguiente.
Dolores Navarro era una indita
primorosa: sus facciones eran todas
correctas, que no obstante su color
moreno, resaltaba por encima de l su
gran belleza. Tena ojos muy grandes,
muy negros y muy expresivos; boca
pequea y graciosa con labios finos y
encendidos, que al abrirse enseaban
una dentadura soberbia; el valo de su
cara era insinuante y atractivo y a todo
se agregaba una abundante cabellera que
le baaba las espaldas, vindose fresca,
rozagante, limpia, como si a todas horas
acabara de salir del bao. Vesta
generalmente unas enaguas encamadas y
una camisa siempre muy blanca,
rodendole el seno con sus negros
bordados, los cuales aparecan medio
cubiertos con su rebozo de algodn.
No obstante vivir rodeada de
bandidos, todos la haban respetado
hasta entonces, y la costumbre por su
parte haba hecho que no les tuviera
repugnancia, considerando como cosa
muy natural que casi todos los del
pueblo fueran ladrones. As fue que
cuando Prxedis lleg a la humilde
casita en que viva Dolores con su
madre y otro hermano pequeo, ella
sali a recibirle, tendindole los brazos
y agasajndole como si llegara de una
campaa gloriosa.
Qu sorpresa nos das, hombre!
No te esperbamos.
Ya sabes que no me puedo pasar
muchos das sin verte le contest el
bandido, cogindole brutalmente las
mejillas y besndoselas.
Has tenido muchos peligros, no
te ha pasado nada desagradable?
Ya te contar, ya te contar, ahora
vamos entrando para saludar a tu madre.
Qu gusto va a recibir, porque te
quiere mucho!
Y cogidos de la mano entraron a la
cocinita con techo de zacate, que estaba
en el rincn del corral, en donde la
vieja, que no lo era mucho todava,
preparaba un sencillo almuerzo.
Aqu est Prxedis le grit la
muchacha.
Que entre, que entre, aunque sea
aqu, porque tengo ganas de verlo.
Prxedis entr teniendo que
agacharse, porque apenas caba por la
puertecilla, y despus de haber abrazado
a la madre de Lola, se sent casi en
cuclillas sobre una gruesa batea que
puso boca abajo. La muchacha se sent
en el suelo ponindole un codo sobre las
piernas, y sin dejar de verlo.
No te parece, madre, que viene
ms fornido y ms buen mozo?
Buen mozo siempre lo ha sido,
pero en efecto, me parece ms grande y
ms gordo.
Prxedis se sonri y les dijo:
No he de haber cambiado mucho
en dos meses que hace que no nos
vemos.
Y has hecho dinero? le
pregunt la madre al tiempo que echaba
los frijoles en la cazuela.
Apenas el necesario para
mantener a mi gente. Lo que tengo ya, es
una gran cantidad de animales que no
podr vender sino cuando venga alguna
tropa a Tepic, y eso por segundas manos,
porque tengo all muchos enemigos.
Y a propsito de enemigos, no
sabes que Galvn ha jurado tu muerte?
Como yo he jurado la suya:
estamos pagados.
Y figrate agreg la muchacha
, dizque ya supo que somos novios y
dizque ha ofrecido venir a robarme.
Prxedis cambi de color,
instintivamente llev la mano a la
pistola, y dijo con tono colrico:
En eso he pensado muchas
veces es lo que siempre me tiene
inquieto Oh!, si ese tal se atreviera a
hacerme una jugada
Pero crees que nosotras nos
dejaramos?
Y qu pueden ustedes solas
contra la fuerza? Yo creo que deben
irse muy pronto de aqu.
Despus hablaremos de eso, ahora
sosigate y toma un taco con nosotras.
Prxedis comi, pero estuvo
sombro. Sali despus a ver a su gente
y a decir que le ensillaran su caballo y
lo llevaran al oscurecer a la casita de
las Navarro.
Tena presentimientos, pero adems
de los presentimientos, al llegar al
pueblo le haban dicho que Galvn se
haba dejado ver el da anterior a cosa
de cinco leguas con una fuerza
considerable.
Apenas haca media hora que le
haban trado el caballo y lo haba atado
l mismo en una tranca del corral,
cuando percibi con el odo fino del
bandolero, un rumor lejano. En esos
momentos estaba con Dolores sentado
en el batiente de la puerta de la casita, le
tena cogida una mano y se la solt
levantndose como movido por un
resorte.
Qu tienes? le pregunt ella
tranquila.
No has odo, Lola?
Qu?
Pisadas de muchos caballos.
Aprensiones tuyas; han de ser las
vacas que vuelven al corral.
Apenas acababa de decir esto
Dolores, cuando se oyeron muy cerca
tiros de mosquete.
Es Galvn! grit Prxedis,
corriendo adonde estaba su caballo.
Cuando sali a la puerta, Navarro ya
estaba all con diez hombres, a los
cuales efectivamente haba hecho
retroceder el mayor nmero de la fuerza
que traa Galvn.
Ustedes slganse por el corral
brincando la cerca dijo Prxedis
apresuradamente a las mujeres, nos
veremos dentro de un rato por el arroyo,
pero caminen hasta lo ms lejos que
puedan ir. Nosotros los entretendremos
aqu un tiempo.
Y luego con la sangre fra que tuvo
siempre a la hora del peligro, dijo a los
suyos:
Un tiro solamente y luego a
hacemos de la esquina. Sganme.
En efecto, cada uno de los suyos
dispar su arma contra el grupo que se
les echaba encima y se ampararon luego
de un paredn desde donde siguieron
haciendo fuego, aun impidiendo que los
de Galvn llegaran a la casita de las
Navarro.
Despus de varios esfuerzos intiles
en que la gavilla de Galvn tuvo que
sufrir mucho, pues recibi el fuego a
quemarropa, ste suspendi el fuego
mientras haca que parte de su fuerza
rodeara el terreno para coger a Prxedis
por la retaguardia. Entonces ste
abandon el campo protegido por la
oscuridad.
Cuando Galvn perdi la pista a sus
enemigos, volvi a la casita y dijo a
cuatro de los suyos:
Squenme de all a Dolores.
A poco volvieron dicindole:
No hay nadie: se la han llevado.
Pronunci Galvn una atroz
insolencia y luego agreg:
Se me escap de entre las manos a
m, pero no se escapar de la trampa que
le pongan los tepiqueos.
Y mand como un pequeo desahogo
dado a su clera que se fusilaran tres
prisioneros que haba hecho de los de
Prxedis durante las escaramuzas.
ste, al da siguiente, escolt a su
novia y a la madre de sta hasta
ponerlas en el camino de Tepic.
Vaciando en el rebozo de la ltima una
vbora de cuero llena de onzas de oro
que llevaba, le dijo:
Ustedes slo estarn bien en Tepic
por ahora: no tengan cuidado, que yo les
mandar dinero para que no les falte
nada.
Hubo las resistencias de costumbre,
cedieron las mujeres, se despidieron, y
en seguida Prxedis se hizo a un lado
del camino solamente para pasar all la
noche, porque estaba rendido de fatiga.
Muy de madrugada, al incorporarse
en su lecho con sobresalto, porque haba
credo percibir en sueos algn rumor
de gente, cuando abri los ojos, lo
primero que vio fue un grupo como de
sesenta soldados que tenan las armas
embrazadas. El oficial se adelant y le
dijo ponindole en el pecho la espada:
Es usted Prxedis Nez?
A qu he de negarlo? Yo soy.
Y aunque lo negara, la denuncia
que tengo en este papel me da el santo y
sea.
Galvn era el que lo haba
denunciado como lo comprendi
Prxedis mordindose los puos de
rabia.
Se le mont en un mal caballo, bien
atados los brazos a la espalda, y se le
llev en medio de la escolta hasta la
crcel de Tepic, sin que pudiera hacer la
menor tentativa para escaparse.
Pasaba esto el ao de 1859.
Los habitantes de Tepic se
estremecieron de gozo, considerando
que el ejemplar tan necesario que iba a
hacerse, contribuira a que terminara el
bandidaje que los tena tan azorados.
Todos pedan a una voz la muerte de
Prxedis Nez. Unos exigan que se le
matara desde luego sin formacin de
causa y otros que se le juzgara
brevemente en un consejo militar.
Ejerca la autoridad un hombre
escrupuloso y mand que se le
instruyera causa en toda forma.
Entonces llovieron al juez del
proceso las pruebas testimoniales,
siendo acusado Nez de treinta
asesinatos y de ms de cincuenta robos
en despoblado as como de otros tantos
asaltos a mano armada de fincas, lo
mismo que de los correspondientes
incendios.
Casi todo lo que haban hecho
Lozada y Galvn le fue atribuido a
Prxedis Nez; se le conden a muerte
y se le puso en capilla con aplauso de
toda la poblacin que suspiraba por un
ejemplar para escarmiento de los dems
bandidos.
La nica que velaba era Dolores y
era la nica que sin derramar una
lgrima rondaba da y noche por cerca
de la crcel.
Oye, Lucifer dijo a uno de los
soldados con quien haba hecho amistad,
llamndolo aparte, es cierto que
Prxedis est encapillado?
Maana lo fusilan contest
Lucifer.
Toma este dinero le dijo
prontamente Dolores para que les
compres cuanto vino quieran a todos los
de la guardia, pero t no bebas ni una
gota; toma para ti estas dos onzas de
oro.
Son buenas?
S, son buenas. A qu horas
entras de centinela?
A las doce.
A esa hora estar all cerca mi
hermano con caballos, de los cuales uno
es tuyo para que tambin te vengas con
nosotros.
Y a Prxedis quin le habla?
T mismo le dices que se salga
por el postigo: no tengas miedo de que
te oigan, pues si les das mucho vino
todos estarn a esas horas dormidos.
Lucifer vacil.
Te ofrezco otras dos onzas si
sacas con bien a Prxedis.
Trato hecho dijo Lucifer
resueltamente, lo sacar.
A las once y tres cuartos Dolores se
acerc de puntillas al cuerpo de guardia:
todos dorman: slo un soldado se
acerc a ella y le hizo una seal
ponindose un dedo en los labios. A las
doce se relevaron los centinelas. Media
hora despus salan dos hombres
descalzos y de puntillas por entre los
soldados. Uno de ellos dio un beso a
Lola. Era Prxedis Nez librado por
ella de la muerte.
Captulo V

El Cuartel General

HEMOS dicho que lo primero que hizo


Lozada luego que se vio libre de las
tropas organizadas y adquiri la
certidumbre de que en Tepic no haba ni
doscientos hombres que pudieran
destacrsele, fue faltar a su palabra
respecto a la sumisin convenida, pero
no realizada. Si bien permaneci unas
semanas en aparente inaccin pensando
en lo ventajoso que era la disciplina y lo
bien que con ella podran defenderse
aquellas inaccesibles montaas, ni
disolvi toda su gente, ni lleg a
formarse la resolucin de deponer las
armas. Lejos de eso, comision a
Pascual Topete para que fuera a decir a
sus amigos de Tepic que tena necesidad
de una persona que supiera algo de
milicia, y llam a su lado a todos
aquellos indios de la sierra que tenan
reputacin de giles, de astutos y de
valientes, haciendo nombramientos y
dndoles sueldos militares.
Uno de los que se le presentaron
entonces, fue Andrs Rosales, que haba
sido soldado y que medio saba leer y
escribir.
Qu graduacin militar voy a
tener aqu? le pregunt.
Pues te har capitn le contest
Lozada.
Y usted, qu cosa es?
Yo soy el jefe.
Bueno: todos los jefes son
generales, coroneles, o comandantes
Pues ser comandante.
Y por quin ha sido hecho el
nombramiento?
Por nadie todava, pero estoy
aguardando que me lo mande el
gobierno.
Bueno. Para cuando se pueda es
necesario tambin pedir los dems
despachos de los que manden la tropa,
porque slo valen cuando los da el
gobierno.
Lozada entonces se conform con la
necesidad que haba tanto de tener l un
nombramiento reconocido, como de
arreglar su gente militarmente.
Como resultado de sus gestiones, se
le presentaron all don Carlos Rivas y
don Fernando Garca de la Cadena, que
se llamaba general, los cuales
extendieron a don Manuel Lozada (que
desde aquel da comenz a ser Don) un
nombramiento provisional de teniente
coronel. En cambio de ese servicio
prest al primero unos cuatrocientos
indios, una verdadera chusma, pero bien
armada y municionada, con la cual
march a sofocar un pronunciamiento
que en favor de la libertad haban
verificado varios vecinos de Ixtlan. Don
Carlos Rivas atac a los pronunciados
(que se hicieron fuertes en el pueblo ms
por miedo a los lozadeos que porque
tuvieran elementos para combatir) el da
26 de octubre de 1858 y fue rechazado;
pero al da siguiente recibi refuerzos y
continu el ataque con ms vigor, hasta
que los sitiados enarbolaron bandera
blanca, saliendo una comisin a pedir
garantas. Estos comisionados fueron
aprehendidos y fusilados, lo cual oblig
a los de la plaza a seguir defendindose
hasta el da 27 a las doce del da en que
se rindieron, siendo fusilados sin
ninguna formalidad los seores Pedro
Martnez, Jos M. Magaa, Agustn
Bonilla, Ignacio Zamorano, Francisco
Robles y don Prxedis Arcadio.
Mediante un rescate de dos mil pesos
cada uno, se salvaron don Juan
Francisco Azcrate y don Vicente
Sancho Venegas. El pueblo fue
entregado al saqueo, y cuando los indios
de Lozada se embriagaron, no habiendo
quien pusiera coto a sus desmanes, se
entregaron a excesos de barbarie que
recordaban despus de muchos aos con
terror los que sobrevivieron al desastre.
Baste decir que todo lo dejaron
convertido en ruinas, y principalmente a
las mujeres.
Ya en el ao de 59, que fue cuando
se escap Prxedis Nez de la crcel
de Tepic, Lozada tena unos mil
quinientos fusiles, dos caones y no
menos de ochocientos hombres que
vivan del botn que cogan en los
pueblos y haciendas donde se
presentaban, ya fuera de paz o ya fuera
de guerra, pues tenan la creencia de que
todo lo ajeno les perteneca.
En ese tiempo le haba mandado
Miramn desde Guadalajara su
despacho de coronel y comandante
general de la Sierra de Alica, de manera
que ya sus robos y asesinatos estaban
legalizados por el jefe de un partido
poltico militante. Por otra parte, sus
relaciones estrechas con personas
ilustradas como don Carlos Rivas y don
Fernando G. de la Cadena, le haban
hecho limarse un poco en los asuntos
pblicos que se debatan entre los
conservadores y los liberales, as como
tambin adquirir ligeras nociones de
militarismo para dar aunque fuera una
mediana organizacin a sus tropas,
contando a la vez con una docena de
capitanes, antes de gavillas de ladrones,
y ahora de compaas de soldados
armados de fusil, que con su sombrero
de petate y con su calzn recogido hasta
las ingles, saban marchar por donde se
les ordenaba haciendo buena cara al
peligro.
As fue como en junio de 1859 ya
pudo atreverse a bajar Lozada de la
sierra con su gente y hostilizar a los
liberales que ocupaban la plaza de Tepic
sosteniendo frecuentes y reidas
escaramuzas. Los liberales que la
ocupaban eran don Antonio Rosales y
don Ramn Corona pertenecientes a la
Brigada de don Plcido Vega y el
comandante militar del Distrito era don
Santiago Aguilar, quien comunic el 23
de junio que Lozada haba sido
derrotado, retirndose con las chusmas
que le quedaban a la hacienda de San
Cayetano. Pero los liberales tuvieron
que evacuar la plaza el 28, retirndose
rumbo al Rosario, porque el general
reaccionario don Leonardo Mrquez
estaba ya muy cerca con doble nmero
de tropas. Este jefe ocup a Tepic el 29
de junio por la tarde, y lo primero que
hizo fue enviar una comisin a Lozada
previnindole que se presentara en el
Cuartel General a recibir rdenes.
Aqu fueron los apuros de El Tigre
de Alica.
Vaya usted, don Manuel le
decan sus capitanes, qu dir el
seor general Mrquez si no lo
obedece?
Que diga lo que quiera contest
Lozada con firmeza, yo no s ni
hablar, ni s como he de presentrmele.
Y luego
En su interior, eran sus crmenes los
que le llenaban de desconfianza contra
todo lo que oliera a autoridad, y se
preguntaba a s mismo si una vez
estando en poder de Mrquez, no le
vendran a ste tentaciones de fusilarlo
para dar gusto a tantas gentes como de
seguro se le quejaran de sus muchos
crmenes?
As fue que contest al general
Mrquez que las rdenes que tuviera que
comunicarle se las mandara por
conducto de don Carlos Rivas que era
persona de toda su confianza.
Mrquez, sin embargo, tena
vivsimos deseos de conocer a aquel
hombre feroz, que le ganaba en malos
instintos y en hechos perversos, lo cual
era mucho decir, y le propuso tener con
l una entrevista fuera de la poblacin.
Lozada tampoco accedi.
Entonces Cadena le dijo a Mrquez:
Lozada es un indillo de los ms
insignificantes: no tiene ni buena
constitucin, ni buena figura, ni
fisonoma inteligente, ni siquiera alza la
vista para hablar con las personas que
no son de su raza; adems, no ha querido
hasta ahora vestirse porque la ropa le
estorba y usa slo calzn blanco, con la
camisa de fuera.
Mrquez se qued estupefacto.
Y ese hombre es coronel y ha
sido nombrado comandante militar de la
Sierra de Alica? pregunt.
Tiene el arte de dominar a los
suyos, goza de gran prestigio como
astuto, tiene el valor resignado y pasivo
de todos los indgenas, es sobrio y
resiste las mayores fatigas sin comer ni
dormir, pareciendo positivamente una
fiera de las montaas.
Mrquez se conform con estos
informes y mand regalar a Lozada un
caballo, una pistola, algunas otras armas
y unas cargas de parque,
recomendndole que atacara con bro y
destruyera a cuentas fuerzas liberales se
le presentaran, debiendo tener en
perspectiva por el buen cumplimiento de
aquellas instrucciones los honores
militares que fueran compatibles con sus
mritos, con el agregado de los
beneficios espirituales que le acordaran
los pastores de la Iglesia.
Mrquez regres a Guadalajara en
donde era urgente su presencia, y
Lozada qued como seor y dueo del
Cantn de Tepic con facultades amplias
para dirigir all la guerra y la poltica.
Esta nueva posicin lo embaraz de
pronto y aun estuvo a punto de cederla a
los personajes de Tepic, que se haban
puesto a sus rdenes; pero Rosales,
Galvn, Nava, Topete y dems capitanes
que estaban a su lado le hicieron
presente que era necesario conservarla,
dndole como razn toral que si la
autoridad era la que haba de
perseguirlos y juzgarlos por sus hechos
anteriores, ejerciendo ellos la autoridad
no habra en lo sucesivo quin pudiera
perseguirlos en todo el Cantn.
Es verdad! exclam Lozada
convencido; pero entonces
necesitamos establecer un Cuartel
General y traemos algunos plumarios
para que contesten las cartas y hagan el
dems trabajo que se necesite, porque lo
que es en Tepic yo no he de encerrarme.
Naturalmente suspicaz y desconfiado
como todos los indios, crea que
establecindose en Tepic, cualquier da
se vera atacado por fuerzas regulares
que le obligaran a huir, lo cual sera de
mal efecto y adems quin sabe si a
alguno se le antojara darle un veneno o
meterle un pual En fin, que no poda
vivir tranquilo y feliz sino en sus
madrigueras.
Entonces se acord establecer el
Cuartel General en el pueblecillo de San
Luis, de cuyos suburbios era l
originario, lugar un poco estratgico,
siendo como el principio de la Sierra y
desde donde poda dominarse la llanura.
All haba organizado sus principales
expediciones y sin ser sentido lo mismo
haba cado a los caminos y haciendas
de Ahuacatlan, que a los de Santiago y
Compostela, extendindose sus correras
hasta ms all de Navarrete, cuando se
haba tratado de algn contrabando
importante.
Adems, Lozada tena ya caudales
cuyo monto no conoca, que enterraba
hoy aqu y ms all otras veces con
muchos trabajos y precauciones, que
necesitaba ya poner en un lugar seguro,
lo mismo que las armas y municiones
sobrantes. Se resolvi, pues, que su
estancia sera San Luis, que ms tarde se
llam San Luis de Lozada, escogiendo
un gran terreno en el cual bajo su
direccin se levant una casa de adobe
con dos pisos para ocupar l el superior
y dejar el de abajo para las oficinas y
habitaciones de sus gentes de confianza,
cuya casa qued terminada en pocas
semanas, una vez que contaba con el
trabajo gratuito de sus soldados.
Hasta entonces esos soldados no
haban tenido paga, como no la tuvieron
tampoco en lo sucesivo, mantenindose
a sus expensas de un modo frugalsimo.
Cuando fueron slo ladrones, sin tomar
parte en la poltica, cada cual era dueo
de lo que se coga, a no ser una alhaja
valiosa, un caballo bueno o algn objeto
que llamara la atencin, en cuyo caso se
los recoga Lozada; ahora que ya eran
soldados se les daba rancho compuesto
de las reses y de los granos que se
quitaban a las haciendas, a las cuales se
les impuso la obligacin de contribuir
proporcionalmente al sostenimiento de
las tropas. Cada soldado tena, sin
embargo, la orden de llevar siempre
consigo un saco de totopo o maz
molido para el caso en que tuviera que
hacerse una marcha imprevista.
Lozada luego que se afirm en la
necesidad que exista de cargar y ejercer
aquella comandancia con que se le haba
brindado, tuvo la precaucin de mandar
emisarios a todos los pueblos de la
Sierra para que dijeran de viva voz a
sus habitantes que estaban obligados,
bajo pena de muerte, a presentarse en el
Cuartel General al primer llamamiento
que se les hiciera, llevando sus armas
los que las tuvieran y cada uno su
bastimento para la campaa. De esta
manera se propona levantar un ejrcito
a la hora que se ofreciera: hasta despus
fue dando a cada pueblo su organizacin
militar.
Una vez hechos los aprestos
aconsejados por su instinto natural para
dar brillo a su comandancia y cuando
observ que ya tena un buen nmero de
papeles que se le dirigan de todas
partes, sin encontrar que hacer con ellos,
mand que le remitieran de Tepic los
empleados correspondientes para
manejar las oficinas del Cuartel
General, llegndole a consecuencia del
pedido al da siguiente un secretario,
dos escribientes y un curandero.
El secretario era don Miguel de
Oseguera, persona de unos treinta aos,
de mediana instruccin, pero muy sagaz
y muy conocedor de todos los recursos
del Cantn, as como de sus habitantes,
por la prctica que haba tenido en las
oficinas.
A m me envan como su
secretario dijo a Lozada.
Lozada se qued vindolo por
debajo del sombrero de palma que tena
encasquetado, con su desconfianza de
costumbre, y le pregunt:
Y qu tiene que hacer conmigo el
dichoso secretario?
Tiene que acordar con usted los
negocios que se ofrezcan, guardando
sobre todos ellos el secreto
indispensable. Seor don Manuel
agreg luego con despejo, confe en
m como en su padre mismo y no le
pesar.
Intil es decir que poco tiempo le
bast a Oseguera para hacerse de las
confianzas de Lozada, dando un impulso
tal a todos los ramos y principalmente a
la organizacin hacendara y militar del
Cantn, que qued encantado el caudillo
con tanta sabidura.
Qu ms? Oceguera fue el primero
que consigui que Lozada se pusiera
chaqueta y pantalones, que se enseara a
escribir algunas letras del alfabeto, que
se acostara en cama y que comiera con
tenedor.
Captulo VI

