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MORDECAI ROSHWALD

RACES BBLICAS DE LA DEMOCRACIA


Se suelen buscar las races de la democracia en la antigua Grecia, es-
pecialmente en Atenas. Aun reconociendo esta conexin histrica y fi-
losfica entre la democracia helnica y su reproduccin en nuestros
tiempos con evidentes modificaciones, la tesis que defendemos es que
el fenmeno moderno tiene tambin races en la biblia. Sin que se tra-
te de algo enteramente nuevo, creemos que no se ha dado la debida
importancia a esta conexin. De aqu la invitacin a estudiarla con
atencin y darle su justo valor.

The biblical roots of democracy, Diogenes 53 (2006) 139-151

Races de la democracia un corolario peculiar de una creen-


cia religiosa. Y aunque sta perte-
nezca a la experiencia humana, es
Flavio Josefo, tratando de ex-
de un orden distinto al de la sumi-
plicar al mundo la naturaleza del
sin a los gobernantes terrenos.
sistema poltico judo, arga que
los judos, en lugar de clasificar los Por supuesto, no es lo mismo
gobiernos, como en el mundo gre- teocracia -gobierno divino- que
co-romano, en monarquas, oligar- hierocracia -gobierno sacerdotal.
quas y democracias, haban opta- sta es una forma concreta de or-
do por la teocracia. En sentido ganizacin poltica de la que po-
literal, teocracia es el gobierno de dran ser ejemplos el estado Vati-
Dios, distinto del gobierno de los cano o el Irn actual. Ejemplos de
hombres, ya se trate de un hombre la primera, los hay en pasajes b-
o de pocos o muchos. En ciertos blicos que comportan, en la prc-
pasajes cruciales de la Biblia, es- tica, implicaciones polticas. De
ta teocracia en sentido estricto apa- hecho, cabe considerar esta teocra-
rece como la premisa fundamen- cia bblica como punto focal de
tal de la filosofa poltica. actitudes y sensibilidades demo-
crticas.
La reaccin espontnea a la
afirmacin de que la teocracia pue-
de compararse con la monarqua,
Gobierno divino y voluntad
aristocracia o democracia, es la de
popular
que no cabe comparacin entre el
gobierno humano y el divino, ni
viceversa. Mientras uno cae bajo Es notable que sean los pasa-
la experiencia humana, el otro es jes ms antiguos de la biblia los
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que presentan la creencia teocrti- zs no es vox Dei (voz de Dios),
ca. As, en la bendicin de Moiss, como afirma el credo democrti-
en la parte final del Pentateuco, se co convencional, pero la vox po-
proclama a Dios como rey en me- puli (voz del pueblo) es condicin
dio de la asamblea de las tribus de para la aceptacin de la vox Dei
Israel: Hubo un rey (Dios), en (voz de Dios) Sin voluntad popu-
Yeshurn (el honrado pueblo de lar de sometrsele, no hay gobier-
Israel), cuando se congregaron los no divino.
jefes del pueblo, todas juntas las
Una doctrina -filosfica o teo-
tribus de Israel (Dt 33, 5). El ver-
lgica- que niega la libertad de
so alude a la asamblea reunida al
eleccin al hombre le priva de so-
pie del Sina, descrita en xodo
berana y, por tanto, de responsa-
19-20. La ocasin es la conclusin
bilidad en sus propios asuntos. Por
de la alianza de Dios con los hijos
tanto, la libertad es condicin si-
de Israel. Es tanto la piedra angu-
lar del establecimiento de la teo- ne qua non de la democracia. Es-
cracia como una manifestacin del to no garantiza que gobierne el
elemento democrtico que se en- pueblo, pero el autogobierno del
trelaza con la doctrina del gobier- pueblo es imposible sin esta con-
no de Dios. dicin bsica.
La relacin entre Dios y el pue- En eso, la biblia es explcita.
blo de Israel no aparece como re- Moiss lo expresa as a los hijos
sultado de la imposicin de la ley de Israel: Mira, yo pongo hoy an-
divina sobre el pueblo, ni como te ti vida y felicidad, muerte y des-
fruto de una sumisin espontnea gracia... Escoge, pues, la vida...
del pueblo ante el poder de Dios. (Dt 30, 15.19). La disyuntiva es
Esta relacin se da ms bien entre clara, pero el pueblo elige. En con-
dos partes que concluyen un acuer- tra del refrn, es Dios quien pro-
do por decisin propia y libre. pone y el hombre quien dispone.
