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LOS ORGENES DE LAS QUERELLAS

SOBRE LA LENGUA EN ARGENTINA1


por Fernando Alfn

(Publicado en Beligerancia de los idiomas. Un siglo y medio de discusin sobre la lengua latinoamericana.
Horacio Gonzlez (comp.). Buenos Aires, Colihue, noviembre de 2008, pp. 43-77.

I. ENTRE EL CASTICISMO Y EL MESTIZAJE

I. 1 EL IDIOMA PATRIO DE JUAN CRUZ VARELA. AO 1828.

Las querellas del idioma en Argentina no surgen del intento por deslindar el
castellano americano del peninsular, ms bien de lo contrario. Antes que los
romnticos comenzaran a hablar de independencia idiomtica, Juan Cruz Varela, a
mediados de 1828, llama la atencin sobre el mal trato del espaol en Argentina e
inaugura un problema: el del idioma nacional.
Varela nos es hoy menos ignoto por la biografa que Juan Mara Gutirrez le
consagra en el Estudio sobre las obras y la persona del literato y publicista argentino D. Jun
Cruz Varela2, en donde lo presenta como un patriota neoclsico; un poeta de talla;
un alma portea de formacin francesa; un traductor dotado y el mejor, hasta el
momento, en lengua espaola, de los dos primeros libros de la Eneida, los nicos
que alcanz ha traducir antes de morir en el exilio, en enero de 1839. Gutirrez
conjetura que, de seguir con vida, Juan Cruz Varea, pues no era un simpln, hubiera
puesto en consideracin la novedad de los romnticos. Me interesa aqu, ms que su
obra potica, su proyecto de dilucidar el carcter de la Literatura Nacional. As
titul al ensayo que, en cinto entregas, public en El Tiempo3, a mediados de 1928 y
que, o bien no lleg a concluir, o bien su continuacin se halla an perdida. La
expresin idioma nacional, preanunciando todas sus incgnitas, se expone, quiz por
primera vez, en este ensayo; de modo que es oportuno comenzar estas inquisiciones,
mencionndolo.
Aunque Juan Cruz Varela siente la urgencia de reflexionar sobre la literatura
nacional posterior a la Revolucin, no cree que exista, an, algo semejante. Se hallan
trozos sueltos, dice, de diferentes gneros y de un nmero reducido de autores;
defectuosos, a veces, a veces buenos, pero muy pocos que merezcan el nombre de
perfectos. La huella, que de algn modo se empieza a demarcar, no es ni clara ni
constante. Argentina no tiene, agrega, mayora de edad, y sus mayores obstculos
son hbitos nacionales.

1 El presente ensayo es la primera parte (1828-1865) de las cuatro que constituyen el texto ntegro
(1828-1938).
2 Esta primera edicin aparece en Buenos Aires (Imprenta y Litografa de Mayo) en 1871. La

segunda edicin, de la cual me valdr para componer estas notas, lleva el nombre de Juan Cruz
Varela. Su vida. Sus obras. Su poca. Buenos Aires, Casa Vaccaro, La Cultura Argentina, 1918.
3 Este diario porteo lo dirigi Juan Cruz Varela. Apareci el 1 de mayo de 1828 y el ltimo

nmero, el 342, vio la luz el 1 de agosto de 1829. Las cinco notas que menciono se las atribuye
Juan Mara Gutirrez, a Varela, en la biografa que he mencionado. Para ver sobre esta autora, y
ahondar en las notas, existe el trabajo de Flix Weinberg, quien, adems, las republica: Juan Cruz
Varela, crtico de la Literatura Nacional, en Boletn de Literatura Argentina de la Facultad de Filosofa y
Humanidades. Crdoba, Ao 1, Nmero 1. Agosto de 1964. Pginas 29 a 63.
Varela esperaba un movimiento cultural, una plyade o un conjunto de obras
que llegar, finalmente, con los romnticos, aunque estos haban perdido un poco el
afecto a las columnas y los mitos del arte clsico. Para fines de la dcada del 20 no
hay, an, nada de esto, y Varela siente que esta inmadurez intelectual pronto se
acabar, por lo que se propone, en este ensayo por entregas, ensear los escollos que
retardan ese desarrollo.
La primera de estas notas aparece en el nmero 36 de El Tiempo (14 de junio
de 1828). Es indispensable, escribe Varela, para formar una literatura nacional,
empezar a conocer a fondo el idioma en que hablamos. Su primera impresin es
que en los nuevos estados americanos, todas las instituciones tiles se resienten de
la impotencia de la infancia. Afanados en los quehaceres blicos de la
independencia, los americanos postergamos las cuestiones que hacen a nuestra vida
institucional e intelectual. Un vnculo, sin embargo, til y precioso, se mantiene an
entre la antigua metrpolis y la Amrica de habla hispana: la lengua espaola, que
estima debemos agradecer y custodiar. Varela la encuentra sencilla, armoniosa,
enrgica en cuanto al trato con las ideas y a la altura de cualquiera de las otras
lenguas europeas. Pero este tesoro es, en nuestras manos, lo que son los metales
preciosos, mezclados con las dems substancias minerales, en manos de quien no
sabe beneficiarlas. Este es el punto central que quiere destacar en esta primera nota:
el mal uso americano del espaol peninsular; espaol que, para l, se agota en el castizo.
El idioma, as como es generoso por su naturaleza, se adultera en bocas que ignoran
su ndole, sus recursos y su pureza. El idioma nacional argentino esta es la
primera conclusin que se infiere para Varela se trata del idioma espaol
genuino y puro, conceptos que no deberamos entrecomillar si no fueran sus
sentidos, justamente, los que se encontrarn prontamente en litigio.
Lo ms curioso de esta observacin, sin embargo, es que Varela no culpa a
los americanos de este mal trato, sino que se lo imputa a la misma Espaa: nuestros
opresores nos legaron su idioma como los campos de que eran dueos: fecundsimo
pero inculto. La argumentacin que esgrime, para sostener esto ltimo, es que
Espaa, iniciando con el reinado de Felipe II un proceso de enorme
enriquecimiento, atrajo el inters y la intromisin en sus asuntos y en sus tierras, de
otras naciones. Entre stas, descoll Francia, cuya influencia abrumadora estremeci
toda la cultura espaola, y en primer lugar su lengua. As, el espaol fue perdiendo
progresivamente su belleza primitiva, y esta fuente copiosa y cristalina se enturbi al
fin con mil substancias heterogneas. Esta degradacin lleg a costas americanas,
cuyos hablistas no supieron ni pudieron detener el mestizaje, sino que lo agravaron a
costa del afn por ilustrarse. Esta devocin americana por aprender, adems, no fue
en busca de libros espaoles, que escaseaban en todo lo que ataese a las ciencias,
sino que fue detrs de los libros franceses. El panorama, entonces, ante los ojos
castos de Varela, es desolador. Y se lamenta de que todas las bibliotecas particulares
de Buenos Aires se colmen de libros franceses, en desmedro de los espaoles. Y se
lamenta de que los libros que sirven de texto en la universidad sean casi todos
franceses. Quin podr desconocer que esta precisin de consultar diariamente los
escritos extranjeros produce el descuido del idioma patrio, acostumbrndonos a
mirarlo con indiferencia? Este desinters por la lengua materna, concluye Varela
y aqu tenemos lo que deduce de sus tesis, obtura el desarrollo de una literatura
nacional.
Ahora bien, al escindir literatura nacional de lengua nacional, y profesar que debe
haber un carcter nacional de aqulla, sin haberlo en sta recordemos que para
Varela el idioma no debe mestizarse promueve un debate que recogern los
romnticos y resolvern ya veremos las excepciones de otra manera: a
independencia poltica, dir un Gutirrez, un Alberdi, corresponde independencia
cultural, incluida la independencia de la lengua. Si es nacional la literatura, a partir de
dotar de un carcter nacional a sus motivos, tambin lo deber ser su lengua.
Varela completar su visin purista de la lengua con otro aspecto que hallar
de enorme ventaja: la unidad idiomtica de la Amrica espaola. Esta unidad,
afirma, agiliza el progreso y evita la amenaza del contagio con otras lenguas extraas. A
esta bendicin (el trmino no es de l, pero le pudo haber cabido) la cree, sin
embargo, vulnerada por los hbitos nacionales que mencion al inicio, entre los cuales
halla el siguiente: Es generalsimo entre nosotros, pero muy principalmente en los
nios, el alargar las slabas finales de los imperativos, y aun el agregarles una letra,
diciendo, v. gr., tom por toma; corr por corre; ven por ven. Es impertinente, aqu,
ahondar sobre el desacierto de atribuir el voseo al candor infantil, o remitirlo a
caprichos de extensin y adiciones. (Cien aos ms tarde, en 1928, Arturo
Capdevila, aunque parecer conocer mejor la historia del voseo, lo condenar con
ms fervor y lo seguir considerando un mal extirpable.) Finalmente, Varela concluye
advirtiendo que no quiere ser confundido con un proscriptor de lenguas, las que
aconseja estudiar con ahnco, aunque insiste en que no deben alterar, ni preferirse, a
la lengua nacional.
El nfasis rigorista de Varela tambin lo deduce Juan Mara Gutirrez a partir
de las columnas de El Patriota, otro de los emprendimientos de Varela en donde,
adems de verter algunas de sus producciones poticas, censur en los periodistas,
sus colegas, las incorrecciones de la prosa o los pecados contra el buen gusto y el
odo en los renglones desiguales4.
De modo que la pregunta por el idioma, en Argentina iniciada con el
artculo de Juan Cruz Varela, viene, por un lado, adosada al problema del carcter
nacional en la literatura; y, por otro, a un ideario de pureza y unidad lingual. Para la
misma poca, no obstante, se gestaba una forma, quiz, opuesta de pensar la lengua,
que originar una nueva tradicin idiomtica: la romntica.

I. 2 BUENOS AIRES RECOGE EL UNIVERSO IDIOMTICO DE MARIANO JOS DE


LARRA.