Arroyos de sangre

LOZADA se llen de soberbia con aquel


rpido encumbramiento que le haba
proporcionado su generoso compaero,
de quien reciba y a quien le daba ese
ttulo y el de amigo en la
correspondencia que continuaron
cultivando, y de tal modo tom a lo
serio su nueva investidura nuestro
terrible personaje, que obligaba a los
correos que le llegaban a que le
hablaran de rodillas, a sus soldados que
le besaran la mano y a sus capitanes a
que le dieran tratamiento de seora y
aun de excelencia.
En esos momentos en que tan
orgulloso estaba, esto es, el 6 de
septiembre de 1859, cuando don
Leonardo Mrquez an permaneca en
Guadalajara apoderndose de unos
seiscientos mil pesos que le causaron
muchos dolores de cabeza, sucedi que
el abogado y general don Esteban
Coronado, procedente de Sinaloa, se
apoder a su vez a viva fuerza de Tepic
con mil doscientas blusas coloradas,
derrotando igual nmero de soldados
pertenecientes a tropas de lnea y
lozadeas que mandaban jefes tan
bizarros de la reaccin como el general
Moreno y el coronel don Juan de
Argelles, quienes apenas lograron
escaparse para la sierra dejando ms de
trescientos prisioneros y entre ellos dos
jefes de graduacin que fueron
fusilados, segn la costumbre.
Lozada crey que era llegado el
momento de corresponder a las
distinciones que se le haban hecho, y lo
primero que hizo, despus de recoger
los dispersos de la tropa con que haba
reforzado antes a la guarnicin de Tepic,
fue mandar que se interceptara tanto el
camino de Sinaloa como el de
Guadalajara para aislar al enemigo,
apostndose l mismo en Sanguangey a
retaguardia de otras partidas que haba
situado en San Cayetano en actitud
completamente hostil para la plaza.
Coronado, que por su parte era tan
altivo como valiente, y que adems
estaba engredo con su reciente victoria,
juzg que aquellos movimientos de las
chusmas lozadeas eran temerarios,
puesto que nunca podan contener el
menor mpetu de sus fuerzas aguerridas
y disciplinadas, y para tener despejado
el terreno por de pronto, se conform
con mandar a uno de sus jefes de
batalln ms distinguidos, al coronel
Ignacio Martnez Valenzuela, que
adems de ser un cumplido militar, fino
y agradable en su trato, era un guapo
mozo, con mucho partido entre el bello
sexo, y un alegre y espiritual camarada:
un patriota en suma, que por todas sus
brillantes cualidades pareca
predestinado a hacer una gran figura en
el porvenir. Llevaba este jefe de
segundo al entonces teniente coronel don
Ramn Corona como conocedor del
terreno e iban mandando entre los dos
unos quinientos hombres, infantera y
caballera y tres obuses de montaa.
El general Coronado dijo a
Valenzuela:
Coronel: Los indios de Lozada les
tiemblan a las blusas encarnadas. Con
esa fuerza que usted lleva basta y sobra
para ahuyentar al enemigo aunque cuente
con dos mil o ms hombres. El objeto
que usted lleva es tener expedita la
comunicacin con nuestros amigos de
Jalisco, que usted sabe nos esperan con
ansia. Ese objeto ha trado Rojas,
proteger nuestro paso y llevarnos para
concurrir el asedio de Guadalajara; pero
nosotros no podremos arrancarnos de
aqu mientras no nos organicemos mejor
y mientras sobre todo, no veamos
despejar la incgnita de Sinaloa. Aqu
necesitamos sostenernos un poco de
tiempo todava para acudir adonde sea
ms necesaria nuestra presencia. Estoy
cierto de que los indios se dispersarn
luego que usted salga al camino y
entonces se situar en San Leonel
ejerciendo la mayor vigilancia en ambos
caminos y sin cesar de ponerme
diariamente al corriente de sus
operaciones. En cualquier caso
imprevisto se aconsejar de Corona que
conoce a palmo el terreno y la guerra de
estos indios.
Descuide usted, mi general
contest el intrpido Valenzuela, todo
se har a la medida de sus deseos.
Coronado se qued naturalmente
muy tranquilo, con la plena confianza de
que el arrogante Valenzuela cumplira
con aquella misin que le pareca tan
sencilla. Qu esfuerzo haba de costarle
dispersar a aquellas chusmas
indisciplinadas y semi-salvajes?
Segn la tctica de los lozadeos,
luego que observaron aquella salida de
tropas se hicieron a un lado del camino
cargndose hacia las alturas de la sierra,
lo cual hizo entender al jefe de la
expedicin que huan para no volver
ms y as lo particip a Coronado, quien
le repiti la orden de que se situara en
San Leonel; pero Lozada no se dorma,
haba hecho que fueran contados los
hombres y elementos del enemigo,
reuni a dos mil de los suyos que hizo
aproximar con toda cautela, y cuando
juzg el momento propicio destac
partidas con el objeto aparente de
recoger ganado, ocultando el grueso de
sus fuerzas en el rancho de la Labor. El
ardid dio el resultado que se haba
propuesto. El enemigo se lanz en
persecucin de las partidas para ir a
caer exactamente en la emboscada,
siendo Corona el nico que se libr de
ella por haberse pasado de largo hasta
Tepic con parte de las fuerzas.
Valenzuela era brioso y no le faltaba
sangre fra, organiz sus mermadas
tropas del mejor modo que le fue
posible y aun logr romper el cerco de
hierro que se le puso por aquellos
enemigos que no volvan nunca la cara
cuando reconocan su superioridad; pero
no se le dej ni un momento de reposo
en la retirada: perdi primero sus tres
caones, luego vio caer uno tras otro sus
oficiales, disminuir hasta una quinta
parte sus hombres, y por fin se encontr
de tal modo rodeado que quiso, como
ltimo recurso, atrevesarse con su
misma espada el corazn en el momento
en que fue hecho prisionero. Le vio un
solo momento la faz a Lozada, cuando
ste se acerc y dijo a los suyos:
Fuslenlo luego.
Bandido! pudo apenas
murmurar Valenzuela cuando cay
atravesado de varios tiros, siendo en
seguida despedazado por un centenar de
lozadeos que fueron a mojar sus armas
en la generosa sangre del vencido.
Cuando el combate ces, el Sol
estaba cayendo ya a plomo y haca
reverberar las armas, los charcos de
sangre y las blusas rojas regadas en una
legua de terreno.
La persecucin sigui contra los que
se haban ocultado entre las peas, entre
los arbustos o en los jacales, los cuales
eran sacados arrastrando y en seguida
despedazados.
Coronado se estremeci de horror al
tener noticia del desgraciado fin que
haba tenido el intrpido, el generoso, el
noble Valenzuela, lo mismo que los
oficiales que lo acompaaban, algunos
de los cuales fueron fusilados y
colgados.
Rojas, comprendiendo bien las
consecuencias que poda tener aquel
desastre, fue luego a ver a Coronado y le
dijo:
General, vmonos saliendo de
aqu.
Cmo! Usted me propone que
abandone esta plaza teniendo elementos
para defenderla?
Yo s lo que le digo: esos indios
se alzan mucho cuando obtienen un
triunfo. Si a Valenzuela lo derrotaron
dos mil, sobre Tepic vendrn cuatro o
cinco mil que nos atacarn como
demonios. Vmonos!
Yo aqu los espero.
Entonces como yo vine solo a
llevrmelo y usted no se va
Qu?
Tendr que irme yo.
Obre usted como le parezca.
Rojas tom estas expresiones al pie
de la letra, alist su brigada, se provey
a la fuerza de lo que necesitaba y sali
aquella misma tarde para el sur de
Jalisco evitando un mal encuentro con
Lozada.
Segn lo haba previsto Rojas, El
Tigre de Alica envalentonado por el
fcil triunfo que le haba hecho dueo de
tres piezas de artillera, de cuatrocientos
fusiles y muchas cargas de parque, al da
siguiente se puso en marcha sobre la
plaza de Tepic con setecientos indios
ms que bajaron de la sierra al olor del
pillaje, dando orden a otros ochocientos
que haba diseminados en los caminos
para que se reconcentraran,
presentndose el 31 con todas sus
chusmas a la vista de la poblacin.
Coronado tena setecientos hombres
escasos: el pueblo tepiqueo, o porque
estuviera dominado por las influencias
conservadoras que eran las ideas que se
atribuan a Lozada, o ms bien por el
terror que inspiraba ese monstruo, del
cual no haba que esperar ms que
represalias espantosas si llegaba a
entrar en la plaza, se mostr indiferente
para con el jefe liberal que se preparaba
a defender los intereses comunes y ste
tuvo que atenerse a sus propios
elementos confiando en que podra
oponer con ventaja a las chusmas su
tctica militar.
El l. de noviembre dando aullidos
salvajes atacaron los lozadeos
divididos en grandes trozos, la plaza de
Tepic, con un arrojo extraordinario, pero
la metralla de seis piezas de artillera
los hizo pedazos y esto los aplac un
poco sin que cesaran los tiroteos.
Entonces el intrpido Coronado se
desprendi del Cuartel General para
practicar un reconocimiento con objeto
de organizar una salida acompaado
slo de su Estado Mayor y cay en una
emboscada que le pusieron los indios en
las ltimas casas, en cuya escaramuza
perdi dos caballos, quedando herido
gravemente en una pierna. A pesar de la
herida sigui batindose solo con sus
oficiales, abrindose paso por entre el
enemigo que lo tuvo cercado por todas
partes. Cuando lleg a su casa perdi el
conocimiento.
Fue atendido por el doctor Cuesta, el
cual declar que si se le amputaba la
pierna podra quedar bueno en un mes, y
que si se curaba la herida no podra
levantarse antes de seis meses.
Coronado dijo entonces:
Que se haga la amputacin. Esa
pierna le har falta al general, pero su
tiempo es de la Patria.
La operacin no dio el resultado que
se esperaba. El valiente general pereci
despus de haberla sufrido con tanta
resignacin como heroicidad.
Su cadver fue depositado con la
pompa posible en la capilla de los
Dolores.
La plaza no slo continuaba
asediada, sino que era atacada a todas
horas por las turbas furiosas que
llegaban hasta los dbiles parapetos que
se haban improvisado, y desde donde
eran rechazadas a fuerza de metralla, y
en medio de los fuegos tom el mando
de la guarnicin el coronel Fernando
Cordero, jefe del Batalln de
Chihuahua, que no era ni con mucho del
temple de Coronado.
Este jefe vio sombra la situacin y
pens en un medio, que era ya
imposible: en el de abrirse paso por
entre las chusmas lozadeas para
regresar a Sinaloa.
Sus subalternos todos le expusieron
que seran rodeados y despedazados por
el enemigo en el largo trayecto que
tenan que recorrer y que muy felices se
consideraran con poder llegar al ro de
Santiago en donde infaliblemente seran
acabados. La opinin que prevaleci fue
la de que deban continuar el plan del
general Coronado que haba consistido
en sostenerse mientras llegaban los
refuerzos de Sinaloa o Jalisco que se
haban pedido.
Vana esperanza! Ni uno ni otro
Estado mandara el menor auxilio en
aquellas circunstancias. De don Plcido
Vega no haba que esperar nada, porque
adems de ser lento para todas sus
disposiciones, nada deseaba tanto como
el mal xito de Coronado, porque lo
haba temido como rival peligroso. De
los jefes liberales de Jalisco, mucho
menos, porque a ms de que bastante
que hacer tenan con las huestes
conservadoras que haban adquirido en
todo el pas grandes ventajas en
aquellos das, deban estar disgustados
con las fuerzas de Coronado que no
haban continuado la marcha que estaba
convenida, no obstante haberles
mandado para expeditarla a la brigada
Rojas.
La situacin por lo mismo sigui
siendo muy comprometida.
Lozada supo que haba muerto
Coronado; reuni luego a los
comandantes y les dijo lleno de feroz
alegra:
Ahora es tiempo de
almorzrnoslos.
Hemos de atacar todos a un
tiempo? le pregunt Rosales.
Todos a un tiempo.
Mi coronel le dijo Nava,
dejaremos una reserva.
Y para qu es la reserva?
Para proteger la retirada.
Nosotros no vamos a retirarnos,
sino a entrar.
Pues entonces haga su merc lo
que guste.
Y su merc mand que cada
comandante se pusiera a la cabeza de
trescientos o cuatrocientos hombres y
que todos a la vez se metieran por las
calles que ms les gustaran.
El ataque del da 4 por lo mismo fue
brutal pero desordenado, y ese desorden
salv a los de la plaza que pudieron
hacer un blanco seguro en los pelotones
que desembocaron por las calles a
pecho descubierto.
stas quedaron sembradas de
cadveres.
Un jefe inteligente hubiera hecho una
salida sobre aquellas masas que se
retiraban atropelladamente como haban
entrado, pero Cordero no tena tamaos
de primer jefe, estaba acobardado y lo
nico que estudiaba era la forma de
salvar el pellejo. sta se le present
proponiendo por s y ante s una
capitulacin que Lozada acept gustoso
porque ya estaba su gente volvindose
en grandes grupos a la sierra; pero
aprovechndose de las circunstancias
dict sus condiciones.
Se permitira a Cordero llevar slo
una escolta de cincuenta hombres. Todos
los dems quedaran como prisioneros
de guerra, esto es, como vctimas para el
matadero.
En cambio, podan seguir al jefe
capitulado las familias que quisieran, y
muchas fueron las que lo siguieron.
Las armas, pertrechos y bagajes
seran recibidos por una comisin que
bajara del cerro del San Juan.
Todo fue aceptado por Cordero, que
lo que quera era salir cuanto antes de
aquella ratonera, y despus de la entrega
acordada hizo su salida en medio de la
gritera de los indios que hacan su
entrada tirando los sombreros al aire y
regocijndose ya con el atracn de
sangre y de saqueo que iban a darse.
Cordero, que lo que quera era
salvar la vida, ni esto consigui, porque
llegando a Sinaloa, lo mand fusilar don
Plcido Vega en castigo de su
desgraciada capitulacin, en tanto que
los lozadeos se entregaban en Tepic al
pillaje, que era de rigor, sacando de las
casas, despus de ser robadas, a los que
en ellas se haban escondido huyendo de
la muerte.
Lozada, por su parte, despus de
haber escogido para s los mejores
caballos, las mejores armas, los
equipajes, las alhajas y el dinero,
escogi tambin doscientos y tantos
prisioneros que mand bien escoltados
para San Luis, que era en donde
celebraba sus pacficas carniceras.
Dej a sus amigos Cadena y Rivas la
encomienda de establecer las
autoridades, y l se fue al da siguiente a
presenciar las atrocidades que deban
cometerse con sus vctimas. Para
economizar plvora, mand degollarlas,
y sus miembros fueron arrojados a la
gran fosa que haba mandado hacer para
reunir en ella a sus enemigos.
Captulo VII

Los triunfos de Lozada

HEMOS dejado a Prxedis Nez


despidindose de su Lola en los
momentos de salir milagrosamente de la
crcel en donde estaba encapillado para
morir al siguiente da. A esa joven debi
la vida, y reconocindolo as l, hubiera
querido llevrsela consigo, pero ella le
dijo:
Vete pronto, pronto: despus me
buscars o yo te buscar.
Prxedis mont en uno de los
caballos que se le tenan dispuestos, en
otro mont Lucifer, el soldado; Navarro
ya estaba montado lo mismo que el mozo
que haba tenido los caballos de la
brida. Navarro dijo luego:
No hay que paramos, o nos hacen
una descarga.
No hay quin replic Lucifer,
todos estn durmiendo.
No obstante esa seguridad, Prxedis
se puso al frente de la pequea
caravana, y salieron los cuatro de Tepic
sin que nadie los molestara.
Por la maana no se hablaba de otra
cosa en la poblacin sino de la atrevida
fuga del bandido, que de seguro iba a
seguir cometiendo sus travesuras de
costumbre.
La autoridad, que fue la ltima que
supo lo que haba pasado, mand que se
le siguiera a eso de las ocho de la
maana, cuando el prfugo estaba a diez
leguas de distancia.
De la misma manera, la noticia de la
milagrosa fuga de Prxedis Nez se
difundi por toda la Sierra
sorprendiendo ms que a nadie a Galvn
que ya contaba con tener aquel enemigo
menos, que no era nada despreciable.
Sin embargo, estaba al lado de Lozada,
contaba con su apoyo, aun le haba
hecho compadre suyo y de pronto nada
poda temer de aquel que deba sentirse
contra l sediento de venganza.
El primer pensamiento de Prxedis
tan pronto como estuvo en la Sierra
fuera de toda persecucin que le
pudieran hacer las autoridades de Tepic,
fue dirigirse a San Luis, en donde estaba
a la sazn Lozada, pero luego que estuvo
cerca adquiri la noticia de que se
encontraba all tambin Ramn Galvn
con mando de fuerza, y entonces desisti
de tal pensamiento, enviando a Navarro
para que participara en su nombre a don
Manuel que se encontraba libre y que
estaba a sus rdenes.
Navarro pas muchos trabajos para
poderse acercar a don Manuel, que ya
entonces comenzaba a hacerse algo
invisible, aun para los mismos suyos,
lleno de desconfianzas, como viva
perpetuamente, cuyas desconfianzas se
traducan por miedo a los envidiosos, a
los que apetecieran apoderarse de su
fortuna y a sus enemigos; pero al fin
logr ser recibido y le dijo:
Vengo de parte de Prxedis.
De manera que es cierto que se
escap de la crcel?
S, mi coronel, en la noche
vspera del da en que iba a ser fusilado.
Y cmo estuvo eso?
Navarro le cont algunos
pormenores.
Me alegro, hombre, dile que me
alegro mucho. Y ahora qu piensa
hacer?
Quera venir a prestar sus
servicios con su merc, pero supo que
aqu estaba Galvn y pens que no
podan parar en bien.
De modo que siguen siendo
enemigos?
Ahora ms que nunca, porque
adems de que Galvn intent robarle a
su novia, fue quien lo denunci para que
lo cogieran.
Galvn dice que no es cierto.
A Prxedis se lo dijo luego luego
el oficial que lo aprehendi y lo mismo
se lo volvieron a repetir los jueces.
Yo tengo que componer eso
murmur Lozada, porque no me gusta
que haya pleitos entre los amigos.
Despus de reflexionar un poco,
agreg:
Dile a Prxedis que est bien; que
no se quede por ahora ni en Atonalisco,
ni por aqu cerca, hasta que lo llame.
Est bien, mi coronel. Y puedo
asegurarle tambin que su merc sigue
siendo su amigo y que cuenta con su
proteccin?
S, s, me gusta mucho Prxedis, y
siento que est enemistado con Galvn,
pero ya acabar eso. Dile que queda
libre para sostenerse como pueda
mientras viene al servicio de las armas.
Navarro se fue, encontr a Nez en
el fondo de una barranca por donde
corre el ro de Alica en aquel lugar, y le
dijo el resultado de su misin. Prxedis
lo oy cabizbajo, y slo dijo:
Galvn ha de conseguir hacerle
mala sangre contra m. Vmonos, pues,
adonde podamos estar con seguridad.
Y se fue hasta la sierra de las
Palomas, distante doce leguas de San
Luis; all organiz una gavilla de quince
hombres de a pie, con la cual hizo
correras hasta cerca de Bolaos,
dominando todos los caminos que estn
bajo la parte oriental de las cordilleras,
en los cuales desvalij a los pasajeros,
cayendo de cuando en cuando a los
ranchos, hasta reponer en ms del triple
su deteriorada fortuna, en dos aos de
campaa vandlica.
Dejemos ahora al buen bandido
Nez en su lucrativo ejercicio, que no
hubiera sido tan malo, si no lo hubiera
acompaado con la sangre de cincuenta
vctimas inocentes que sacrific en esos
dos aos, segn sus bigrafos, y
volvamos a Lozada, que despus de su
permanencia en Tepic, en donde recibi
las calurosas felicitaciones que desde
Guadalajara le envi Mrquez por su
victoria, recomendndole que atendiera
a la mejor organizacin de sus fuerzas
para que pudiera acudir con ellas a
llenarlas de laureles en el interior y
otras cosas que el caudillo de Alica no
comprendi muy bien, sali con tres mil
hombres mal vestidos pero bien
armados, llevando artillera y
abundancia de pertrechos de guerra.
Adnde iba el coronel-bandido con
aquellos grandes trenes, que sin haberlo
pensado jams se le haban venido a las
manos? Pues iba nada menos que a
conquistar Sinaloa, para cuya gran
hazaa le haban estado animando
vivamente, tanto Mrquez que todava
no era arrebatado por Miramn de
Guadalajara, como sus parciales, o ms
bien puede decirse sus subalternos
Rivas y Cadena, que estaban a su lado
viendo seguramente el provecho que
poda quedarles con aquel formidable
apoyo.
Lozada era sin duda el jefe de todas
las hordas salvajes, pero aquellos, como
ms civilizados le servan de
consejeros, y siempre que se ofreca
tomaban parte en los combates aunque
figurando en escala secundaria, pues el
que estaba gozando de nombre y de
prestigio en el partido clerical, era El
Tigre de Alica, como lo llamaban ya en
esas fechas los boletines de los
revolucionarios.
Emprendi la marcha aquel
abigarrado ejrcito en los primeros das
del ao de 60 y se detuvo unos das en
Santiago Ixcuintla, proveyndose de
vveres y haciendo otros preparativos.
Lozada, con sus instintos naturales
de bandido, mostraba grandes recelos al
separarse de sus madrigueras, que por
primera vez abandonaba para recorrer
una gran distancia, y en cada legua que
haca de camino opona alguna
resistencia.
Mejor es esperarlos ac deca a
Rivas y Cadena, ellos vendrn y los
batiremos en terreno conocido.
No, no insista Cadena,
secundado por Rivas, son los
momentos de aprovechar los triunfos
que hemos obtenido. Es necesario que
no les demos reposo como ellos hacen
cuando triunfan.
Y siguieron su marcha, aunque muy
lentamente, de tal modo que se les pas
el resto de enero antes de llegar a
Acaponeta, faltndoles slo tres leguas
para estar en el lmite del Cantn.
Lozada comprendi que el menor
revs hara que todos sus indios se
volvieran desbandados para la sierra y
se rehusaba a seguir adelante, cuando
una circunstancia vino a decidirlo en pro
del proyecto de invadir Sinaloa.
Haba retrocedido Lozada dos
leguas de Acaponeta al saber que los
constitucionalistas avanzaban, cuando
uno de sus exploradores vino a decirle
que haba entrado all un fuerza de poco
ms de doscientos hombres y que
todava el resto de la columna al mando
de Corona y Rosales vena demasiado
lejos, por lo que convino y con razn, en
que se le ofreca oportunidad de
adquirir un fcil triunfo y de batir al
enemigo en detalle.
Entonces ya no vacil y mand que
mil hombres rodearan la posicin yendo
a cortar la retirada ms adelante al
enemigo, saliendo l con los dos mil
hombres restantes a las dos de la
maana.
Cuando amaneci ya estaba encima
del capitn Guerrero que con algo ms
de doscientos hombres ocupaba
descuidadamente la poblacin.
El capitn Guerrero era valiente e
hizo una vigorosa resistencia, pero en
dos horas de un porfiado ataque tuvo
que ceder al nmero quedando destruido
completamente. Los pocos que pudieron
escapar de la plaza cayeron en poder de
la fuerza que haba ido a cortar la
retirada pereciendo todos acuchillados
por los lozadeos.
Entonces don Manuel ya no vacil
ms y dio la orden de que se prosiguiera
la marcha precipitadamente para ir a
sorprender a Ramn Corona y Antonio
Rosales que venan por el mismo
camino con una fuerza reducida, a lo
ms de unos 600 hombres.
Corona, luego que supo que tenan
encima al enemigo en nmero cinco
veces superior al de los soldados que
ellos contaban, propuso la retirada, que
tal vez habra sido ms conveniente;
pero Rosales que era poseedor de un
valor temerario, dijo con tono resuelto
que si Corona lo abandonaba l
esperara a las chusmas de Lozada, con
sus 300 hombres, tomando desde luego
sus medidas para defenderse en
Escuinapa, poblacin perteneciente ya al
Estado de Sinaloa que era el punto en
que ambos coroneles se encontraban y
entonces Corona tuvo que ceder ante
aquel empeo, pero con repugnancia.
La actitud resuelta de aquel puado
de hombres, sobre todo por encontrarse
en terreno que absolutamente no
conoca, impuso un poco a Lozada y dijo
a Rivas y a Cadena:
Cuando estos quieren resistir
aqu, es porque cuentan con que les
puede venir algn auxilio.
No les puede venir ninguno
exclam Rivas, desde aqu a
Mazatln, yo lo s bien, no hay ninguna
fuerza de liberales.
Estn perdidos! dijo por su
parte Cadena, y en todo caso podemos
mandar nuestra caballera a
inspeccionar el terreno mientras
atacamos y siempre tendremos tiempo
para retirarnos.
Entonces Lozada dio sus rdenes
para que se emprendiera el ataque. Esto
pasaba el da 7 de febrero de 1860.
Pero los de Escuinapa juzgaron ms
conveniente salirse de la poblacin,
tanto por no exponer sta al saqueo,
como para estar ms expeditos en sus
movimientos, sobre todo, sabiendo que
una fuerza de caballera se haba
desprendido para ir a cortarles la
comunicacin con el Rosario, y entonces
escogieron para librar el combate la
llanura que tenan a su derecha, desde
donde podran en caso necesario,
emprender ordenadamente la retirada.
Era la primera batalla campal que se
le ofreca a Lozada y no dej de
considerarse atrojado, por lo que
ocurri al general Cadena dicindole:
Y ahora, qu hacemos?
Pues ahora los atacamos le
contest el consejero.
Y como ni l ni Rivas tenan los
suficientes conocimientos militares para
ordenar una batalla, ni menos con
aquella clase de gente, convinieron en
dividirla en tres trozos, de manera que
Lozada atacara por el centro con el
mayor nmero y ellos por los flancos,
formando una especie de media luna con
los pelotones para envolver al enemigo.
Los lozadeos, contra lo que sus
jefes se esperaban, supieron pelear con
arrojo en campo raso, lanzndose con
mpetu sobre el poco bulto que
presentaban los constitucionalistas.
stos, sin amedrentarse, vindose
rodeados por tres mil hombres que les
despachaban una granizada de balas,
resistieron el empuje a pie firme,
primero contestando el fuego que se les
haca en lnea, y despus cuando ya
estaban ms acosados, en cuadro
impenetrable, recibiendo a los asaltantes
con la bayoneta calada.
Los lozadeos se vieron precisados
a retroceder sufriendo un fuego graneado
por la espalda. Lozada, lo mismo que
todos sus oficiales a porfa, evitaron con
grandes esfuerzos que se desbandaran,
pero mientras los organizaban como
podan par dar una segunda carga,
Rosales y Corona empezaron a retirarse
con toda calma rechazando con vigor
todos los ataques que se les libraron
mientras dur la luz del da.
Sufrieron la prdida de la avanzada
que mandaba el capitn Guerrero y ellos
en su pequea tropa tuvieron algunas
bajas de oficiales y tropa, pero no
fueron derrotados, que, al serlo, no
hubiera quedado uno solo para referirlo.
De todas maneras, Lozada ya
aleccionado tan bien en la materia, dio
un parte diciendo que haba alcanzado
un triunfo esplndido sobre los bandidos
liberales acaudillados por los
fascinerosos cabecillas Corona y
Rosales.
Captulo VIII

Incidentes

DESPUS de la accin llamada de


Escuinapa, los lozadeos se desquitaron
de la falta de botn entrando a la
poblacin para tomarse todo lo que
encontraran contra la voluntad de sus
dueos, aunque usando de una
moderacin relativa, porque don Manuel
tena cierto escrpulo por tratarse de
otros dominios que no eran los suyos,
pues le pareca en su fuero interno que
slo estaba investido de facultades para
disponer de cuanto se encontrara dentro
de su comandancia que estaba
circunscrita al Cantn de Tepic.
Veremos luego que la moderacin de
que quera dar muestras la quebrant
ms tarde.
Despus de haber visto los tres jefes
principales de las hordas de la sierra
que slo seiscientos soldados haban
contenido el mpetu de sus tres mil
hombres, convinieron en que era
empresa ardua, mientras no tuvieran
mejor disciplina y fueran en mayor
nmero, hacer la conquista de Sinaloa
por entonces, y resolvieron no seguir
adelante, y antes bien se prepararon para
contramarchar luego que tuvieron la
noticia de que Ogazn haba entrado a
Colima y que desde all haba destacado
al coronel Rojas con una brigada en
persecucin del general Calatayud que
haba tomado el rumbo de Autlan, sin
duda con la mira de refugiarse en Tepic
con los pocos elementos que le
quedaban.
Tal noticia se sigui propagando y
no tardaron en recibir un correo especial
que se la confirmaba.
Pero Lozada quiso vengarse de
aquel fracaso de los suyos, aunque fuera
en las personas pacficas de Escuinapa,
mandando que stas le entregaran una
suma en efectivo y algunos efectos.
Los vecinos principales se haban
salido con anticipacin y los que
quedaban procuraron ponerse en salvo,
as es que no quedaron ms que las
mujeres, los ancianos y los nios.
Escogi quince de estos y se los llev
pie a tierra entre las chusmas.
Naturalmente los padres y hermanos
de las vctimas tuvieron que apresurarse
a ir a rescatarlas desoyendo las splicas
de la poblacin que en masa se opona,
asegurndoles que iban a exponerse a
una muerte segura; pero podan
abandonar en poder de aquella fiera a
sus padres, esposas e hijos? Adems,
siempre tenan alguna esperanza, aunque
muy remota, de poder salir con bien de
aquel sacrificio. Salieron pues de all
unos veinte hombres cargados de
ddivas para tratar por ese medio de
ablandar al jefe de la sierra.
Vano intento! Lozada luego que los
vio dijo:
Ya saba yo que ellos solitos
haban de venir.
Luego con voz seca agreg:
Qutenles todo lo que traigan y
pngalos presos.
Quera decir aquello que las
familias enteras iban a ser sacrificadas?
Bien poda ser, pero en todo caso
estaban ya todos juntos y se daban nimo
unos a otros poniendo en Dios su ltima
esperanza. Cuando estuvo Lozada cerca
de Tepic torci para San Luis
llevndose mil hombres, disponiendo
que el resto quedara de guarnicin y que
se le llamara luego que se tuvieran
noticias ciertas del avance de los
liberales. Con l se fueron tambin para
la sierra los treinta y cinco presos, de
los cuales no se volvi a tener jams
ninguna noticia. Qu haba hecho con
ellos?
Por ese tiempo se esparci un
siniestro rumor en los alrededores. Se
dijo que en el interior de la sierra
exista un abismo sin fondo, una caverna
profunda, desde cuya cima se haban
arrojado peascos sin que llegara a
orse la cada, que estrecha arriba iba
ensanchndose en medio de la ms
profunda oscuridad, yendo a
comunicarse con barrancas insondables;
se agregaba que una infinidad de
personas que haban desaparecido, all
haban ido a dar, y que uno de los
festejos que se daba a s mismo Lozada
era el de ocuparse en mandar vendar a
las vctimas y arrojarlas l mismo al
foso empujndolos con el cabo de una
lanza.
Esto pudo ser una conseja porque no
ha habido despus, que tantas personas
han podido recorrer la sierra en los
ltimos veinte aos, quien d noticia de
tal abismo, aunque hay otros muchos por
donde si se despeara a una persona no
se volvera a encontrar de ella ni el
polvo. Lo cierto fue que durante los
treinta aos en que Lozada domin all
como seor absoluto se vio llevar a la
sierra a muchas personas que nunca
volvieron y testigos presenciales
afirman que llegaba la crueldad de aquel
monstruo hasta mandar despellejar a los
prisioneros, arrancarles las cabelleras y
los ojos y causarles mil gneros de
mutilaciones. Con quienes ms se
ensaaba y a quienes castigaba con
tormentos atroces, para los cuales tena
prodigiosa inventiva, era para los que se
le delataban como espas y se
aprehenda como correos o
comisionados del enemigo. Estos
generalmente moran a su vista
mandndolos mutilar miembro por
miembro.
En aquel entonces eran Galvn y
Rosales los jefes en quienes Lozada
tena mayor confianza, los haba hecho
tenientes coroneles, y eran en realidad
los que mandaban las fuerzas que haban
marchado para Tepic. A ellos les haba
dicho aquel al separarse:
Si ven algo que no convenga, se
vienen para la sierra y dejan solos a
Garca de la Cadena y a Rivas.
Por lo que se ve, si stos tenan
influencia en el nimo de Lozada, era
bajo ciertos respectos, porque confiaba
del todo ms en los suyos, en los que
eran de su terreno y de su raza.
Al saber Nez que se haba andado
ltimamente con su gavilla casi a un
vista de la columna lozadea, que
Galvn marchaba para Tepic, tembl por
Dolores, que ya ni all podra tener
ninguna seguridad.
Qu haremos con tu hermana?
dijo a Navarro.
Si quieres ir a trartela y te casas
con ella para que se le quiten a Galvn
todas las tentaciones.
Ahora no se puede todava: ni hay
un pueblo en que podamos hacer
tranquilamente los festejos del
matrimonio, ni tengo el dinero que deseo
darle, ni la suficiente confianza en el
coronel a quien quiero convidar de
padrino.
Pues Galvn no dejar de
buscarla y si la encuentra
Prxedis cambi de color, apret los
dientes con rabia y dijo con voz ronca:
Sera capaz de irlo a matar entre
los mismos suyos.
Dispon lo que te parezca, hermano
le dijo Domingo estrechndole la
mano para calmarlo, yo lo que hago
es seguirte.
T lo has dicho: vamos all.
A Tepic?
All mismo, pues en qu lugar es
donde hago falta si no es donde est
Dolores en peligro?
No sera mejor que la escribieras
dicindole que se viniera?
Y si no se viene? y si la ven?
y si la carta llega tarde? pero
crees t, agreg con desesperacin, que
yo podr vivir con esas ansias?En
marcha! En marcha!
El soldado Lucifer que andaba
siempre con Prxedis y que le haba
servido mucho ensendole sus pocos
conocimientos militares en orden a la
disciplina, dijo que l tena miedo de
volver a Tepic.
Pero si ya no mandan all las
gentes que mandaban antes.
All me conocen mucho, y siempre
puede haber quien les diga a los que
mandan ahora que me fusilen y yo
siempre no voy.
Entonces se convino en que se
volviera parte de la gavilla a Palomas y
que Prxedis con Navarro y otros tres de
los que mejor saban montar a caballo se
dirigieran a Tepic, procurando entrar
aquella noche. Al fin entre tantas gentes
como iban y venan de la sierra pasaran
inadvertidos.
En efecto, los destacamentos de
observacin se haban colocado hasta
San Leonel por el camino de
Guadalajara y las diversas veredas que
comunicaban con la sierra estaban
completamente expeditas, as es que lo
nico que hicieron fue inclinarse un
poco a la derecha en sentido paralelo al
camino de San Blas. De este modo
entraron a las nueve de la noche sin que
nadie fijara en ellos la atencin: bien
podan ser unos de tantos bandidos que
entraban en Tepic y salan como Pedro
por su casa.
Los cinco hombres llegaron a la casa
que ocupaban la familia de Domingo
Navarro, pues Prxedis haba dicho:
Es necesario no separarnos para
que salgamos juntos defendindonos si
nos atacan.
Tocaron a la puerta que no se abri
sino despus de muchas precauciones, y
cuando conocieron los de adentro la voz
de Domingo.
Virgen Santsima! exclam
Lola. Ustedes aqu?
S dijo Prxedis, ya no puedo
estar con tranquilidad en ninguna parte
sabiendo que t corres peligro.
Ya fuimos mi madre y yo a ver a
don Carlos y a don Andrs y nos
ofrecieron que se nos respetara; pero
como pudiera no ser, tengo esta pistola
para defenderme y este pual para
matarme en el ltimo caso.
Ense las dos armas que llevaba
escondidas.
Prxedis no pudo menos que
abrazarla conmovido y por cierto que
era lo nico que poda conmover a tan
feroz bandolero.
Ahora dijo Prxedis, como
debes considerar, no podemos amanecer
aqu maana y tenemos que volver a
salir de Tepic esta misma noche.
Podran estar ocultos aqu todo el
da.
Alguien puede haber visto que
entramos y avisarle a Galvn.
No lo creas: Galvn ha de estar a
estas horas jugando y emborrachndose.
No sabe, pues, dnde vives?
Creo que todava no, si es que no
se lo ha dicho Rosales.
Rosales se lo dijo ya, no te quepa
duda.
En ese caso tambin le habr
dicho que no se pare por aqu, segn lo
ofrecido.
Galvn no obedece a nadie y
menos a Rosales.
En ese caso, dispon lo que t
quieras.
Me parece que lo mejor es que te
vengas con nosotros.
Y adnde?
A tu casa de Atonalisco: yo estar
mientras cuidndote sin apartarme
mucho de los alrededores. Slo vindote
all estar tranquilo.
Y no sera mejor que nos
esperaras en el camino para no salir
todos juntos?
En el camino esperaremos maana
a tu madre y a tu hermanito, pero ahora
t te vas con nosotros.
Como quieras, Prxedis, yo no
tengo ms voluntad que la tuya.
Sonaron en esto tres golpes a la
puerta.
No se muevan exclam Dolores
, yo voy a ver quin es.
Prxedis y los suyos echaron mano a
las pistolas.
Lola se asom por la ventanita que
estaba resguardada por una reja de
fierro. Vio a un hombre solo en la
puerta, y pudo reconocer a Galvn.
Qu se ofrece? pregunt con
voz entera.
Eres Dolores Navarro?
Soy la misma.
Pues breme la puerta.
No puedo.
Ya dizque me ordenaron que no
me metiera contigo, porque fuiste a
quejarte; pero yo vengo a decirte que si
no te sales conmigo, te mato.
Tengo mi novio: Prxedis se va a
casar conmigo, de modo que lo que
puede usted hacer es dejarme en paz.
Voto a exclam Galvn
dirigindose a la ventana.
No se acerque porque tengo con
qu defenderme dijo Dolores,
ensendole el can de su pistola.
Ya vers si puedes defenderte
ahora que vuelva con mis soldados.
Galvn se alej tambalendose a la
vez que Prxedis abra la puerta para
lanzarse sobre l pistola en mano.
Navarro y los otros lo abrazaron
contenindolo:
No ves que nos comprometes a
todos?
Por ms pronto que quiso alistarse
Dolores no pudo tardar menos de media
hora, sobre todo, habiendo obligado a
sus huspedes a cenar alguna cosa.
Cuando sala la caravana, Galvn
desemboc en la esquina con seis
hombres.
Quin vive? grit,
dirigindose tranquilamente al grupo
montado.
Prxedis Nez contest ste
disparndole un tiro de su pistola e
iniciando a la vez la retirada al galope.
La bala le tir el sombrero a Galvn,
rozndole los cabellos.
Cuando ste y los suyos que estaban
a pie, salieron de su sorpresa y les
dispararon en medio de la oscuridad,
aqullos ya iban lejos.
Este incidente no llam mucho la
atencin porque todas las noches haba
tiros en las calles de Tepic.
Captulo IX