Dios ofrece, por mediacin de Hay un camino bueno y otro ma-
Moiss, su proteccin al pueblo de lo: lo absoluto del imperativo ti-
Israel, a condicin de que le obe- co no es cuestionable, pero la elec-
dezca y guarde su alianza (Ex 19, cin, personal y colectiva, sigue
5-6). Entonces, todo el pueblo re- siendo humana. Se aseguran as,
unido respondi diciendo: hare- implcitamente, los fundamentos
mos todo lo que el Seor nos di- de la democracia en la voluntad y
ga. Moiss transmiti esta dignidad humana, pero no desapa-
declaracin al Seor (Ex 19, 8). rece la posibilidad de que la vo-
luntad popular yerre. La democra-
Aunque el pacto se hace entre cia no garantiza polticas justas y
Dios y unos hombres, stos tienen decisiones correctas.
voz en el acuerdo, y expresan cla-
ramente su consentimiento. La A pesar de los escollos con que
vox populi (voz del pueblo) qui- topa el pueblo libre y los riesgos y
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peligros consiguientes, el princi- electoral. En cambio, el pacto con
pio democrtico bsico sigue in- Dios, obligar por muchas gene-
tacto: el gobierno del pueblo debe raciones.
fundarse en el consentimiento del
Podra decirse que la teocracia
pueblo. No cabe sobrestimar la im-
de Israel se pareca ms a un refe-
portancia de este principio. Ha
rndum napolenico para estable-
desempeado un papel prominen-
cer un rgimen imperial perpetuo
te en el pensamiento de los funda-
que no a un rgimen democrtico
dores de la teora poltica moder-
sujeto al ejercicio recurrente de la
na, como Thomas Hobbes, John
voluntad popular. En la teocracia
Locke y Jean-Jacques Rousseau.
de la biblia se dan, sin embargo,
Aunque cada uno de ellos manej
unos rasgos caractersticos que la
y modific el acuerdo a su mane-
apartan de un rgimen imperial
ra -el contrato poda darse entre
fundado en el consentimiento po-
pueblo y gobernante/gobernantes
pular. En primer lugar, en la visin
o entre el pueblo mismo para nom-
bblica el pueblo no es, por esen-
brar sus dirigentes- se mantuvo
cia, un mero agregado de indivi-
siempre el principio fundamental:
duos. Es una personalidad colec-
el consentimiento de los goberna-
tiva que se compromete con Dios
dos es necesario para establecer un
en un pacto que desborda las limi-
gobierno aprobado moralmente y
taciones del tiempo.
obligatorio legalmente. Si el go-
bierno divino requiri el consenti- Adems, en el texto hebreo de
miento libre de un pueblo para que Ex 19,15, la palabra berith (alian-
dicho gobierno le obligase, a for- za) no significa slo un acuerdo le-
tiori todo gobierno de hombres gal entre dos partes sino tambin
-sean monarcas, individuos pre- un ligamen de amistad. El compro-
eminentes o todo un pueblo- debe miso de las partes expresa una
basarse en dicho consentimiento. obligacin profunda y total de uno
y otro. Es claro que una obligacin
as no est sujeta a revisiones fre-
Un pacto para siempre cuentes. Sin embargo, lo que re-
fuerza esa relacin ms all de un
mero pacto poltico es su conexin
Aunque el establecimiento de
con los principios morales funda-
la teocracia se funda en el consen-
mentales que el pueblo acepta. Por
timiento del pueblo, hay una gran
su naturaleza, esos preceptos no
diferencia entre este elemento de-
quedan sujetos a las vicisitudes de
mocrtico y el rgimen democr-
los tiempos y, por eso, pueden ser
tico como lo entendemos hoy. s-
aceptados como obligando a per-
te, adems de establecer el
petuidad. Son los diez manda-
gobierno sobre la voluntad popu-
mientos de xodo 20.
lar, exige que sta sea ejercitada
peridicamente en un proceso Siendo esto as, la teocracia no

Races bblicas de la democracia 49


se traduce en decisiones cotidia- sigue siendo el rey de Israel, mien-
nas de gobierno, ni en polticas, tras que el juez no es ms que un
proyectos, resoluciones de conflic- liberador nombrado por el Seor.