Este mismo ao, 1828, pero en Madrid, Mariano Jos de Larra publica el dilogo
Donde las dan las toman5, en donde los personajes defiende una concepcin del idioma
distinta a la de Juan Cruz Varela: Las palabras sirven dice Don Ramn al
Duende, representando las ideas, para entenderse los que las usan; estas palabras,
reunidas en cada pas, en que los hombres usan unas mismas, forman lo que se llama
la lengua de aquel pas; de aqu se deduce que los hombres no reconocen en sus
lenguas respectivas ms legislador que su convencin tcita de entenderse, y que
cuando usan de una voz y se entienden por medio de ella, esta voz queda
reconocida una de las de su lengua. De donde se infiere que el uso es el nico

4 En la edicin de 1918 que mencion, la cita se halla en las pginas 258 y 259.
5 El Duende Satrico del Da. Cuaderno Quinto. Madrid, Imprenta de D. L. Amarita, diciembre 1828.
legislador de las lenguas. Ciertas palabras, sugiere Larra, aunque resulten nuevas
para el lxico espaol, no tienen de por s el don de mancharlo. Menos aun cuando
ste necesita alojarlas para ensanchar sus horizontes de expresin. Pretender fijar
una lengua, por otro lado, le resultar a Larra una extravagancia y, aunque tambin
profesar el cultivo del idioma espaol y el empleo hbil de sus recursos, la friccin
de ste con otras lenguas no le resultar una amenaza.
El que una voz no sea castellana, repetir unos aos ms tarde en El
lbum6, es para nosotros, que ni somos ni queremos ser puristas, objecin de
poqusima importancia. ste y otros artculos de Larra, en donde se entremezclan
visiones sobre la lengua, interesan a este ensayo, por dos razones: son, por un lado, las
tesis idiomticas que recogern los romnticos del Ro de La Plata; y, por otro, los
que originan una serie de intervenciones del otro lado del Atlntico, que ataern,
no obstante, a la cuestin lingual en Amrica. En ninguna parte hemos encontrado
todava el pacto que ha hecho el hombre con la divinidad ni con la naturaleza de
usar de tal o cual combinacin de slabas para explicarse; desde el momento en que
por mutuo acuerdo una palabra se entiende, ya es buena..., agrega Larra en El
lbum, y abrir un surco sobre el cual ararn sus herederos porteos, algo ms
aliviados, a quienes ya no les ser extrao juzgar virtuosas aquellas lenguas cuyo
mrito principal es hacerse entender, y, por tanto, alojar con generosidad aquellos
vocablos de los que carecen, pues no quedarn mudas ante ninguna realidad. No
busco ser categrico al postular a Larra como el primer influjo del romanticismo
porteo antecesores ms remotos podemos hallar, inclusive, en el manchego Juan
de Valds, que tambin estima ser de poqusima importancia que algo sea o no de su
tierra pues cuanto a m, aqul es de mi tierra, cuyas virtudes y suficiencia me
contenta, si bien sea nacido y criado en Polonia (Dilogo de la lengua); pero los
intelectuales argentinos prefirieron enfatizar la influencia de Larra, y artculos
enteros de Alberdi y Sarmiento, inclusive, fueron construidos sobre la base de
artculos de aqul.
En enero de 1836, Larra public en Espaa otro artculo de sumo inters.
Lleva por nombre Literatura7 y, adems de versar sobre lo que promete en su
epgrafe: una rpida ojeada sobre la historia e ndole de la nuestra, aduce que la literatura es
la expresin del progreso de un pueblo, as como sus palabras, la representacin
ideal del mismo. Ahora bien contina el joven Larra, marchar en ideologa, en
metafsica, en ciencias exactas y naturales, en poltica, aumentar ideas nuevas a las
viejas, combinaciones de hoy a las de ayer, analogas modernas a las antiguas, y
pretender estacionarse en la lengua, que ha de ser la expresin de esos mismos
progresos, perdnennos los seores puristas, es haber perdido la cabeza. Este
Larra, ameno con la movilidad natural de las lenguas, redimir sucesivamente a
travs de un linaje que llegar hasta Miguel de Unamuno y Borges. Su anhelo de una
lengua abierta no fue inoportuno ni atolondrado. La cita de arriba contina: Lo ms
que pueden los puristas exigir es que, al adoptar voces, y giros, y frases nuevas, se
respeta, se consulte, se obedezca en lo posible el tipo, la ndole, las fuentes, las
analogas de la lengua.

6 Publicado en La Revista Espaola... Mensajero de las Cortes, N 64, 3 de mayo de 1835, Boletn del 3

de mayo. Costumbres. Firmado: Fgaro.


7 En El Espaol, N 79, 18 de enero de 1836. Firma con el pseudnimo Fgaro.
Larra entiende que, al tiempo que Espaa imagin una detencin de la
lengua, en pos de custodiar un ideal de pureza, otras naciones europeas vieron
expandir sus lenguas al son de preguntar si este o aquel vocablo serva para algo y no
si era o no castizo. Y medtese aqu que el estar parado cuando los dems andan no
es slo estar parado, es quedarse atrs, es perder terreno. De los pasajes de Larra
brotan perfiles que explican por qu Espaa imagin posible detener el tiempo. Esta
detencin no slo traer consecuencias de ndole cultural, ni se confinarn, las
consecuencias, al territorio peninsular; ser el malestar que se recoger en Argentina
para diferenciarse de todo lo espaol, o bien hacer nfasis en las distinciones. De
modo que, mientras Larra piensa una Joven Espaa; en Argentina, la Joven
Generacin, gesta algo de dimensiones parecidas: trascender la Espaa medieval,
desatar los amarres de la expresin y aprender el lenguaje de las ciencias modernas.

I. 3 FLORENCIO VARELA: LA CONTINUIDAD DEL CASTICISMO Y LA DISCUSIN


SOBRE LO NACIONAL EN LA LITERATURA.

Con fecha del 1 de enero de 1835, desde Montevideo, Florencio Varela, hermano
de Juan Cruz, remite una carta a Juan Thompson y a Juan Mara Gutirrez8,
comentndoles el entusiasmo que le produjeron las poesas de Echeverra publicadas
bajo el nombre de Los Consuelos, y los pocos lunares que, aunque indeseables, no
deslucan ni afeaban el rostro de la obra. Estos lunares ataen a cuestiones mtricas,
sintcticas y a vocablos que Florencio Varela encuentra poco castizos: lbrego y
fecundo jams debieron convertirse en lobregoso y fecundoso; imponente es galicismo; filoso
no es vocablo castellano; plida no es adjetivo adecuado para referirse a la
conciencia; as como insensata no lo es para el sustantivo mano. El autor de Los
Consuelos lamenta Varela suele pecar contra la pureza de la lengua... La carta
me interesa, porque, al mismo tiempo que se alista en las filas casticistas de Juan
Cruz, que tambin aplaude la aparicin de Los Consuelos, parecen desertar de ellas al
referirse al carcter nacional en la literatura. Me explicar.
Al final de la carta, Florencio Varela disiente de un artculo de Juan
Thompson publicado en el Diario de la Tarde, que juzga poco nacional a las tragedias
de Juan Cruz Varela, por ser, sus hroes, los de Grecia y Roma, no los de Amrica.
No, amigos mos. Yo no creo que para que la literatura sea nacional, es necesario
que tome en la Patria todos los asuntos que trate, que copie solamente nuestra
naturaleza, que refleje siempre nuestros caracteres, nuestras costumbres. Los
dominios del poeta son ilimitados (...) Aqu, Florencio Varela parece ser otro, ms
permisivo, menos purista. Le basta con que la literatura surja de un ingenio de la
patria, para que sea nacional, as tome los objetos y los originales donde quiera. No
pueden ser las voces extranjeras, pero s los hroes?; no puede ser la forma
francesa, pero el templo puede ser helnico? Herederos de esta tolerancia, no de
aquel rigorismo, ser el mismo Juan Mara Gutirrez, quien redimir esta tesis en la
biografa que le consagra a Juan Cruz Varela: Nuestros poetas son llevados por la
mano de Virgilio como lo fue Dante a la regin donde se castigan los grandes

8
Esta carta, indita durante tiempo, la publica Juan Mara Gutirrez en la Revista del Ro de la Plata,
Buenos Aires, Tomo VII, 1873, N 28. Pginas 501-524. Luego ser incorporada en las Obras
completas de Echeverra, Tomo V, Pgina XIII.
delitos, sin que deje por eso de ser la Divina Comedia la creacin ms original y
patritica de la Europa en los crepsculos de la edad media.

II. LOS ROMNTICOS


ECHEVERRA, GUTIRREZ Y ALBERDI
POLMICA EN TORNO A LA INDEPENDENCIA IDIOMTICA DE LA ARGENTINA.

II. 1 LA GENERACIN DEL 37. EL ENCONO CONTRA ESPAA Y LA INVENCIN DE


LA NACIN.

La Generacin del 37 dot a la querella de nuevas realidades, pues los jvenes


romnticos estaban atravesados por, al menos, siete preocupaciones primordiales.
Primero: el encono contra Espaa, alimentado por dos vertientes: la memoria de la
guerra de la independencia, que an no se disipaba, y la representacin brbara y
absolutista que los romnticos tenan de todo lo que fuera espaol. Segundo: el
auge, entre ellos, de principios tendientes a postular al pueblo soberano en todo,
incluso de su lengua. Tercero: la estima de aquellos idiomas permeables a los
neologismos, tesis que tenda a ridiculizar al purismo, y en especial al casticismo.
Cuarto: el imperativo por americanizar la cultura, cuyo elemento principal es la
lengua. Quinto: la urgencia por emancipar la expresin de todas sus ataduras, anhelo
propenso a recibir el pasado, no como autoridad, sino como herencia cuyo peso:
aplasta. Sexto: la conjetura de que, as como en Europa se formaron las lenguas
neolatinas luego de concluir la centralidad romana, en Amrica, desprendida ya del
dominio peninsular, se formen las lenguas neoamericanas. Todo este ideario, a Alberdi,
por ejemplo, lo incita a escribir: Nuestros padres nos dieron una independencia
material; a nosotros nos toca la conquista de una forma de civilizacin propia: la
conquista del genio americano. (Fragmento, Prefacio, II).
Habra un sptimo aspecto a tener en cuenta: la disputa interna entre
unitarios y federales, que los romnticos intentan trascender e impacta, en la lengua,
a partir de la unidad o diversidad del idioma hablado en Argentina. Esto es, de las
visiones centralizadoras del idioma, o aquellas que subrayan la diversidad dialectal de
las regiones. Este ltimo punto, sin embargo, no adquirir suficiente relevancia hasta
las postrimeras del siglo. Pues, durante el siglo XIX, las querellas por la lengua se
libraron entre Buenos Aires y Castilla, o bien entre Amrica y Espaa, y no tanto
entre Buenos Aires y el interior. Habr que esperar hasta los albores del siglo XX,
para que las querellas tengan sucesos en donde no sean protagonistas exclusivos
Espaa y su Real Academia. En 1900, por ejemplo, con la publicacin de Idioma de
los argentinos, de Lucien Abeille, las presencias espaolas son prcticamente
inexistentes.