Combates

HABA acontecido segn antes hemos


reseado, que el general Ogazn tom la
plaza de Colima derrotando a las fuerzas
reaccionarias, y destac desde all al
coronel Rojas, que era uno de sus jefes
predilectos, para que con una fuerte
seccin de caballera tratara de impedir
que el general Calatayud con los restos
salvados de la ciudad ocupada entrara a
Guadalajara, operacin que practic
aqul haciendo que el grupo
conservador fuera a buscar un refugio en
Tepic. Como Rojas en los asuntos de la
guerra haca de ordinario ms bien lo
que quera que lo que se le mandaba y
como tena cuentas pendientes con
Lozada y dems cabecillas de la Sierra
de Alica con quienes haba medido
muchas veces sus armas, prefiri
pasarse de largo con pretexto de la
persecucin de Calatayud, a quedarse en
los puntos que se le haban designado
para desarrollar maniobras militares,
por lo que en Tepic se difundi la
alarma consiguiente, creyndose que era
un ejrcito el que se aproximaba
procedente de Colima, y no unos 600
hombres de caballera que eran los que
aquel guerrillero llevaba, aunque eso s,
bien armados y municionados.
Lozada, que tuvo oportunamente
aviso de que se aproximaba aquel, que
entre todos sus enemigos era el que ms
deseaba aniquilar, sali inmediatamente
de sus madrigueras y con su natural
perspicacia arregl un plan de combate
que, segn crea, iba a asegurarle el
xito ms completo sobre Rojas. Por
supuesto que pronto se supo que no era
un ejrcito temible el que se
aproximaba, sino una simple partida ms
o menos numerosa de pura caballera,
mandada por Rojas, a la cual se
consideraba lo ms fcil vencer una vez
que haban sentido antes el empuje de
las armas lozadeas jefes de tanto
mrito y prestigio como Valenzuela y
Coronado, as como haban tomado la
huida ante ellas Rosales y Corona. Qu
vala ahora el guerrillero Rojas ante las
fogueadas y victoriosas huestes de la
Sierra de Alica, que contaban ya con
doce tenientes coroneles, cincuenta
capitanes y una infinidad de oficiales y
sargentos, con diez y seis piezas de
artillera, cuatro mil fusiles y pertrechos
bastantes para estar combatiendo seis
meses seguidos? En dos veces
anteriores, seguramente, ese mismo
Rojas haba penetrado a la sierra con
sus guerrillas, haba obligado a huir a
los lozadeos, haba hecho rehusar a
Lozada en persona un combate singular
o una batalla a campo raso en el punto
que l eligiera; pero tambin
seguramente en esta ocasin aquellos
seiscientos guerrilleros iban a ser
envueltos y destrozados, sin que quedara
uno solo que pudiera llevar la noticia de
la feroz derrota que se les esperaba, por
lo mismo que haban cambiado las
circunstancias.
Esto haba manifestado don Manuel
muy gozoso a sus capitanes, y el mismo
da que sali con mil quinientos
hombres a poner la emboscada, dijo a
sus oficiales delante de la tropa, para
que lo fueran repitiendo a cada soldado:
Mi propsito ahora es acabar con
Rojas y con todos los suyos, vengando
la sangre de los nuestros que ha
derramado. Espero que todos obedezcan
mis rdenes ciegamente y aquel que no
lo haga o que retroceda delante del
enemigo ser en el acto castigado con la
pena de muerte, y si no se pudiera
ejecutar desde luego, se le tendr
presente para formarle consejo de
guerra y fusilarlo despus. Los que trae
Rojas son pocos y muy inferiores
soldados a los de Coronado y
Valenzuela que supimos vencer en igual
combate. Ahora nosotros somos tres por
cada uno de los que vienen con Rojas
que no son ms que quinientos o
seiscientos, con los caballos cansados y
sin artillera, de manera que espero que
los acabemos a todos, sin darle cuartel a
nadie: quiero que ni a uno slo se le
perdone la vida y antes bien que todo
aquel que encuentre un herido lo acabe
de rematar de mi orden. Al que mate a
Rojas le doy de premio cien pesos y mi
pistola con guarniciones de plata.
Por supuesto que Lozada no
necesitaba hacer a su gente esa clase de
recomendaciones, sabiendo todos que
con los vencidos no se usaba nunca la
misericordia.
Despus de tomar las precauciones
de mandar gente que cuidara los
caminos para que no dejaran pasar a
nadie que pudiera avisar de su
movimiento, march con su gente a
situarse en un punto ventajoso llamado
la Cumbre, en el camino que traa Rojas
y por donde indispensablemente tena
que pasar. No haba que hacer otra cosa
sino dejarle subir la cuesta, vencida la
cual tena que llegar la caballada
destroncada, y una vez en el terreno
escabroso donde le sera imposible
maniobrar, se precipitaran las columnas
atacndolo por los flancos y por la
retaguardia, empujndolo para las
barrancas en donde estaba la principal
emboscada con los caones. De all ya
no saldra ninguno. El plan era tan
sencillo como inevitable.
Lozada no contaba sin embargo con
la huspeda, esto es, no contaba con que
tena que habrselas con un hombre
infinitamente perspicaz y que vena
marchando con toda clase de
precauciones desde que saba que
pisaba un terreno en donde
hormigueaban los enemigos arteros,
cobardes y por lo mismo muy hechos a
aprevecharse de las ventajas del nmero
y de terreno y que no se mostraban, sino
en el caso de considerarse con gran
superioridad. As es que aunque hiciera
sus marchas ms lentas, no daba un paso
sin que sus exploradores fueran
haciendo minuciosos reconocimientos.
Antes de subir las cuestas daba reposo a
los caballos y luego haca que los
soldados los llevaran de la brida para
contar con ellos en cualquier momento.
En los lugares montuosos cincuenta
hombres de a pie de descubierta iban
registrando todos los escondrijos, y
tales exploradores iban dirigidos por
gente lista y conocedora del terreno. Por
lo que, como buenos sabuesos, antes de
que ellos mismos fueran advertidos por
los lozadeos, pudieron dar aviso
oportuno de que el enemigo estaba
posesionado de la Cumbre. Sus ojos, su
odo, su olfato, todos sus sentidos saban
ponerlos en juego para descubrir el
peligro y nunca ni en esta vez se haban
equivocado.
Hizo alto Rojas resguardndose tras
los recodos del camino, mandando que
por secciones se diera un pienso a los
caballos y que la descubierta se quedara
pecho a tierra sobre el mismo camino,
con orden de dejar acercar al enemigo,
si avanzaba, hasta poderle hacer una
descarga a quemarropa. l estara
vigilante para acudir en el momento
preciso.
Sucedi lo que Rojas haba previsto:
que ya haban descubierto la llegada de
su columna desde algn punto
dominante, que haban extraado su
tardanza, que se les creyera descuidados
y que quisieran aprovechar el momento
de atacarlos all mismo dndoles una
sorpresa.
Lozada, impaciente y deseoso de ver
l mismo la posicin que ocupaba
Rojas, se adelant con la vanguardia,
sta recibi la descarga a quemarropa,
casi al mismo tiempo apareci Rojas
con sus galeanos, y los lozadeos se
pusieron en fuga, habiendo sido los
sorprendidos, no tanto por la descarga y
la sbita aparicin del enemigo, como
porque vieron caer a Lozada y a otros
jefes que le acompaaban, tambin
montados, a los cuales les mataron los
caballos.
En grandes apuros se vio don
Manuel y a no ser porque saba andar
mejor a pie que a caballo y a que
conoca el terreno como a sus manos,
pudo escapar de que lo lancearan,
salvndose con mejor suerte que otros
muchos que fueron alcanzados,
probando con las espaldas el hierro de
sus vencedores.
Lozada no pudo reunir, sino hasta en
Tepic sus dispersos, y como prontamente
volvi a completar all dos mil hombres,
dijo a sus capitanes lleno de la mayor
confianza:
Vamos dejando entrar a Rojas a
Tepic, y aqu lo acabaremos.
Pero Rojas, viendo que se le dejaba
la plaza sola se pas de largo, diciendo
a la vez a los suyos:
Lozada quiere que nos encerremos
en Tepic, pero ya ocuparemos esta plaza
cuando lleguen las tropas que deben
venir de Sinaloa. Me ha escrito don
Plcido Vega que vienen en marcha dos
mil hombres.
Y entonces continu adelante
posesionndose de un punto ventajoso
llamado Barranca Blanca luego que
advirti que era seguido por el enemigo.
Esto pasaba el 15 de abril de 1860. Al
da siguiente se presentaron las turbas
de Lozada y en esta vez se les vio llegar
dando gritos amenazadores y como
resueltos a morir o a vencer.
Estaban pues frente a frente los dos
bandidos ms famosos y los enemigos
ms terribles y ms dispuestos a hacerse
aicos. Lozada contaba indudablemente
con ms nmero de fuerzas y con
mejores elementos de guerra, pero los
soldados de Rojas haban probado su
valor en cien combates y a ms de ser
aguerridos les una el peligro comn
sabiendo que pisaban un terreno lleno de
enemigos en donde el menor
desbandamiento costara la vida a todos,
y estaban por lo mismo compactos y
resueltos.
Las instrucciones de Rojas por
consiguiente se limitaron a
recomendarles que no dispararan sino
cuando los tuvieran muy cerca, seguro
de que una vez conteniendo a los
lozadeos en su primer impulso, que
siempre era terrible, la derrota se
seguira inmediatamente.
Rojas mand que cuatrocientos
hombres echaran pie a tierra y se
parapetaran en las peas; los
cuatrocientos caballos fueron
encadenados y echados a la retaguardia,
cubiertos con los paredones. Doscientos
hombres quedaron montados para
flanquear al enemigo en el momento
oportuno.
Los lozadeos, dando aullidos
feroces, se precipitaron en masa sobre
las posiciones de Rojas, haciendo un
estrpito infernal con sus armas y con su
vocera. Los rojeos los dejaron
aproximarse y cuando estuvieron a
cincuenta varas les hicieron un fuego
escalonado y sostenido, que les hizo
muchsimas bajas, pero eran muchos y
casi no las advirtieron, hasta encontrarse
ms cerca y verse acribillados por todos
lados a la vez que los doscientos
galeanos, mandados por el mismo Rojas,
salieron por la derecha y empezaron a
hacerles por su flanco izquierdo una
carnicera espantosa. Lozada peleaba a
pie en calzn blanco, se encontr con
Rojas, y ste sin conocerlo le dio una
lanzada que le ech a tierra, costando
muchos trabajos a los suyos llevrselo
en brazos.
Esto bast para que se pusieran en
fuga con todo y sus capitanes,
dndoseles todava un alcance de ms
de dos leguas. Ni Rojas, ni los suyos
supieron, sino mucho despus, que
Lozada haba sido herido.
Con semejante escarmiento, Lozada
tuvo que volverse a sus madrigueras
para curarse, y Rojas pudo continuar su
marcha ms tranquilo, seguro de que lo
dejaran en paz por algunas semanas
mientras llegaban las fuerzas de Sinaloa
para continuar la campaa en toda forma
sobre la Sierra de Alica.
Aqu debemos hacer notar que si
Rojas cometi la temeridad de meterse
con seiscientos hombres entre un
enemigo ocho veces superior, fue porque
contaba seguramente con tropas de
Sinaloa que haba ofrecido enviar don
Plcido Vega, y las cuales en dos buques
estuvieron en San Blas sin que llegaran
a desembarcar, mientras Rojas estuvo a
punto de ser despedazado.
Rojas ignorando que Lozada hubiera
sido herido en algunos de los reidos
combates que a tarde y maana se
libraron en Barranca Blanca, temi que
con nuevas tropas volviera a la carga, y
en la imposibilidad de incorporarse a
las tropas de Jalisco con el reducido
nmero de caballera con que contaba,
sigui para Santiago Ixcuintla, y
despach como tres correos, urgiendo a
don Plcido Vega para que mandase las
fuerzas que haba ofrecido para el sitio
de Guadalajara.
El caudillo de Sinaloa, siempre
lento en sus movimientos, contest que
iban en marcha ya, pero no se movieron
de Mazatln sino hasta el 21 de abril,
seis das despus de aquel en que Rojas
tanto las haba necesitado.
En principios de junio supo Rojas
que se estaba organizando una nueva
expedicin en Tepic para atacarlo con
tres mil hombres de infantera,
caballera y artillera, pero supo a la vez
que Mrquez de Len avanzaba tambin
por el Rosario con la vanguardia del
ejrcito de Sinaloa que se haba de
componer de unos cuatro mil hombres.
Entonces vio el cielo abierto, pues que
solo o acompaado ya poda batirse
teniendo una retirada segura.
El que se present a la vista el 9 de
mayo fue el general Calatayud con sus
restos de Colima y con ms de mil
hombres que le haba mandado facilitar
Lozada guiados por sus mejores jefes.
Rojas lo esper a pie firme en Santiago,
dando frecuentes avisos a Mrquez de
Len para que apresurara sus marchas.
ste ya vena cerca y se present en
accin cuando Rojas haba rechazado
dos veces a Calatayud con todos sus
lozadeos que haban atacado
denodadamente, con ansias de vengar la
derrota anterior en que se haba
derramado la sangre de su mismo jefe,
que estaba, a la sazn, curndose de una
lanzada segn dijimos, en su casa de San
Luis.
Con el auxilio de las tropas de
Sinaloa, Rojas que se encontraba ya a
punto de retirarse, porque los ataques se
volvan ms porfiados a cada momento,
obtuvo una victoria fcil lanceando a
ms de doscientos hombres del enemigo
que quedaron en el campo entre los
cuales se contaron sesenta jefes y
oficiales. Se dijo entonces que el mismo
Calatayud se haba volado la tapa de los
sesos por no caer en poder del enemigo.
Rojas volvi a Tepic y desde la
hacienda de Tetitlan, cerca de
Ahuacatln, avis al general en jefe que
ya iba en camino con su seccin y que le
seguan las tropas de Sinaloa.
Los lozadeos haban quedado
escarmentados y vengada un poco la
generosa sangre de Coronado y
Valenzuela.
Captulo X

La chamusquina

FUERON infinitas las precauciones que


se tomaron tanto en Tepic como en la
Sierra para que no llegara a saberse que
Lozada haba sido herido de gravedad
en el combate de Barranca Blanca.
Como lo dijimos en otra parte, lo
sacaron arrastrando los indios adictos
del lugar del combate, mientras que
otros dando tregua al miedo hacan
frente al enemigo para proteger la
retirada de los que se remudaban en la
tarea de estirarlo: as, con grandes
apuros y trabajos, lograron llegar al
monte: despus ya se le pudo formar una
camilla al herido y en ella lleg hasta
San Luis, hacindosele en el camino las
curaciones que pudieron hacrsele, dada
la gran repugnancia que aquel caudillo
tena a los mdicos, figurndose que
sos eran los que algn da tendran que
matarlo por encargo de sus enemigos.
Se tuvo mucho cuidado para que no
entraran a Tepic ninguno de los soldados
que haban visto herido a Lozada, los
cuales fueron llevados a San Luis y
acuartelados en los corrales, en donde
se les rode de centinelas para que
ninguno saliera a contar lo que pasaba.
Y con el fin adems de que no se
advirtiera la falta del jefe, se ordenaron
varias expediciones militares sin objeto,
y as fue como el mismo Rojas, hasta
dos meses despus, vino a saber por
simples rumores que entre aquellos a
quienes haba herido personalmente con
su lanza, se encontraba nada menos que
El Tigre de Alica, que anduvo peleando
pie a tierra con su fusil como cualquier
soldado, cuya noticia le produjo una
muy natural satisfaccin.
Despus de la derrota y muerte de
Calatayud y del paso de las fuerzas
liberales por el Cantn de Tepic, que
fueron muy flojamente hostilizadas, se
entr en un gran perodo de inaccin, en
cuanto a las armas, aunque no en cuanto
al cobro de los derechos aduanales de
San Blas y de las contribuciones que
tanto a los comerciantes como a los
hacendados se les cobraba por conducto
de los agentes de Lozada que a nadie le
perdonaban el tributo con pretexto de
estar sosteniendo la tranquilidad del
Cantn. Este perodo de descanso para
Tepic, en que tan ocupados andaban los
liberales con sus operaciones de la
guerra en otros lugares del interior, vino
como de molde a Lozada que pudo
curarse de su grave herida sin ningn
gnero de inquietudes.
Durante su enfermedad slo estuvo
acompaado de su secretario el seor
Oceguera que le daba cuenta de los
negocios en las pocas horas en que no
estaba colrico, y entonces en lo general
los resolva en el sentido ms
extravagante. Por fortuna el secretario
tena buen sentido, y como era el nico
conducto por donde a la vez se abra
paso la voluntad del tirano, aqul
mitigaba los acuerdos o retardaba su
cumplimiento evitando bajo su
responsabilidad muchas injusticias y
crueldades. Cuando Lozada senta los
dolores de la herida, que tenan que
tocarle con pinzas para que no diera un
balazo al mismo curandero, se
desquitaba mandando fusilar a los
mismos suyos de quienes reciba
cualquier queja. En estos ratos de
curacin en que tantos dolores sufra,
preguntaba:
No se ha cogido ningn correo,
no ha habido prisioneros, no hay ninguno
por all a quien mandar matar?
Y tenan por fuerza que contestarle
que haba alguno, porque si no,
declaraba vctima al primero que se le
pona en la cabeza y en este punto s no
haba medio de que se le engaara
porque exiga que se llevara una parte
que l designaba del cadver, la cual
deba estar an caliente.
As se pasaron los siete meses
restantes del ao de 1860, sin que los
aliados de la reaccin en Tepic sirvieran
a sta de nada, una vez que la haban
visto sucumbir en Guadalajara y en la
capital de la Repblica, sin ayudarle ni
con un buen deseo. Lo que les importaba
era estar mandando all y all mandaron
durante todo este tiempo como seores
absolutos.
Al triunfo de la causa constitucional
en la Repblica, don Pedro Ogazn
gobernador de Jalisco, mand algunas
fuerzas que establecieran las
autoridades de Tepic. Los lozadeos se
retiraron a la sierra sin combatir y as
estuvieron hasta enero de 61 en que se
present el mismo Ogazn con objeto de
tomar algunas medidas para reducir a
los rebeldes a la obediencia. Lozada
estaba ya completamente restablecido y
a la vez algo medroso, as por lo que le
haba pasado, como porque ahora vea
que si presentaba formal resistencia, con
facilidad podan concertarse los Estados
limtrofes para atacarlo por todos lados
y aun destacarle el gobierno general un
ejrcito considerable una vez que se
vea libre ya de Miramn y de los
principales reaccionarios, as es que
desde luego manifest a los jefes que le
rodeaban, que l estaba dispuesto a
someterse al gobierno si ste le otorgaba
suficientes garantas. Los jefes no
estuvieron conformes en esta resolucin,
pero entonces los consejeros de Lozada
que lo conocan mucho y saban a qu
atenerse, hicieron presente a dichos
jefes que lo dejaran obrar como
quisiera, seguros de que no haba de
poder cumplir despus ningn
compromiso. Por otra parte, el mismo
Lozada siempre que se formaba el
intento de vivir en paz despus de
visitar sus tesoros, encontraba que poda
aun aumentarlos con poco trabajo, se
deca en su interior que era mejor
mandar que ser mandado, y le entraba la
sospecha de que una vez sin armas y sin
soldados fcilmente se le poda coger
ms tarde o ms temprano por las
autoridades y hacrselas pagar todas
juntas, y entonces su resolucin no
vacilaba sino que era firmsima respecto
a no cumplir nada de cuanto ofreciera en
el sentido de someterse a algn
gobierno.
De todas maneras, lo primero que
haba que hacer de pronto era entenderse
de algn modo con Ogazn siquiera para
dar largas al asunto: a la primera
indicacin que aqul mand hacerle,
convino en entrar en plticas por medio
de comisionados.
Lozada propuso retener sus armas y
una fuerza del nmero que l juzgara
conveniente para conservar el orden en
la sierra, de la cual l seguira siendo el
comandante militar, se le reconocera
con su carcter de general, cuyo grado
haba recibido del gobierno de
Miramn, se le pagara su sueldo y se le
ministrara una cantidad para el
sostenimiento de sus soldados.
Ogazn dijo a los comisionados de
Lozada que lo nico que podra hacer
era olvidar los crmenes que haba
cometido, otorgndole amplias
garantas, siempre que reconociera lisa
y llanamente al gobierno y se
comprometiera a respetar a las
autoridades que se restablecieran en
Tepic.
Lozada sigui imponiendo
condiciones, sin que Ogazn aceptara
ninguna, aunque al fin tuvo ste que
conformarse con una promesa de
sumisin al gobierno y de retraimiento
militar por parte del seor de Alica,
promesa que ambos estaban seguros de
que no haba de cumplirse.
En ese concepto, Ogazn que no
tena fuerzas suficientes para hacerse
respetar, ni elementos para abrir una
campaa en regla, tuvo que conformarse
con esos mentidos ofrecimientos,
dejando algunas autoridades y varias
fuerzas que pocos das despus tuvieron
que seguirlo, porque no slo no se
encontraron seguras en Tepic sino que a
cada momento teman ser asesinadas. En
efecto, Lozada que no quera vecinos
molestos, les signific con sus
hostilidades que pereceran si no se
retiraban, y naturalmente, no esperaron
la segunda intimidacin.
Entonces el gobernador de Jalisco,
que no poda conformarse con que
hubiera otro gobierno dentro del suyo, ni
que se le pudiera echar en cara que
tuviera aquella berruga en Tepic, cuando
contaba con elementos para quitrsela,
comision a Rojas para que fuera a abrir
otra campaa; primero, porque no poda
seguir solapando ms las grandes
fechoras de este guerrillero inquieto, y
segundo, porque l era quien conoca
mejor las montaas de Nayarit y la clase
de guerra que all poda hacerse,
abrigando con seguridad dicho
gobernador el pensamiento ntimo de
que cualquiera de los dos bandoleros
que concluyera en aquella lucha, era una
ganancia para el Estado.
En esta virtud, hizo sus aprestos el
coronel Antonio Rojas, seguro de que
iba a ganar el generalato en aquella
difcil campaa, y se movi con algo
ms de mil hombres de Guadalajara,
infantera, caballera y cuatro piezas de
montaa, llegando a Tepic el 4 de marzo
de 1861. Descans all dos das
produciendo el terror consiguiente en
los habitantes de Tepic, que siempre
estaban entre Scila y Caribdis, se
provey de cuanto crea necesitar para
emprender aquella terrible guerra de
encrucijadas, y el da 6 se puso en
marcha, comenzando a batirse desde el 7
en que empez a encontrarse con las
primeras partidas del enemigo.
Lozada estaba que no caba en s de
gozo; l mismo haba ido a pie a
inspeccionar el campamento enemigo y
haba quedado complacidsimo de dos
cosas: una, de que fuera Rojas, su ms
mortal enemigo el que tuviera el mando
de aquella columna, que no volvera, en
su concepto a salir de la sierra; otra, de
que poda verse muy claro que aquellas
eran poqusimas tropas para que
pudieran decidirse a flanquear sus
posiciones, las cuales nunca tomaran,
por floja que fuera la resistencia que se
les hiciera. Ya conoca Lozada algo la
guerra, y ms la guerra entre aquellos
vericuetos. Desde luego concibi el plan
de irse retirando poco a poco para hacer
creer a Rojas que iba adquiriendo
ventajas, hasta los puntos que seal de
antemano para que all se le rodeara por
todas partes, de modo que ninguno de
los enemigos lograra escaparse. Su gran
expectativa, su gran deseo, su gran
alboroto, no consista esencialmente en
matar a Rojas vengndose de la
lanceada que le haba dado, sino en
matarlos a todos, a todos absolutamente,
de manera que no escapara ninguno. En
esto haca consistir su suprema
felicidad. Aqul iba a ser el gran golpe!
Rojas por su parte vio bien que
Lozada no le opona grandes masas y
empez a desconfiar, pero su
desconfianza no fue tan lejos que no
siguiera adelante fusilando a cuantos
prisioneros caan en sus manos todos los
das en los frecuentes combates que se
libraban. As logr llegar hasta el
escarpado cerro de las Cuchillas en
donde encontr una resistencia ms
formal despus de haber recorrido
catorce leguas de montaa por
intrincados laberintos. Tras cinco das
de asaltos sangrientos, derrot a triple
nmero de combatientes, esparciendo
entre ellos el terror, no slo por los
estragos que les hizo, sino por las
matanzas que verific en los
prisioneros, siguiendo despus al
enemigo desorganizado hasta detenerse
en las profundidades del ro Alica para
dar descanso a la tropa, reconocer el
terreno y combinar sus operaciones.
Ya estn cogidos! dijo Lozada
a los suyos, lleno de alborozo. Esta
noche, cuando yo lance un cohete desde
aquel cerro, todos hacen a la vez lo que
les tengo dicho.
El plan de Lozada no poda ser ms
infernal como luego veremos.
Creyendo Rojas que el enemigo
positivamente se haba desbandado y
que ya no volvera a la carga en tres o
cuatro das, segn las noticias que le
trajeron sus exploradores, se confirm
en su determinacin de permitir el
descanso a sus soldados, dejando slo
las guardias, avanzadas y centinelas que
eran precisas en campaa.
A eso de las doce de la noche se
elev un cohete, se percibi luego un
rumor y se vieron a poco algunas
hogueras lejanas. Los que observaron
esto, en el campo de Rojas, no le dieron
gran importancia, puesto que los
lozadeos nunca peleaban de noche, y
dejaron transcurrir las horas que
faltaban mientras que amaneca para ir a
reconocer aquellos rumbos.
Mucho antes de que brillara en el
zenit el lucero del alba, las hogueras
aquellas que haban aparecido tan
pequeas al principio, se haban
agrandado extraordinariamente e
iluminaban con luz rojiza todo el
horizonte.
El oficial de vigilancia se decidi
por fin a despertar a Rojas que estaba
profundamente dormido y lo hizo
partcipe de sus temores.
Qu es eso? pregunt Rojas,
restregndose los ojos, porque tanta luz
empez a deslumbrarle.
Seor le contest el oficial,
al principio me pareci que el enemigo
pona fogatas para engaarnos y
podemos desvelar; pero ahora creo que
ha incendiado los pastos.
Rojas comprendi al punto lo
horrible de la situacin y grit con
fuerza:
Arriba todo el mundo!
La tropa se despert azorada y todos
pudieron ver al punto que estaban
completamente cercados por el fuego.
Nada de atropellamientos
exclam Rojas dirigindose a los
oficiales, la caballera abre paso a la
infantera y el que se salv, se salv.
En unos cuantos minutos estuvieron
todos listos para precipitarse a luchar
con las llamas. Todos preferan perecer
all a caer en poder de los lozadeos.
Ninguno vacil en esa resolucin.
Haca poco viento por fortuna y las
llamas eran dbiles. Se escogi el tramo
que pareca tener menor extensin y por
all se precipitaron los mil hombres de
que se compona la brigada. Ms de cien
quedaron all tendidos quemados por el
pasto o por las explosiones de la
plvora. Al salir a terreno escampado
fueron perseguidos a balazos que les
disparaban a quemarropa los lozadeos,
que ms bien parecan fieras que
hombres; pero al fin Rojas pudo llegar a
Tepic con 500 hombres muy
destrozados.
Captulo XI