tos o medidas propias de la admi-
nistracin pblica ordinaria. Para
stas, bastan las instituciones hu- El trnsito a la monarqua
manas -ancianos, jueces, etc. Con
todo, los mandamientos ticos del
Como es sabido, la presin ex-
Seor deben informar estas deci-
ternasobre todo de los filis-
siones y polticas. l sigue gober-
teosllev al establecimiento de
nando, y el rgimen de Israel no
la monarqua, o sea, al gobierno
deja de ser teocrtico.
permanente de un caudillo, sin el
A lo largo del perodo de los vaco de poder entre jueces, cosa
Jueces, se va fraguando esta no- que pona en peligro a las tribus.
cin bsica de teocracia. Los Jue- Adems, el rey unira a todas las
ces -en realidad caudillos milita- tribus contra el enemigo, real o po-
res- aparecen como libertadores de tencial, lo que acrecentara la po-
las tribus de Israel ante la opresin tencia militar de la nacin.
de las naciones vecinas. Se les des-
cribe como inspirados por Dios: Pero es interesante que el paso
El espritu de Yahvh vino sobre a la monarqua no fue fcil. En 1S
l (Jc 3, 10), y as se mantiene el 8, aparece la enrgica oposicin
dominio divino sobre Israel. A su con que se encontraron los defen-
muerte, no son reemplazados has- sores de un reino terrenal. La pe-
ta que una nueva crisis exige el li- ticin de los ancianos de Israel:
derazgo de un nuevo guerrero ins- Haznos un rey que nos juzgue,
pirado. como todas las naciones (1S 8, 5),
no agrad al profeta Samuel que
Es significativo que la libera- se haba ganado el respeto del pue-
cin espectacular a cargo de Ge- blo. Invoc al Seor y ste le res-
den haga que el pueblo le ofrez- pondi estas palabras: no te han
ca la corona. Los hombres de rechazado a ti, me han rechazado
Israel dijeron a Geden: Reina so- a m, para que no reine sobre ellos
bre nosotros t, tu hijo y tu nieto (1S 8, 8). Esta peticin se ve como
(Jc 8, 22). Se sugiere as que el go- un rechazo al reino de Dios.
bierno ad hoc de un caudillo ins-
pirado se transforme en institucin Pero es significativo que Dios
permanente: una monarqua here- no amenace al pueblo con castigos
ditaria. Su respuesta tajante sigue por quebrantar la confianza y el
resonando a travs de los siglos: pacto, sino que diga a Samuel:
No ser yo el que reine sobre vo- Haz caso a todo lo que el pueblo
sotros ni mi hijo; Yahvh ser te dice (1S 8,7). Es el pueblo
vuestro rey (Jc 8,23). Se reafirma quien decide el tipo de gobierno
la teocracia en sentido literal: Dios que se impone, y el profeta debe
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aceptar su demanda. Priva la vo- facer sus necesidades y caprichos.
luntad del pueblo (demo-cracia) Todo huele a un rey en busca de
aunque se oponga a la voluntad de grandeza, que vive lujosamente y
Dios (teo-cracia). Dios no impone exhibe su superioridad a costa de
su autoridad. Slo gobernar si el sus sbditos. Todo poder corrom-
pueblo lo quiere. pe, y el real, ms todava.
Pero los deseos del pueblo no
se realizarn sin un intento de per-
Monarqua y teocracia
suasin previo. Se abre un razona-
miento, un cambio de opiniones
-procedimiento claramente demo- Esos razonamientos democr-
crtico- despus de recibir Samuel ticos y casi anarquistas no sirvie-
instrucciones para que les esboce ron para nada, y vino la monarqua
el fuero del rey que va a reinar humana. Quiere esto decir que el
sobre ellos (1S 8, 9). La descrip- ideal de la teocracia se descarta?