II. 2 ESTEBAN ECHEVERRA

En 1834, en nota prologal a Los Consuelos, Echeverra advierte que, si queremos


conquistar una poesa cuyo valor equipare al que tuvo la poesa en la antigedad, y
hoy tienen las naciones cultas, es preciso que aparezca revestida de un carcter
propio y original. Echeverra exhorta a los poetas a observar el suelo americano y
sus costumbres, as como a expresar sus propios modos de sentir y pensar. Slo as
agrega, campeando libre de los lazos de toda extraa influencia, nuestra poesa
llegar a ostentarse sublime como los Andes... Se ha discutido bastante qu significa
este libre de extraa influencia, pero ya que l mismo se constituye en este tipo de
influencia, al regresar de Europa, europeizado debemos deducir que implica
ahondar en la naturaleza americana, no para dar con otra faceta europea, sino para
hallar el cariz ntimo de Amrica. Echeverra busca despertar en los americanos una
expresin que brote de los ecos de su propia idiosincrasia, una expresin que se
hidrate de los ros de Amrica, se nutra de sus campos y ornamente con sus flores.
Unos aos ms tarde, al prologar las Rimas (1837) ahondar sobre esta misma idea:
El Desierto es nuestro, es nuestro ms pinge patrimonio, y debemos poner conato
en sacar de su seno, no slo riqueza para nuestro engrandecimiento y bienestar, sino
tambin poesa para nuestro deleite moral y fomento de nuestra literatura nacional.
Juan Mara Gutirrez, al reunir los papeles de Echeverra y publicar sus Obras
completas (1870-1874), bajo el nombre de Fondo y forma en la obras de
imaginacin agrup una serie de fragmentos sobre esttica y crtica literaria de
enorme valor. Pertenecen a los primeros borradores del autor, destinados a
constituirse en un ensayo mayor y ms corregido. All, al versar sobre Estilo,
lenguaje, ritmo y mtodo expositivo hallamos el siguiente prrafo que no es
imprudente postular como el eptome idiomtico de Echeverra: La Amrica, que
nada debe a la Espaa en punto a verdadera ilustracin, debe apresurarse a aplicar la
hermosa lengua que le dio en herencia al cultivo de todo linaje de conocimientos; a
trabajarla y enriquecerla con su propio fondo, pero sin adulterar con postizas y
exticas formas su ndole y esencia, ni despojarla de los atavos que le son
caractersticos (Obras, V, 118). Este pero sin adulterar... habilit a una lectura
ambivalente y a que tanto integristas como secesionistas de la lengua se disputaran a
Echeverra para s. Tambin Gutirrez gestar un prrafo similar, y las
consecuencias sern las mismas.
A punto de publicarse el Dogma Socialista (1846) esto es, la segunda edicin
de los principios de la Asociacin de Mayo (Palabras Simblicas), precedidos por la
primera edicin de la Ojeada retrospectiva Echeverra agrega, a ltimo momento, una
nota para referirse, e impugnar, a un artculo titulado Consideraciones sobre la situacin y
el porvenir de la literatura hispano-americana, publicado por el Comercio del Plata los das
24, 25 y 26 de julio de 1846. Su autor, el literato espaol Dionisio Alcal Galiano,
postulaba all que las antiguas colonias espaolas, aun habiendo consolidado la
independencia a lo largo de veinte aos, no lograban sacar a su literatura de las
mantillas en que se encontraba; y atribua la menora a lo renegados que estaban los
americanos de su antigua y legtima raza: la espaola. El Comercio del Plata estaba,
entonces, dirigido por Florencio Varela y acaso haya sido a ste, por autorizar la
publicacin, a quien Echeverra quiso refutar. No nos proponemos imitar
imitaciones, escribe en el alegato, ni Espaa puede dar a Amrica el influjo que sta
necesita. El arte espaol, agrega, observa ante todo las formas y el estilo; mientras que
el americano, aunque no los desconoce, busca primordialmente un verbo que se
inspire y armonice con la naturaleza del nuevo continente, virgen, an, y velado. No
es asunto aqu ahondar en esta polmica, pero la traigo a colacin pues, en uno de
los prrafos, vuelve Echeverra a formular su tesis sobre el idioma, casi en los
mismos trminos: El nico legado que los americanos pueden aceptar y aceptan de
buen grado de la Espaa, porque es realmente precioso, es el del idioma; pero lo
aceptan a condicin de mejora, de transformacin progresiva, es decir, de
emancipacin (Obras, IV, 102).
No existen muchas referencias ms sobre la querella de la lengua americana
en Echeverra, no al menos con la profusin que aparecern en las obras de Alberdi,
Gutirrez y Sarmiento. Debemos completar, sin embargo, su cosmos idiomtico a
partir de lo que destilan sus versos y el resto de su prosa. All se termina de afianzar
esta idea de defender el legado del idioma, a travs de su ampliacin y enriquecimiento.

II. 3 LA NACIONALIZACIN DE LA LENGUA EN JUAN BAUTISTA ALBERDI.


FRAGMENTO PRELIMINAR AL ESTUDIO DEL DERECHO.

En julio del ao 37 se publica, en Buenos Aires, el Fragmento preliminar al estudio del


derecho, en donde Alberdi se propone ahondar en los elementos constitutivos de la
legislacin y, ms precisamente, en la filosofa y razn de ser del derecho. Lo desvela
el deseo de dotar a la Argentina de una filosofa propia, que respalde su emancipacin
y la acreciente. El ensayo podra haberse soslayado, aqu, si en su Prefacio no
afloraran, ya en su esplendor, las tesis alberdianas sobre el idioma. Lleva data, el
Prefacio, del 5 de enero. Me ocupar de l.
Alberdi afirma que la emancipacin urgida en 1810 ha dejado a los argentinos
la enorme tarea de forjar una nacin. Pero esta nacin no surgir si no es
ahondando, a partir de una conciencia propia, en la realidad argentina. A la
emancipacin de Espaa, por la fuerza, que ellos heredan de los padres, debe seguir
la emancipacin por el espritu, cuyo resultado final ser la silueta de una nacin
singular. Esta es, dice Alberdi, la misin que a ellos le compete, pero esta nacin no
deber ser el reflejo de ninguna otra. Es preciso, pues, conquistar una filosofa, para
llegar a una nacionalidad. Pero tener una filosofa, es tener una razn fuerte y libre;
ensanchar la razn nacional es crear la filosofa nacional, y, por tanto, la
emancipacin nacional. No precisamos seguir leyendo para deducir que esa razn
nacional deber expresarse, tambin, en un idioma nacional. No habr un pensamiento
propio si no llega a estar escrito y conversado en una lengua propia. Ahora bien,
debemos desmontar esta idea de idioma propio para advertir sus alcances.
Alberdi estima que la misin de su generacin es vestir a todos los elementos
culturales que constituyen la nacin, del color americano. Anhela originalidad, e
inclusive replegarse sobre nosotros mismos. Depuremos nuestro espritu de todo
color postizo, de todo traje prestado, de toda parodia, de todo servilismo. A la
frase el estilo es el hombre, aade el hombre es tambin su tiempo y espacio. De modo que
desestima a los que piensan que, entre americanos, se trata de escribir espaol
castizo y neto, que en Alberdi implica conducir al estilo a la insipidez y la impotencia.
Los argentinos, agrega, hemos tenido dos existencias: una colonial y otra
republicana. La una nos las dio Espaa; la otra, Francia. Pasamos de ser hijos de
aquella, a ser hijos de sta, que envuelve, con su influjo, todo nuestro espritu,
nuestras instituciones, nuestra expresin. Si la lengua no es otra cosa que una faz
del pensamiento, la nuestra pide una armona ntima con nuestro pensamiento
americano, ms simptico mil veces con el movimiento rpido y directo del
pensamiento francs, que no con los eternos contorneos del pensamiento espaol.
Ahora bien, no pide, por esto, imitar lo francs, sino que seala que acusar una
prosa americana de poco castiza, o muy galicada, es ignorar con creces el espritu
preferido por el americano. El galicismo no sera barbarismo, sino sntoma de progreso.
Alberdi, que ya haba recibido reproches por su lengua, no cree que sta deba
identificarse con la lengua espaola, pues no se siente espaol sino argentino. La
existencia de esta entidad, Argentina, basta para que todo se impregne de su
naturaleza distintiva. A cada nacin, una lengua. La lengua de Argentina no es,
entonces, la lengua de Espaa; es hija de ella, como lo es toda la nacin, sin ser por
eso la nacin espaola. Una lengua es una facultad inherente a la personalidad de
cada nacin, y no puede haber identidad de lenguas, porque Dios no se plagia en la
creacin de las naciones.
Esta tesis que abraza Alberdi ser refutada, tiempo despus, por Ernest
Renan, que demostrar, invocando a Suiza, Egipto, Gales y a la misma Espaa, que
no hace a una nacin la detentacin exclusiva de una lengua. Pero no est el vigor
del universo lingual de Alberdi en esta nacionalizacin a ultranza, sino en postular
nuevas pautas para establecer lo adecuado: Tu lenguaje penetra, convence,
ilumina, arrastra, conquista? Pues es puro, es correcto, es castizo, es todo. ste es el
fondo alberdiano, la intuicin que el joven nacido el ao de la Revolucin sinti
desde el primer momento. La personalidad lingstica que busca y que aconseja para
Amrica, en ltima instancia, debe atender a esto, al impulso; pues el resultado de
esa expresin impulsiva ser bueno si brega por ensanchar la libertad. Los
americanos, en cambio, que buscan legitimar sus estilos de hablar y escribir en los
dictmenes de la Real Academia, vulneran la soberana americana, que tiene al
pueblo, no al rey, por nico dictador. Llega a hablar, inclusive, de alta traicin a la
patria, escribir a la espaola. Ahora bien, Alberdi no reniega de las academias idea
que lo llevar a confrontar con Gutirrez, cuando ste rechace ser parte de una de
las ms clebres, sino que rechaza que una nacin tenga como propia, la academia
de otra. Si Amrica no tiene su propia academia de la lengua americana, debera tenerla;
pero no a la vieja usanza peninsular, sino acorde al nuevo espritu americano, es
decir, democrtica.
Quiz Alberdi no hubiera puesto tanto nfasis en el divorcio que debamos
tener de Espaa nfasis que ser tambin el de Gutirrez, el de Sarmiento... si
no representara, para l, como para stos, el despotismo, el atraso y la brutalidad.
Buscar denodadamente una mirada sobre lo propio y una emancipacin completa,
acaso haya sido un intento por despojarse de lo espaol. No est prescripto que una
nacin, al dejar de ser colonia, repudie invariablemente a la nacin que obedeca. La
causa de las querellas idiomticas en Argentina, como ya mencion, tambin hay que
buscarla en la Espaa arcaizante que, ante los romnticos porteos, representaba
una penumbra monacal.
En el Fragmento, por ltimo, campea una sobrestimacin del fondo de la
lengua, por sobre la forma que eventualmente adquiera; una exaltacin de lo que ella
sea capaz de decir, por sobre el ornato que elija para decirlo. Alberdi no ve urgente
dar con un estilo, sino con una substancia. sta, de alcanzarse, ya de por s es un
estilo. Al final de la obra, en las Notas, al disertar sobre las corrientes estticas que
atravesaron a la humanidad, impugna, para su presente, tanto al clasicismo de
Boileau, como al romanticismo de Hugo. Destinado el arte, escribe, a satisfacer la
necesidad progresiva de la naturaleza, no debe ser ms que progresista. Este concepto,
entonces, no apelaba ms que al espritu cambiante de la realidad social; y ser
progresista, en Alberdi, slo invocaba estar atento a las mutaciones sociales, que
eran de gran singularidad histrica. Esta aspiracin afianz en l la idea de
subordinar la forma de la lengua a la urgencia de los acontecimientos. La expresin
debe marchar, casi sin miramientos, hacia las conquistas sociales; de aqu que
aconseje no demorar en la incorreccin. Basta con que las palabras adquieran el
mpetu del acompasar poltico y social. La infancia es la edad de las formas, de los
colores, de los smbolos; pero el gnero humano ya no es nio, y busca la substancia
de las cosas. Ser, entonces, con una metfora pica con que Alberdi hallar el
mejor modo de respaldar sus tesis idiomticas y responder a sus antagonistas: Brilla
ms la tierra que oscurece la clera de un hroe en los campos de batalla, que todo
el oro que disfraza la corrupcin de un cortesano. Pues bien: detener un libro que
combate por las libertades de la humanidad, para ensearle los vicios de sus frases,
es detener a un guerrero en medio de su furia para advertirle que sus galones no van
limpios.

II. 4 JUAN MARA GUTIRREZ, LA EMANCIPACIN DE LA LENGUA Y EL DESPERTAR


DE LA QUERELLA.