Pacto falso y pacto verdadero

TODO Jalisco se estremeci de


indignacin cuando supo que Lozada
despus de haber faltado la cuarta o
quinta vez a sus compromisos, haba
destruido de aquel modo salvaje a casi
la mitad de la columna de Rojas. Y lo
peor era que no haba perecido ste ni
ninguno de sus galeanos, sino los pobres
soldados de los cuerpos de lnea, que
eran en su mayor parte los que haban
quedado en la sierra envueltos por las
llamas. Aquello no poda quedar as.
Era necesario castigar severamente el
bandidaje de la Sierra de Alica. Pues
qu!, un simple ladrn de camino real
haba de ser ms poderoso que todo el
gobierno de Jalisco que poda poner
ocho mil hombres sobre las armas y
pedir adems el auxilio de fuerza
federal? La opinin pblica se impuso
de tal manera, que el gobernador Ogazn
se consider obligado a emprender una
formal campaa contra Lozada y empez
desde luego a hacer sus preparativos, no
sindole posible por las mil dificultades
que se opusieron, salir tan pronto como
todos queran, sino hasta cinco meses
despus del fracaso sufrido por Rojas.
ste, por otra parte, qued bien
disculpado, pues demasiado hizo con
entrar al frente de mil hombres adonde
haba ms de cuatro mil indios
parapetados tras de las peas, en un
terreno en que nada les faltaba a ellos y
en que no dejaban ni un grano de maz
para el enemigo.
En esa fecha ya se iban
convenciendo todos de que no haba
campaa ms difcil que la de la Sierra
de Alica, en donde no se tena que
conquistar ms que inmensas serranas
desnudas y en que se deba luchar con un
enemigo que ya observaba la tctica de
hacerse invisible y de multiplicarse a la
hora conveniente. Por todas esas
circunstancias el general don Pedro
Ogazn, que ya conoca bien la clase de
gente con que tena que habrselas y el
terreno ingrato en que iba a meter sus
tropas, crey prepararse bien para la
campaa llevando cerca de 5000
hombres bien equipados y las acmilas
suficientes para los vveres y las
pasturas que era necesario llevar
cargando, una vez que los indios
incendiaban los pastos y cada cerro que
abandonaban estaba todava ms
desnudo y ms triste y ms peascoso
que los anteriores.
Con esos elementos que a todos
parecieron suficientes, emprendi
Ogazn aquella memorable campaa,
llegando a Tepic a fines de noviembre,
en donde fue saludado con ruidoso
jbilo, tenindose ya, como se tena, una
fe inmensa en que el poder del terrible
cacique de la Sierra de Alica iba a
quedar aplastado para siempre.
En las lomas de la Cruz que se
divisan desde Tepic, cuya ciudad est
recostada al pie, se pas una lucida
revista al ejrcito, compuesto, como
hemos dicho, de cinco mil hombres de
las tres armas, sin estar incluida la
seccin que al mando del coronel
Corona se encontraba desde antes
haciendo maniobras militares por el
rumbo de Santiago sin ningn objeto.
Ogazn que era un gran carcter,
pero que con todo y eso nunca fue un
gran militar, dividi el ejrcito en dos
columnas, una confiada a Rojas que
deba penetrar en la sierra por el
itinerario conocido de Tepetates,
Aguacapan y las Golondrinas y la
segunda al mando de Corona que por el
flanco izquierdo y tomando por
Santiago, deba de entrar tambin a la
sierra por Aguacaliente para reunirse en
el paso de Golondrinas con la primera,
lo mismo que si ambas columnas
hubieran hecho juntas el trayecto menos
escabroso de la sierra. Como se ve, el
movimiento no era nada militar, puesto
que un enemigo hbil poda cargar toda
la gente sobre una de las dos columnas,
que llegaron a estar divididas por
inmensas montaas en que era de todo
punto imposible que pudieran
protegerse; pero no fue esto lo peor
como podr irse viendo ms adelante.
Lozada, segn la tctica que le haba
dado mejores resultados, se mantuvo a
la defensiva, colocando en cada
encrucijada, en cada subida pedregosa,
en cada cerro que tena que
encumbrarse, algunas partidas que
entretuvieran a las columnas
expedicionarias y que hicieran
embarazosa su marcha, hacindoles
consumir las municiones y los vveres.
Slo defendi con algn vigor el paso
de los Otates y la subida del cerro
llamado Toro Macho en que rodando
nada ms enormes peascos, hicieron
los indios terribles destrozos en la
columna que mandaba Corona, el cual en
vano se empe en dar un asalto
imposible, sin sujetar sus operaciones a
ninguna regla de combate. Entonces los
mismos soldados, vindose acribillados
a balazos, con grandes peas por delante
que les era imposible franquear porque
no haba escalas ni exista el menor
sendero por donde pudieran subir,
tomaron el partido de desbordarse por
las laderas, precipitndose no pocos a
las barrancas en donde se estrellaron
contra las rocas. Aqul fue un desastre
de los ms completos.
Los que quedaron de la averiada
columna se replegaron como pudieron a
otro cerro, en donde los conocedores de
la posicin que ocupaba el enemigo,
aconsejaron que en vez de atacarla de
frente se salvara rodendola, como se
practic en la noche siguiente con la
mayor facilidad, cosa que haca que los
oficiales se dijeran unos a otros:
Y bien, por qu no se practic
esta operacin desde un principio?
Era que por lo general los jefes
expedicionarios hacan alarde de
despreciar a los indios, sin quererse
convencer nunca de que detrs de sus
peas y en sus puntos dominantes se
convertan en un enemigo invencible.
Era una gran temeridad, inaudita
torpeza, querer irles quitando una a una
sus posiciones, sin intentar voltearlas
dejando incomunicadas entre s a las
partidas ms numerosas.
La campaa continu trabajossima,
resultando que despus de quince das
de avance, de combates y de
privaciones, la columna que mandaba
Corona estaba apenas a siete leguas de
Tepic y tres a lo sumo dentro de la
sierra, incomunicada con el resto de las
fuerzas, porque los indios haban sabido
hacer lo que no se les haba ocurrido a
los jefes civilizados que mandaban las
tropas de lnea.
Era el 26 de diciembre y acababan
las tropas que llevaba Corona de hacer
heroicos esfuerzos para conquistar la
formidable posicin de Toro Macho,
cuando reson en el campamento este
grito fatdico que all tena un distintivo
doblemente aterrorizador:
No hay que comer! Se acabaron
las provisiones!
Cmo! exclamaban los
oficiales en todos los tonos, es
posible que sabindose que venamos no
por semanas, sino por meses a luchar
con un enemigo porfiado que destruye
todos los elementos y nos abandona los
montes quemados, se haya penetrado
aqu con provisiones slo para quince
das?
Pero la realidad, la horrible realidad
que se haba escapado antes al jefe de la
columna, estaba all descarnada y triste:
no haba provisiones!
Pero en cambio, Rojas deba
tenerlas, no haba ms que incorporarse
con l una vez que all estaba detrs de
aquellos dos cerros, a unas tres leguas
cuando ms y una vez que llegaran all
les sobrara a todos que comer y que
beber; no haba que hacer otra cosa sino
desalojar de aquellas alturas al enemigo
y luego llegar adonde estaba el
banquete.
Pero el hambre no aguarda y todos
los soldados empezaron a murmurar
primero y despus a gritar que ellos no
pelearan si no se les daba de comer.
Entonces el jefe mand hacer
grandes lumbradas y que en ellas fuesen
asados los caballos y las mulas que
pudieran considerarse como sobrantes.
Comer carne de mula! Esto era algo
fuerte, pero ms fuerte era la necesidad,
y los sodados comieron en esa tarde
carne de mula, qu comeran al da
siguiente?
Sin embargo, pudieron an
sostenerse cuatro das luchando con los
tenaces indios que los hostilizaban a
todas horas; y batindose y subiendo
cuestas y escalando peascones y
comiendo carne de mula, pudieron llegar
al Paso de las Golondrinas, lugar de la
cita, pero todava ni all encontraron los
alimentos ni el descanso, porque no
haba nadie y tuvieron que andar an dos
leguas de pesadsimo camino para
verificar la incorporacin prevista en
Aguacapan, aldehuela destruida ya y del
todo insignificante.
Era el da 30 de diciembre, por la
tarde lleg el general Ogazn con la
reserva y todos esperaban que lo
acompaara un gran cargamento de
vituallas; pero oh desengao terrible!,
apenas contaba con unas cuantas
raciones que mal alimentaran al ejrcito
durante una semana.
Ogazn tranquiliz a los que le
hicieron observar que aquello era
insuficiente, dicindoles:
He dejado escoltas en Tepic y en
todo el camino encargadas de traemos
los vveres suficientes.
Entonces fue cuando Prxedis Nez
vio llegada su hora de hacerse el ms
interesante a Lozada por sus servicios.
Vindose libre de toda persecucin y de
todo cuidado, se declar dueo de los
ranchos de Santa Rosa, de Palomas,
Zoyacoautla, Higueras, Peasquillo y la
Silla, se apoder de los caballos y
armas que all haba, aument su gavilla
a ms de doscientos hombres y fue a
emboscarse en la Laguna de los Chiles,
donde estuvo asaltando no solamente los
convoyes de vveres, sino asesinando a
los vivanderos, correos y caravanas
poco numerosas que por all transitaban,
en la creencia de que estara bien
custodiado el camino con
destacamentos. Al efecto, se vali de
una estratagema que le dio buenos
resultados: visti a unos doce
exploradores con blusas y pantalones
encamados, y stos hacan que los
convoyes cayeran en las emboscadas.
Cuando termin esta horrible faena que
se impuso en servicio de Lozada,
pudieron cerciorarse los emisarios de
ste de que ms de doscientas vctimas
estaban colgadas en los rboles entre los
Chiles y el ro de Alica.
Horrible hecatombe que le vali el
nombramiento de comandante militar de
Atonalisco que era el sueo dorado de
Prxedis!
Ogazn, tranquilo con las
disposiciones que haba tomado
anticipadamente de situar escoltas en
Puga, Pochotitan, Aguacaliente y otros
puntos para el seguro trnsito de los
vveres, esperaba todos los das que
stos llegaran y prosigui internndose
en la Sierra, observando, sin embargo,
con cierta preocupacin que se le
presentara tan poca resistencia, pues
apenas le disputaban algunos pasos
escabrosos por pelotones de indios,
hasta que supo de un modo que no le
dej lugar a dudas que todos los
convoyes haban sido capturados, y
entonces, retrocediendo al punto de
partida, que haba sido Golondrinas,
orden, con profundo desagrado de
todos por el deplorable xito de aquella
campaa, la vuelta a Tepic, que se
empez a operar en medio de la rechifla
de los indios lozadeos que no cesaban
de salir a tirotearlo.
Aquello no poda quedar as, era
fuerza escarmentarlos, tal cosa se
decidi, cuando en la contramarcha
encontraron en la Laguna de Pochotitan
un buen acopio de provisiones que
acababa de llegar de Puga, y Rojas fue
el encargado de dar una carga que puso
a muchos enemigos fuera de combate;
pero entonces Lozada aconsejado por
ios suyos, pidi celebrar las paces.
Nada deseaba ms Ogazn, supuesto que
era llamado con urgencia porque ya se
anunciaba la guerra de intervencin
francesa, y en la misma Laguna de
Pochotitan se firm un convenio en 24
de enero de 1862. Aquello no era nada,
no era ms que una salida de pie de
banco, un pretexto con apariencias de
arreglos para salir lo menos mal posible
de una situacin comprometida.
En esos momentos lleg don Plcido
Vega a Tepic con tropas de refresco;
pero aquello no tena remedio, los
convenios estaban firmados y Ogazn
tena absoluta necesidad de volverse a
Guadalajara.
Entonces Vega y Ogazn celebraron
un segundo convenio. Ogazn se llevara
a su costa para el interior los mil
hombres de contingente que daba
Sinaloa para la guerra extranjera y Vega
se comprometa a mantener la guarnicin
de Tepic que quedaba a las rdenes de
Corona y dejar tambin all mismo un
batalln de Sinaloa que mandaba don
Ramn Flix Buelna. Esas dos fuerzas
bastaran para sostener a las autoridades
del Cantn, dado el supuesto de que
Lozada respetara las paces que se
haban firmado.
El gobernador de Jalisco se march
con sus tropas, cuyos claros haban
venido a llenar un poco los mil hombres
de Sinaloa y el gobernador de este
ltimo estado, don Plcido Vega, se
qued en Tepic haciendo poltica.
Vio en Lozada un instrumento
aprovechable para sus miras ulteriores y
trabaj asiduamente en captarse su
amistad y su confianza. Al efecto, se
vali de las personas que tuvieran
mayor influencia cerca de El Tigre de
Alica para que lo comprometieran a
aceptar una recepcin que estaba
organizndole.
Lozada, despus de muchas
negativas, se prest a ir, pero bajo dos
condiciones, que seran: poder llevar
consigo algunas fuerzas y que no
estuviera Corona en la poblacin.
Don Plcido le contest que todo era
aceptado, que lo que quera era darle
testimonios personales del alto concepto
en que lo tena, de las simpatas que le
profesaba y de que por su parte estaba
resuelto a celebrar con l eterna alianza
de amistad.
Lozada no tuvo ya que hacer otra
cosa sino designar el da de su entrada
triunfal en Tepic.
A todos pareci como un sueo
aquello.
Vega mand levantar arcos de flores,
regar las calles, poner colgaduras en las
casas, formar valla a los soldados y
disparar 21 caonazos. Honores de
Presidente de la Repblica a un
bandido!
Entonces los habitantes de Tepic,
aquellos oprimidos que dos meses antes
haban cantado un Hossana! a Ogazn
creyendo que iba a libertarlos del
monstruo, temblaron delante del
presente y del porvenir.
Despus de los banquetes y las
fiestas en que Lozada se present con
chaqueta, calzoneras y banda de general,
a la hora de la despedida y estando
enteramente solos Lozada y Vega, le dijo
ste al primero:
Este abrazo es de alianza
verdadera: si usted y yo nos entendemos
y reunimos nuestros elementos,
podemos, el da que queramos o
hacernos de toda la Repblica o
proclamar la Repblica de Occidente.
Lozada abri desmesuradamente los
ojos, sinti despertar en el fondo de su
alma una ambicin envuelta en densos
nubarrones que no logr despejar de
pronto su obtusa inteligencia, y contest:
Usted me manda cuanto quiera: yo
lo sigo.
De veras?
Se lo ofrezco bajo juramento.
As qued sellado entre aquellos dos
hombres el pacto del porvenir.
Captulo XII

La poltica de Lozada

LA casa de don Manuel Lozada en San


Luis haba sufrido ciertas
transformaciones. Al principio no haba
all ms que mesas de palo blanco,
sillas de tule y petates que servan de
camas tanto al jefe como a los capitanes.
Ahora ya se vea un despacho con cuatro
escritorios, una salita de muebles
acojinados, tres recmaras con camas de
latn, algunos cuadros en que haba
santos, batallas y mujeres desnudas,
todo revuelto, y una pieza con una mesa
redonda cubierta con tapete verde
destinada al juego de cartas a que el
cacique se haba hecho muy afecto y
sobre la cual se jugaron muchas onzas
de oro que acababan siempre por ir a
sus bolsillos a la buena o a la mala, pues
cuando Lozada perda se enojaba y
recoga todo el dinero. Se dieron
entonces varios casos de que mandara
llamar a los jugadores que pasaban por
Tepic, y que, despus que le haban
ganado, o los matara all mismo o los
mandara alcanzar en el camino para que
se les asesinara y les quitaran el dinero.
Estaba a la vez hablando con su
secretario el teniente coronel don
Miguel Oceguera, quien tena al mismo
tiempo el mando de un cuerpo de
caballera.
Seor le dijo Oceguera, en
cumplimiento de lo acordado he
despedido a la mayor parte de la gente
para que se vaya a sembrar, quedando
aqu slo doscientos hombres conforme
al mandato de Su Excelencia.
Est bien. Y los comandantes?
Los comandantes se han ido a sus
puntos con la orden de estar listos para
el momento en que se les llame.
Qu noticias hay de Tepic?
Las mismas: all estn Buelna y
Corona, que no se llevan muy bien,
porque cada cual quiere disponer de las
contribuciones y de los productos de la
Aduana de San Blas.
Necesitamos poner un comandante
en San Blas para que cobre las entradas
de la Aduana.
Eso mismo se me haba ocurrido,
pero entonces se dir que faltamos a los
convenios.
Pero los convenios slo fueron
para quitarnos de encima a Ogazn y
para dar tiempo a la gente de que fuera a
sembrar.
Lo s, seor, y por eso mismo se
les ha dejado libres San Blas, Tepic y
Santiago a los enemigos, porque de otra
manera tendran que empezar luego
luego las hostilidades.
Entonces no hay ms sino
aguantamos otro poco Canastos!
exclam a poco, echando una gorda,
todava no tengo un mes de este reposo y
ya me estoy aburriendo. Buena simpleza
hice con firmar ese tratado con Ogazn.
l mismo se ha ido con la
seguridad de que no puede cumplirse.
Porque ahora, segn dicen los
peridicos, va a comenzar la guerra
extranjera y nosotros tenemos que
ponemos de uno u otro lado.
As es, s, seor.
Y qu dicen los nuestros?
Dicen lo mismo, que debemos
esperar a ver lo que hacen los seores
obispos y los generales Mrquez y
Miramn.
Yo, la verdad, si no fuera porque
don Benito Jurez y todos los suyos son
tan enemigos mos, me pondra en contra
de los extranjeros.
Nosotros estamos unidos con el
partido conservador y creo que tenemos
que seguir su suerte.
Pero como ahora tambin estoy
unido con don Plcido Vega, que me
parece que es ms aventajado que los
otros, tengo que or su opinin.
Quiere decir que de todas
maneras tenemos que esperar a que se
despeje bien el horizonte para sabernos
acomodar.
Nos conformaremos entonces con
hacer el papel de ratas aturdidas.
Vino a interrumpir la conversacin
un ayudante de calzn blanco, quien dijo
que estaba all el comandante Prxedis
Nez.
Que entre contest Lozada.
Entr Prxedis, se retir Oceguera al
otro extremo de la pieza para ocuparse
en sus papeles y Lozada le tendi la
mano al recin venido, sin levantarse.
Qu hay por Atonalisco? le
pregunt.
Una boda le contest desde
luego Prxedis, que Su Excelencia
tiene que apadrinar, si es de su gusto.
Una boda! Y quin es el que se
casa?
Yo.
T te casas al fin con Lola
Navarro?
S, seor.
Como decan que era ya tu
querida.
No seor: ella se ha hecho
respetar del mismo Galvn que hizo
todo lo que pudo para quitrmela, y hoy
quiere ser mi mujer.
Y cundo es la boda?
Estamos hoy a martes: el
domingo.
Al fin nada tengo que hacer, ir a
la boda.
Prxedis sali muy contento porque
iba a merecer tan grande honor, y
Lozada, aunque le repugnaba que sus
comandantes tuvieran familia, tambin
se qued satisfecho con el convite:
Prxedis, desde los ltimos servicios
que le haba prestado, era de sus
predilectos. En realidad, si no hubiera
impedido la llegada de los vveres al
ejrcito, aqul hubiera podido ocupar
toda la sierra sin gnero de duda.
El sbado sali Lozada de San Luis
llevando a su secretario y a ms de
cincuenta personas de acompaamiento
y lleg por la noche al pueblecillo de
Atonalisco, capital de gran seoro de
Prxedis Nez. Por supuesto que ste
haba mandado llevar de Tepic una
buena msica y un cargamento de
comestibles y bebestibles. Hasta cajas
de champagne se abrieron por primera
vez en aquel villorrio, bien que una
botella entera se perda en cada copa,
cuya espuma se desbordaba con todo y
lquido, porque no saban an los indios
cmo se haba de servir.
La novia se engalan el domingo
muy temprano con un zagalejo y una
enagua de raso encarnado, se puso una
camisa finsima, toda bordada con seda
negra, un rebozo de hilo de bolita y
zapatos de raso que le fueron llevados
por docenas.
La msica acompa a los novios a
la capilla con los padrinos: detrs de
ellos iba toda la comitiva, el cura dijo
una misa, una pltica, ech la bendicin
a los desposados y volvieron todos a la
casa en donde sigui una fiesta
continuada de todo el da en que no se
qued uno solo sin emborracharse. Pero
como estaba all Lozada a quien miraban
los indios en general, con el ms alto
respeto, no hubo pleitos, sino abrazos,
esto es, todos los concurrentes tomaron
del carioso.
Se les sirvi comida a unas
quinientas personas, esto es, al pueblo
entero y a los convidados que asistieron
desde muy largas distancias, vindose
all inditas muy bellas y muy bien
vestidas.
Lozada escogi cuatro de ellas para
que se fueran a acompaarlo en su
soledad de San Luis, y las familias se
consideraron muy honradas por aquella
gran distincin de que las haba hecho
objeto el Cacique de la Sierra.
Por la noche hubo un gran mariachi
en la placita. Esto es, toda la
concurrencia se reuni all debajo de
una ampla enramada en donde se puso
una gran tarima hueca para el baile.
Alrededor de la tarima estaban
sentados en cuclillas los concurrentes
pasndose sin cesar de mano en mano
las botellas de vino, alcanzando la
preferencia el aguardiente de caa de
Puga y cuando tocaba la msica se
levantaban indistintamente hombres y
mujeres, se suban a la tarima hasta
llenarla y empezaban a dar talonazos,
sin moverse de un lugar, que se oan a
una legua de distancia. De cuando en
cuando se cantaban algunos versos de
pie quebrado hechos en honor de los
novios.
Prxedis Nez no obstante haber
bebido con todos mezclando toda clase
de aguardientes, logr mantenerse firme
para estar atendiendo a su padrino hasta
que ste le dijo a eso de las cuatro de la
maana:
Llvate a tu novia, yo sabr
tambin acomodarme.
Al da siguiente se repiti
igualmente la fiesta y la misma continu
tres das ms con muy cortas
variaciones.
Cuando Lozada se despidi de Lola
le dio unas onzas de oro dicindole:
Cuida mucho a Prxedis que es el
ms valiente y el ms til de todos mis
comandantes.
A Domingo Navarro le hizo
reconocer all mismo como capitn del
ejrcito de la Sierra.
Ya el que era all capitn tena carta
blanca para cogerse lo ajeno. Los que no
haban llegado a capitanes eran
condenados a muerte por el robo ms
insignificante que se les encontrara
dentro del territorio. Fuera de all el
saqueo era siempre libre.
Nez se qued en sus glorias
disfrutando del amor de Lola que le
quera con toda su alma y
principalmente satisfecho de llamarse
ahijado de Lozada, con cuyo apoyo ya
nada tena que temer del poderoso rival
Galvn, que contaba a su vez con todos
los otros comandantes.
Sucedi que paralizado el trabajo en
las haciendas y ranchos por las
continuas guerras y desfallecido el
comercio por la inseguridad de los
caminos, invadi la miseria todo el
Distrito y se organizaron una infinidad
de gavillas protegidas por los jefes que
se decidieron a asolar ms toda la
comarca. El mismo Lozada se alarm,
reuni en junta a todos sus jefes y
oficiales y con acuerdo de ellos
promulg una ley imponiendo la muerte
inmediata a todos los ladrones y
asesinos, sin consideracin de personas.
La sangre corri a torrentes y sin
embargo los crmenes continuaron
porque podan ms el hambre y la
desmoralizacin.
En esas circunstancias, cuando
haban pasado cuatro meses desde el
convenio de Ogazn ratificado por
Lozada el l. de febrero de 1862, esto
es, a mediados del mes de mayo se
present en San Luis un llamado general
don Miguel Garca Vargas acompaado
de don Carlos Rivas y que deca llevar
una comisin de don Leonardo Mrquez
y del directorio intervencionista.
Las circunstancias no podan ser ms
favorables para los comisionados,
porque Lozada mismo no se crea seguro
en medio del desorden que reinaba en la
Sierra, l no era hombre para sacar un
real de su tesoro con que socorrer a la
gente y lo que ms deseaba era recibir
algunas instrucciones de sus
correligionarios.
El comisionado le dijo que en aquel
momento estaba ya invadido todo el pas
por tropas extranjeras que venan a
fundar un imperio mexicano sostenido
por el clero y el partido conservador,
que tenan que presentarse unidos para
que las potencias aliadas no fueran a
creer que se les haba engaado; que en
ese concepto todos esperaban y
especialmente el general Mrquez, que
Lozada no permanecera impasible ante
el sacrificio que reclamaba la patria y
que antes bien se apresurara a tomar
una actitud resuelta en favor del
imperio.
Lozada les contest que no poda
celebrar desde luego ningn
compromiso, que iba a convocar una
reunin de jefes, porque siempre obraba
de acuerdo con ellos y que a los ocho
das les mandara una resolucin que
podan los comisionados ir a esperar en
la hacienda de Puga.
Lo que haca vacilar a Lozada no
eran sus comandantes que ya saba
haban de seguirle por donde l fuera,
sino don Plcido Vega de quien reciba
cartas con muy buena letra, en que le
deca que tal vez ya se iba a presentar la
oportunidad de poner a la obra sus
planes de engrandecimiento y que a la
vez se ocupaba en organizar y armar
unos ocho mil hombres, seguro de que
Lozada podra presentar otros tantos con
los cuales se independizaran de toda
tutela.
Qu hacemos, pues? pregunt
a su secretario.
No me gusta ni lo de don Plcido
ni lo del imperio le contest don
Miguel; lo de don Plcido no me gusta
porque no se pueden poner ustedes
solos, aunque levanten veinte mil
hombres, contra los liberales, contra los
conservadores y contra los extranjeros.
Lo de ligamos a stos tampoco me gusta
porque han de querer conquistarnos y
hacernos esclavos. Con los indios
menos que con nadie se aliarn de buena
fe los extranjeros.
En cuanto a buena fe yo tampoco
la tendr nunca para servirles a ellos;
por lo que hemos de ver es qu cosa nos
conviene ms, don Plcido o los
conservadores con su imperio.
Yo creo que ni el uno ni los otros
por ahora.
Entonces
Entonces lo ms sencillo es
pronunciarse aqu sin dar ningn color y
cuando ms contra las autoridades de
Tepic.
Esta proposicin fue del gusto de
Lozada y la aprob, mandando decir en
consecuencia a los comisionados de
Mrquez que el da 1. de junio hara su
movimiento.
De la misma manera escribi a don
Plcido dicindole que ya iba a moverse
para tener lista la gente que se
necesitaba segn sus cartas.
Mand a sus comandantes que
estuvieran con toda su gente para el 31
de mayo en San Luis reunindola con
todo sigilo, y el da 1. de junio, por
primera vez formul un acta de
pronunciamiento que no necesitaba,
diciendo en ella que declaraba nulo el
convenio ajustado con Ogazn y que no
reconocera ms autoridades en el
Cantn de Tepic que las que l
nombrara.
Una vez pronunciado march sobre
Tepic con tres mil trescientos hombres.
Sorprendi a la guarnicin que
apenas pudo presentarle una floja
resistencia, fusil a todas las
autoridades que pudo haber a las manos
y permiti a sus soldados que se
proveyeran de cuanto necesitaran en
donde quisieran, con cuyo permiso,
durante aquella noche, se bebieron
cuanto vino encontraron en las casas de
comercio, entregndose despus a los
excesos de costumbre.
En dnde est Corona?
pregunt Lozada a los prisioneros.
Todos le contestaron que andaba
fuera con su escolta.
Es lstima les contest,
porque si lo hubiera cogido a l no me
ocupara de fusilar a ustedes.
Corona estaba en Jacocoltan con
cien hombres; reuni trescientos
dispersos y doscientos nacionales de
Santiago; con todos los que pudo
presentarse el da 7 frente a Tepic. Sali
a batirlo el general Fernando Garca de
la Cadena con cuatrocientos indios, pero
fue ste derrotado, retirndose aqul
poco despus para organizarse porque
tena pocas municiones.
Bueno dijo Lozada que entenda
a su modo los compromisos, Corona
es subalterno de don Plcido, de modo
que lo que quieren es que me haga
intervencionista. Ya les pesar!
Captulo XIII