cin de la monarqua venidera es Prescindiendo de los resultados
desalentadora. El peso del gobier- prcticos de la monarqua en Is-
no real ser grande en costo y ser- rael, se mantiene siempre el ape-
vicio personal. El rey reclutar j- go, al menos terico, al gobierno
venes para su servicio, el de sus divino. En primer lugar, es Samuel
carros y caballeros, y tendrn que quien, en nombre de Dios, elige
correr delante de su carro. Los em- rey a Sal, aunque hay que notar
plear como jefes de mil y jefes de que todo el pueblo grit: Viva el
cincuenta. Construirn sus armas rey! (1S 10, 24). La aclamacin
y carros. Tomar vuestras hijas popular parece una muestra de
como perfumistas, cocineras y pa- aprobacin pblica e implicacin
naderas. Tomar vuestros campos, en el nombramiento, aunque ste
vuestras vias y vuestros mejores conlleve el establecimiento de una
olivares y se los dar a sus servi- dinasta.
dores... Sacar el diezmo de vues-
Pero, aun as, la dinasta no es-
tros rebaos y vosotros mismos se-
t segura. Con ocasin de la des-
ris sus esclavos (1S 8,11-17).
obediencia del rey Sal al manda-
Es el retrato de las necesidades to divino, Samuel le dice que el
de todo gobierno permanente. El Seor, en contra de su primer de-
ejrcito y otros servicios necesitan seo, no dejar que gobierne para
ingresos para cubrir sus gastos. Y siempre la casa de Sal, sino que
aunque estos costos estn justifi- nombrar un hombre segn su co-
cados, aparecen como una carga y razn para sucederle (1S 13, 13-
una intrusin en las vidas del pue- 14). As, a pesar del poder del mo-
blo libre. Ms sombras: el rey no narca terrenal, el Seor mantiene
slo usar su autoridad para cu- para s la suprema autoridad. La
brir necesidades nacionales, sino monarqua queda sujeta a la teo-
que abusar del poder para satis- cracia.
Races bblicas de la democracia 51
Teocratizacin del poder real macin de la autoridad suprema de
Dios.
El principio de que el poder Esta teocratizacin del poder
real depende de la voluntad divi- real, con todas las limitaciones in-
na se realza y simboliza con el ri- herentes, queda clara y explcita
to de la uncin. Se unge a Sal, en la biblia, excluyendo toda in-
David y Salomn. Parece que el terpretacin absolutista. Al acabar-
ceremonial se entiende como un se la citada aclamacin de Sal co-
sacramento, y que la persona un- mo rey, Samuel dict al pueblo el
gida entra en la esfera de la santi- fuero real y lo puso por escrito, de-
dad. El rey, como ungido del Se- positndolo delante de Yahvh
or, se convierte en persona (1S 10, 25). No puede afirmarse
inviolable. Gana en autoridad, pe- con seguridad si este texto se re-
ro sta, a su vez, depende de la fiere a normas de obligado cum-
aprobacin divina. Monarqua y plimiento (cabra incluso especu-
divinidad quedan entrelazadas, co- lar sobre unos estatutos
mo se refleja en el lenguaje del sal- constitucionales). En todo caso,
mista: Se yerguen los reyes de la este libro presentado ante el Seor
tierra, los caudillos conspiran alia- no ha llegado a nosotros. Con to-
dos contra Yahvh y contra su Un- do, en Dt 17, 14-20 hay unos pre-
gido (Sal 2,2). ceptos para un futuro rey de Israel
que podran ser la quintaesencia
A menudo, los reyes han abu-
del libro a que se refiere el texto
sado de su unin divina y preten-
de 1Samuel. Se presenta all el
dido un poder absoluto y su pro-
concepto bblico ideal de monar-
pia inviolabilidad. Este fue el caso
qua. Puede hacer patente el esp-
de los antiguos reyes de Egipto y
ritu democrtico de la monarqua
de otros monarcas de la antige-
de Israel.