Juan Mara Gutirrez es un caso especial. Su discurso9 durante la apertura del Saln
Literario, a mediados del ao 37, publicado poco antes que el Fragmento preliminar, es
el que abre la querella sobre la lengua, de par a par. El que la abre, digo, en sentido
pblico, pues las intervenciones anteriores, aunque relevantes, en su momento
fueron voces confinadas y, prcticamente, sin rplicas. El discurso de Gutirrez, en
cambio, provocar una serie de reacciones que se extendern hasta muy entrado el
siglo XX. Lo observar de cerca.
Gutirrez tiene conciencia del momento histrico que le toca vivir a su
generacin y del papel revelante que le compete. Habla, por momentos, como un
profeta. Su preocupacin fundamental es el carcter que debe adquirir la literatura
argentina, para lo que cree oportuno revisar su pasado. La primera conclusin a la
que arriba es que Amrica, cuyas culturas precolombinas se desarrollaban como
cualquier otra, se conmovi ante la conquista e interrumpi su desenvolvimiento
intelectual autctono. Pas a convertirse en hija adoptiva de Espaa, de quien tom
sus costumbres, su ciencia, su literatura y su lengua. Pero Espaa, se lamenta
Gutirrez, no ha dado un solo hombre de nota, un solo descubrimiento memorable,
una sola idea que le pertenezca o que sea til. Y se le podr pedir menos a una
nacin que ha vivido dieciocho siglos? Es esta misma Espaa la que, desdeando el
saber, queda absorta ante el escenario natural y social de Amrica: todo le resulta
extico, todo inconmensurable. El espaol ni estudia ni comprende el suelo
americano: lo posee, y con eso le basta.
Con la literatura sucede lo mismo. Gutirrez no encuentra libros gestados e
impresos en lengua castellana que despierten inters a un espritu culto. Por
inclinacin y por necesidad he ledo los clsicos espaoles, y mi alma ha salido de
entre tanto volumen, vaca y sin conservar recuerdo alguno, ni rastro de
sacudimientos profundos. Salva, del incendio de su juicio, al teatro espaol, a las
odas de Len y de Herrera, al Laberinto de Juan de Mena, y a la elega que Manrique
9
Fisonoma del saber espaol: cul deba ser entre nosotros, en Diario de la Tarde, N 1813. Buenos
Aires, 14 de julio de 1837. Pginas I y II.
consagra a su padre. Nada ms. El resto se inflama. Incluido Cervantes?: al menos
este discurso no parece salvarlo.
Ante este diagnstico, Gutirrez clama divorciarnos de la tradicin espaola.
Incita a declararnos libres! de esta herencia infausta; aunque aclara: Quedamos an
ligados por el vnculo fuerte y estrecho del idioma; pero ste debe aflojarse de da en
da, a medida que vayamos entrando en el movimiento intelectual de los pueblos
adelantados de la Europa. Para esto es necesario que nos familiaricemos con los
idiomas extranjeros, y hagamos constante estudio de aclimatar al nuestro cuanto en
aqullos se produzca de bueno, interesante y bello. Esta aclaracin se constituir en
un acertijo para todos los que han intentado desentraar la discusin idiomtica en
Argentina, y ven en Gutirrez, y en especial en este discurso, la punta de lanza de
todas las querellas. Lo han llamado, a este discurso, oscuro, ambiguo, mal ledo, bien
ledo...
Gutirrez no invoca en este aflojarse de da en da la inobservancia. No cree que
apertura conjure necesariamente la palabra degradacin. Sin embargo, as como se ha
llegado a postular a Gutirrez como el ms castizo de los hablistas, se lo ha
condenado por ser el responsable de la corrupcin lingual e, incluso, de ser el padre
intelectual del idioma nacional, invocado aqu en sentido despectivo. Veamos las
primeras reacciones.
Gutirrez enva los discursos pronunciados el da de la apertura del Saln, a
Florencio Varela, exiliado en Montevideo, y ste le responde, con fecha del 1 de
agosto, una carta en la cual se refiere, primero, a la flamante inauguracin: Preveo
un trmino no muy remoto a la institucin del Seor Sastre.... Cree que los
hombres que se congregaron en esa empresa persiguen, unos, los intereses que los
otros combaten. Despus enjuicia los discursos de Sastre y de Alberdi, a los que no
otorga relevancia. Finalmente se referir al Gutirrez, aludindolo en tercera
persona, acaso porque el juicio tampoco es favorable: Juzgo tambin muy
exagerado lo que el doctor Gutirrez dice acerca de la falta absoluta de buenos
libros espaoles. No acompaa a Gutirrez en su juicio sobre la literatura espaola,
pero hay algo que le molesta ms: El seor Gutirrez quiere que no leamos libros
espaoles, de temor de impregnamos de sus ideas menguadas; quiere que nos
hagamos menos puristas, y que relajemos algo la severidad respecto de la admisin (o
importacin como ahora se llama) de ciertas frases extranjeras en nuestra habla.
Qu significa esto?, se pregunta Varela, pues no puede creer que, por leer en
castellano, vaya el lector a deformar su inteligencia, as como no cree que, para
expresar las ideas con claridad, vigor y belleza, sea necesario tomar frases ni
vocablos del extranjero. Amigo mo, desengese usted: eso de emancipar la lengua
no quiere decir ms que corrompamos el idioma.
Este es el modo en que Varela ley el ambiguo prrafo de Gutirrez; esta es, a
su vez, la tesis idiomtica de Varela que, para respaldar, tom lo primero que tuvo a
mano, la prosa del hombre a quien le escribe: El doctor Gutirrez mismo ha
mostrado en su discurso, que no juzga acertados los principios en este punto;
porque ha escrito con toda la correccin, y pureza posibles, sin que se advierta una
sola frase extranjera, ni tampoco la novedad de sintaxis que l ha elogiado en otros y
que yo ni he comprendido ni deseo.
Miguel Can, hijo, conoca esta observacin de Florencio Varela, y en
oportunidad de componer, en 1876, un prlogo a la segunda edicin del Juan Cruz
Varela, la reescribi diciendo que pocos escritores espaoles tienen la pureza de
estilo y la correccin gramatical del doctor Gutirrez y para cualquiera de nosotros,
yo el primero, que no escribimos en espaol, sino en un dialecto especial, en el que
el vocablo es ms o menos castellano y la forma siempre francesa, causa no poca
sorpresa encontrar un libro que no parece salido de nuestras prensas10.
El 2 de agosto de 1837, el Diario de la Tarde publica un artculo que trata
burlescamente los discursos del Saln y las nuevas ideas que all se cotizan. Lo firma
Un Lechuguino, que probablemente sea el seor Pedro de ngelis, a quien buena
parte de los intelectuales porteos lo tenan por chancero. He trabajado el siguiente
discurso dice el encabezado que quisiera ver traducido a la lengua de la Pampa,
por ser la ms nacional que tenemos; de modo que pueda presentarse como un ser
particular y propio, que participe del esencialismo de la invencin, an cuando todo l no
valga un comino.
Una semana despus (9 de agosto), tambin a travs del Diario de la Tarde,
tomar la posta el espaol Felipe Senillosa, residente en Buenos Aires, socio del
Saln, pero distante de las posiciones all esgrimidas durante su apertura. Senillosa ya
tiene ledo, y amonestado, el Fragmento preliminar de Alberdi, al que se referir con
desdn, trato que no adopta para con al discurso de Gutirrez, del que tambin
disiente en relacin a sus apreciaciones sobre la gloria de Espaa. En cuanto a la
lengua espaola, y esto es lo que quiero destacar, agrega que slo el que no la haya
cultivado, slo el que no la posea, slo el que no pueda hacer uso de su riqueza, de
su hermosura, de sus encantos, podr atreverse a ultrajarla hasta el punto de decir
que es pobre, estril, insuficiente para expresar las nuevas ideas, los grandes
pensamientos, las nuevas vistas, las concepciones originales de los filsofos, de los
metafsicos modernos. Senillosa cree natural, luego, que la lengua castellana, como
todas las que pretenden estar vivas, se nutran de neologismos. No anhela el
purismo, al que juzga improcedente, y esto es lo curioso, pues, en el fondo, no
disiente de Gutirrez en cuanto al rumbo que debe tomar el castellano en Amrica,
slo que puso el nfasis en el mismo lugar en donde lo puso Varela y el Lechuguino.
Cuando Gutirrez dijo aclimatar la lengua a lo extranjero ellos escucharon acribillar.
Desde Pars, con fecha del 29 de octubre de 1837, el joven poeta Florencio
Balcarce enva una carta a Flix Fras, en donde, adems de narrarle sus impresiones
sobre la cultura en Francia, augura un triste y pronto final para el Saln Literario, y
observa una cuestin del lenguaje por dems interesante, tratndose de un joven de
apenas 19 aos. Balcarce estima que el eje del discurso de Gutirrez es la formacin
de un lenguaje nacional, unin de conceptos que no sabe bien en qu consiste, pero
que calificara de solemne disparate si no estuviera anunciada por el mismo Gutirrez.
Comprendera yo, si dijesen literatura nacional; porque significara una poesa que
reprodujese nuestras costumbres, nuestros campos y nuestros ros; pero salir de
buenas a primeras queriendo formar un lenguaje dos o tres mozos apenas conocidos
en un pequeo crculo por algunos escritos de gaceta, es anunciar una presuncin
ridcula, es atribuirse una influencia que slo ejercen los talentos de primer orden.
Balcarce, como Senillosa, acepta que una nacin tome los vocablos que otra nacin
ha inventado para designar lo que descubre, aunque esa adquisicin no debe ser
atolondrada. Ntese que tambin Balcarce habra acordado con las impresiones de
Gutirrez sobre la lengua, si no se hubiera sensibilizado tanto como sus
10 En la edicin que ya mencion, la cita se encuentra en pginas 12 y 13.
predecesores. Por otra parte, Balcarce afirma que el castellano se diversifica all
donde empieza a expresar realidades familiares. En este sentido, su parecer sobre la
unidad lingual es mucho ms drstico que el de Gutirrez y Alberdi: El lenguaje
americano en esta parte es ya tan distinto del espaol que merece ser designado con
diferente nombre. Vea usted una prueba de esta verdad en el lenguaje de la
campaa, donde la naturaleza de objetos y costumbres desconocidos en Espaa, ha
hecho inventar un idioma incomprensible para un castellano. Por ltimo, halla en la
prosa de Gutirrez lo mismo que hall Varela y que hallar Can: locuciones tan
espaolas que son ya inusitadas entre nosotros.