Lozada imperialista

PRXEDIS Nez haba sido de los


primeros en presentarse al Cuartel
General con 400 hombres organizados y
mantenidos por l, lo mismo que haba
sido de los primeros en penetrar a las
calles de Tepic y en asaltar con denuedo
a las descuidadas tropas de Buelna en
los cuarteles, dando muerte por su mano
a cuantos les vio la cara de enemigos.
Quera demostrar a Lozada dos cosas:
primero, que tena tanto o ms vigor que
antes por ms que estuviera en la luna de
miel, y segundo, que su agradecimiento
para con l era tan grande que quera
probrselo con los actos de salvajismo
que pudieran serle ms agradables como
era el de la destruccin del contrario de
un modo que se difundiera por todas
partes el espanto.
Lo que no saba ni poda figurarse
Prxedis Nez era que en aquellos
momentos Galvn que se haba quedado
organizando las reservas por orden de
Lozada, se haba dirigido con una
escolta de cien hombres sobre
Atonalisco para ejercer una de aquellas
venganzas que eran tan comunes entre
los bandidos.
El feroz Ramn Galvn lleg al
oscurecer al pueblo, cerc la casa de
Prxedis Nez con toda la fuerza y l
penetr en ella acompaado de cuatro
hombres por si encontraba adentro
alguna resistencia. Lola lo que menos
esperaba era aquella irrupcin y adems
no estaba armada como en otras veces,
lo que hizo fue luchar, luchar, con todas
sus fuerzas hasta agotarlas acabando por
caer rendida ante el poder de aquellos
cinco salvajes que casi tuvieron que
estrangularla para rendirla.
Estuvo all Galvn toda esa noche y
todo el da siguiente, saliendo hasta la
media noche de Atonalisco dejando que
sus soldados trataran al pobre pueblo
como pas conquistado: no dej que se
tomara sin embargo de la casa de
Prxedis para no dar lugar a que ste lo
acusara de ladrn con Lozada. Todo lo
dems, no habiendo robo ni asesinato de
por medio, era considerado como
pecado venial en los tribunales del
seor general Lozada.
Ya se comprende la justa rabia que
debi de apoderarse de Prxedis luego
que supo las infames villanas que haba
cometido Galvn en su casa. Fue a
quejarse con don Manuel; pero ya
Galvn haba estado con l y le haba
dicho:
Le hice una travesurilla al
comandante Nez en desquite de todas
las que l me ha hecho.
Le cont cul haba sido y los dos se
rieron a carcajadas.
Prxedis pidi permiso para
retirarse a su comandancia y Lozada se
lo concedi, dicindole:
Cuidado con cometer desrdenes,
porque todos los comandantes estn
contra ti y hasta quieren matarte. Yo slo
te defiendo contra todos, no me obligues
a negarte mi proteccin.
Eso nunca! le dijo Prxedis
asindole la mano que la moj con sus
lgrimas.
Entonces fue a Atonalisco, entr a su
casa, cogi a su mujer de las muecas
de las manos con furor y le dijo:
Por qu no te defendiste?
Me defend hasta que ya no tuve
fuerzas.
Miserable! Y la pistola?
Llegaron de repente y me
sujetaron entre cuatro hombres que traa
el bandido Galvn.
Prxedis la solt, pero le dijo con
amargura:
T no puedes ya ser mi mujer,
Dolores.
Pero qu culpa tengo yo,
Prxedis?
Tan terrible confesin le exasper
tanto que sac su pistola y ciego de ira,
dispar sobre la infeliz cinco tiros
dejndola muerta.
Entonces se volvi a Tepic, a dar
cuenta de lo que haba hecho.
Est bien le dijo Lozada, si
quieres csate con otra y yo ser otra
vez tu padrino.
Prxedis no se hizo el sordo: desde
el da siguiente se ech a la calle a
buscar una novia y no se pas mucho
tiempo sin que contrajera nuevas
nupcias con Juliana Oria.
La pobre Dolores que le haba
salvado la vida y que tanto le haba
amado, fue sepultada para siempre en
los abismos del olvido.
Pero en cambio, Nez fascin de
tal modo a Lozada, ora con sus halagos,
ora con sus atrevimientos, que lleg a
ser el ms consentido de sus
comandantes, ofrecindole que en la
primera campaa formal que tuvieran lo
hara coronel.
Es preciso hacer observar que en
aquel ejrcito los ttulos eran puramente
honorficos, ya porque todos los jefes
peleaban como soldados cuando se
ofreca, ya porque ellos se pagaban por
su propia mano, no habiendo ms caja
que la del general en jefe, de la cual
rarsimas veces sala el dinero una vez
entrado.
Ms tarde, algunos militares que
lograron por cortas temporadas ser
admitidos en aquellas filas, introdujeron
cierta organizacin y ya hubo un pagador
que cargaba algn dinero bajo la
vigilancia de don Manuel que en punco a
monedas era ms desconfiado que en
todo lo restante.
Quedaron, pues, frente a frente,
Lozada y Corona, los dos enemigos ms
irreconciliables y ms deseosos de
pulverizarse. Hasta entonces Corona no
haba ido a hacer aquella campaa, sino
como subalterno; pero haba visto caer a
sus amigos y parientes a su lado, haba
jurado en el seno de las familias
agraviadas de Tepic, vengar a las
vctimas que haba hecho el bandidaje,
era adems joven y deseaba con ahnco
lograr lo que no haban logrado
generales de nota, como tantos que se
haban estrellado ante aquella clase de
enemigos, y se propuso hacer l solo lo
que no haban podido hacer los dems.
Don Plcido Vega convino en
ministrarle algunos recursos, pero
hacindole entender que su misin
quedaba reducida a cuidar el camino
para proteger en su oportunidad el paso
del contingente que enviara Sinaloa
para la guerra extranjera.
Corona, sin embargo, emple
aquellos recursos y los que pudo
proporcionarse en la Aduana de San
Blas y en los pueblos, en aumentar su
fuerza, y cuando ya pudo contar con dos
mil hombres, se dirigi sobre Tepic,
ordenando el 19 de octubre un asalto
que result desgraciadsimo por no
haber sabido emplear ninguna tctica
militar. l era bisoo, bisoos eran
tambin los soldados que dieron la
carga y aunque los de la plaza eran
indios indisciplinados, estaban detrs de
las trincheras, tenan artillera y muchas
municiones y pudieron hacer destrozos
en las columnas que les fueron lanzadas.
Es cierto que algunos jefes de los de
Corona pudieron llegar hasta la plaza,
pero all perecieron sin ser sostenidos
por las dems columnas que fueron
fcilmente rechazadas.
Don Plcido Vega en su papel de
duplicidad que estaba desempeando,
haba escrito a Lozada que nada tena
que temer de Corona, adjuntndole
copia de las instrucciones que le haba
dado para que slo cuidara el camino,
as es que cuando tuvo noticia de aquel
desgraciado combate, hizo una gran
mohna, reprendi severamente a
Corona por haber atacado sin su orden y
no pudiendo destituirle del mando,
porque perteneca a Jalisco, le hizo
saber que ya no seguira envindole
recursos.
Esta contrariedad qued
compensada en el mes siguiente en que
don Manuel Doblado que haba llegado
a Guadalajara a hacerse cargo de la
situacin por orden de Jurez, mand a
Corona algunos elementos y el despacho
de general de Brigada.
Corona entonces se rehzo un poco
de la terrible derrota que antes haba
sufrido, pero ya no pudo contar ni con
hombres, ni con armas, ni con dinero
suficiente para desafiar el inmenso
poder de Lozada que poda armar hasta
seis mil hombres, y se limit a la
pequea guerra en que ms bien que
combates sostuvo escaramuzas con los
lozadeos. En una de ellas fue cuando
don ngel Martnez, que siempre
anduvo a su lado como uno de sus ms
adictos compaeros, le salv la vida en
un arroyo cercano al ro de Santiago en
donde fueron sorprendidos cuando se
estaba baando la tropa.
Martnez se dirigi en esa vez
adonde estaba Corona, vacilante sobre
el partido que tomara ante aquel
conflicto, y cogindolo con ambas
manos lo mont en su caballo en la silla
y l se subi en las ancas con la cara
vuelta hacia atrs y con dos pistolas que
llevaba logr contener al enemigo,
mientras as montados en el mismo
caballo detuvieron a los dispersos fuera
del arroyo y rechazaron a ms de cien
hombres que los perseguan.
En esas escaramuzas en que no
tomaba parte Lozada sino sus
comandantes, los prisioneros que se
hacan se los llevaban a San Luis en
donde acostumbraba vivir ms que en
Tepic, a cuya poblacin le desconfiaba
mucho y entonces el Seor de la
comarca pasaba a verlos en el corral
que les serva de crcel y los diezmaba,
para que los otros tuvieran esperanzas
de salvacin, despus los quintaba y al
ltimo segua con el resto mandando
matar de uno en uno o lo haca l mismo,
siendo sta una de sus diversiones
favoritas.
No una sino varias personas que
estuvieron en esta poca en San Luis
acompaando a Lozada, refirieron al
autor de esta relacin en el ao de 1888
en que estuvo recorriendo la Sierra de
Alica, que durante las campaas de
Corona en el Cantn de Tepic el jefe de
los indios ahorc, fusil, lance o mat
a pistoletazos a ms de quinientos
prisioneros que mand echar a una
barranca cerca de San Luis en donde
estn las osamentas cubiertas con capas
de basura y de tierra con que aquella
inmensa sepultura se mand cegar.
Corona haba establecido su Cuartel
General en Santiago Ixcuintla, defendido
de una sorpresa por el ro, cuyas
corrientes en algunas pocas del ao son
impetuosas y en todo tiempo ofrece
dificultades para vadearse; pero estaba
de continuo espiado por las gentes del
comandante Agatn Martnez que era el
encargado de hostilizarlo por ser nativo
de all mismo y pudo saber aquel jefe
lozadeo con oportunidad que el coronel
enemigo haba salido con una escolta
para la puerta del Palmar, a mediados de
febrero, y aprovech bien esta
circunstancia, cayendo sobre la
guarnicin en la madrugada del 21,
causndole bastantes estragos, por ms
que los defensores lograron rehacerse y
verificar una resistencia desesperada.
Ms de cuarenta prisioneros fueron
llevados a San Luis para que Lozada los
juzgara, los sentenciara y los ejecutara,
segn la costumbre.
Corona volvi a Santiago con
nuevos recursos y todava se sostuvo
durante todo el mes de marzo y parte de
abril haciendo algunas cortas
expediciones que no le dieron el menor
resultado lisonjero, resolvindose por
ltimo a pasar para Guadalajara, no sin
vencer enormes dificultades, con el fin
de arreglar cerca del gobierno de
Jalisco la manera de hacer una campaa
fructuosa sobre los bandidos de la
Sierra de Alica, ms empeado que
nunca en volver con fuerzas
considerables para exterminarlos.
El gobernador Ogazn que haba
vuelto a tomar las riendas del poder
despus de la fuga de Doblado, quien se
consider impotente para afrontar
aquella situacin que era peliagudsima,
el gobernador Ogazn, repetimos,
apenas poda sostenerse contra las
numerosas gavillas de ladrones que
acaudillaban Bueyes Pintos, Pajaritos y
otros que lo asediaban en las mismas
goteras de la capital del Estado: de
consiguiente, no pudo impartir ninguna
proteccin a Corona y antes bien lo
invit a que se detuviera para que
tomara parte en el contingente que iba a
organizarse para concurrir a la defensa
del territorio mexicano invadido ya en
ese tiempo por el ejrcito francs.
Esta circunstancia hizo que Lozada
se quedara en el Cantn de Tepic como
seor absoluto, haciendo que sus
comandantes se desbordaran por todas
las poblaciones y haciendas para
recoger cuanto pudiera servirle para el
sostn y aumento de su ejrcito.
Entonces fue cuando se dijo que tena
solamente como armamento sobrante en
la Sierra cincuenta piezas de artillera y
ms de diez mil fusiles.
Los acontecimientos se precipitaron:
los franceses entraron a Puebla despus
de un asedio prolongado en que las
tropas mexicanas hicieron prodigios,
defendiendo palmo a palmo las
trincheras contra un ejrcito ms
numeroso, ms instruido, y mejor
armado y municionado, hasta agotar
todas las provisiones de boca y guerra,
terminando con romper las armas y
disolverse: ocuparon tambin los
invasores la capital que les fue
abandonada por el gobierno, y ya en los
ltimos meses de 1863 que es la poca a
que nos referimos, se desbordaron para
el interior, destacando entre otras una
divisin al mando de general Douay
para Guadalajara.
En Tepic, que estaban muy a la mira
de estos acontecimientos, sin dejar de
mantener una continuada
correspondencia con los regentes del
Imperio y con los caudillos principales
del partido intervencionista, luego que
supieron que el ejrcito francs iba a
llegar a Guadalajara mandaron
comisionados a Bazaine, los que
llevaron una escolta de 600 hombres
bien montados, queriendo en este caso
entenderse con la cabeza del nuevo
gobierno. Fuera por instinto, por los
rumores que haban llegado de que
Bazaine era el verdadero jefe de todos o
porque les conviniera hacer alarde de
que la alianza de ellos importaba nada
menos que contar con el nico ncleo de
fuerzas poderoso que haba en el pas,
convinieron en que era el momento
oportuno de presentar sus elementos.
Don Carlos Rivas pudo llegar a
Guadalajara, no sin sostener terribles
luchas con las guerrillas de Rojas y
Simn Gutirrez que le salieron al paso,
lo mismo que a la vuelta en que ya lleg
a Tepic bastante destrozado.
Qu hubo pues? le pregunt
Lozada.
Los franceses aceptan nuestro
concurso, pero a condicin de que las
tropas se organicen y no haya
desrdenes.
Hum! murmur Lozada.
Pero en cambio, Miramn que ha
de venir a ser el principal apoyo del
emperador Maximiliano, no slo nos
acepta con entusiasmo, sino que nos
ruega que le ayudemos, ofreciendo a
Vuestra Excelencia para cuando el
gobierno est establecido la banda de
general de Divisin.
Lozada se puso contentsimo, y a
poco pregunt:
Nosostros, de quin hemos de
recibir rdenes?
Nos tenemos que conservar
independientes de unos y otros, y slo en
el caso de que nos avisen ayudaremos a
hacer la conquista de Sinaloa.
Bueno, y qu grado tengo con los
franceses?
Tambin el de general, slo que
cuando haya que reunirse con ellos,
cualquiera de los comandantes ejercer
el mando.
Eso ya lo veremos, lo que interesa
es que nos reconozcan.
Pues reconocidos lo estamos por
unos y por otros.
Es decir, que yo, ahora, qu soy?
Vuestra Excelencia es
imperialista, y no slo esto, sino que el
general Miramn apenas llegado a
Guadalajara me ofreci que inducira al
emperador Maximiliano a hacemos una
visita cuando llegue a Mxico.
Lozada se entusiasm tanto, que
sali y grit ante el puado de indios
que all haba:
Muchachos: viva el Imperio!,
viva Maximiliano I!
Captulo XIV

Los aliados

DESPUS de haberse festejado en todos


los dominios de Lozada la proclamacin
del imperio y de mandarse a la Regencia
las actas que haban de figurar en el
expediente de popularidad fraguado en
favor del pobre Archiduque, cosas todas
que para los indios no tenan la menor
significacin, pues el mismo cacique
que los mandaba no posea la
inteligencia bastante para comprender en
qu especie de lo lo haban metido, se
procedi a querer dar una organizacin
ms militar a las tropas a fin de que
estuvieran listas para entrar en campaa.
Rosales y Nava, que eran entre los
comandantes de Lozada los menos
cerrados de cacumen, en cierta vez en
que lo encontraron solo en su
alojamiento de Tepic, aprovecharon la
ocasin para que el primero pudiera
decirle:
Y oiga, mi general, de qu vamos
nosotros a defender a los franceses?
Qu nos va ni qu nos viene con que
venga a mandar a Mxico ese prncipe
don Maximiliano que no conocemos?
Ya otros me lo han preguntado
tambin y les he contestado lo que me ha
dicho don Carlos que les diga: que eso
es lo que nos conviene.
Y por qu nos conviene?
pregunt a su vez Nava.
Pues nos conviene porque del
lado de los franceses y de Maximiliano
se han ido los seores obispos y todos
los padres, as como los generales
Mrquez y Miramn, que son nuestros
amos naturales.
Los dos comandantes se quedaron de
pronto meditabundos; pero Rosales dijo
a poco:
De todas maneras, los franceses
vienen matando mexicanos, y si nosotros
les ayudamos
Nosotros no les ayudaremos a
matar mexicanos contest Lozada,
sino liberales.
Yo crea que a nosotros nos
tocara defender nuestro terreno y pelear
con los que vinieran a buscarnos el
bulto, ya de unos o ya de otros; esto es,
que a nosotros nos toca estar contra todo
gobierno.
Eso lo veremos despus, segn
nos traten. Por ahora nosotros tenemos
que seguir a nuestro partido, formado
por todos esos que dicen que se llaman
los conservadores.
Y qu es lo que nos han dado los
conservadores? Las armas que tenemos
nosotros las hemos quitado; el dinero,
los caballos y lo dems con que nos
hemos mantenido y nos seguiremos
manteniendo nos lo dan los pueblos, de
modo que qu?
Que ellos nos han reconocido
nuestros ttulos y nos han dado otros, y
nos han ofrecido darnos ms Yo le
dir a don Carlos que les explique todo
y entre tanto ac para nosotros ya
sabemos que ni don Carlos ni ninguno
nos importa una charamusca y que
cuando queramos haremos lo que nos
convenga como siempre.
Yo lo deca porque los indios de
la sierra resisten mucho para ir tierra
adentro.
Pos eso es lo que quiero, que se
les vaya quitando el temor para cuando
tengamos que ir a libertar a los otros
indios que dizque estn por ah de
esclavos. Dganles eso: que los otros
indios nos necesitan.
Se convenceran o no los
comandantes, pero como la orden
persisti de que alistaran a sus fuerzas
para salir en nmero de tres mil
soldados a las rdenes de Rivas,
Cadena, Montenegro y Garca que eran
los jefes agregados que estaban en el
empeo de que se emprendieran
operaciones militares sobre los
liberales de Jalisco, no pudieron hacer
otra cosa que ir a alistar la gente aunque
fuera refunfuando.
Y por lo que refunfuaban ms, era
porque aquellos jefes a pesar de sus
nfulas, siempre eran desgraciados en la
guerra, contaban ya un gran nmero de
derrotas y la ltima haba sido nada
menos en septiembre del ao anterior en
la formidable hacienda de San Felipe en
donde tenan dos mil hombres, y con
ochocientos los desaloj el general don
Isidoro Ortiz, hacindoles cuarenta
muertos y doce prisioneros que fueron
fusilados.
Estaba pues preparndose una
expedicin militar que haban de llevar
otra vez los generales agregados al
bajalato tepiqueo al interior de Jalisco
para proteger a don Remigio Tovar y a
otros guerrilleros imperialistas que
merodeaban con poca fortuna, pues que
no les dejaban levantar cabeza a los
liberales, cuando llegaron tres correos
extraordinarios uno despus de otro, con
pliegos en que se le deca a Lozada de
orden del general en jefe de los
franceses que con el mayor nmero de
tropas que pudiera poner sobre las
armas, se pusiera inmediatamente en
marcha para Sinaloa a fin de proteger el
desembarco de las tropas de ocupacin
en Mazatln al mando del comandante L.
Kengrist, suceso que deba verificarse
del 12 al 15 de noviembre del ao en
curso, que era el de 1864.
Todos los comandantes de Lozada se
impusieron de aquella noticia con
verdadero entusiasmo, pues as como
sentan grandsima repugnancia para
internarse en Jalisco, donde siempre
haban sufrido tan rudos golpes,
principalmente porque aqul era terreno
desconocido para ellos, as
experimentaban gran placer siempre que
las expediciones eran para el Norte, por
ms que no hubieran llegado todava a
pasar de Escuinapa. Sobre todo, por
Sinaloa varios miles de vecinos del
Distrito andaban huyendo de sus
tropelas, habindose armado millares
de ellos para combatirlos y nada
deseaban tanto como darles una furiosa
escarmentada.
Brevemente diremos antes de volver
a encontrarnos con los personajes que
hemos mencionado, que el general don
Plcido Vega dejando aburridsimos de
sus despilfarros y de su insolente tirana
a sus gobernados de Sinaloa, en donde
us procedimientos muy semejantes a
los de Lozada, quiso ir mandando el
contingente del Estado, con el cual
desembarc en Acapulco y pudo llegar
por primera vez oportunamente al teatro
de la guerra, renunciando a poco el
mando de tropas para aceptar el encargo
de Jurez de dirigirse con fuertes sumas
a San Francisco para comprar
armamento que nunca lleg a la
Repblica, ni tampoco el general volvi
a figurar en la guerra intervencionista.
El general Corona por su parte
tampoco pudo volver a Tepic por falta
de elementos, sino que sali con la 4a
Divisin que mandaba el general
Arteaga al evacuarse la plaza de
Guadalajara para que entraran los
franceses; y despus al estallar la
traicin de Uraga en Zapotln, se dirigi
por la sierra de Durango a Sinaloa, en
donde se puso de acuerdo con Rosales
para derribar el gobierno que haba
dejado all don Plcido Vega, lo cual
efectuaron, de manera que ellos eran all
los dueos de la situacin en los
momentos en que aquel Estado iba a
sufrir la invasin de los franceses en
combinacin con el ejrcito de Lozada.
Despus de dicho esto volveremos
otra vez a Lozada que iba ya en marcha
con sus huestes, en que bien podan
contarse ms de cuatro mil hombres de
infantera y caballera con veinte
caones de distintos calibres. En esta
vez las tropas lozadeas, aunque
siempre podran llamarse chusmas al
lado de cualquier ejrcito regular, ya se
vea que tenan mejor organizacin y que
iban haciendo sus marchas divididas en
brigadas escalonadas, sin hacer los
destrozos de costumbre en las
poblaciones, con el buen propsito de
que no los tuvieran los franceses por
malos aliados.
El da 13 en el momento en que los
franceses estaban bombardeando la
plaza de Mazatln, sin duda por
equivocacin, pues que Corona y
Rosales la haban evacuado, el primero
en la noche del da anterior, y el segundo
en la madrugada, las tropas lozadeas se
encontraban ya a una legua de distancia
del puerto organizando las columnas
para entrar en combate. Una comisin se
present al terrible don Manuel para
informarle que el enemigo ltimo salido
de la plaza iba por all cerca con rumbo
al Haval.
Quin es el jefe? Qu fuerzas
lleva? pregunt Lozada.
El jefe es Rosales y va con una
fuerza de 300 hombres.
Entonces Lozada desprendi su
caballera que constaba de unos 800
hombres al mando de Prxedis Nez
para que les diera alcance. ste se
verific en el Haval en donde los
liberales fueron sorprendidos a balazos
de carabina a los gritos de viva
Lozada!, viva el Imperio!, vindoseles
de pronto desconcertados.
Pero haba all dos jefes valientes,
serenos y audaces, Rosales y Granados,
y stos organizaron unos cien hombres
con los cuales se hicieron fuertes en las
casas, logrando rechazar al enemigo,
que ya les haba hecho algunos muertos
y prisioneros. La derrota se convirti en
victoria, porque le hicieron al enemigo
bastantes muertos y heridos, quitndoles
armas y caballos.
La fuerza liberal pudo continuar ms
tarde su marcha para ir a incorporarse
con el grueso de ella, que al mando de
Corona esperaba en el Quelite,
ignorando tal vez lo que pasaba.
Lozada entr a Mazatln el da 14,
no permitindosele que lo acompaaran
sino quinientos hombres, sus generales
agregados y su Estado Mayor. Por ms
que se procur que las gentes de Lozada
entraran limpias y en orden, los jefes
franceses no dejaron de sorprenderse a
la vista de aquellos aliados.
Don Carlos Rivas se encarg de
hacer la presentacin al comandante de
la plaza monsieur Munier.
El seor general don Manuel
Lozada.
El seor teniente coronel don
Miguel Oceguera, su secretario.
Los seores coroneles Nava y
Galvn.
Y sigui nombrando coroneles,
comandantes e individuos del Estado
Mayor, indgenas puros en su mayor
parte y nada pulcros en el lenguaje ni
correctos en el vestido,
contemplndolos el jefe francs
estupefacto.
Con que este caballero es el
general Lozada? pregunt despus de
haber visto a todos, fijndose en la
catadura del cabecilla.
S, seor le contest don Carlos
, ste es el denodado general
Excelentsimo seor don Manuel
Lozada.
Y qu idioma habla?
Habla el espaol adems de su
idioma nativo.
Bueno, pues que tome su
alojamiento y espere las rdenes que
debe transmitirle el jefe de la escuadra,
que es aqu nuestro superior.
Y sigui despachando sus asuntos
sin hacer ya el menor caso de aquel
enjambre abigarrado de militares.
Esos asuntos fueron los de convocar
la Junta de cajn para que se proclamara
emperador a Maximiliano, la
requisicin de caballos y armas, la
expedicin de decretos sobre estado de
sitio y pasaportes, el nombramiento de
autoridades y la proclama
correspondiente, explicando el cambio
poltico que se estaba verificando. Es
oportuno agregar que en esa proclama
no se olvid decir que haba ayudado a
destruir a los opresores el ejrcito del
seor general Lozada.
Le llamaba general, no obstante
haberle hecho saber previamente que
quedaba a las rdenes de un
comandante.
Muy pronto qued convencido el
jefe de la escuadra de que le serviran
de muy poco aquellos auxiliares, cuando
eran adems multiplicadas las quejas
que reciba de su mala conducta, y
entonces orden a Lozada que le dejara
slo a un tal Tapia, que le pareci un
poco ms fino, con trescientos infantes y
doscientos caballos, los cuales le
sobraran luego que estuvieran mejor
organizados para pacificar el
Departamento al lado de los franceses.
Ya lo llamara con su ejrcito en el caso
de que ms adelante lo necesitara.
Lozada entonces por primera y
ltima vez consinti en embarcarse en
un vapor, acompaado de su Estado
Mayor para ir a desembarcar en San
Blas, disponiendo que las tropas en
secciones de poco ms de mil hombres
contramarcharan para Tepic,
escalonadas, a fin de hacerles menos
difcil la subsistencia.
La despedida fue naturalmente
desabrida y mucho ms cuando Lozada
con su perspicacia natural haba
comprendido que no les caa nada bien a
los franceses y que lo vean con el
desvo con que se ve a un ser inferior.
Cuando iba ya navegando en medio
de sus gentes, les dijo:
Estos franchutes parece que no
nos tienen en nada; pero ya vern
ustedes como sin nosotros los van a
volver bolas los de Corona y Martnez,
que saben pelear, porque son
tepiqueos.
Y no saba que a la vez eran
destrozados quinientos de los suyos que
haban quedado de destacamento en el
Rosario, en los cuales el jefe liberal
Anacleto Correa hizo una carnicera
espantosa.
En cambio, los lozadeos que
estaban en Concordia cogieron al paso
al jefe poltico de Rosario, que haba
salido de Cacalotan en busca de Corona,
con unos quince hombres de escolta, a
todos los cuales los convirtieron en
menudos pedazos junto a las tapias del
cementerio. Ese desgraciado jefe
poltico que tuvo tan mala suerte se
llamaba don Miguel Figueroa.
Las tropas lozadeas en su
prolongada retirada siguieron
sosteniendo frecuentes combates, en que
si bien ellos tuvieron la peor parte, no
dejaron de hacer muchas bajas en las
filas liberales, cebndose con furor en
los que por cualquier circunstancia
llegaban a caer en sus manos.
Los dos jefes franceses el de la
Marina y el de la Plaza se restregaban
las manos cada vez que reciban noticias
de una matanza, y exclamaban:
Que se acaben, nada importa, al
fin que unos y otros pertenecen al pas
conquistado.
Lozada fue recibido por los suyos
con gran alborozo en San Blas y por
todo el camino se le tributaron grandes
agasajos hasta llegar a Tepic en donde
se le hicieron los honores de triunfador.
Cuando se vio libre de los festejos,
se fue a San Luis a visitar su tesoro, por
el cual haba pasado grandes
inquietudes. El stano estaba intacto.
Despus de haberse estado seis horas
encerrado contemplando su oro, plata y
joyas de diversos valores, agreg
cincuenta onzas que sac del bolsillo
suspirando.
Aquella campaa tan trabajosa no
haba sido nada productiva.
Captulo XV

Mar de sangre!