dad que afirmaron ser hijos de dio-
ses, o ser dioses ellos mismos. Pa-
ra reforzar su poder poltico, los
Caractersticas de la
emperadores romanos alegaron c-
monarqua bblica
nicamente su divinidad. Los mo-
narcas cristianos, de la Edad Me-
dia en adelante, recurrieron a la El presunto rey deber ser ele-
tradicin bblica, y fueron ungidos gido por Yahveh (Dt 17, 15). Se
para realzar su propio poder, mien- reafirma as el principio teocrti-
tras obviaban que la supremaca co aunque no se indique el modo
divina limitaba su autoridad. Es- cmo se manifestar la eleccin
tos abusos del significado e inten- divina. El rey, adems, deber ser
cin de la tradicin bblica no de- ciudadano de Israel: uno de entre
beran obscurecer la importancia tus hermanos pondrs sobre ti co-
original y el sentido de la uncin, mo rey; no podrs establecer so-
como santificacin del rey y reafir- bre ti a un extranjero que no sea
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hermano tuyo (Dt 17, 15). Se afir- das de su vida para aprender a te-
ma as el concepto de conciencia mer a Dios, guardando todas las
nacional, claramente ligado a un palabras de esta Ley y poniendo
sentido de comunidad y herman- en prctica estos preceptos (Dt
dad. Se puede decir que refleja 17, 18-19). Tal insistencia y deta-
sentimientos de estrechos lazos t- llada reglamentacin parece indi-
nicos o tribales, y por lo mismo, car la preocupacin por el debido
rechaza el concepto de un rey cu- comportamiento del rey; sin duda
ya autoridad se justifica slo por a causa de la facilidad con que se
cualidades personales extraordina- abusa del poder. El que esos pre-
rias y por su sangre. Esta nocin ceptos divinos -y aun toda ley- es-
de monarqua enraizada en y naci- tn por escrito al alcance del rey,
da del pueblo, es, implcitamente, y adems la exigencia de que los
un reino popular, muy apartado del lea todos los das de su vida, le
culto al rey y de la deificacin del conminan a controlar todo impul-
monarca. so de exaltacin propia y de olvi-
El carcter humano y democr- do de las normas divinas que obli-
tico del monarca se hace mucho gan tanto a Israel como a su jefe.
ms concreto y categrico en los El versculo siguiente expresa el
preceptos que siguen. El rey no fin del precepto: As su corazn
ha de tener muchos caballos (Dt no se engreir sobre sus herma-
17, 16). No ha de tener muchas nos, y no se apartar de estos man-
mujeres, cosa que podra desca- damientos ni a derecha ni a iz-
rriar su corazn. Tampoco deber quierda (Dt 17, 20). La insisten-
tener demasiada plata y oro (Dt cia en la igualdad esencial entre el
17, 17). Se repudian los excesos rey y sus hermanos -hermanos
de poder y riquezas, tan comn en y no sbditos o sirvientes-
la realeza -sin duda para reafirmar vuelven a reforzar el igualitaris-
el sentido de una bsica semejan- mo bsico de la filosofa poltica
za e igualdad entre gobernante y aqu reflejada. Este igualitarismo
gobernado. El rey tiene que ser el se entremezcla con la solicitud por
primero entre iguales y resistir las las relaciones sociales: el rey no
tentaciones de su alto cargo. es slo igual a su pueblo sino tam-
bin su hermano. Las relaciones
Queda claro que para las escri- fraternales complementan el fun-
turas no basta la proclamacin de damento esencialmente democr-
dichos preceptos. Ansan la adhe- tico del estado. Quedan unidas
sin a ellos, y quizs no slo a galit (igualdad) y Fraternit
ellos sino a todas las leyes divi- (fraternidad).
nas. Por eso, el rey cuando suba
al trono real, deber escribir esta No es menos importante la in-
Ley para su uso, copindola del li- sistencia en el cumplimiento es-
bro de los sacerdotes levitas. La tricto de los mandamientos del Se-
llevar consigo; la leer todos los or, sin apartarse ni a la derecha
Races bblicas de la democracia 53
ni a la izquierda. Aqu se afirma libres, puesto que son imagen y se-
nada menos que la supremaca de mejanza de Dios y, por su prerro-
la ley sobre la autoridad real. Se gativa sobre todas las criaturas, es-
rechaza claramente la nocin de tn para mandar y no para
que el rey -o cualquier otro gobier- obedecer. La institucin de la au-
no- est por encima de la ley, o que toridad poltica, explica Milton,
la voluntad del rey es la ley. La en- slo obedece al provecho mutuo
seanza bblica es diametralmen- surgido de la necesidad de protec-
te opuesta a la idiosincrasia de la cin ante la violencia.
monarqua absoluta.