II. 5 TRES ARTCULOS DE JUAN BAUTISTA ALBERDI DE 1838.

El 31 de marzo de 1838, an en Buenos Aires, Alberdi public en La Moda un


artculo que titul lbum alfabtico. La afinidad con El lbum de Larra ser
notoria, no slo por el homnimo. Alberdi va en busca, ahora, del Dante, para
ampliar los argumentos idiomticos a su favor. Entiende que el poeta tom de las
calles de Florencia el idioma que hoy habla Italia: El Dante hizo su deber: obr
como hombre de genio; acept, como buen republicano, lo que el pueblo,
omnipotente en todo, haba sancionado. Dicho esto, establece el parentesco con
Buenos Aires, en donde estima que circula un castellano modificado por el pueblo
porteo, que ya no puede ser llamado el castellano de Madrid. Pueblos tan diferentes
no podrn hablar un mismo idioma. El artculo sigue, pero no hace ms que repetir
la proposicin de la lengua es la nacin, que ya he comentado.
Con el ttulo de Emancipacin de la lengua, aparece otra nota, ahora en El
iniciador (Montevideo, 1 de septiembre de 1838). Se encuentra dividida en tres
puntos. En el primero, con citas de Fortoul, Hugo y Villemain, que le sirven de
ayuda, Alberdi declara que la lengua, en Argentina, luego de 1810, no hace ms que
acompaar la revolucin social ante la cual todos los intentos por detenerla son
vanos e intiles. Necesario es, agrega, abandonar la estructura espaola de la lengua
que hablamos, y darle una forma americana y propia, cuya traza an ignoramos,
pues no est dada, como no est dada, an, la trazar de nuestra sociedad. Sera una
vergenza que la Espaa misma, que todos los das tratamos de esclava, retrgrada,
aeja, viniese a darnos lecciones en esta parte... Despus vuelve al adagio: hemos
tenido el pensamiento feliz de la emancipacin de nuestra lengua. En el segundo punto,
Alberdi intenta explicar porqu, en Buenos Aires, la lengua de ciertos jvenes de talento
se va afrancesando cada vez ms; para lo cual ensaya un panegrico a la lengua de
Hugo, que, por el tiempo histrico que atraviesa, estima asociada a la perfeccin del
pensamiento y a la emancipacin del espritu. El francs lleg, no siendo privativo
de l, a la mayor simpleza, a la exactitud, la brevedad y la elegancia. A eso aspiran los
jvenes porteos galicados. La lengua, lo hemos dicho ya, es una faz del
pensamiento: perfeccionar una lengua es perfeccionar el pensamiento, y
recprocamente: imitar una lengua perfecta es imitar un pensamiento perfecto, es
adquirir lgica, orden, claridad, laconismo, es perfeccionar nuestro pensamiento
mismo. Conviene ser diestros, concluye, en la adopcin de todo lo que ella tenga
para ofrecernos de bueno, pues, de lo contrario, nuestra lengua no ser ni argentina
ni francesa, ser imitacin. En el tercer punto, Alberdi vuelve a asocial el espaol
peninsular a una expresin inspida y estrecha. Castiza y neta, eso s, pero mezquina.
Escribir claro, profundo, fuerte, simptico, magntico, es lo que importa, y la
juventud se va portando, que es una reescritura del Larra que pregunta a un libro:
Nos enseas algo? Eres la expresin del progreso humano? Nos eres til? Pues
eres bueno (Literatura). Luego pronostica algo que en parte fue proftico, pues
no faltarn en Argentina los que propongan al francs como lengua oficial: Ya no
hay casi un solo joven de talento que no posea el instinto del nuevo estilo y le realice
de un modo que no haga esperar que pronto ser familiar en nuestra patria el len-
guaje de Lerminier, Hugo, Carrel, Didier, Fortoul, Leroux.
El tercer artculo se trata de una conferencia ante un pblico de hablistas
americanos, publicada en El Iniciador, el 15 de noviembre de 1838. Tambin se trata
de una parodia. Alberdi simula defender los principios de un purismo exaltado para
evidenciar su improcedencia: Queris escribir vuestro idioma? No escribis el
idioma que habla vuestro pas, porque vuestro idioma, no es vuestro idioma. Vos
debis escribir como nadie habla ni escribe aqu: y si escribs como se habla y escribe
aqu, no sabis escribir. Emulando a un rigorista, Alberdi lamenta que la lengua
americana no sea americana, sino propiedad de Espaa, y que as como nos la dio
un da, sin ms ni ms, otro da nos la quite y nos deje mudos. Se lamenta por el
pueblo que, hablando castellano, confunda alguna vez la s con la z, porque, adems
de estar prximo a caer en servidumbre, maana confundir tambin la justicia con
la injusticia, la verdad con la mentira, la virtud con el crimen. Para qu queris una
libertad escrita con v en vez de b? Para qu sirven la riqueza y la paz escrita con s en
vez de z? Estos sern los temas de Sarmiento a partir de los aos 40, de quien me
ocupar a continuacin, soslayando el alegato de Alberdi de 1841 (Certamen potico),
pues, en lo que respecta a las querellas de la lengua, no hace sino repetir las tesis ya
expuestas.
Una hermenutica que se extender hasta muy entrado el siglo XX, llamar
cndidas, patrioteras e, incluso, guerrilleras, a las tesis linguales de los romnticos.
Arturo Costa lvarez (1922), en donde esta escuela se sistematiza y exacerba, dir,
por ejemplo, del joven Alberdi, que tiene veintisiete aos, est an en el perodo de
las impaciencias, de las intolerancias y de los arrebatos juveniles...; y si a un artculo
lo encuentra un ditirambo en loor del francs; a otro, una suma de lugares
comunes. Costa lvarez, al igual que Ricardo Monner Sans y sus secuaces, quiz
para desagraviar a Espaa, darn chirlitos en la cola a los jvenes de Mayo y no ms
que chirlo, porque no saban lo que hacan. Pero juzgar el ideario romntico de la
lengua como caprichos de mocedad, quiz implique desor los cauces benignos que se
abrieron a causa de esas intervenciones. Los romnticos acertaron, no tanto en
aspectos puntuales de la lengua, cuanto en plantear cierta insatisfaccin en el estado
de la lengua. Valen ms por lo que sugirieron, en casos a partir de la mera bizarra,
que por el puado de principios que intentaron o lograron establecer.

III. SARMIENTO:
LA POLMICA CON BELLO, LA INDEPENDENCIA LINGSTICA Y LA REFORMA
ORTOGRFICA

III. 1 POLMICA DE SARMIENTO CON UN QUIDAM.


En 1841 encontramos a Domingo Faustino Sarmiento desterrado en Chile. Es un
joven hombre de 30 aos; an no es considerado un escritor, ni siquiera un
polemista, pero sus primeras intervenciones en la prensa local empiezan a generar
inquietud. En La Bolsa, el 15 de enero, escribe que Amrica, al separarse de la
Espaa medieval, a la que llama abuela en comn de estos pueblos, qued atada en lo
que respecta a las ideas, la literatura, la lengua y la ortografa, que ya resultan algo
extraas a los americanos. Luego agrega algo que tom de Chateaubriand,
probablemente del Essai sur la littrature anglaise: Los idiomas en las emigraciones,
como en la marcha de los siglos, se tien con los colores del suelo que habitan, del
gobierno que rigen y las instituciones que las modifican. El idioma de Amrica
deber, pues, ser suyo propio, con su modo de ser caracterstico... Es el Sarmiento
que est preparando un terreno frtil para presentar uno de los programas ms
sistemtico de independencia cultural con respecto a la Pennsula: Una vez
dejaremos de consultar a los gramticos espaoles, para formular la gramtica
hispanoamericana, y este paso de la emancipacin del espritu y del idioma requiere
la concurrencia, asimilacin y contacto de todos los interesados en l. Antes de
querellar sobre la cuestin ortogrfica, lo har sobre una controversia filolgica.
La polmica principia con un opsculo annimo (se trata del ex profesor del
Instituto Nacional, Pedro Fernndez Garfias) publicado en el Mercurio, de
Valparaso, el 27 de abril de 1842. El artculo lleva el nombre de Ejercicios populares de
lengua castellana e intenta reunir aquellas palabras que el uso americano ha adulterado
o alterado el sentido, con respecto al que ostentan en Espaa. Fernndez Garfias
poner en evidencia, entonces, la autonoma americana de la lengua. Sarmiento,
componindole al opsculo algo as como un prlogo y una bienvenida, en la misma
edicin del Mercurio, lo acompaa en la siguiente reflexin: Convendra, por
ejemplo, saber si hemos de repudiar en nuestro lenguaje hablado o escrito, aquellos
giros o modismo que nos ha entregado formados el pueblo de que somos partes, y
que tan expresivos son, al mismo tiempo que recibimos como buena moneda los
que usan los escritores espaoles y que han recibido tambin del pueblo en medio
del cual viven. Hasta aqu, adquiere la forma de una observacin discreta, pero
Sarmiento no quera decir slo esto, sino descoyuntar el tema de su tronco
meramente lexicogrfico y rearticularlo en uno ms poltico. La soberana del
pueblo tiene todo su valor y su predominio en el idioma; los gramticos son como el
senado conservador, creado para resistir a los embates populares, para conservar la
rutina y las tradiciones. Asoma as, entonces, no slo la opinin, sino tambin el
tono irritante con el cual Sarmiento querellar en cuestiones idiomticas. La cita
contina: Son a nuestro juicio, si nos perdonan la mala palabra, el partido
retrgrado, estacionario, de la sociedad habladora; pero como los de su clase en
poltica, su derecho est reducido a gritar y desternillarse contra la corrupcin,
contra los abusos, contra las innovaciones. El torrente los empuja y hoy admiten
una palabra nueva, maana un extranjerismo vivito, al otro da una vulgaridad
chocante; pero, qu se ha de hacer? Todos han dado en usarla, todos la escriben y
la hablan, fuerza es agregarla al diccionarios, y quieran que no, enojados y mohnos,
la agregan, y que no hay remedio, y el pueblo triunfa y lo corrompe y adultera
todo!
A algunos lectores, estas sentencias los aturden; a otros, adems, los ofenden.
Sarmiento no ignora las consecuencias de sus palabras y se prepara para las
escaramuzas. Los pilares de su concepcin idiomtica ya estn casi definidos; estima
que los pueblos corrompen naturalmente las lenguas, de modo que los vicios dejan de
ser cuando es todo un continente el que los comente. Las discusiones del ao 37 en
el Ro de la Plata, se reavivan, ahora, en el pas trasandino.
Luis Montt, al reproducir esta polmica en el tomo primero de las Obras, nos
informa que una correspondencia suscrita por Un Recoleto, aparecida el 1 de mayo
en el Mercurio, impugna los Ejercicios; y otra firmada por las iniciales T.R.E.S, el da 3
de mayo, los corrige y dice: Suplicamos a ustedes, seores editores, en nombre de
nuestro hermoso idioma castellano, en nombre del sentido comn y del buen gusto
rudamente ultrajados por nuestro ejercitante, no presten sus columnas a ulteriores
publicaciones de este gnero. Tambin reproduce, y esto es lo relevante, un artculo
publicado en el Mercurio del 12 de mayo, firmado por Un quidam, detrs del cual,
asevera Montt, se esconde el polglota Andrs Bello. El quidam objeta al redactor del
Mercurio (a Sarmiento) la pretensin de atribuir al pueblo la plena soberana del
lenguaje; y juzga, adems, irreverente su opinin sobre los gramticos. Bello cree
que, antes que un senado conservador, son el cuerpo sabio que evita, por propio
mandato popular, que cada uno hable como se le d la gana, constituyndose as en
custodios filosficos de la lengua. De lo contrario agrega, admitidas las
locuciones exticas, los giros opuestos al genio de nuestra lengua y aquellas
chocarreras vulgaridades e idiotismos del populacho, vendramos a caer en la
oscuridad y el embrollo, a que seguira la degradacin; como no deja de notarse ya
en un pueblo americano, otro tiempo tan ilustre, en cuyos peridicos se ve
degenerado el castellano en un dialecto espaol-glico... A quin se refiere, Bello,
al aludir a un pueblo americano?: a la Argentina, y ms precisamente a la regin del Ro
de la Plata, en donde preanuncia, acaso por el clamor de una libertad romntico-
licenciosa de lenguaje, la confusin bablica de las lenguas.
Sarmiento responde en la edicin del Mercurio del 19 de mayo, preguntndose
a qu razn obedece este temor por los extranjerismos, tan a flor de piel en los que
agitan la bandera de un espaol puro. Se quejan los franceses o ingleses de los
espaolismos que se introducen en sus idiomas respectivos? Por qu los espaoles
que no son puramente gramticos, no estudian los admirables modelos de su rica
literatura, y van a estudiar las literaturas extranjeras, y luego se lanzan a escribir segn
la versin que ms han ledo? Sarmiento est convencido que se escribe en las versiones de
los libros que ms se leen, y esos libros no suelen ser espaoles, que de serlos, no habra
terror por la influencia gala, britnica o germana. Es as que, en todos los rubros del
saber, los que quieren hablar espaol, sin dejar de pertenecer a su siglo, deben
mendigar en otros idiomas lo que les niega el suyo. Un idioma es la expresin de las
ideas de un pueblo, y cuando un pueblo no vive de su propio pensamiento, cuando
tiene que importar de ajenas fuentes el agua que ha de saciar su sed, entonces est
condenado a recibirla con el limo y las arenas que arrastra en su curso...
En la edicin del 22 de mayo, puesto que una nota no le bast, retoma los
puntos de la contestacin a un Quidam. Sarmiento no puede creer que Bello, siendo
americano, esto es, miembro de repblicas democrticas, haya plasmado ideas tan
naturales a los gobiernos aristcratas: En las lenguas como en la poltica haba
escrito Bello, es indispensable que haya un cuerpo de sabios, que as dicte las leyes
convenientes a sus necesidades (las del pueblo), como las del habla en que ha de
expresarlas; y no sera menos ridculo confiar al pueblo la decisin de sus leyes, que
autorizarle en la formacin del idioma. Esto es lo que Sarmiento quiere discutir:
qu es lo que atae al pueblo, o al menos al pueblo que ha decidido ser el dueo de
su gobierno: el pueblo americano. Los pueblos, afirma, modifican el idioma a su
antojo, guiados por la necesidad y no por las sanciones acadmicas que, en ltima
instancia, se limitan a recoger las mutaciones que aquellos efectan. Los diccionarios
recogen las palabras, no las inventan; son como archivistas de lo que el vulgo
produce. El siguiente prrafo, dirigido a los rigoristas y culteranos, condensa la
visin que Sarmiento predicar hasta sus ltimos das: Pero cambiad de estudios, y
en lugar de ocuparos de las formas, de la pureza de las palabras, de lo redondeado
de las frases, de lo que dijo Cervantes o fray Luis de Len, adquirid ideas de donde
quiera que vengan, nutrid vuestro espritu con las manifestaciones del pensamiento
de los grandes luminares de la poca; y cuando sintis que vuestro pensamiento a su
vez se despierta, echad miradas observadoras sobre vuestra patria, sobre el pueblo,
las costumbres, las instituciones, las necesidades actuales, y en seguida escribid con
amor, con corazn, lo que se os alcance, lo que se os antoje, que eso ser bueno en
el fondo, aunque la forma sea incorrecta; ser apasionado, aunque a veces sea
inexacto; agradar al lector, aunque rabie Garcilaso; no se parecer a lo de nadie;
pero bueno o malo, ser vuestro, nadie os lo disputar.
Se suele plantear como un enigma la identidad real del quidam, aunque Luis
Montt, que los conocas personalmente a todos, asevera que se trata de Bello. El
mismo Sarmiento as lo cree y, al final de la contestacin del 22 de mayo, lamenta
que en Chile no excita el ostracismo, pues lo hubiera pedido para un gran literato
que vive entre nosotros. A qu podemos adjudicar esta reaccin tan radical? Por
qu llegar a desear que Bello se erradique de Chile? El tema no es menor y estamos
ante uno de los artculos ms importantes de Sarmiento. En pases como los
americanos, sin literatura, ni ciencias, ni artes, y que apenas empiezan a adquirir
rudimentos estilsticos, Sarmiento cree que irles con la gramtica, el casticismo y las
reglas es como encorsetar lo nico que ostentan de grandioso: la espontaneidad y la
libertad de los albores. A qu llenar de ortopedias a un nio que empieza a caminar,
temiendo que no lo sepa hacer naturalmente? Bello haba dicho que Argentina
estaba degenerando en un dialecto espaol-glico; Sarmiento se pregunta: escribe
Chile ms versos que la Argentina? En absoluto, responde, e imputa a ese culto por los
modelos que reina en Chile, la imposibilidad de gestar algo viviente. El temor a
equivocarse conduce al temer hacer. Es el respeto riguroso a la gramtica lo que tiene
agarrotada la imaginacin chilena, que devino, a fuerza de purismo, en una
expresin estril. No hay espontaneidad, hay una crcel, cuya puerta est guardada
por el inflexible culteranismo, que da sin piedad de culatazos al infeliz que no se le
presenta en toda forma. No es que Sarmiento no pretenda una crtica de estilo, ni la
consagracin de modelos literarios y la correccin, slo que no encuentra que eso
sea apropiado, por el momento, para Amrica. Acaso haya sido por esto que dese
que Bello se marchara. Lo vea campear mejor y ms a tono en Europa. Se lo
habramos mandado a Sicilia, a Salv y a Hermosilla que con todos sus estudios no
es ms que un retrgrado absolutista, y lo habramos aplaudido cuando lo visemos
revolcado en su propia cancha; all est su puesto, aqu es un anacronismo
perjudicial. (Ntese que el retrgrado absolutista recae sobre Hermosilla, no sobre
Bello.)
Esta imprecacin de Sarmiento, entonces s, acarre que no se volvieran a
enfrentar. Bello habr sentido que no es en esos trminos en que se deba contrastar
temas idiomticos y no volvi aunque es probable que exista una correspondencia
indita con Sarmiento a enfrentarse con l en pblico. Los que perpetan la
discusin son, o bien discpulos directos de Bello, o bien meros bellistas.
Interviene as, en la polmica segn anota Luis Montt, un tal Jos Mara
Nez, que sale en defensa de Andrs Bello y firmar: Otro quidam. Sarmiento, en
una proclama en favor del arte polemiks y la funcin querellante que debe cumplir la
prensa, responde el 3 de junio, y vuelve a la carga, dos das ms tarde, denunciando
que no es forma de refutar a un polemista pedirle sus cartas de nacionalidad (Nez
se las haba pedido), pues eso es herencia de la Espaa desptica y propensa a mirar
con recelo todo lo que sea extranjero. Es retrgrado preguntar de dnde viene el
que escribe y en dnde ha nacido, para saber si tiene razn... La voz que Sarmiento
adopta en Chile es americanista, por eso fue inoportuno recordarle que era de otro
pas. En la concepcin sarmientina de la lengua, adems, casi no existe la articulacin
idioma nacional, y cuando aparece, refiere al idioma espaol americano.
La discusin contina con una serie de notas de Sarmiento, en donde revivir
el programa idiomtico de Mariano Jos de Larra. Pero ya no queda nadie que le
quiere hacer contrapeso. La querella, por el momento, se desvanece.