UN ao largo permaneci Lozada en la


ms completa inaccin, gobernando
segn su mal saber y entender todo el
Cantn de Tepic, del cual sacaba cuanto
quera as como de la Aduana de San
Blas que estaba a su cargo, teniendo
para ello el pretexto de la manutencin
de sus fuerzas, no obstante que como de
costumbre, estaban en su mayor parte
disueltas. Era dicho caudillo una carga
bien pesada para el Imperio, pero haba
que contentar sus pretensiones hasta
donde fuese posible porque era a la vez
un aliado que se consideraba til tanto
para que no dejara extender a los
liberales en sus operaciones por
aquellos rumbos, como para que
pudieran refugiarse all los imperialistas
que fueran derrotados. Hasta ya entrado
el mes de marzo de 1865 recibi
rdenes apremiantes de los comandantes
militares de Mazatln y Guadalajara
para que escogiera tres mil hombres de
los ms aguerridos y de los mejor
armados de infantera y caballera con
objeto de dirigirse a Sinaloa para
expedicionar en combinacin con las
columnas francesas que iban ya a
moverse contra las fuerzas liberales que
haban obtenido varios triunfos y que
desplegaban tal audacia que no cesaban
de asediar a Mazatln, no obstante
haberse arrasado todos los pueblos de
donde reciban provisiones. No se les
haba dejado ms que un pramo en
cuarenta leguas a la redonda y en ese
pramo sin embargo estaban operando
con increble audacia. Era necesario
pues destruirlos echndoles encima siete
mil hombres, que eran los que iban a
completarse para emprender sobre ellos
una campaa decisiva.
Prxedis Nez segua siendo el
nio mimado de Lozada y a l fue a
quien primero hizo que le leyera el
secretario Oceguera las comunicaciones.
Hum! dijo Prxedis, pues
no nos echaron de Sinaloa porque
dizque no les servamos para nada?
Ahora han visto ya que sin
nosotros se los estn comiendo vivos
le contest Lozada.
Y qu dice de eso mi general,
hemos de ir?
Para eso he dicho a Oceguera que
te lea eso, para que t des tu parecer.
Por una parte es bueno ir para que
les probemos que valemos mucho; pero
por otra quin sabe!
Al cabo nos dan tiempo para
pensarlo, porque quieren que salgamos
de aqu el da 15 del entrante.
Pero habr que decirles si salimos
o no.
Ya he dicho a Oceguera les
conteste que estamos listos y que cuando
sea tiempo nos repitan las rdenes. De
esa manera podremos poco a poco
reunir a la gente.
Est bien, entonces me ir yo a mi
comandancia de Atonalisco para llamar
a los mos.
Cuntos vas a juntar t?
De quinientos a seiscientos, todos
de pelea.
Pues ser bueno que los juntes
como para el 8 de abril y yo te avisar
cuando han de bajar.
Entonces puedo estarme otros
tres das en Tepic?
S.
Prxedis salud y se fue.
Qued pues decidido as, entre
querer y no querer, que la expedicin se
organizara a fin de estar lista para
cuando se recibiera el aviso definitivo
de los comandantes franceses.
Prxedis Nez, como todos los
bandidos que haba evocado la Sierra de
Alica, bamos a decir, el averno, tena
todos los vicios; pero el que lo
dominaba ms que todos era el de la
lujuria.
Tena una cuada joven, graciosa,
espiritual y honrada, de la cual se haba
prendado en sus excursiones a Tepic, en
donde ella viva modestamente con su
familia.
Vesta con decencia, tena maneras
delicadas y su conversacin demostraba
que haba recibido buena educacin. Era
el polo opuesto de Prxedis y por
consiguiente, aunque le manifestaba
cario por ser de la familia, vea con
horror sus indelicadezas y sus crmenes.
Vamos a entrar otra vez en
campaa le dijo Prxedis sentndose
cerca de la ventana donde ella estaba
cosiendo.
Tienes que marchar?
S, salgo pasado maana a
organizar las tropas.
Pues Dios te saque con bien,
hermano, yo por tu mujer y por todos
nosotros mejor te quisiera ver pacfico
trabajando.
Te quieres venir conmigo a
Atonalisco?
No, qu voy a hacer?
Ya sabes que sin ti no puedo vivir.
Hombre, por Dios, cllate, qu
dira mi hermana si te oyera?
Ya le he dicho que me equivoqu
cuando me cas con ella y que a ti es a
la nica mujer que quiero.
Pues yo aunque t no estuvieras
casado no podra quererte.
Por qu?
Porque ya sabes que estoy
comprometida, que tengo novio.
Quin es?, cmo se llama?
No puedo decrtelo.
Ya lo conozco, es ese joto de
Eustaquio Crdenas. Puedes creer que
has firmado su sentencia de muerte si no
me correspondes.
Prxedis, yo te quiero bien: no me
hagas que te aborrezca.
Ya te lo digo: si maana no me
dices que s, pasado maana lo mato.
Ricarda no crey aquellas amenazas,
omiti prevenir a su novio del peligro
que corra por delicadeza, se rehus
terminantemente a las pretensiones de
Nez y el joven Eustaquio fue
asesinado vilmente en la calle por el
bandido quien se fue en el acto para
Atonalisco a fin de evitar alguna
represin de sus superiores, o tener que
dar explicaciones a los jueces
lozadeos.
Todava no se borraba la impresin
de aquel horrible suceso, cuando se
cometi el rapto de Ricarda Oria por
una banda de forajidos acaudillados por
Eugenio Vergara que funga como
capitn en las fuerzas de Nez. La
joven opuso una resistencia tenaz, pero
sus gritos fueron ahogados, hizo Vergara
que la acomodaran en la silla del
caballo que montaba, la sujet
fuertemente entre los brazos y ech a
correr camino de Atonalisco adonde
lleg al da siguiente con su preciosa
carga.
No te lo dije que habas de ser
ma? le dijo Nez luego que le fue
entregada.
Infame!, infame! exclam la
joven.
El bandido mand que la encerraran
en la habitacin que tena dispuesta para
satisfacer sus apetitos criminales.
La sociedad de Tepic se estremeci
de indignacin, todo el mundo deca en
voz baja que aquello era terrible y cada
cual tembl por la tranquilidad de su
hogar y por el honor de su familia, y
aunque llegaron las quejas a odos de
Lozada, que haca alardes de moralidad
desde que era aliado de los franceses, se
conform con exclamar:
Ah, qu Prxedis!
Se repitieron las rdenes para que la
expedicin sobre Sinaloa se efectuara,
pero recomendando el mayor sigilo a fin
de sorprender y destruir las par tidas de
liberales que ocupaban algunos pueblos
desde Guajicori: as lo hizo Lozada
mandando interceptar los caminos
previamente con aquellas partidas para
que nadie diera aviso. De esta manera
logr caer de sbito sobre el general
Perfecto Guzmn que estaba en el mismo
Guajicori, al cual le hizo muchos
muertos y heridos, fusilando en el acto a
los ocho infelices que cayeron
prisioneros. El pueblo fue incendiado,
as como el rancho del Torete, en donde
termin la refriega.
Al da siguiente cay Lozada
tambin de improviso sobre el pueblo
de Moloya en el cual estaba el hospital
militar de los republicanos: muri el
capitn Antonio Urbina, se dispersaron
los diez soldados del destacamento y fue
ocupada la casa en donde estaban treinta
y cinco enfermos en sus camas, unos
curndose las amputaciones, otros con la
fiebre y todos imposibilitados de
moverse, una vez que no se encontraban
all ms que los moribundos.
Qu hacemos con sos? le
pregunt Galvn.
Matarlos a todos.
Son los heridos graves y todos
estn ya murindose.
De todas maneras, son enemigos y
se matan.
Y entr la turba y los acuchillaron a
todos sin perdonar a los curanderos, ni a
un muchacho de trece aos que haba ido
all a ver a su padre!
Al da siguiente se sorprendi otra
pequea fuerza de los republicanos en
las Estancias, que tambin fue
destrozada lo mismo que lo fue la que
mandaba Camilo Isiordia en los ranchos
del Rincn, hacindole quince
prisioneros, que fueron inmolados sin
misericordia.
Lleg Lozada con sus huestes al
Rosario, all supo que el jefe Gutirrez
estaba en Mataton con cien hombres, y
le destac quinientos hombres montados
para destrozarlo; pero ya no fue ese
republicano sorprendido porque haba
cundido la alarma y antes bien uniendo
sus fuerzas con otra de ciento cincuenta
dragones mandados por ngel Martnez,
hicieron frente ya reunidas, a las
lozadeas en Moloya, desde donde las
fueron acuchillando hasta el Rosario,
ponindoles fuera de combate ms de
doscientos indios.
All se encontraron con el grueso de
las fuerzas de Lozada, y tuvieron que
volverse dejndolo dueo del campo.
Pero como los franceses haban
salido tambin de Mazatln en virtud de
la combinacin, los combates se
multiplicaron, los republicanos se
sintieron al fin en gran inferioridad y
tuvieron que huir el bulto como
pudieron, yndose para el rumbo de
Culiacn, adonde los imperialistas a
pesar de contar con un cuerpo de
ejrcito de ms de seis mil hombres no
se atrevieron a seguirlos.
As concluy por de pronto esta
campaa.
Como a Lozada no se le dej entrar
en Mazatln y todos los pueblos y
ranchos estaban convertidos ya en
cenizas, tuvo por conveniente volverse
para sus madrigueras, no sin dejar los
puntos que tocaba, como si hubiera
pasado por all la langosta. Ya no haba
en una extensin de muchas leguas ni
casas, ni habitantes, ni ganados, ni
siembras, ni nada, ms que una
prolongada y triste desolacin, ni sola
verse otra cosa a derecha e izquierda de
los caminos que cruces toscas de
madera que indicaban los lugares de las
hecatombes.
Lozada, sin embargo, al regresar a
Tepic quiso llamar la atencin del
mundo entero, dando engrandecimiento a
sus dominios y ofreci toda clase de
garantas, principalmente al comercio
que quera tomara gran impulso, estando
casi nulificados por la guerra los dems
puertos del Pacfico. A ese fin hizo
saber a los Estados limtrofes que San
Blas estaba expedito para que entraran
toda clase de mercancas y que exista
de ellas un buen depsito en la cabecera
del Cantn, adonde podan acudir con
toda libertad los comerciantes, seguros
de que seran escoltados ellos y sus
cargas, a la vez que sus personas e
intereses seran bien garantizados por el
Cuartel General y las autoridades
civiles y militares que de l dependan.
En virtud de ese ofrecimiento y de
otras franquicias que estableci para
que los caminos se vieran otra vez
transitados por las gentes de negocios,
empezaron a caer a Tepic uno que otro
comerciante de los pueblos de Jalisco,
de Zacatecas y Durango, y de la ltima
ciudad de este nombre llegaron cinco a
la vez con un atajo de mulas y con ocho
o diez mozos bien montados y armados.
Supo Lozada que eran personas de
importancia y que podan servir para
hacer buena propaganda a su regreso en
las poblaciones y los invit a pasar unos
das en San Luis, en donde les regal el
primer da opparamente, esto es,
opparamente al estilo del pas,
haciendo que se les sirviera una mesa de
platos llenos de carne asada, de gallina
y guajolote en mole y en pipin, de
chiles rellenos, frijoles, quesos frescos
y pescados de los muy buenos que hay
por all, tanto en las corrientes como en
los esteros, llevndolos por la tarde a
ver los alrededores a caballo. Al
siguiente da tambin se les trat muy
bien y por la noche los invit a jugar
albures, dejndose ganar unos
doscientos o trescientos pesos, y por fin,
al tercer da despus de otros agasajos
los despidi dndoles una pequea
escolta de tres hombres, pero
dicindoles que con uno bastaba que
fuera reconocido para que pudieran ir
hasta los lmites del Cantn
completamente seguros.
Los comerciantes haban adelantado
sus cargas, as es que ya no tuvieron que
volver a Tepic, sino que fueron a tomar
el camino del pie de la sierra con
direccin a Durango, pasando por
Atonalisco. All Prxedis Nez
devolvi la escolta de Lozada y se
ofreci a acompaar l mismo a los
viajeros con unos 25 hombres.
Pero, seor coronel le dijo el
que haca cabeza, cmo va usted a
molestarse? Nosotros no podemos
consentir en que usted personalmente
nos acompae.
No tengo ningn quehacer y me
sirve de diversin. Voy de todos modos.
Ya en el camino los cinco
comerciantes, que tambin haban
adelantado a los mozos, para que fueran
con la carga, se hacan lenguas
ponderando el buen trato que les haba
dado don Manuel, al cual pintaban todos
como un monstruo, no siendo en realidad
sino un finsimo caballero.
Prxedis ios dej hablar, aprobando
con la cabeza, hasta llegar a un lugar
montuoso en que a una seal suya fueron
los cinco a la vez heridos por la
espalda. Una vez que los acabaron de
matar, mand que fueran echados los
cadveres a un barranco despus de
despojarlos de cuanto llevaban.
Ahora si es preciso fusilar a
Prxedis exclam Lozada cuando se
le dio noticia de aquella iniquidad.
Pero casi al mismo tiempo se le
present Prxedis, quien arrodillndose
y besndole las manos le dijo:
Seor general, eran espas de
Corona, se lo dijeron ellos mismos a
Braulio vila que est all para
testificarlo, al cual quisieron sonsacar
con dinero y por eso he mandado que les
dieran muerte. Ahora fusleme Vuestra
Excelencia.
Don Manuel abraz a Nz y le
mand regalar el mejor de sus caballos
en signo de agradecimiento.
Captulo XVI

La neutralidad

EN el mes de febrero de 1866, a los


nueve meses justos de los grandes
descalabros que haban causado los
franceses a los republicanos de Sinaloa,
con el eficaz auxilio de Lozada, hasta el
punto de haber asegurado en documentos
oficiales el prefecto de Mazatln que la
pacificacin del Estado estaba
asegurada, ese mismo puesto se vea
otra vez asediado por numerosas
partidas que mandaban ngel Martnez,
Adolfo Palacio, Jorge Granados,
Guerra, Tolentino, Parra y todos los
dems militares y guerrilleros que
obedecan al general Corona, formando
tales partidas un nmero como de tres
mil hombres muy bien armados y
municionados, merced a un buque lleno
de pertrechos intervencionistas que
haba cado en sus manos, por astutas
combinaciones, y merced tambin a las
victorias que haban obtenido en otros
rumbos, as como a los auxilios que les
haba mandado el cnsul mexicano
Godoy desde San Francisco, pues que
don Plcido Vega, encargado por Jurez
de la compra del armamento no daba
seales de vida por aquel entonces.
Bajo tales circunstancias fue cuando
se pens en darles otra batida ms
formal y decisiva que la primera,
contando con que entrara en las
maniobras militares el general Lozada,
no obstante que pareca haberse ido muy
disgustado la ltima vez porque no se le
haba dejado entrar a Mazatln, ni
mandar en jefe las columnas
expedicionarias en el interior de
Sinaloa.
Con objeto de hacer que Lozada
cobrara confianza y concurriera a las
operaciones militares, para las cuales no
se le suministraban recursos, supuesto
que tena los del Cantn y los del puerto
de San Blas, se cre una plaza ad
honorem para don Carlos Rivas, la de
comandante general del Departamento,
en cuya plaza no tena ms quehacer que
firmar una que otra comunicacin, sin
poder salir a campaa ni organizar
expedicin alguna, grande ni pequea,
una vez que todo lo de la guerra estaba a
cargo de los franceses.
As, pues, don Carlos suplic a
Lozada en lo particular, y le orden
oficialmente, que se alistara para
concurrir a una nueva campaa sobre
Sinaloa en combinacin con fuerzas
francesas expedicionarias.
Lozada contest a la carta
confidencial dicindole que l era su
amigo y poda mandarle cuanto quisiera,
que por ser l quien se lo ordenaba
concurrira a la combinacin y siempre
seguira atendiendo en todo y por todo
sus menores indicaciones; pero en la
contestacin oficial, que fue seca, le
dijo que iba a cumplir su orden bajo la
inteligencia de que no se subalternara a
ningn extranjero y de que l mandara
siempre su columna lo mismo que a los
jefes de menor graduacin que
combatieran a su lado.
Tal orgullo, y ms tratndose de un
hombre oscuro, que no saba leer ni
escribir, y que haba comenzado su
carrera mandando una gavilla de
salteadores, no pudo menos que hacer
sonrer a los mandarines franceses,
reservndose a obrar, por supuesto,
como mejor les conviniera en su
oportunidad.
Arregladas, pues, las fechas de los
movimientos, que era lo principal para
abrir la campaa, sali Lozada de Tepic
con cerca de cuatro mil hombres,
haciendo, como siempre, sus marchas
con la mayor reserva, de tal modo, que
sorprendi nuevamente al general
Perfecto Guzmn en Guajicori el 24 de
marzo. Este buen don Perfecto, obrando
en contradiccin con su nombre, pues
que estaba all para cuidar a los
republicanos de la presencia de Lozada,
tena siempre la imperfeccin de dejarse
sorprender estando de avanzada.
Fusil Lozada a los prisioneros y a
los heridos y sigui adelante.
Entr a la ciudad de Rosario el da
29 y no encontrando all a las tropas
francesas, segn esperaba, ni
instrucciones ningunas sobre la
combinacin, prosigui la marcha, y
entr en Aguacaliente el 31, en donde ya
supo que la columna francotraidora
compuesta de setecientos hombres haba
salido de Mazatln el da anterior: la
mandaba el teniente coronel Roig: ste
orden a Lozada que se le incorporara
en Siqueros, pero don Manuel sin
constestarle siquiera, torci para
Concordia.
Yo no necesito de los franceses
dijo a Oceguera, ni para entrar a
Mazatln, ni para tener donde quiera un
encuentro con los juaristas.
Y el caso fue que a poco ya empez
a verse muy apurado porque las fuerzas
republicanas mandadas por Corona y
que se interpusieron entre ambas
columnas para evitar su reunin, se
presentaron luego al frente de Concordia
en actitud hostil.
He aqu lo que pas, segn los
partes rendidos por los jefes, y segn lo
referido al autor por testigos
presenciales.
Los lozadeos estuvieron entrando
al pueblo de Concordia en pelotones
desde la una de la tarde; pero se esper
a que se reunieran todos y tomaran
posiciones para atacarlos. A las cinco
de la tarde se present Corona en las
lomas y all form tres columnas de
cerca de cuatrocientos hombres cada una
y mandadas por los jefes Rub, Parra y
Gutirrez, quedando Corona con una
reserva. Al coronel Crespo lo destin a
vigilar a los franceses en Siqueros y a
simularles ataques, pero casi result
intil el ardid porque aqullos no se
movieron de sus puntos en auxilio de
Lozada y se limitaron a contestar el
tiroteo muy flojamente.
La reunin completa de los
republicanos que no se pudo hacer frente
al enemigo, la organizacin de las
columnas y la distribucin del parque,
fueron causa de que se perdiera un
tiempo precioso, y as fue que el asalto
comenz a las seis de la tarde. Esto es,
no se dej ms que un cuarto de hora,
media hora a lo ms, en perspectiva de
luz para el combate. Hasta a los mismos
soldados se les oa decir:
Es seguro que nos vamos a hacer
bolas.
Lozada haba tenido bastante tiempo
para prevenirse, y en tal concepto,
ocup las alturas con infantera y
atrincher las calles, tomando la buena
medida de sacar fuera de la poblacin la
caballera para cargar con ella por la
retaguardia al enemigo cuando fuera
oportuno. l mismo se puso al frente de
su fuerza montada por dos razones:
primera, para estar ms libre de manera
de poder escaparse, si era necesario, y
segunda, porque cuando estaba lejos de
sus terrenos no le gustaba pelear a pie
sino a caballo.
Con lo que s recibieron cierta
sorpresa los lozadeos, fue con el
ataque que se les dio casi al cerrar la
noche, pues los preparativos que hacan
era en la creencia de que el combate se
verificara con la primera luz del da
siguiente.
Las tres columnas nombradas por
Corona se precipitaron sobre la plaza de
Concordia, dos de ellas combatiendo
con arrojo temerario, aunque la tercera
que mandaba el coronel Eulogio Parra
se pas de largo para el punto llamado
Jacobo, por una de dos causas: o por
haber entendido mal las rdenes o por
insubordinacin, cosa que era muy
frecuente entonces en que se desconoca
completamente la disciplina militar. Es
ms que probable que Parra dijera para
su capote:
Yo no soy tan estpido de ir a
entregar mi gente a estas horas en que la
prxima oscuridad har que nos
matemos unos con otros.
Y quiso ante todas las cosas
mantener intactas sus fuerzas para
hacerse valer.
Las dos columnas que mandaban
Gutirrez y Rub, que fueron las que se
batieron con bizarra, no slo arrollaron
los obstculos que se les opusieron, sino
que llegaron a las dos plazas que tiene
en el centro la poblacin; pero all
recibieron un nutrido fuego de las tropas
de Rosales y Nava que estaban
posesionadas de las alturas, a la vez que
Lozada en persona al frente de su
caballera y del escuadrn Nez atac
a las columnas de Corona por la
retaguardia.
Lo particular de este caso estuvo en
que la columna de caballera de Lozada
fue rechazada por los mismos suyos que
le hicieron un fuego vivsimo desde las
azoteas. Vuelto este jefe a los suburbios,
se encontr con Oseguera que era
ayudante, secretario y jefe de una batera
de caones, al cual le dijo:
Pronto vaya usted con un obs y la
infantera de Puga hacia el norte para
batir al enemigo por el flanco.
S, mi general grit Oseguera, y
fue a cumplir las rdenes, quedando
completamente cortado de los suyos.
Pero esto nadie lo saba, porque
eran ya las nueve de la noche y todos
estaban fusilndose unos a otros, sin
saber cules eran los amigos y cules
los enemigos. Los nicos que se
mantenan firmes eran los de arriba, que
hacan fuego para donde quiera que
vean hacer disparos.
Lozada tom otro rumbo, se encontr
con una caballera enemiga que huy
espantada creyendo que aqul era un
auxilio que les llegaba de Mazatln a los
de la plaza. Entonces el jefe
imperialista, ya encontr una calle
despejada por donde dirigirse al centro
de la poblacin, pero por ms esfuerzos
que hizo no logr hacer que los suyos lo
reconocieran en la oscuridad de la
noche.
El asalto se prolongaba sin orden ni
concierto, es decir, no era asalto aquello
sino una confusin de que nadie poda
dar cuenta exacta.
El general Corona se haba quedado
a poca distancia con la reserva, sin
decidirse a avanzar, porque no saba
cules eran los puntos que ocupaban los
suyos, ni cules aquellos en que se
sostena el enemigo, pues observaba que
los fuegos eran cruzados por todas
partes y que pareca haber pequeos
combates, tanto adentro como en las
orillas de la poblacin. Mand dos
ayudantes y no volvieron porque
cayeron en poder de la caballera
lozadea que rondaba por las afueras sin
poder entrar a la plaza.
Si el general Corona estaba
probablemente arrepentido de haber
ordenado un ataque tan descabellado,
Lozada no estaba menos inquieto
vindose cortado y considerando que
Oseguera y su artillera habran cado tal
vez en poder del enemigo. Vea que los
de las alturas se sostenan, pero tema
que se les acabara el parque o que se
desmoralizaran viendo que no reciban
ningn auxilio. Por otra parte, saba que
Corona estaba all cerca con 400
hombres de refresco y que con la menor
carga decidira a su favor aquella
jornada. As fue que su plan, por de
pronto, fue ordenar la retirada, pero
salvando todas sus fuerzas, y se dirigi
en seguida al norte en donde estaba
Oseguera, teniendo cuidado de mandarle
avisar que iba a acercarse para que no
le hicieran fuego. Su temor era que
hubiera cado aquel jefe en poder de los
republicanos, pero sucedi que de
milagro se haba salvado, no obstante
encontrarse en completo aislamiento.
Entonces Oseguera le dijo lleno de
alborozo:
Gracias a Dios, mi general, que
llega tan a tiempo: acabo de rechazar
una columna enemiga y ha cado muerto
el jefe de ella, general Gutirrez y un
coronel que lo acompaaba. Es el
momento de cargar.
El coronel muerto era Onofre
Campaa.
Lozada, tras esa noticia, ya no tuvo
ms que hacer un empuje para poner en
fuga a los liberales que dejaban escapar
la ms fcil de las victorias. All mismo
triunfan de seguro si se han batido
tambin las fuerzas de Parra y Corona,
pero con plena seguridad si el asalto se
aplaza para la nueva aurora, como
estaba indicado, una vez que era del
todo irracional un ataque nocturno.
Lozada confes en su parte que se
haba visto en grandes aprietos, que
haba quedado bastante destrozado; pero
como tambin supo al da siguiente que
el enemigo iba en total dispersin,
agreg sentenciosamente: Por lo
expuesto, comprender V. E. que todo el
grueso de las fuerzas enemigas que
manda Corona, han sido batidas y
derrotadas y que slo resta saber
aprovechar el triunfo, persiguiendo
tenazmente a los dispersos, para que no
se vuelvan a organizar nuevamente.
El hecho, sin embargo, fue que
quedaron todava algunas fuerzas
organizadas y que hostilizaron a los
franceses que volvieron a entrar a
Mazatln hasta cerca de los muros de la
plaza, sin que Lozada pudiera ni
siquiera prestarles en su retirada el
menor auxilio: antes bien, despus de
dar algn reposo de pocos das a sus
fuerzas, comenz a retirarse otra vez
para sus terrenos, disgustadsimo porque
lo haban dejado abandonado a su suerte
en Concordia y por haberle querido
subalternar a un jefe de inferior
graduacin. De este ltimo se veng en
sus partes, llamndose a s mismo
general en jefe de la Divisin de
operaciones sobre Sinaloa.
Luego que se supo en Mazatln que
Lozada contramarchaba, se le mandaron
correos tras correos, dicindole que se
detuviera para continuar la campaa,
pero el nuevo general de Divisin
contest enfticamente. Se me han
agotado las municiones, y sera
necesario que me las repusieran, soy
general de Divisin reconocido por el
Imperio, y sera tambin necesario que
la plaza con su guarnicin se pusiera a
mis rdenes, y como no se le dio gusto
en esto, continu retirndose, viniendo a
suceder que el 18 de junio, dos meses
despus de su victoriosa expedicin,
fuera derrotada la guarnicin que tena
en Santiago, al mando de sus jefes
Agatn Martnez y Jos Tapia, por el
tantas veces derrotado general Perfecto
Guzmn.
El da 8 de julio se present
repentinamente en Tepic el general
Carlos Rivas, comandante general del
departamento de Sinaloa, que haba
desembarcado en San Blas y llam a
Lozada que estaba en San Luis para que
tuvieran una conferencia importante en
Tepic.
Qu hay? le pregunt Lozada
que haba acudido luego a la cita.
Hay lo que menos pudiramos
figuramos: el ejrcito francs se retira
dejando solo al emperador Maximiliano.
Lozada se qued de una pieza, y por
ms que fuera su ignorancia sobre las
cosas pblicas, no pudo menos que
exclamar:
Pero Maximiliano solo no podr
defenderse contra los juaristas.
Claro que no, y comenzando por
Sinaloa que est todo en poder del
enemigo, menos Mazatln, que ocupar
tambin luego que salgan los franceses,
se pondr ya en actitud de invadir
Durango y Jalisco.
Y usted don Carlos, que es el
comandante general del
Departamento?
Ya no soy nada: yo haba aceptado
ese cargo que fue puramente fantstico,
como te dije en su oportunidad, para
sostener nuestra situacin en Tepic; pero
ya lo renunci una vez que no tiene
objeto.
Y qu opina usted don Carlos
que hagamos ahora?
Esperar a ver lo qu sucede: no
podemos romper nuestros compromisos
con el Imperio, porque nos quedamos en
el aire; no podemos tampoco exponer
nuestros elementos ayudndole, de
manera que creo debemos permanecer
neutrales.
Y qu es eso?
Declarar que no nos metemos ni
con unos ni con otros hasta poder ver
con toda claridad lo que sucede.
Est bien.
Lozada fue y dijo a Oseguera que le
redactara una proclama respecto de
aquello que llamaba don Carlos la
neutralidad y apareci el documento el
18 de julio de 1866 en que dijo que ya
haba hecho entrega de todos sus
elementos de guerra (que nadie recibi)
y que se retiraba a la vida privada para
atender a sus negocios: adems daba
muchos consejos a sus subordinados,
entre los que no se omita el de
prevenirles bajo las ms severas penas
que estuvieran listos para reunirse
cuando los llamara, quedando, como
siempre sujetos a su obediencia.
La neutralidad de Lozada, por ms
que no tuviera ninguna significacin
para los republicanos, aterr a los
imperialistas, que perdan, aunque no
fuese ms que aparentemente, un
poderoso aliado.
Captulo XVII