Vale la pena recordar que John
Ley divina, leyes humanas
Milton, cuyos escritos polticos
abundan en citas bblicas, relacio-
na el pecado de David con los pre- En sentido estricto, la supre-
ceptos de Dt 17, dirigidos a los re- maca de los principios morales y
yes. Lejos de exonerar de su legales sobre la voluntad del pue-
vileza al rey, el ungido del Seor blo, no es una caracterstica nece-
y creador de la dinasta que culmi- saria de la democracia. La volun-
n en el Mesas, Milton recalca su tad del pueblo podra excluir toda
culpabilidad. Pondera que la falta restriccin y proclamar: vox popu-
de David no fue contra Dios pri- li, vox Dei (la voz del pueblo es la
mariamente, sino que asesinar a voz de Dios) La democracia pue-
Uras y cometer adulterio contra de ser tan absolutista como la mo-
su mujer fue un pecado contra narqua de Jaime I de Inglaterra
su prjimo. A este propsito, (los reyes hacen las leyes; no son
menciona que la ley mosaica ex- las leyes las que hacen a los re-
presamente dirigida al rey (Dt 17), yes), y tan totalitaria como cier-
era que no se juzgase por encima tos regmenes dictatoriales. Pero,
de sus hermanos. Milton, segn en general, las democracias han
el espritu y la letra de la biblia, re- aceptado el principio de que los
alza tanto la supremaca de la ley gobiernos -incluso los gobiernos
como la igualdad esencial entre populares- estn sujetos a la ley,
gobernante (el rey) y gobernado o, al menos que deben actuar den-
(sus hermanos). tro de los lmites impuestos por
unos principios legales que estn
Conviene notar que Milton, b-
por encima de los deseos y anto-
sicamente, no pretende rebajar el
jos del pueblo o de sus represen-
status del rey sino afirmar la dig-
tantes. Pueden, por otro lado, dar-
nidad del hombre, de todo hom-
se estados no democrticos que
bre. Esto lo funda tambin en la
acepten que los gobiernos estn
biblia. Basndose en Gn 1, 26-28,
sujetos a la ley, sobre todo, ciertas
afirma: nadie puede ser tan necio
leyes fundamentales.
como para negar que todos los
hombres han nacido naturalmente La supremaca de la ley sobre
54 Mordecai Roshwald
los gobernantes no es exclusiva de be ser compatible con la nmos.
la biblia hebrea. Un ejemplo famo- En la prctica, esto no fue siem-
so es el caso de Antgona, la tra- pre as.
gedia de Sfocles. Como es sabi-
do, Antgona desobedece el
decreto de Creonte, rey de Tebas, Ley natural
y entierra el cuerpo de su herma-
no, declarado traidor por aqul. Lo
Todo esto muestra cierta afini-
que interesa en este caso es la con-
dad con la doctrina de la ley natu-
frontacin de dos maneras de pen-
ral, que concibi Platn, hicieron
sar: Creonte insiste en que sus r-
suya los estoicos y ha jugado un
denes, por ser gobernador de
papel importante en la teora pol-
Tebas, son leyes y deben ser aca-
tica de diversos pensadores euro-
tadas, sean justas o no. Lo contra-
peos desde la Edad Media hasta
rio sera la anarqua, que arruina
hoy. La ley natural puede usarse
a los estados y destruye la patria.
como justificacin tica de la ley
Antgona clama que las leyes rea-
en su conjunto; como un ideal del
les pueden ser injustas, y que la ley
que emana toda ley y que sirve de
divina, totalmente justa, est por
criterio para evaluar las leyes po-
encima de la humana.
sitivas; como las normas invaria-
La nocin de una ley, nacida bles del derecho surgido de dicho
de la Dike (Justicia), ley inmuta- ideal; como una ley autnoma cu-
ble y absoluta, es afn, obviamen- ya validez deriva de sus valores in-
te, a los mandamientos del Dios ternos (G. Gurvitch). A veces se
bblico. La diferencia principal es- ha identificado la ley natural con
t en que esta ley vista por Ant- la divina, e incluso se la ha presen-
gona es abstracta y no proclama tado como obligando al mismo
preceptos concretos como los diez Dios. No cabe, pues, dejar de re-
mandamientos. Por supuesto, la conocer la afinidad que hay entre
nocin de Antgona est en lnea la Torah (la doctrina general y sus
con el concepto griego de nmos preceptos morales concretos) y la
graphos, ley no escrita de natu- nocin de ley natural. Ambas son
raleza moral. Es distinta de la ley compatibles y paralelas en cuanto
positiva del estado y, sin embargo, que establecen principios morales
se la tiene por un componente ne- que estn por encima de las deci-
cesario de las leyes positivas. Lo siones polticas y de la gestin real
que significa que la legislacin de- de los gobiernos, sean monrqui-
be basarse en principios morales. cos o no.