III. 2 LA REFORMA ORTOGRFICA DE SARMIENTO.

En enero de 1842, el entonces Ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica de


Chile, Manuel Montt, nombra a Sarmiento: Director de la Escuela Normal,
recientemente fundada, y le encarga, adems, la composicin de un mtodo sencillo
y eficaz de lectura primaria. Abocado a estudiar el tema, Sarmiento descubre que los
libros estn impresos con distintos criterios ortogrficos, y que, por tanto, no puede
ensear distintos criterios de lectura. Advierte, adems, que el fundamento de esos
criterios es la irracionalidad. La ortografa se le representa al hablista espaol, y ms
gravemente al americano, como una ciencia oculta, o como un acertijo que slo
develan los etimologistas. Sobre el linaje de antiguas reformas, entonces, compone,
en primer lugar, una Reforma ortogrfica signada por la adopcin del nico criterio que
estima vlido: la pronunciacin; esto es, representar las palabras por escrito del mismo modo
que suenan.
Sarmiento sabe que su criterio fonetista se remonta a Quintiliano, a Nebrija, a
Mateo Alemn, y llega, a travs de distintas revisiones, hasta reformistas
contemporneos como Mariano Jos Sicilia, Jos Mariano Vallejo, A. M. de Noboa,
el cannigo Francisco Puente, e inclusive la misma Real Academia espaola, que
adopta en la octava edicin de su Diccionario (1837) cambios ortogrficos regidos por
el criterio fontico. Conoca bastante bien estas incursiones, pero se nutre, en
especial, del trabajo que Andrs Bello y el colombiano Juan Garca del Ro haban
publicado en Londres en 1823, en el primer nmero de la Biblioteca Americana, bajo el
nombre de Indicaciones sobre la conveniencia de simplificar i uniformar la
ortografa en Amrica11. Las conclusiones de este trabajo, veinte aos anterior al de
Sarmiento, conciertan, por un lado, en revitalizar la tesis de M. Fabio Quintiliano y

11 El texto se reedita, modificando apenas su redaccin, en el Repertorio Americano, Londres, octubre

de 1826.
Antonio Nebrija, que enuncia que cada letra debiera tener un sonido distinto, y cada
sonido representarse por una sola letra; por otro, en ordenar la ortografa a partir de
la pronunciacin, no del uso corriente ni el origen de las palabras, que son los que la
desordenan y dan pie a la contradiccin. Bello, que no prefera ser tan drstico como
lo ser Sarmiento, propone reformar la ortografa castellana en dos etapas. En la
primera:

1 Sustituir la j en todos los casos en que se pronuncia j: jeneral, almoraduj, etc.


2 Sustituir la i a la y en todos los casos en que sta haga las veces de simple
vocal: rei, lei, i (conjuncin), etc.
3 Suprimir el h muda: ombre, onor, etc.
4 Escribir con rr todas las slabas en que exista el sonido fuerte que
corresponde a esta letra: rrei, prrroga, Enrrique, etc.
5 Sustituir la z en lugar de la c suave de ce, ci: zienzia, azer, etc.
6. Desterrar la u muda que acompaa a la q: qerer, qiso, etc.

Luego, en una segunda etapa:

7. Sustituir la q a la c fuerte: qama, qilo, etc.


8. Suprimir la u muda de gue, gui: gerra, giso, etc.

El 17 de octubre de 1843, Sarmiento, heredero autoproclamado de esta


reforma, presenta su Memoria sobre ortografa americana en la Facultad de Filosofa y
Humanidades de la Repblica de Chile, de la que ya es miembro. Entre el pblico se
encuentra el mismsimo Andrs Bello, entonces rector de la Facultad, de quien
podemos conjeturar que lo habr escuchado entre indolente y azorado. Indolente
porque no era el fonetismo, para l, algo nuevo; azorado, porque Sarmiento
arremete como un toro ciego frente a algo que Bello no advirti, o prefiri no
advertir: el carcter americano la de pronunciacin, en donde, por ejemplo, el
sonido z no existe. El tono polemista y secesionista de Sarmiento, adems, no exista
en Bello, que entenda que estos temas llevan tiempo y ameritan una larga y serena
discusin.
La dcada del cuarenta es un momento oportuno para presentar una reforma
de este tenor, por tres razones principales: por un lado, no existe una ortografa
uniforme; por otro, la Real Academia aparenta estar sensiblemente inactiva; por
ltimo, la Universidad de Chile, recientemente creada, estaba a punto de convertirse
en un centro desde el cual se compusieran y propalaran una cantidad inestimable de
libros. De modo que, dado este escenario, Sarmiento suma, a su urgencia por
racionalizar la ortografa, el visceral encono hacia la Academia de Espaa y el anhelo
de que los prximos libros surtidos desde el sur ostenten ya la independencia
ortogrfica americana. Amerita, entonces, detenernos en los pormenores de la
Memoria y en lo que sta se diferencia de la de Bello.
Sarmiento vea que la mayor parte de los idiomas modernos no parecan
revelar parentesco con la forma en que se plasmaban por escrito. A qu se deba
este hecho? Durante los siglos brbaros, eran muy pocos los hombres que escriban,
pero los escritos quedaban como nicos modelos. Cuando lleg la era en que muchos
quisieron aprender a escribir, el primer obstculo que hallaron fue que los
referentes, los literatos, escriban, por no haber querido romper los modelos, como el
pueblo hablaba haca ms de quinientos aos. Cambiaba el habla, pero permaneca
inmvil la forma de graficarla. El desajuste, luego, se convirti en un hecho
aparentemente irreparable. Aprender a escribir era escribir como los literatos, pues
eran las autoridades de la lengua. Lo que Sarmiento encontraba curioso, era que los
espaoles siempre haban andado muy liberales en sus formas de estampar las
palabras, y que amoldaban bastante bien lo escrito a lo pronunciado, hecho que
atribua ms a la ausencia relativa de literatos beros sin los cuales no hay modelos
que respetar, que a la improbable singularidad en que los espaoles hayan
acertado en lo que todos los dems pueblos haban errado. As es el modo en que
Sarmiento plantea la cuestin ortogrfica durante la polmica sobre los Ejercicios
populares; y as lo refrendar en la Memoria, en donde agrega que la inquisicin
espaola gener una paradoja: Durante tres siglos no ha habido en Espaa un solo
hombre que piense, de modo que, al fijarse la ortografa, no hubo como s hubo
en Inglaterra y Francia grandes bibliotecas que reescribir ni escritores que
corregir. Es la nica concesin que le hace al aporte cultural espaol: su brutalidad,
facilitadora de ajustar la ortografa a la pronunciacin durante el proceso de fijacin
de la escritura. La Espaa, en fuerza de su barbarie pasada, ha podido presentar la
ortografa ms aproximativamente perfecta, al mismo tiempo que la Francia y la
Inglaterra, por su mucha cultura, tienen la ortografa ms brbara y ms absurda.
Sarmiento advierte que Bello, as como Puente, que fue otro reformador de
la ortografa en Chile, soslayaron lo principal del problema, que es la diferencia entre
la pronunciacin espaola y la americana. De ah que encuentre necesario dejar de
escribir la z: Hay sonido z en el idioma hablado en Amrica? No, absolutamente
no. Se ha perdido desde Mjico hasta Chile, y esto es, seores, para siempre jams.
Bello, en cambio, juzgaba el seseo como un vicio de diccin. La segunda
discrepancia, en lo que respecta a lo estrictamente gramatical, es que mientras Bello
aconsejaba diferenciar la pronunciacin de la b suave, de la v fuerte, Sarmiento
entiende que en Amrica, e inclusive en Espaa, existe una sola pronunciacin de
esta consonante, y que, inclusive, jams hubo otra b que no sea la suave.
De modo que la reforma sarmientina enuncia:

1 Olvidar que existe en el alfabeto estas cuatro letras: h, v, z, x.


2 No usar la c sino unida a las vocales a, o, u.
3 No usar la y, sino en las slabas ya, ye, yi, yo, yu; en los dems casos usar i.
4 Usar, por algn tiempo que, qui, gue, gui, por no ofender los ojos llorosos
de los literatos espaoles y de los rutineros...
Despus, reprochar a Bello no haber aplicado cabalmente en sus propios
escritos las reformas que enseaba, pues, no habiendo autoridad suficiente en
ninguna corporacin acadmica, es a travs de las innovaciones de los escritores de
nota que los cambios se contagian. A qu se debe esa apostasa, se pregunta
entonces, y ese pasarse al bando de la rutina irracional de la ortografa dominante?
La reforma de Sarmiento, al radicalizar las diferencias americanas, expone su
principal punto de escisin con el pensamiento de Bello, cuyo anhelo es, por el
contrario, la unificacin entre Espaa y Amrica. El ideal de Bello es la unidad
panhispnica de la lengua; la de Sarmiento, en cambio, la independencia total y la
unidad, slo, panamericana. ste prefiere una Amrica bien lejos de Espaa; aqul,
bien cerca. Bello tomaba muchsimos recaudos en sus planteos gramaticales, por no
desalentar su ideal integrador; Sarmiento, en cambio, vaticinaba: ni ahora ni en lo
sucesivo tendremos en materia de letras nada que ver, ni con la Academia de la
lengua, ni con la nacin espaola. Bello aprecia a la Real Academia; Sarmiento la
ridiculiza y repudia. De aqu que, para neutralizar el desorden ortogrfico que
campea a uno y otro lado del ocano, el simplificar de Bello tiene el sentido de unificar
idiomticamente las naciones de habla hispana; en Sarmiento, en cambio, el
simplificar est ligado a diferenciar Amrica de Espaa. Existe un acuerdo, sin embargo,
entre ambos: el estado actual de la composicin grfica de los libros no facilita ni la
escritura ni la lectura: retraza el avance de la civilizacin.
En la Memoria, no obstante, Sarmiento deja deslizar un dejo de desesperanza,
pues siente que la independencia de Espaa, pujante en lo poltico, cientfico y
econmico, halla un lmite en lo idiomtico, a modo de destino trgico; como si en ello
la nica voz autorizada, antes y ahora, es la Real Academia. Por eso Sarmiento
entendi que, por cmo estn planteadas las relaciones con la Academia, cualquier
intento de reforma deba ser drstica. En discusin con el dramaturgo espaol
Rafael Minvielle, que estuvo entre los acadmicos que escucharon la lectura de la
Memoria, la aplaudieron por compromiso, pero luego la repudiaron en la prensa,
Sarmiento le escribe: Para introducir innovaciones tiles es, pues, necesario tomar
el martillo que destruye, el hacha que destroza, y no la lanita que suaviza y hace
cosquillas (Gaceta del Comercio, 24 de octubre de 1843).

III. 3 REPERCUSIN DE LA MEMORIA SOBRE ORTOGRAFA CASTELLANA.

Luego de que Sarmiento leyera su Memoria, Andrs Bello, por ser el rector de la
Facultad y tener que decidir algo al respecto, dispuso que el texto pasara a una
comisin encargada de informar su contenido a toda la institucin. Al secretario
cuenta Sarmiento en la Gaceta del Comercio del 23 de octubre le pareci que el
rector era la persona ms idnea para esa labor, pero Bello en seguida se neg,
aduciendo que el autor de la Memoria lo recusara. El decano, presente en la
discusin, acaso para evitar que el mal momento se agravara, mocion que se
enviara el documento a la imprenta, y que fuera la opinin pblica quien lo juzgase.
Nadie objet ms nada.
Entre los que aceptaron que la Memoria se publicara, como ya mencion,
estaba Rafael Minvielle, quien, a pesar de esto, no dej de hallarla repudiable. La
conden a travs de la prensa. Los argumentos de Minvielle, que conozco slo por
los extractos que hace su antagonista, no parecen ser tomados muy en serio por ste:
A toda la serie de hechos que he reunido, no tiene usted ms que la palabra
Sarmintier para probar su falsedad o su incongruencia...? Ocho cartas compone
Sarmiento, que le enva entre octubre y noviembre de 1843, y que no hacen sino
reforzar su tesis principal: ...todo mi sistema est montado, plagios aparte, en un
slo hecho, y es que en Amrica nosotros los criollos no pronunciamos el sonido z y
no hacemos silbar la s como ustedes. Algo ms importantes son las dos notas que
Sarmiento publica en el Progreso del da 22 y 23 de noviembre de este mismo ao.
Discute con una opinin publicada en el Mercurio, que plantea el temor de fomentar,
en caso de escindirse la ortografa, la propagacin de dialectos de la lengua
hispnica, o bien su adulteracin. Sarmiento no cree en la teora adulteralista. Por el
contrario, la nica suerte que puede correr el espaol en Amrica es adiestrarse en
aspectos ligados a la libertad y las instituciones republicanas. Por lo que responde al
Mercurio diciendo que, si se desarrollan o disipan uno o varios dialectos en el
continente, ello no depender de lo que publique el diario. Los dialectos, agrega, se
forman si estn dadas las condiciones que los han formado anteriormente. Es el
caso del ingls (la cita la toma de Chateaubriand) cuya enorme expansin tuvo el
costo de teirse del color comarcal de las tierras ms lejanas. Si esto le sucede al
ingls, que es un idioma vivo qu porvenir le estar reservado al castellano, que es
un cadver sin vida, y que se mantiene de las ideas que pide de limosna a la puerta
de todas las naciones?
La polmica sigue en las ediciones del Progreso de los das 24, 25, 27 y 29 de
noviembre de 1843, en donde Sarmiento contesta a un profesor de gramtica, siempre
en torno a su obsesin: las lenguas se hablan, luego se escriben. Y cierra Sarmiento
esta discusin lamentando que, en Amrica, estamos dispuestos a mirar como
castizo, puro, propio, todo lo que en Espaa es reputado como tal; mientras que los
hechos generales que aparecen entre nosotros los llamamos vicios, y ni aun les
hacemos el honor de estudiarlos (Progreso, 29 de noviembre)
Otras cinco notas (2, 3, 4, 5 y 7 de diciembre), publicadas en el mismo diario,
siguen la discusin con el Mercurio, al que Sarmiento achaca haber ledo idioma, jerga y
dialecto, en donde la Memoria deca, simplemente, reforma ortografa. Sarmiento
confiesa no serle de su inters la postulacin de un idioma nacional, expresin que,
insisto, casi no tiene relevancia en sus tesis linguales. El Mercurio habla de unidad
del idioma cuando yo slo hablo de mejorar, de perfeccionar la ortografa, y para
realizar este gran pensamiento, para mantener a todos los pueblos que antes eran
espaoles, reunidos al rededor de un centro comn, por poco no piden que vayan
en romera a visitar el arca misteriosa donde est contenido el idioma espaol, la
tierra santa donde slo hay seres racionales, y donde crecen, como aqu las papas, la
sonoridad, la armona, las voces, las frases, la lozana y el donaire (Progreso, 4 de
diciembre de 1843). En esta polmica con los redactores del Mercurio, Sarmiento
adopta, en tema idiomtico, el parecer general de los romnticos: Si el idioma en
Amrica se ha de diferenciar alguna vez del de Espaa, ya sea en las palabras con
que nombre las cosas y las modificaciones, ya si ha de tomar giros extraos, no nos
metamos nosotros a trazarle el camino para el porvenir, que ha de ir por donde le d
la gana y se ha de rer de nosotros (dem). Sarmiento debi de vivir esto como un
dilema, ya que, por un lado, desestima el poder de las corporaciones sobre la lengua;
pero, por otro, supo que stas, en buena parte, lo gobierna, ms aun si se trata de la
lengua castellana.
Finalmente, se pronuncia la Comisin de la Facultad de Humanidades, que
haba sido creada para discutir la Memoria, expidiendo un Informe que se constituir
en otro antagonista ms de Sarmiento. La Comisin desaprueba varios puntos de la
Memoria y teme, ella tambin, que escribir como se pronuncia genere tantas ortografas
como hablantes; por lo que sugiere estimar como nico criterio ortogrfico el uso
comn y constante. Sarmiento, anonadado, responde al Informe el 19, 20, 21 y 22 de
febrero de 1844, en donde vuelve a defender su posicin fonetista e insiste en que
ha sido nuevamente mal interpretado, ahora por quienes debieron estudiar
profusamente el tema. Este nuevo anatema que recibe Sarmiento termina siendo
oportuno para que se explaye en algo que su Memoria, slo atenta a la regular
pronunciacin americana, no atendi: la diversidad que existe en esa pronunciacin.
De modo que este temor de la Comisin al desbande grfico le servir para postular
que la pronunciacin que debe tomarse como horizonte, ante la disparidad, es
aquella que adoptan los sectores cultos. Sarmiento, en el fondo, y aunque no al
punto de Bello, es un integracionista; ni propugna por un idioma nacional, ni anhela
una ortografa por cada pluma. Cuando se llama, pues, a la pronunciacin principio, no
se entiende en manera ninguna que cada lugareo, cada ceceoso12, como el Mercurio
tuvo el candor de estamparlo en sus pginas, se forme una ortografa que represente
su manera de hablar, sino para que los escritores, los literatos, las academias de la
lengua y otras corporaciones cientficas, formulen la ortografa que ha de servir para
pintar las palabras (Progreso, 21 de febrero de 1844).
La polmica tiene algunos avatares ms. Algunos peridicos de Chile
adoptan, con salvedades, la reforma ortogrfica que adquiri el nombre de chilena.
Sarmiento sigue publicando en el Progreso, segn Luis Montt, sin estampar su firma, y
acaso existan otros pugilatos que no constan en el Tomo IV de sus Obras, lugar de
donde me nutro para la recreacin de este litigio. La reforma ortogrfica, luego y
aunque dej sus marcas fracas. Sarmiento no dej pasar oportunidad para
afirmar que se trababa de las garras de Espaa sobre Amrica, especie de
continuacin del virreinato en lo lingstico.
El pensamiento ortolgico de Sarmiento no nos debera llevar a pensar que
se trata de un recelo por todo lo espaol, que es lo que sugiere Ricardo Rojas en su
Historia de la literatura argentina (Los proscriptos I, X, I); o de un desinters por la
belleza grfica de la palabra escrita que todo artista refinado siente (dem, XI, II).
Lo que revela su obra, como la de Bello, como luego la de Cuervo o la de Rodolfo
Lenz es una vocacin americana por cuestiones idiomticas; vocacin, por
momentos, mayor que la de la propia Espaa, que demor en conceder a Amrica
soberana sobre la lengua.