El castillo de naipes

TRIUNF la Repblica, y en los meses


que siguieron de lucha hasta el
fusilamiento de Maximiliano, Lozada
permaneci dentro de la neutralidad que
se haba propuesto, disponiendo a su
antojo del Cantn de Tepic, de sus rentas
y de sus habitantes, pues aunque puso a
otros hombres como autoridades,
simulando que l no se meta en nada,
todos le obedecan, y l, por su parte,
segua viviendo en San Luis rodeado de
su secretario, empleados y Estado
Mayor, esto es, segua all establecido el
Cuartel General, y concurran con
frecuencia sus comandantes a quienes ya
haba hecho coroneles y hasta generales,
a recibir rdenes suyas.
En el momento en que volvemos a
presentar a nuestro hroe con los
lectores, lo encontraremos en su cama
convaleciente ya de las heridas causadas
por un cohete de dinamita que le estall
en las manos un da en que pescaba en
un estero por medio de ese reprobado
sistema, habiendo adems perdido el ojo
derecho en aquel accidente. El general
don Plcido Vega acababa de sentarse
en una silla que estaba cerca de la
cabecera.
Y cmo ha amanecido usted
ahora, general? le pregunt Vega,
sonrindole muy carioso.
Ahora estoy bien: ya puede, amigo
don Plcido, contarme eso.
Don Plcido se acarici su profusa
barba, fina como la seda, dio a sus
grandes ojos la expresin de bondad que
acostumbraba y con voz tan dulce como
el murmullo de un arroyuelo senos
permitida esa frase potica en medio de
tantas tan descarnadas como hemos
dicho, porque en realidad don Plcido
saba hacer su acento ms tenue que una
msica, comenz a hablar as:
General: desde que conoc y trat
a usted en Tepic, me form la idea de
que no haba otro hombre ms apto para
las grandes empresas, supuesto que por
su solo esfuerzo, desde la ms humilde
esfera ha llegado a general de Divisin,
y guiado por ese juicio tan verdadero,
fue como solicit la liga entre nosotros,
liga que por circunstancias
completamente extraordinarias no ha
podido an dar sus frutos. Vino la guerra
extranjera y como usted form la alianza
que crey conveniente, yo consider
caballeroso separarme de la escena para
no tener que combatirlo, hice enojo
formal, como usted lo supo, cuando vino
Corona a combatirlo sin tener rdenes
mas, y permanec en San Francisco de
California tres aos, en espera del
desenlace de los acontecimientos. Las
armas y pertrechos de guerra que
desembarqu en Topolobampo eran para
nosotros, usted lo comprende bien,
porque a no haber sido as, las hubiera
trado antes y no cuando el gobierno de
Jurez ya no las necesitaba; pero por la
ms grande de las fatalidades llegu
cuando todava no marchaba Corona
para el interior, y cayeron en su poder
precisamente en los momentos en que
ms le aprovecharon, una vez que ya
pudo completar con ellas el ejrcito que
llam de Occidente, y con el que pudo
marchar al interior de la Repblica.
Para desviar las sospechas que
comenzaban a llover sobre m, tuve que
ir a presentarme a Jurez en Chihuahua;
mis enemigos haban trabajado en su
nimo; me recibi mal, de lo que yo me
alegr, porque eso me dejaba en ms
libertad para realizar nuestros planes;
aprovech en la travesa la oportunidad
para desprenderme del gobierno que se
iba para San Luis a esperar el resultado
del sitio de Quertaro, me vine por la
sierra de Durango, de incgnito, y antes
de llegar a Sinaloa, quise venir aqu con
dos objetos: primero, el de verlo,
saludarlo y ponerme a sus rdenes; y
segundo, aunque s que usted no tiene
ms que una palabra, con el de
preguntarle si no ha cambiado de
parecer respecto de nuestro
compromiso.
Lozada se volvi a verlo con el ojo
que no tena vendado, y le dijo muy
despacio, como hombre que tuviera
mucho trabajo para hablar, aparentando
por supuesto una gran debilidad:
Don Plcido: con este mal que
tengo, que me hace muchas veces
renegar de la vida con todo lo que ha
pasado con ese diablo de guerra tan
sin provecho como la que por cuatro
veces fui a hacer a Sinaloa ayudando a
los franceses, en que perd tantos
oficiales y tantos soldados con las
noticias que han llegado y con las que
todava pueden llegar, no tengo cabeza
para nada. Lo nico que puedo decirle
ahora es, que se quede aqu o en Tepic,
donde ms le guste, y estar libre de
persecuciones, teniendo con nosotros
cuanto necesite.
Gracias, general, no esperaba
menos de un amigo tan hombre como
usted, y acepto con regocijo la
hospitalidad que me ofrece, tanto porque
aqu estar ms tranquilo que en ninguna
otra parte, como porque podr vigilar
que se haga bien su curacin, pues en
curaciones de heridas y quemaduras
entiendo yo mucho; y principalmente,
porque para cuando se recobre del todo,
ser mejor que hablemos de viva voz de
nuestros proyectos, y no escribirnos,
como tendra que suceder si yo fuera a
ocultarme en cualquier rincn de
Sinaloa, como pensaba. Adems, ahora
que Jurez est triunfante, no ser difcil
que se piense en emprender algo contra
usted, y me agradara ayudarle peleando
bajo sus superiores rdenes.
El resto de la conversacin fue ya
muy cordial, porque don Plcido que era
muy perspicaz conoca el terreno que
pisaba, adivin que ya otros haban
incrustado ideas desfavorables en la
dura cabeza de Lozada y se propuso
irlas borrando a fuerza de astucia, a
fuerza de palabras melosas y hasta de
pequeas humillaciones. As fue que oy
con atencin los pormenores de la pesca
y del cohete de dinamita que haba
causado a don Manuel la desgracia de
perder una mano y un ojo, hacindole
entender que l iba a proponerse suplir
aquellas dos terribles prdidas, con su
asiduidad. En caso de una campaa
peligrosa all estaba l para afrontarla
con su experiencia de los hombres, de
las armas y de la tctica militar.
Lozada acab por abrir bien el ojo
bueno, fijarle una mirada de nio
mimado y decirle:
Bueno, don Plcido, usted y yo
juntos valemos mucho pues.
En los das siguientes don Plcido
no abandon ni de da ni de noche la
cabecera del enfermo, y cuando ste se
levant lo acompa a dar pequeos
paseos fuera del pueblo, a pie y a
caballo, hablndole siempre de sus
planes de conquista y de la Repblica
de Occidente.
El general Vega era lento, de una
lentitud desesperante para todo aquello
en que se meta, pero tenaz y machacn,
as es que despus de algunos meses de
paciente trabajo, se hizo el alma de
Lozada, ms que el alma, su absoluto
dominador; as daba all rdenes a los
comandantes, como reciba a personas
extraas que jams hubieran pensado en
atreverse a pisar los dominios de El
Tigre de Alica. De esa manera organiz
sin que ste lo supiera el ao de 70 una
expedicin pirtica al puerto de
Guaymas, mandada por uno de sus
edecanes, llamado Fortino Vizcano, el
cual extrajo de all, cayendo de sorpresa
con gente armada, setenta mil pesos,
mucho armamento y cargas de efectos
que pudieron llegar a San Luis sin el
menor entorpecimiento.
Jurez absorto en las revoluciones
promovidas por el descontento que
sembraron tanto la convocatoria para las
elecciones que fue muy impoltica, como
la disolucin del ejrcito que fue ms
impoltica todava; y absorto
principalmente ante las amenazas de los
grupos oposicionistas que minaban su
poder en la capital, no hizo gran caso de
Lozada, contentndose con nombrar, de
acuerdo con ste, como jefe poltico de
Tepic, a un seor San Romn, que sin
duda era muy buena persona, pero que
era tambin ms lozadeo que juarista.
As fue como todos los enemigos de
Jurez, de todos los matices, tuvieron un
refugio seguro durante su administracin
en el Cantn de Tepic, sin que el jefe
poltico pudiera evitar que se reunieran
ni que conspiraran, ni que acumularan
elementos all, bajo la pena de muerte
que le habra aplicado sin consideracin
el seor de aquella tierra. Lo ms que se
le permita era que cultivara relaciones
oficiales con Jurez y que le dijera algo
de lo que pasaba.
Don Plcido Vega, con el golpe dado
a Guaymas astuta y sigilosamente, subi
muchas toesas de estatura ante Lozada
que murmur al recibir el gran botn de
aquel pillaje puesto a sus pies:
Ninguno de los mos hizo jams
una hazaa semejante.
Jurez muri al ao siguiente: la
noticia se solemniz con repiques y
cohetes en Tepic, San Luis y todos los
pueblos del Cantn por orden de
Lozada, no tanto porque ste tuviera
nada que sentir de aquel presidente,
supuesto que haba tolerado tan gran
poder en frente del suyo, cuanto porque
se crea que era un enemigo personal de
don Plcido Vega y se crea tambin que
con el sucesor Lerdo de Tejada podan
celebrarse favorables transacciones que
permitieran a Vega volver a dominar en
Sinaloa y tal vez extenderse a Sonora,
cuyos estados necesitaba tener en sus
manos para proclamar la soada
Repblica de Occidente que ya estaba
seguro de llegar a presidir en das no
lejanos.
Una circunstancia que nadie
esperaba vino a dar un sesgo
completamente distinto a los
acontecimientos.
Prxedis Nez segua ejerciendo su
cargo de comandante militar de
Atonalisco, pero como no reciba
haberes para su fuerza y como adems
era bandido hasta la mdula de los
huesos, haca frecuentes incursiones en
que no slo robaba sino que cometa
terribles asesinatos, escogiendo sus
vctimas entre los parientes o allegados
de Galvn, a quien segua viendo como
su mayor enemigo, hasta que ste puso
de acuerdo a Nava y a otros jefes
lozadeos para que sin consultar a
Lozada reunieran su gente y fueran a
atacarlo en sus madrigueras. Se
reunieron ms de dos mil hombres y
rodearon el pueblo, pero Nez a fuerza
de arrojo logr escaparse, abrindose
paso con 150 hombres entre sus
enemigos, yendo a presentarse a las
autoridades nuevamente puestas a la
sazn en Tepic por Corona. Este general
reconoci a Nez como teniente
coronel de ejrcito, ofrecindole que
pronto lo nombrara coronel y
comandante militar del Cantn de Tepic.
Estos sucesos despertaron los
adormecidos recelos de los jefes de la
Sierra del Alica, los cuales as como
estuvieron conformes en que la conducta
criminal de Nez era insoportable,
tambin consideraron la actitud de
Galvn, Nava y dems jefes como una
rebelin. El primer impulso que sinti
Lozada fue el de llamarlos a todos y
mandarlos fusilar. Don Plcido fue el
que lo contuvo dicindole:
General: lo que ellos han hecho
proviene de que estn deseosos de
combatir, y no teniendo enemigo al
frente, se pelean unos con otros.
Pero maana se pronunciarn
contra m como se han pronunciado
contra Nez.
Entonces lo que debemos hacer es
ponerlos en movimiento. Tenemos ya
como unos veinte mil fusiles, sesenta
piezas de artillera y oficialidad
suficiente para un ejrcito de treinta mil
hombres. Los pueblos de Sinaloa y
Jalisco estn avisados de que hemos de
ir a salvarlos y nos esperan con ansia
para ayudamos. Cuando estemos en
Guadalajara, tendremos cien mil
hombres y el gobierno mismo vendr
hacindonos proposiciones para que nos
quedemos tranquilos en el Occidente,
por tal de no ver invadida toda la
Repblica. Qu esperamos, pues?
De modo que ya no hay
necesidad de que usted vaya a Sinaloa?
Ya no hay tiempo ms que de
armamos y darles un golpe por sorpresa.
Si nos esperamos ms, ellos nos
madrugan.
Entonces arrglelo todo, don
Plcido, pero en secreto.
Tan en secreto que slo usted y yo
sabremos hasta el momento de ponernos
en marcha lo que vamos a hacer.
Los dos meses que siguieron los
emplearon don Plcido Vega y Lozada
en pasar revista a sus elementos y
materiales de guerra, en mandar
comisionados de confianza, tanto a los
pueblos de la Sierra como a los de fuera
de ella, a los primeros para llamarlos a
las armas y a los segundos para
prevenirles que estuvieran listos con
objeto de hacer un levantamiento general
cuando se les advirtiera. Preparaba,
pues, don Plcido dos golpes a la vez:
uno, la proclamacin de la Repblica de
Occidente; otro, la guerra de castas
haciendo levantarse contra los blancos a
cinco millones de indios.
De repente, y cuando todos, en
efecto, estaban ms descuidados, se
vieron descender como un alud las
hordas feroces de la Sierra de Alica en
nmero de quince a veinte mil hombres
que se haban reunido echando mano de
todos los recursos y de todas las
amenazas.
El grueso principal tom el camino
de Guadalajara al mando de Vega y
Lozada y tres o cuatro mil hombres el de
Sinaloa y el de Durango, devastando
otra vez las sementeras que apenas
comenzaban a reponerse despus de las
recientes luchas.
Ya se comprendern las angustias de
los habitantes de los pueblos ante
aquella sorpresa y ya se comprendern
tambin los destrozos que iban haciendo
aquellos bandidos por donde pasaban,
dejando sembrados el espanto y la
desolacin.
La guarnicin de Guadalajara apenas
se compona de unos 1500 hombres mal
municionados, al mando de Corona, y
con ellos sali al encuentro de Lozada,
dejando una escasa fuerza de seguridad
reforzada con algunos centenares de
paisanos que ocuparon las alturas. Todas
las familias estaban temblando,
principalmente cuando se present en
los suburbios de la ciudad una gran
fuerza de caballera con don Plcido
Vega a la cabeza, quien hizo la
intimidacin al gobierno para que se
rindiera. ste se preparaba a
defenderse, cuando se tuvo la noticia de
que el grueso de las fuerzas de Lozada
haba sido batido y dispersado a dos
leguas de Guadalajara en un punto
llamado La Mojonera, el 28 de enero
de 1873.
Con tropas tan escasas no era
posible hacer a tan gran ejrcito de
bandidos una persecucin en forma,
pero en su retirada fueron tambin
hostilizados por los vecinos honrados de
los pueblos, de manera que perdieron
artillera, pertrechos de guerra,
armamento, caballos y mulas en gran
cantidad, volviendo a la Sierra muy
escarmentados, a la vez que el otro
cuerpo de ejrcito mandado sobre
Sinaloa, tambin reciba una soberana
derrota.
As fue como comenz a eclipsarse
el astro reluciente del Nayarit.
Captulo XVIII

El tesoro

LLEGARON a San Luis don Plcido


Vega, Lozada y Galvn con unos
doscientos hombres de caballera, y el
resto de la fuerza en pelotones entraron
por diversos puntos de la Sierra para
irse a sus pueblos y casuchas
diseminadas en los cerros y en las
barrancas, tan desalentados todos, que
claramente daban a entender que con
dificultad se podra contar con ellos
para otra campaa. Haban dejado ms
de mil compaeros entre muertos y
dispersos, muchos de los cuales eran
matados por partidas de rancheros que
se levantaban por todas partes para
hostilizar a los lozadeos, y por lo
menos para el rumbo de Guadalajara
juraban que no volveran.
Otra parte de las fuerzas que iban
mandando Nava, Rosales, Agatn
Martnez y dems jefecillos, que pareca
tener mejor organizacin militar, lleg a
Tepic en nmero como de dos mil
hombres, en cumplimiento de las
rdenes que haban recibido sobre la
marcha. Ninguno de estos comandantes
estaba subalternado a otro, esto es, cada
cual mandaba su fuerza, y se reunieron
en el Hotel de la Bola de Oro, para
acordar alguna cosa, o mejor dicho, para
reflexionar sobre la situacin.
Nava era uno de los ms formales, y
dijo:
Yo desaprob esa expedicin
cuando tuve noticias ciertas de ella en el
camino, al descubrirme sus planes don
Manuel
Que no son ms que los planes de
don Plcido interrumpi Rosales.
S, don Plcido es ahora el que lo
arregla, o mejor, el que lo desarregla
todo. Yo dije a don Manuel: nuestros
indios no son para pelear con fuerzas de
lnea en campo raso. As como en la
Sierra cada uno vale por diez, en campo
abierto se necesitan diez indios para
cercar a un soldado de lnea y todava
ste tiene otros recursos de tctica
militar que nosotros no conocemos.
Lo que habamos de hacer era
librar a don Manuel de este don Plcido,
que es su mala sombra.
Era lo que yo quera proponer a
ustedes. Vamos, y le decimos a don
Manuel: o sigue usted con nosotros, sus
antiguos y leales compaeros de armas,
o lo dejamos con don Plcido y nosotros
nos vamos adonde Dios nos ayude. No
nos ha de faltar un pedazo de tierra
donde establecernos en cualquier parte.
Eso, eso. Usted, don Domingo, va
y le dice en nombre de todos nosotros
que si ha de seguir con don Plcido,
todos nos le vamos.
Si yo voy a San Luis y le digo
esto, me fusila.
Pues entonces, cmo hacemos?
Llegamos all con nuestra gente,
aunque no nos haya llamado. Entonces
saldr muy enojado a reclamarnos y all,
en el campo, en cualquier punto que se
nos presente, le digo delante de todos
nuestra determinacin, para que ustedes
me sostengan.
Y una vez convenido esto, a los
pocos das emprendieron la marcha,
sucediendo todo como se lo haban
figurado, pudiendo Nava, apenas con
medias palabras, decir al general cules
eran los sentimientos de todos los
comandantes.
Lozada se puso lvido de clera, y
grandes esfuerzos hizo para contenerse
en aquel momento; pero la mirada que
fij en Nava fue terrible, de modo que
ste pudiera comprender la suerte que le
deparaba. Luego que transcurrieron
algunos momentos, dijo:
Siempre, cuando se sufren
derrotas los jefes estn descontentos, lo
mismo que cuando se triunfa hay unin y
alegra. Si en vez de haber llevado a
Guadalajara tantos correlones,
hubiramos ido con los que tan bien se
supieron batir en Concordia, no
estaramos todava ahora acobardados
porque mil y pico de hombres, esto es,
un puado de soldados de lnea
desbarataron todo nuestro ejrcito, ni
echaramos la culpa a don Plcido Vega
de nuestras propias torpezas, cuando l
era el que tendra que quejarse de que lo
dejamos all abandonado; a pesar de lo
que, vino cubriendo nuestra retarguardia
y logrando impedir que la dispersin
fuera ms grande.
Seor general objet Rosales
, cada uno de nosotros hemos hecho lo
que se nos ha mandado.
Todos hemos cumplido con
nuestro deber agreg Nava, vindose
apoyado.
Yo no culpo a ninguno, sin
embargo de que las desgracias en la
guerra no vienen porque s; yo lo que
digo es, que no hay razn para que nos
queramos desquitar con don Plcido
Vega por la prdida de una accin que l
no ha dirigido.
Yo cre que ac nos podamos
entender mejor nosotros solos.
Mientras estuvimos solos nunca
pudimos juntar mi dirigir ms de
quinientos hombres y fue necesario que
vinieran a enseamos el modo de formar
tropas don Carlos Rivas y otros amigos
a quienes debemos lo que hoy somos. A
don Plcido le debemos ms an,
porque nos ha trado dinero, armas y
buenos oficiales que en poco tiempo
dieron a nuestros soldados la instruccin
que tienen los de lnea. Lo que es a don
Plcido lo tengo por amigo fiel y lo
sostengo.
Est bien, seor general, estamos
a sus rdenes.
Por ahora se vuelven a Tepic y se
reparten luego en las haciendas
inmediatas, mientras llega Corona que
ya viene en camino para atacarnos en
combinacin con tropas de Sinaloa. Sin
presentarle accin se retirarn luego que
se aviste y antes de entrar a la Sierra
recibirn rdenes sobre los puntos que
deben ocupar y defender.
Los soldados vienen cansados y
quisiramos que descansaran dos das
en San Luis le dijo Rosales.
A San Luis no entrarn contest
Lozada dirigindole una mirada preada
de desconfianzas.
Entonces, descansarn en el
Arroyo?
En donde quieran. No se olviden
de mandar cuidar los caminos y de
retirarse luego que se acerquen a Tepic
las primeras fuerzas del gobierno.
Despus de esta escena en que casi
nada falt para que los comandantes de
Lozada se le rebelaran, pues que a poco
se arrepintieron de no haberlo hecho,
Nava dijo:
Yo no estoy ya bien con el
general.
Ni yo tampoco murmur
Rosales.
Los dems comandantes salvaron su
opinin porque no saban que hacer de
s mismos, cuando les faltara el apoyo
de Lozada.
Pocos das despus empezaron a
llegar las tropas federales de la 4a
Divisin: Prxedis Nez vena a la
vanguardia mandando un cuerpo de
caballera.
El 28 de febrero encontrndose ya
Corona en la Sierra con ms de tres mil
hombres, recibi all a 25 caciques de
diferentes pueblos que acudieron a
rendirle pleito homenaje. Se sometan al
gobierno en su nombre propio y en el de
los pueblos que representaban,
jurndole que no obedeceran ms a
Lozada, sino al gobierno, contando con
que ste les impartira su proteccin.
La campaa iba hacindose con
lentitud, sin embargo de que Lozada y
los suyos presentaban poca resistencia.
Era que Prxedis Nez se haba
ofrecido a conquistar a todos los
comandantes de la Sierra sin necesidad
de mucho derramamiento de sangre.
Una vez entabladas las
negociaciones, Domingo Nava se pas a
las filas de Corona el 18 de marzo y
poco despus defeccion tambin
Andrs Rosales, arrastrando a otros
jefecillos de menor importancia.
El imperio de Lozada comenzaba,
pues, a desmoronarse.
Prxedis Nez, que conoca bien
todos los vericuetos de la Sierra, que
mantena inteligencias con los indios, y
que quera, sobre todo, tomar una
venganza sangrienta de Galvn, pidi y
obtuvo que se le dejara penetrar con mil
hombres escogidos hasta Guaynamota si
era necesario, lo cual le fue concedido
por Corona, teniendo en cuenta que se
arriesgaba muy poco en el lance. En esa
virtud llev a su gente por senderos que
l slo conoca y sorprendi a Lozada
con muy pocos indios en las Gucimas.
Luego que Lozada se vio
completamente cercado y que no le era
posible huir, ech mano de su pistola
para defenderse.
A la vez y con toda prontitud Nez
se adelant preguntndole en voz alta:
No est aqu Galvn?
No contest Lozada.
Entonces usted puede escaparse
solo, general, por all donde estn los
mos quienes tienen orden de no hacerle
dao.
A la vez le seal la hondonada de
la izquierda, en donde, en efecto, haba
slo unos cuantos soldados.
Te lo agradezco, Prxedis le
contest Lozada, no olvidar este
servicio.
Y sin atender a sus compaeros ni a
las cargas que dejaba abandonadas,
huy por el punto que le seal
Prxedis.
La escena la presenciaron las dems
tropas desde las alturas que ocupaban,
pero sin comprender lo que pasaba por
la gran distancia en que relativamente se
encontraban. De los cincuenta indios que
estaban con Lozada, treinta se escaparon
como pudieron y veinte quedaron
prisioneros, junto con un gran botn de
dinero y varios efectos que tom Nez
para s, dejando las armas y lo de menos
valor para el Cuartel General, al cual
rindi un parte compuesto para el caso.
La campaa tuvo que suspenderse
porque Lozada se haba retirado a los
puntos ms inaccesibles de la Sierra en
donde no se consider ya oportuno
seguirlo, porque escasearon los vveres
y por algunas otras circunstancias, hasta
que con nuevos y mejores elementos se
hizo cargo de ella el general don Jos
Ceballos. Este jefe era muy poco
conocedor del terreno, pero tena buenas
dotes militares, y sobre todo, supo or
con paciencia los consejos y los
informes de Nez, Nava y Rosales,
dndoles casi la direccin de las
operaciones; as es que stas pudieron
ya desarrollarse en toda regla.
Lozada, por su parte, haba tenido un
respiro para rehacerse y ayudado
eficazmente por Galvn y por los pocos
comandantes que le permanecan fieles,
pudo organizar ms de dos mil hombres
para disputar al enemigo el terreno
palmo a palmo desde la entrada de la
Sierra.
Lo primero que hizo fue trasladar
sus depsitos a Guaynamota que est
completamente en el fondo de la Sierra,
a unas cuarenta leguas de Tepic,
destruyendo todo lo que no pudo
llevarse de San Luis por falta de
acmilas. De la misma manera mand
retirar los ganados y las gentes a
grandes distancias dejando convertido
en un pramo el terreno que haba de
conquistar el enemigo.
Ceballos, bien provisto de
instrumentos de zapa, de puentes, de
vveres y de municiones de guerra,
emprendi la campaa dividiendo su
ejrcito en dos columnas. l tom el
mando de la que deba entrar por Puga,
fuerte de tres mil hombres, mandando a
vanguardia a los comandantes que
haban sido de Lozada para que le
despejaran el terreno a derecha e
izquierda y la otra columna la fue
mandando el general Tolentino
paralelamente por la izquierda, pero a
una gran distancia, sealndose a
Guaynamota como punto de reunin.
Los primeros combates fueron
simples escaramuzas y aunque no hubo
pocas dificultades que vencer, pudieron
avanzar ambas columnas hasta diez
leguas, trepando por montaas que cada
vez parecan crecer y hacerse ms
escabrosas. De all para adelante se
encontraron ya fortificaciones hechas en
forma que no pocas veces tuvieron que
tomar calando bayoneta. Cada
desfiladero, cada encrucijada, cada
cuesta, cada uno de aquellos senderos
mal trazados entre las peas, estaban
siempre defendidos por los indios que
tras de parapetos hacan un blanco
seguro en los asaltantes causndoles
prdidas espantosas. Luego que ya se
vean dbiles abandonaban aquel punto
y se replegaban a otro que siempre
estaba ms alto, ms escabroso y ms
bien fortificado. Algunas veces se
encontraban los de Ceballos una
cuchilla fortificada, defendida a lo ms
por seis hombres, con los que sobraba
para hacer una vigorosa resistencia.
Esas cuchillas como las llamada
Espinazo del Diablo en el camino de
Durango a Sinaloa, son, sin embargo,
ms angostas y menos practicables que
aqulla. Aqu los soldados con un
abismo a la derecha y otro a la izquierda
tenan que avanzar sobre el filo de la
montaa, viendo a sus compaeros que
iban por delante caer heridos rodando
hasta profundidades que parecen no
tener fondo.
Cuando se presentaba un obstculo
de stos, haba que sacrificar veinte o
treinta hombres o hacer inmensos
rodeos, que muchas veces eran ms
costosos.
De esta manera pudieron llegar ante
la formidable posicin de Guaynamota
adonde nunca haban llegado las fuerzas
federales. La entrada del pueblo
escabrossima y rodeada de precipicios,
estaba llena de parapetos a una legua de
distancia defendidos por ms de mil
hombres. Otros mil lo menos ocupaban
la subida del mismo cerro y otras
partidas defendan los desfiladeros del
flanco izquierdo enemigo por donde
deba aparecer Tolentino.
Don Plcido Vega y Lozada salieron
de una gran sala que pareca una troje,
en donde haban tomado alojamiento en
frente de la plaza, y vinieron a conversar
solos en sta debajo de las frondosas
gucimas que la sombreaban.
Creo dijo don Plcido a Lozada
con el aire de misterio que
acostumbraba, que debemos
aprovechar esta noche oscura para
esconder aquello.
Cree usted que lograr echarnos
tambin de aqu el enemigo?
Ahora viene haciendo una
campaa en toda forma y creo que
apenas tenemos municiones para unos
diez das de combates si no son muy
reidos.
El peligro principal lo veo yo en
la columna que viene por la Mesa del
Tonati y sa puede tardar unos tres das.
Pues yo opino, general, porque
aseguremos esas cajas esta misma
noche.
Lozada hizo una seal afirmativa,
llam a uno de los suyos, al que dijo
unas palabras al odo, y ech a andar
acompaado de don Plcido con
direccin al arroyo que est al norte de
la poblacin. Subieron por un sendero
que les era familiar cosa de media
legua, seguidos de tres hombres que
llevaban unas cajas que parecan
bastante pesadas y torciendo a la
derecha les dijo Lozada que las dejaran
en tierra.
Llvate a esos le dijo al
hombre a quin haba hablado primero.
Luego dirigindose a don Plcido,
agreg:
Ahora nosotros haremos el pozo
en otro lugar para enterrar eso.
Lozada que llevaba ya dos barretas,
dio una a don Plcido y lo encamin a
otro sitio algo distante, en donde
cavaron un hoyo como de dos varas.
Cuando estuvo concluido llevaron los
cajones, los echaron all y los cubrieron
con tierra y piedras encima llevndose
lejos el material sobrante.
Son cuatro millones! dijo
Lozada suspirando.
A las dos de la maana regresaron
de aquella expedicin al Cuartel
General.
Captulo XIX

El tigre en la trampa

LOZADA se recost un poco en su catre


de campaa, pero no pudo conciliar el
sueo: si algo contribua al insomnio el
estar oyendo de cuando en cuando
algunos caonazos que disparaba el
enemigo con sus piezas ligeras, ms le
preocupaba el haber dejado abandonado
su tesoro, que segn haba dicho a don
Plcido, se compona de oro, joyas y
vales sobre el Banco de Londres.
Pensaba l: si alguno los haba seguido
y haba visto en donde estaba enterrado,
si los mismos que lo haban
acompaado a pesar de ser de toda su
confianza no haban resistido a la
curiosidad y se haban vuelto a
presenciar la operacin, y por ltimo, si
los pocos comandantes fieles que le
quedaban llegaban a confabularse, no
podran mandarlo asesinar all mismo
sobre su cama, puesto que todo lo
consideraban perdido? As es que no
slo no durmi, sino que cualquier
pequeo ruido que oyera le causaba
grandes sobresaltos y varias veces se
incorpor y ech mano de su pistola.
Luego que amaneci fue a dar un
vistazo a las posiciones que ocupaba su
gente y encontr que todo se hallaba en
el mismo estado. El enemigo se vea en
todas las alturas de los cerros
inmediatos y los suyos se encontraban en
buenas disposiciones para el combate.
Les mand repartir raciones y
aguardiente, lo cual era muy raro; les
mand dar cincuenta centavos por plaza,
lo cual era ms raro todava; y
regresando a Guaynamota, mand que se
plantara su tienda de campaa sobre la
falda del cerro que dominaba la
poblacin, esto es, en el mismo sitio
donde haba depositado la noche
anterior sus riquezas. Al menos,
mientras pudiera sostenerse all, las
estara l vigilando personalmente.
Don Plcido puso su tienda al lado
de la de Lozada y comprendiendo la
desconfianza de que ste estaba posedo,
trat de tranquilizarlo dicindole:
Creo que no podr entrar aqu el
enemigo: he examinado bien nuestras
posiciones y me parece que son
intomables por la fuerza. Slo una
traicin las pondra en poder del
enemigo y por fortuna ya no hay aqu
traidores; pero si por un caso
imprevisto, por una verdadera desgracia
llega a arrojamos de aqu el ejrcito del
gobierno, yo le juro, seor general, que
siempre guardar el mayor secreto sobre
lo que hemos hecho la noche anterior.
Slo en caso de muerte de usted me
considerar desligado de este juramento.
Lozada sacudi la cabeza y estuvo
un momento sin responder, seguramente
pensando lo que dira, que fue esto:
Don Plcido, yo s bien que usted
y Galvn son ya mis nicos amigos; y
respecto de usted, estoy seguro de que
no abusar de ese secreto; pero temo a
todos los dems y temo ms a los
traidores que estn ya con el enemigo,
porque ellos conocen bien todo esto,
conocen a mi gente, y tal vez se estn
ocupando ya en comprrmela y por eso
no siguen atacando como en los das
anteriores. Mejor quisiera verlos pelear
con furor que con esa calma con que
estn.
Es porque no pueden avanzar.
Necesitaran ser pjaros para salvar los
abismos que tienen delante.
Lozada se sonri y le dijo en tono de
consulta:
No le parece que estamos aqu
mejor que en ninguna parte? Porque
conforme a lo que a m se me alcanza, si
llegaran los que trae Ceballos a
flanquear nuestros fuertes o darles un
asalto, podremos prestarles auxilio con
nuestras reservas y aun en el caso de ser
rechazados replegarnos aqu, en donde
tambin el terreno se presta para hacer
una buena defensa. Si por el otro lado
avanza la columna de Tolentino,
venciendo las resistencias que se le
presentan, acudiremos igualmente muy
pronto a cerrarle el paso, no le parece?
Don Plcido comprendi en el acto
el pensamiento de Lozada que era el de
no abandonar all su tesoro y se
apresur a contestarle:
Siempre he credo, general, que
ste es el punto ms estratgico que
tiene la Sierra.
As se pasaron cuatro das ms sin
que hubiera ningn incidente notable.
Al quinto recibieron aviso los jefes
de que el enemigo se mova, y en efecto,
procur acercarse practicando algunos
reconocimientos. Lozada que acudi a
las posiciones vio a Prxedis Nez a la
vanguardia y dijo:
se, ese bribn es el que me ha
hecho ms mal, porque a su ejemplo se
fueron los otros, y si cae en mis manos
no podr matarlo.
Por qu?
Usted sabe, don Plcido, que me
dej escapar cuando ya me tena cogido,
de modo que le debo la vida.
S, pero se qued con un gran
botn.
Entregndome tambin hubiera
tenido el mismo botn y quin sabe si
algn premio que le diera el gobierno.
Es verdad contest don
Plcido, y luego agreg sonriendo, l
har, sin embargo, por no caer en
nuestro poder, aunque de antemano
cuente con la generosidad de usted.
Siguieron los reconocimientos, se
trabaron algunos pequeos combates y
al da siguiente apareci muy prxima
ya, sobre un picacho que pareca
inaccesible, una batera de montaa que
dominaba los parapetos principales.
Hubo que abandonarlos despus de una
dbil resistencia.
El sptimo da al amanecer
observaron los lozadeos que el
enemigo, favorecido por la oscuridad de
la noche, haba venido a levantar
parapetos a muy corta distancia de los
que ellos tenan y fue tal su
desmoralizacin que empezaron a tirar
los fusiles y a desbandarse.
Los que venan por delante eran los
mismos indios de Lozada que obedecan
ahora a Nez, a Nava y a Rosales, que
conocan el terreno, que estaban
acostumbrados a trepar por todas partes
y que haban logrado aproximarse,
protegidos ahora para el combate con la
artillera que tambin haba avanzado.
Por eso los defensores de la entrada
dificilsima de Guaynamota, haban
abandonado sus posiciones viendo que
no podran sostenerlas contra un ataque
rpido y simultneo.
La primera noticia que tuvieron de
este fracaso Lozada y Galvn, fue
llevada por los dispersos.
Dos horas ms tarde vieron entrar al
enemigo por las callejuelas de
Guaynamota y detenerse en la plaza
despus de haber reconocido la
poblacin en todos sentidos. Los que
estaban all de los suyos se haban
replegado por s mismos al cerro,
dejando abandonadas las carga del
parque, el armamento de reserva, alguna
artillera de montaa, y las mulas y los
caballos.
Nadie pensaba que el desastre sera
tan repentino, y no se haba cuidado ms
que de poner el tesoro en seguridad.
Todo lo dems que constitua los
grandes depsitos de materiales de
guerra de Lozada que antes ocupaban
unas piezas subterrneas en San Luis,
estaban ya en poder del enemigo.
Apenas se reuni lo que poda
llamarse la vanguardia del ejrcito del
gobierno, que vena atacando,
compuesta de los cuerpos que mandaban
los comandantes que antes haban sido
lozadeos y algunos otros piquetes de
fuerza federal, siguieron para el cerro
por el Arroyo, diciendo entonces Nez:
Vengnse por aqu, yo conozco
muy bien este mentado cerro de
Guaynamota.
Ochocientos hombres
desaparecieron detrs de las enormes
piedras que cubren el barranco por
donde desciende el arroyo de la
montaa. Media hora despus se vio la
misma gente extendida a derecha e
izquierda por las lomas.
All, junto a las tiendas donde estaba
el Cuartel General, apareci Galvn con
doscientos hombres para disputar el
paso a Nez, que siempre iba a la
vanguardia.
Traidor! le grit Galvn.
Todos moriremos aqu, pero t por
delante.
Y avanz disparndole a pocos
pasos su pistola.
Nez tuvo tiempo de cubrirse con
sus hombres, y a la vez dispar sobre
Galvn, hirindole en el pecho.
En seguida, sin hacer caso de las
balas que le llovan, fue al mismo lugar
en que estaba cado Galvn y le dijo
disparndole otro tiro en la frente:
Al fin me las pagas todas juntas.
El verdadero cerro de Guaynamota
queda atrs de las lomas donde se
verificaba el combate, y estn divididas
de aqul por una barranca profunda.
Lozada al ocupar las lomas que dominan
la poblacin no haba pensado en que
tendra la necesidad de retirarse, y se
encontr de pronto sin salida. La
decisin de Galvn que contuvo con su
gente al enemigo, le dio tiempo para
pensar en la manera de escaparse, y la
encontr, aunque con peligro de
desquebrajarse, dejndose ir a la
barranca por la parte menos elevada y
menos pendiente. Nadie lo vio irse por
all y se le busc entre los muertos. El
mismo Nz saque las tiendas de
campaa, incendindolas enseguida.
Qu se haba hecho entre tanto don
Plcido Vega?
Don Plcido Vega que tena la
costumbre de no dormir nunca en el
mismo sitio o de levantarse y cambiarlo
a media noche, se haba bajado a las dos
de la maana a la poblacin, y por
presentimiento haba mandado ensillar
su caballo previniendo a sus ayudantes y
cinco mozos armados que le servan de
escolta que estuvieran listos. Cuando
empezaron a llegar los dispersos y
comprendi lo que pasaba, se sali por
la parte oriente de la poblacin,
conducido por un gua inteligente de que
se haba provisto con anticipacin. ste
lo sac de aquella sierra y de la de
Palomas que cruz despus para no
volver a ellas jams.
Despus diremos cmo le cost la
vida el conocimiento que tena de aquel
secreto de Lozada respecto del tesoro.
El general Ceballos lleg a
Guaynamota, dando ah por concluida
aquella campaa, una vez que Lozada y
don Plcido haban desaparecido ya sin
llevar un solo soldado y perdiendo
todos sus elementos de guerra, y regres
de all a pocos das con su ejrcito a
Tepic, dejando a los comandantes
Nez, Rosales y Nava para que
siguieran buscando a aquellos
cabecillas.
Tolentino no estuvo con sus fuerzas a
tiempo, o porque no recibi rdenes
oportunas, o porque su marcha fue lenta,
pero su presencia en el flanco derecho
de Lozada sirvi mucho para que ste
acabara de desconcertarse.
El clebre bandido, poco antes tan
poderoso, se vio pues repentinamente en
el fondo de una barranca, aturdido por
los golpes de la cada, y sin saber qu
partido tomar. Lo primero que haba que
hacer era ponerse en salvo, y al efecto,
abandon sus ropas que podan
denunciarlo, se visti de calzn blanco y
sombrero de petate, como antes, y ech
a andar trabajosamente para el jacal ms
prximo en demanda de abrigo. Estuvo
curndose durante ocho das las
abolladuras, sin alejarse mucho del
lugar en que estaba su tesoro, cuyo
pensamiento no le abandonaba, y
empez a hacer excursiones nocturnas,
sin ser acompaado de nadie, para
trasladarlo a un lugar seguro. No estaba
conforme con que otro participara de su
secreto, y ya lo conoca muy bien don
Plcido Vega y quiz los otros tres que
lo haban acompaado por el arroyo de
Guaynamota; si no saban a punto fijo
cul era el lugar en que se haba
depositado, s se lo sospechaban, lo
podan contar a otros, se supondran
cuando menos que por all estaban cerca
las preciosas cajas, y era preciso
quitarlas hasta del alcance de las
sospechas. Ya se supondr de cunta
paciencia necesit aquel hombre para
practicar aquel trabajo con todo gnero
de precauciones, teniendo que hacerlo
solo y burlando la persecucin de que
vea bien era objeto, pues que en ningn
da dej de percibir partidas ms o
menos numerosas que recorran los
senderos y registraban los cerros y las
barrancas y hasta cada una de las peas
de las cercanas.
Los comandantes que estaban ya al
servicio del gobierno y que le buscaban
con tesn, estaban desesperados de que
nadie pudiera darles la menor noticia de
Lozada. Era que se pasaba oculto los
das en las cuevas o en los jacales
abandonados, y que slo de noche se
atreva a hacer sus correras, mientras se
estuvo ocupando en la traslacin de su
tesoro.
Despus de esto pens en que poda
haber dejado algunas huellas que
descubrieran el depsito y fuera por este
temor o porque era esencialmente avaro
y no quera alejarse de aquello que
constitua su mayor pasin, no quiso
separarse de los alrededores, y lo que
hizo fue empezar a llamar con todo
sigilo a las gentes que le eran ms
afectas, entre las que estaban su querida,
su ayudante Margarito Lpez, que
tambin tena una querida muy
inteligente y muy astuta a la cual haba
comunicado antes lo de los cajones, y
otras diez o doce personas ms, con las
cuales contaba para volver a levantarse.
La querida de Margarito que se
llamaba Josefa Flores, dijo un da al
primero:
Me has de llevar al lugar en
donde pusieron el tesoro.
Slo don Plcido Vega se qued
con don Manuel, as es que son los dos
nicos que lo saben.
Entonces esperaremos a que
muera don Manuel para encargarnos de
arrancar el secreto a don Plcido,
hacindole una proposicin.
No morir mi jefe porque yo lo
defender a todo trance dijo
Margarito a Josefa como resentido de
aquella suposicin.
Eso ya lo veremos contest ella
encogindose de hombros.
Y como al da siguiente deban
pernoctar en el fondo de una barranca
donde estaba una gruta en que caban
hombres y caballos, ella desapareci
para ir a dar aviso a la primera fuerza
enemiga que encontrara.
Andrs Rosales estaba cerca y
recibi el aviso.
Fue entonces a asomarse al borde
del barranco y divis cerca de la cueva
unas ropas tendidas.
All es le dijo Josefa.
Est bien, no se me escaparn
contest Rosales.
E inmediatamente baj, y al
oscurecer aprehendi a Lozada,
muriendo Margarito en la refriega.
Eplogo
LA aprehensin de Lozada se verific el
14 de julio al anochecer; se le ataron
fuertemente los brazos y pie a tierra se
le sac del barranco. Al da siguiente se
mand el parte por extraordinario
violento al Cuartel General de Tepic que
destac tropas en nmero ms que
considerable, de tal suerte, que el
prisionero lleg a la ciudad el 18 por la
tarde escoltado ya por cerca de dos mil
hombres.
Jams se haba desplegado con un
preso tanto lujo de precauciones, ni
jams se haba visto a un general del
partido conservador ms humillado,
entrando a una poblacin de
importancia, pie a tierra y atado con los
brazos a la espalda como el ltimo de
los facinerosos.
Fue encerrado en la crcel, y por la
noche, despus de practicadas las
diligencias de identificacin, nicas del
caso, conforme a la ley de plagiarios
puesta en vigor el 3 de mayo, y despus
de haberse pronunciado la sentencia de
muerte por el Cuartel General, fue a
visitarlo el general Ceballos en la
prisin.
Me conoce usted seor Lozada?
le pregunt el general.
No contest con voz seca el
prisionero.
Yo soy el general Jos Ceballos,
el que ha hecho la ltima campaa de la
Sierra, el que le ha vencido a usted,
despus de 16 aos de luchas en que
usted casi siempre quedaba triunfante.
Lozada levant la cabeza y fij con
el nico ojo bueno que tena una mirada
penetrante en Ceballos, preguntndole:
Es cierto que me van a fusilar?
Maana a las ocho, segn le
habrn notificado.
Seor general Ceballos:
podamos hacer un trato.
Cul?
Si usted me deja ir esta noche yo
lo hago el general ms rico, no slo de
la Repblica, sino de todo el mundo.
De qu manera?
Dndole un deposito de cuatro
millones de pesos que yo slo s dnde
se encuentra.
Ceballos crey que estaba
delirando, y le volvi la espalda. Haba
conseguido lo nico que deseaba:
conocer personalmente al clebre
bandido y ver por sus propios ojos si
haba perdido la moral.
Lozada, despus que se fue Ceballos
pidi ver a don Juan San Romn que
segua ostentando el nombre de jefe
poltico.
Seor don Juan le dijo luego,
echndose en sus brazos y llorando.
Usted seguramente evitar que me maten
maana como a un perro. Pues, cmo
siendo yo general de Divisin no me han
de formar causa? Sobre todo, yo quiero
hablar y echar por la cabeza a muchas
personas. Si yo he cometido crmenes no
he sido solo, ni por mi gusto, sino que
muchas veces se me mand que hiciera
esos horrores. Seor don Juan, por
amor de Dios!
Amigo don Manuel contest el
viejo San Romn, yo lo siento mucho
pero no puedo hacer nada.
Usted puede sacarme de aqu, si
quiere, y yo le dar muchsimo dinero.
Por grande que fuera mi voluntad
y mi poder, no podra hacer nada y
menos estando vigilado por Nava y
Rosales que tienen el mayor empeo en
que usted desaparezca.
Bandidos!, cobardes!, que nunca
se atrevieron a levantar la vista ni la voz
delante de m, cuando era yo su jefe. Eso
es lo que ms me duele, que me vaya yo
y se queden ellos, cuando ellos, y
principalmente Nez, son los que han
cometido los delitos ms horrorosos.
Luego exasperndose ms, agreg
retorcindose los brazos:
Y de qu se me acusa a m? Yo
he defendido la religin, he defendido
un principio poltico, he fusilado a los
enemigos de mi causa, como los han
fusilado Jurez y Lerdo de Tejada, como
los fusilaron Mrquez y Miramn.
Cuando fui contrabandista, seor don
Juan, usted lo sabe bien, fueron otros los
culpables yo no fui ms que un
instrumento. Despus fui poltico como
los dems, y si me fusilan a m, tienen
que fusilarlos a todos.
San Romn se arranc de all con
mucho trabajo, ofreciendo a Lozada que
hara lo que fuera posible en su favor.
El sacerdote con quien se confes
ms tarde el prisionero, sali de all con
los cabellos erizados y tuvo que acudir
otro por la madrugada a darle los
ltimos auxilios.
No durmi el infeliz condenado ni un
segundo: no pudo tampoco pasar
alimentos tanto porque los senta como
hilachas, como porque tena las quijadas
rgidas. A veces se desesperaba mucho y
lanzaba rugidos como un lobo feroz.
Por la maana se tendieron las
tropas desde Tepic hasta la loma de la
Cruz, en donde por fin El Tigre de Alica
fue ejecutado a la vista de los que
haban sido sus comandantes, mejor
dicho, los cmplices de sus enormes
crmenes quienes no dejaron de
estremercerse pasendoseles por la
imaginacin ms de algn funesto
presentimiento sobre su porvenir.
Acaso podan considerarse ellos menos
culpables que su jefe?
La poblacin entera de Tepic, contra
lo que sucede en tales casos, en que la
compasin es la que priva en nuestra
raza, sinti un estremecimiento de
alegra al verse libre de aquel monstruo,
que desde haca veinte aos pesaba
sobre ella como un instrumento de
tortura. Casi no haba familia que no
hubiera sufrido una injusticia, un
atropello, un robo, uno o varios
asesinatos entre los suyos, mandados
ejecutar o ejecutados por Lozada y sus
comandantes, qu de extrao tena
entonces que todos respiraran ya, como
libres de un peso enorme que se les
hubiera quitado de encima?
La ejecucin fue brutal, el reo no
tuvo defensa, su causa se compuso de
veinte renglones; pero sus ejecutores
creyeron que an eso era hacerle mucho
honor, tratndose de una fiera.
Entonces sucedi algo muy diferente
de lo que se esperaba. Al difundirse por
la Sierra la noticia del fusilamiento de
Lozada, lejos de que se difundiera
tambin el terror, se levantaron una
infinidad de gavillas mandadas por
jefecillos sin importancia. No
pretendan stos vengar la sangre de su
caudillo, sino sustituirlo en el poder.
Haban visto que era un hombre
cualquiera, que se haba levantado de la
nada hasta ser general, hasta llegar a
disponer de riquezas, a ser una potencia
con quien entraban en tratos los
gobiernos y a mandar a muchos miles de
hombres, y cada uno de aqullos se
consider capaz de ser su heredero.
Y entre todos ellos Prxedis Nez
fue el que infundi ms serios temores al
gobierno, sospechndosele inteligencias
con los pueblos de indios que realmente
mantuvo, quitndosele entonces el
mando de fuerza y retirndolo a vivir a
Guadalajara.
A pesar de estar bien vigilado all,
pudo estar sosteniendo con armas y
dinero unas gavillas mandadas por los
bandidos Vallejano y Lerma y tener en
constante movimiento a su cuado
Domingo Navarro, que segua
sirvindole como si ninguna sombra
hubiera venido a interponerse entre sus
afectos.
Cuando Nez haba preparado bien
el terreno para proclamarse seor de la
Sierra de Alica, ocupando el lugar de
Lozada, en el que habra sido tal vez
ms funesto, porque era ms capaz, ms
atrevido y ms sanguinario, sufri un
descuido ocasionado por una
borrachera, que hizo llamar la atencin
sobre l y ser sorprendido todava sin
conocerse a ciencia cierta los motivos,
que inmediatamente le llovieron al juez
de la causa.
Se le sujet a la ley, vigente an, que
suspenda las garantas individuales, ley
que nunca ha dejado de observarse entre
nosotros en todas circunstancias,
expresa o tcitamente, y como se le
sujet a formalidades que no se haban
tenido con Lozada, pudo interponer dos
amparos sucesivos, que caban, pero que
le fueron negados, viniendo entonces a
convencerse de que su fin haba llegado
si no recurra a medios extremos, como
el de la fuga, que tan bien le haba
salido en otra ocasin. Pero en esta vez
ya no tena a su lado a la valerosa
Dolores, y antes bien todos los que
haban sido sus amigos, le volvieron la
espalda.
Qu diablos! exclam en su
prisin de Tepic, en donde aguardaba
que de un momento a otro le notificaran
su sentencia de muerte, si no vienen ni
mi mujer, ni mis amigos a darme ayuda,
me escapar como pueda.
Y en las dos veces que intent
fugarse, fue sorprendido, teniendo
entonces que redoblarse la vigilancia y
que excitarse al juez para que terminara
cuanto antes la causa.
Se le puso despus de esas dos fugas
frustradas en el local que ocupaba el 14
Batalln, muy bien recomendado al
coronel, lo mismo que a los oficiales.
El da 9 de enero de 1875 a las dos
de la maana pidi licencia para salir
de su cuarto por encontrarse enfermo y
al hallarse en el patio del cuartel con el
oficial, sac una pistola que llevaba
oculta y le dispar a ste a quemarropa,
causndole una herida en el vientre. El
oficial no se desconcert y llam a la
guardia en el mismo momento en que
aparecieron doce hombres montados en
la puerta del cuartel haciendo fuego.
Prxedis corri hacia ellos, pero antes
de llegar fue atravesado por cinco tiros
que le tendieron en tierra, huyendo luego
los hombres que venan en su auxilio.
As acab aquel hombre perverso,
tanto ms perverso que el mismo
Lozada, cuya muerte fue aplaudida
tambin por los habitantes de Tepic que
la esperaban con ansia temerosos de que
pudiera irse a la Sierra y de que
continuara all siendo el azote de los
pueblos.
Quedaban sin embargo muchos
bandidos ms o menos temibles al frente
de gavillas menos numerosas que las
que tuvieron a sus rdenes Nez y
Lozada, y stas continuaban impidiendo
que el Cantn erigido ya en Territorio
pudiera rehacerse de tantos perjuicios
como haba resentido en veinte aos de
brbaras depredaciones. Se desconfiaba
tambin de Nava y Rosales por ms que
aparentaran seguir siendo leales al
gobierno.
Las campaas continuaron
hacindose pues en la Sierra de Nayarit
pero sin resultados definitivos, es decir,
sin que se consiguiera la completa
pacificacin del Territorio, que era lo
que necesitaba y a lo que haban
aspirado siempre los gobiernos que
haban dominado en la Repblica.
Ese resultado final lo vino a
conseguir el coronel Caloca, ltimo jefe
a quien fue encomendada aquella
campaa, de la manera ms sencilla.
Estaba en el corazn de la Sierra,
haba logrado dar algunos golpes a
partidas sueltas, cuando los mismos
jefes de las gavillas, por unnime
consentimiento propusieron la sumisin.
El coronel Caloca fingi admitir
aquella proposicin con entusiasmo y
les mand decir que para celebrar la paz
quera que todos comieran juntos en su
alojamiento, invitndoles a un banquete.
Concurrieron sin temor alguno porque
Caloca se haba mostrado benigno y
hasta complaciente con ellos, sin que
faltara uno de los cuarenta cabecillas y
hasta un hijo y otros parientes de
Lozada. Cuando se haban gustado
cuatro platillos y se apuraban las copas
de champagne, que haban estado ya
abrindose desde un principio, a la vez
del estallido de los tapones se oy el de
una descarga que tendi en tierra a todos
los bandidos. As de una vez se cort
por lo sano. La hecatombe fue
mostruosa, pero sta vino a sellar la paz
en Tepic, siendo a la vez la ltima
sangre que se derram en aquellos
peascos en que haban desaparecido en
veinte aos ms de veinte mil hombres.
Volvamos a don Plcido Vega.
Despus del fracaso de Guaynamota
lleg con muchos trabajos a la frontera
del norte y se estableci en Texas
comprando un rancho y un tren de carros
con que se puso a trabajar.
Cuando pas por Brownsville el
general Porfirio Daz, despus de la
derrota de Icamole, le prest algunos
servicios para congraciarse con l, por
si triunfaba la revolucin.
La revolucin de Tuxtepec triunf y
aqul se present en Mxico a reclamar
el premio a sus servicios.
Estaba en el Hotel Iturbide, cuando
se le apareci una mujer llamada Josefa,
la viuda del lozadeo Margarito,
ayudante de Lozada.
Seor le dijo, yo tambin
estoy en el secreto del tesoro de don
Manuel y vengo a que nos pongamos de
acuerdo para sacarlo.
Ah!, ya me acuerdo, tu eres
Josefa: tu marido, en efecto, nos
acompa en aquella terrible noche.
Y bien
Don Plcido se dirigi a su bal, lo
abri y sac de all un plano con
diversas explicaciones manuscritas, el
cual ense desde lejos a Josefa
dicindole:
Aqu est el secreto, pero sta es
la herencia de mi hijo Rodolfo.
Josefa insisti en que tuvieran un
acomodo y don Plcido la cit para otra
conferencia que no se verific porque
nunca pudo conseguir ya que la
recibiera.
Sin embargo, Josefa no lo perdi de
vista.
Supo que no haba arreglado nada
con el gobierno y que se volva a
Sinaloa sin duda con nimo de ir a la
sierra en primera oportunidad.
Entonces ella se fue siguindolo a
Acapulco sin que l lo advirtiera y una
vez fingindose criada en la fonda donde
l coma derram en su vino una buena
cantidad de opio.
Cuando l estaba privado por el
opio, que fue lo que le produjo la muerte
en el mismo puerto de Acapulco, ella se
introdujo en su cuarto y extrajo de la
maleta el papel que contena la relacin
del tesoro de Lozada.
Era ste un plano muy bien hecho de
la poblacin de Guaynamota, de las
lomas y del sitio adonde haba
acompaado a Lozada a ocultar el
tesoro.
Ese documuento fue puesto en manos
del general Jos Ceballos cuando era
gobernador del Distrito.
Una comisin fue a reconocer el
lugar e hizo all y en otros puntos que se
le designaron algunas excavaciones, sin
fruto ninguno, pues ya hemos dicho que
Lozada tuvo tiempo de cambiar las cajas
con el oro y los papeles a otro sitio que
tal vez no se descubrir nunca.
Don Plcido Vega fue el ltimo de
aquellos abencerrajes.
Una palabra para concluir: la Sierra
del Nayarit, no obstante que abriga en su
seno tantas riquezas, es ahora uno de los
puntos ms miserables de la Repblica.
El general Leopoldo Romano manda en
el territorio hace cerca de veinte aos,
como jefe poltico, con notable tacto:
hoy cualquier persona puede atravesar
aquellas grandes serranas de Alica, sin
ser molestado por los indios, y antes
bien obteniendo de ellos un saludo
respetuoso.
Los curas y los clrigos de Tepic son
los dueos de las mujeres, entre las
cuales hay indias hermosas, y ejercen
sobre ellas el antiguo derecho de
pernada.
Nota editorial
La obra de Ireneo Paz (1836-1924)
es muy amplia como enlista Napolen
Rodrguez en el prlogo de esta edicin
y, salvo dos o tres ttulos (Amor de
viejo, Algunas campaas), no ha sido
vuelta a editar. En realidad, gran parte
del valor de sus libros radica ms en lo
que puedan tener de aportacin de datos
e informes que en una apreciable
distincin literaria.
Manuel Lozada (El tigre de Alica)
pertenece a la segunda serie de sus
Leyendas histricas. Desde una
apreciacin actual, ms debera
pensarse en una aceptable recreacin
histrico-literaria o lo que, sin mayor
precisin, podra denominarse una
novela-histrica-periodstica en la que
esos tres propsitos se conjugan para
dar al lector actual una idea veraz de la
existencia del bandido Manuel Lozada y
de su entorno humano ms inmediato.
Para Paz, el activista social, el indgena
que luchaba para ayudar a los suyos
frente a la voracidad de los hacendados
y que en cada pueblo que ocupaba
impona normas de carcter agrario, no
existe o, por lo menos, no es recalcado o
acentuado en su narracin que,
prioritariamente, describe a un
individuo sanguinario, analfabeto,
codicioso y desorientado polticamente.
La historia, aunque acepta tambin esta
faceta de su vida, se empea en evocar
al lder social en busca de justicia para
los indios de su zona, al reivindicador
de los derechos indgenas sobre la
tierra, al cacique que durante 10 aos
domin en una parte del territorio
occidental del pas, que tuvo un rgano
periodstico para difundir sus ideas,
promovi reuniones de representantes
pueblerinos para solucionar problemas
agrarios y expuso un proyecto
revolucionario: Plan Libertador de los
Pueblos de la Sierra de Alica (1873).
Esta edicin sigue, fielmente, el
texto de la segunda de esta leyenda
histrica de Ireneo Paz, aunque pueda
sorprender al lector la dejadez de la
prosa y el caprichoso manejo de
puntuacin. Es mucho ms que probable
que el texto, tal como se reimprime
ahora, reproduzca fielmente el estilo
literario del autor. La segunda edicin
de Manuel Lozada (El tigre de Alica)
fue impresa en la Imprenta, Litografa y
Encuadernacin de Ireneo Paz, Segunda
del Relox, nmero 4, con pie de
imprenta de 1895 y que constaba de 209
pginas ms dos de ndice.
IRENEO PAZ. Naci el 3 de julio de
1836, en Guadalajara, Jalisco; muri en
la ciudad de Mxico el 4 de noviembre
de 1924.
Poeta, novelista, periodista, redactor del
Diario de los Debates y del Boletn del
Ayuntamiento del Distrito Federal.
Redactor del diario La Patria, de los
Almanaques del padre Cobos y de la
Patria Ilustrada, publicaciones que
vieron la luz en la ciudad de Mxico.
Notas
[1]Carlos Pellicer: Jos Guadalupe
Posada, ilustrador de la vida nacional.
Fondo de la Plstica Mexicana, Mxico,
1963. <<
[2]Margarita Uras, y otros: Formacin
y desarrollo de la burguesa en Mxico,
Siglo XIX, Mxico, 1978. <<
[3]Antonio P. Gonzlez (Kanta-Klaro) y
J. Figueroa Domenech: La revolucin y
sus hombres. Editorial Tampico, News
Company, Mxico, 1911. <<
[4]
Octavio Paz: La tradicin liberal.
Semanario cultural de Novedades,
Mxico, 25 de abril de 1982. No. 1,
Ao I, vol. I. <<
[5]Ralph E. Warner: Historia de la
novela mexicana en el siglo XIX.
Antigua librera Robredo. Mxico,
1953. Pg. 37. <<
[6] Octavio Paz. Casa grande (poema).
<<
[7] Se anunciaron de prxima
publicacin en el Almanaque del padre
Cobos, 1923. <<