III. 4 ANDRS BELLO Y EL PURISMO NO SUPERSTICIOSO.

Contrario a la idea de que las lenguas son como ros que el hombre no puede
domear, Andrs Bello publica en Santiago de Chile, en abril de 1847, su Gramtica
de la lengua castellana, destinada al uso de los americanos, que pasar a constituirse en la
principal obra de referencia idiomtica, no slo para americanos. El espritu rector
con que tram su obra es la conservacin de la lengua en su posible pureza, que
encuentra como un medio providencial de comunicacin y un vnculo de fraternidad
entre las varias naciones de origen espaol. Pero no es un purismo supersticioso lo
que me atrevo a recomendarles. Bello conoce al dedillo las querellas sobre la lengua
y no pretende ser descartado por casticista. No se crea contina diciendo en el
Prlogo que recomendando la conservacin del castellano sea mi nimo tachar
de vicioso y espurio todo lo que es peculiar de los americanos. Hay locuciones
castizas que en la Pennsula pasan hoy por anticuadas y que subsisten
tradicionalmente en Hispano-Amrica. Por qu proscribirlas? Su comprensin de
la lengua le impide objetar el crecimiento del lxico a partir de la absorcin de
vocablos extranjeros o nuevos, y se limita a pedir criterio y buen gusto para las
invitaciones. Encuentra vicioso, en cambio, prestar acepciones nuevas a las palabras
12
Debi estamparse seseoso.
y frases conocidas, multiplicando, as, las anfibologas. Pero no est en esto su temor
principal, el mayor mal de todos, y el que, si no se ataja, va a privarnos de las
inapreciables ventajas de un lenguaje comn, es la avenida de neologismos de
construccin, que inunda y enturbia mucha parte de lo que se escribe en Amrica, y
alterando la estructura del idioma, tiende a convertirlo en una multitud de dialectos
irregulares, licenciosos, brbaros; embriones de idiomas futuros, que durante una
larga elaboracin reproduciran en Amrica lo que fue la Europa en el tenebroso
perodo de la corrupcin del latn.
Es esto un temor que Bello infiere a partir del estado real de la lengua en
Amrica, o a partir del tono que van adquiriendo las posiciones independentistas?
Existe, a mitad de siglo XIX, indicios fuertes como para pensar que Amrica se
inclina hacia una dialectizacin, segregndose, no slo de Castilla, sino unas de otras,
las naciones que la componen? Chile, el Per, Buenos Aires, Mxico contina
diciendo hablaran cada uno su lengua, o por mejor decir, varias lenguas, como
sucede en Espaa, Italia y Francia, donde dominan ciertos idiomas provinciales,
pero viven a su lado otros varios, oponiendo estorbos a la difusin de las luces, a la
ejecucin de las leyes, a la administracin del Estado, a la unidad nacional. El
diagnstico no tira de largo, pues es al que arribar Rufino Cuervo a punto de
cerrarse el siglo, y es la realidad que da por hecho Lucien Abeille el mismo ao en
que comienza el siglo XX. Por este temor es que Bello compone su Gramtica, y la
doctrina que en ella se plasma ser, quiz, el mayor pilar sobre el que se asentarn las
tendencias unificacionistas del idioma.

III. 5 SARMIENTO Y SUS OTROS.

En alguna oportunidad, Sarmiento admiti sentir que la estirpe de Rosas era


tambin la suya. Sus obras se constituyen, a veces, de fuerzas contrarias. Su
pensamiento, a menudo, querellaba contra s mismo. Todo esto constituye una
misma constelacin, pues slo as podemos comprender que unos aos ms tarde
hallemos a un Sarmiento ms purista; algo irreconocible al de unos aos atrs, pero
ms cercano al Sarmiento integral y vasto que ahora conocemos.
En oportunidad de publicar don Manuel Rivadeneira, en Chile, la Biblioteca de
autores espaoles, Sarmiento ve que all se renen los autores de las pocas en que la
literatura espaola, y por tanto su idioma, prest sealados servicios a la cultura de
la inteligencia; la encuentra de inestimable valor y la cree necesaria para conocer esa
tradicin literaria, sin la cual se esfumara lo mejor del casticismo. El 25 de marzo de
1849, la comenta en Crnica. La nota es de sumo inters para este estudio. Principia
diciendo que la Amrica espaola presenta, en esa poca, una nueva realidad para las
colonias, pues tienden a separarse cada vez ms de la nacin que antes fue su
metrpolis. Esa diferenciacin, que atae a las instituciones, las ideas y los gustos
literarios, induce al idioma a soslayar las glorias de su tradicin. En Amrica, entre
las personas que cultivan la inteligencia, circulan con ms abundancia que las
espaolas, las obras de los autores franceses, en historia, bellas letras y poltica. Esta
necesaria transformacin, y aquella desviacin de las antiguas tradiciones nacionales,
trae sin embargo un inconveniente, y es la inevitable adulteracin de las formas del
idioma, si al mismo tiempo que se beben las ideas de otras naciones ms avanzadas,
no se cuida de depurarlas de todo limo extrao, por el estudio de las peculiaridades
de la lengua castellana. No es otro Sarmiento el que escribe, es el mismo;
enriquecido, vistiendo otras pilchas de un mismo ropero. La empresa de don
Manuel Rivadeneira, cree, servir de auxilio para los espaoles, pero ms para los
americanos, que necesitan tenerla a mano para consultar los antecedentes necesarios
del idioma, y como correctivo indispensable de los vicios de lenguaje que pudiera ir
deponiendo la labor del tiempo, la distancia, y aquella falta de comunidad de
intereses y de vida poltica que ha creado la independencia americana.
Qu sucedi en Amrica, en Espaa o en la propia vida de Sarmiento como
para adoptar estas nuevas alarmas sobre la lengua? En principio, se aquietaron las
aguas del mar que lo divida de Bello, quien tambin haba elogiado, meses atrs, la
obra de Rivadeneira, casi por las mismas razones: ensear la tradicin idiomtica. El
siguiente fragmento de Bello, por su tono y filosofa, tambin pudo haber sido
escrito por Sarmiento: Multiplquense cuanto se quiera las clases de gramtica: ellas
darn, a lo sumo, un lenguaje gramaticalmente correcto (...) Pero darn la posesin
del idioma? Podrn suministrarnos el acopio necesario de palabras y frases
expresivas, pintorescas, de que tanto abunda? Para adquirir este conocimiento, la
lectura frecuente de los buenos escritores es indispensable. El seor Rivadeneira ha
hecho un apreciable servicio... (El Araucano, N 948. Santiago, 6 de octubre de
1848.)
En 1855, en Buenos Aires, espectadora durante mucho tiempo de sus hijos
prdigos en el exilio, se publica la Ortografa Completa (Utilsima para todos los que deseen
escribir correctamente sin necesidad del Diccionario) de Marcos Sastre, quien sigui
atentamente las discusiones reformistas vividas en Chile e imprime, influido por
Sarmiento, algo similar en su propia obra pedaggica. Leemos en el Prlogo: Este
tratado es un fragmento del curso de estudios que yo haba meditado para la
enseanza de la lengua nacional..., pero no adquiere, an, esta expresin, la
dimensin separatista que adquirir en Abeille, por ejemplo. El trmino idioma
nacional equivale a idioma hablado en Amrica o, en casos, simplemente como
sinnimo de espaol.
El 27 de octubre de 1865, lo encontramos a Sarmiento en Providence,
EE.UU, brindando un discurso de recepcin en la Sociedad Histrica de Rhode
Island, donde fue nombrado miembro. Se trata de una exposicin extensa, ardua y
cuyo tema central es La doctrina Monroe. All encontramos lneas como estas:
Las imprentas del idioma espaol estn en Pars, Bruselas y Nueva York; el primer
hablista de la lengua castellana, Andrs Bello, venezolano, reside en Chile, no ha
estado nunca en Espaa, aunque haya sido nombrado miembro de la Real Academia
de la Lengua.... Sarmiento, entonces, encuentra una nueva oportunidad para definir
a la Real Academia como una suerte de tribunal anacrnico, auto erigida en aduana
de los vocablos que quieren ingresar, por derecho y movimiento de las ideas, al
lexicn oficial. En la Nueva Inglaterra agrega sin hablarla mejor que el griego
o el latn, est Mr. Ticknor, el erudito literato actual de la lengua espaola, tratada as
por los extraos como lengua clsica, pero muerta. Para afianzar esta
consideracin, Sarmiento, que en algn momento concedi a Espaa reconocerle al
menos el Quijote, ahora, ante este nuevo pblico, juzga que ms bien se trata de una
especie de aerolito, cado en tierra manchega como pudo haber cado en una
geografa opuesta. Cervantes, otra de sus recurrencias, se trata de un genio humano
extrao a las influencias de la raza y la geografa. Es por esto que no pertenece, cree
Sarmiento, a ninguna nacin, y es reclamado, a su vez, por todas. Cre a su paso en
la tierra un idioma, porque los ngeles del cielo perfeccionan todo lo que tocan. Este
idioma se llama el idioma de Cervantes, y ha sido momificado en su honor. El
discurso que estoy analizando en los pasajes que se refieren a la lengua es de
primordial importancia, y hace falta leerlo con cuidado para no desprender, de lo
expuesto, que Sarmiento postula algo as como la erradicacin del idioma espaol de
Amrica. Sarmiento no est contrariado con la lengua, sino con el estado actual de la
lengua. Como orador en Estados Unidos, exhorta a que se ensee el castellano
como segunda lengua, y seala a los norteamericanos que es esta lengua, y no otra, la
que tienen por delante. Leemos al final del discurso: Y el espaol es, sin embargo,
la clave de la Amrica del Sur.

La Plata, 2007

BIBLIOGRAFA

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