De modo parecido, se distingui En cierto sentido, este enfoque
entre nmos (ley) y psphisma se aplica en las democracias mo-
(decreto): nmos correspondera a dernas. Se considera sagrada la
ley fundamental, y psphisma, a constitucin, de modo que no pue-
una decisin contingente, que de- de ser quebrantada la voluntad de
Races bblicas de la democracia 55
los representantes del pueblo por que nadie, o no me toca a m.
ninguna legislatura, porque esta- En vez de eso, dice: De verdad
blece las normas del rgimen de vas a borrar al justo con el malva-
gobierno y, a veces, sacraliza cier- do? Tal vez existen cincuenta jus-
tos derechos bsicos de los indivi- tos dentro de la ciudad. De ver-
duos frente a la autoridad poltica. dad vas a aniquilarlos? No
Cierto que una mayora substan- perdonars al lugar en atencin a
cial puede enmendar la constitu- los cincuenta justos que puede ha-
cin y abrogarla, pero esto resulta ber en l?. Como si no fuese bas-
difcil y raro. tante, Abraham muestra ansiedad
por las ciudades recordando a Dios
sus obligaciones: Lejos de ti ha-
Libertad de expresin cer semejante cosa: dar muerte al
justo con el malvado, y que el jus-
to y el malvado corran la misma
La democracia, al menos hoy
suerte! Lejos de ti! Es que el juez
da, no es el mero gobierno del
de toda la tierra no va a hacer jus-
pueblo o de la mayora, sino que
ticia?.
es un rgimen que da al individuo
ciertos derechos que no pueden ser Esto puede chocarnos como
violados, ni siquiera por una ma- ejemplo emblemtico de arrogan-
yora abrumadora del pueblo o del cia humana o, quizs mejor, de
gobierno elegido legtimamente. desfachatez. Cabe que un mortal
Uno de ellos es el de libertad de recuerde a Dios sus obligaciones
expresin, tan apoyado por los morales? No es consciente Abra-
pensadores polticos de la era mo- ham de su sitio? Cierto que lo es.
derna. Es significativo que esta li- Su pregunta no es de arrogancia o
bertad halle un tan gran respaldo falta de respeto. Al revs, sabe
en la biblia. No basndose en al- bien el abismo que hay entre Dios
tas filosofas o en una oratoria in- y l cuando dice: En verdad es
flamada, sino en una historia que atrevimiento mo al hablar a mi
destaca la nobleza y dignidad de Seor, yo que soy polvo y ceniza.
una persona que, movida por el in- Abraham conoce su debilidad de
ters por otros seres, habla con to- criatura perecedera ante el Dios
da libertad, empendose en de- omnipotente y eterno. Sin embar-
fender la justicia. go, se atreve a recordarle sus de-
beres. Refirindose a problemas
La historia nos la cuenta Gn 18,
morales, el hombre puede discutir
16-33. Dios, fijndose en las ciu-
con Dios. Se trata de un dilogo
dades pecadoras y corruptas de
entre iguales.
Sodoma y Gomorra, decide des-
truirlas totalmente. Informado En realidad, la historia nos pre-
Abraham, su respuesta no es, co- senta a Dios como un oyente pa-
mo poda esperarse, que se haga ciente ante Abraham que pretende
tu voluntad, o t juzgas mejor reducir hasta diez el nmero de
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justos requeridos para que las ciu- Esta insistencia en la libertad
dades se salven. Dios tolera la to- de opinin conlleva la aceptacin
zuda preocupacin de Abraham del intercambio de ideas y de la di-
por la gente y por una solucin co- versidad de opiniones. En co-
rrecta y justa del problema y, de nexin con esto, Milton critica la
hecho, transige en todas las peti- oposicin a cismticos y secta-
ciones. Es claro que Dios est dis- rios, sealando que, al construir-
puesto al dilogo con el hombre, se el templo del Seor, si se lo-
siempre que ste hable de buena gr tal perfeccin, fue resultado de
fe y le mueva a ello una preocupa- la mezcla de cosas diversas, de la
cin genuina. Dios aprueba esta li- que surgi esa preciosa y grcil
bertad de expresin. simetra que resalta todo el con-
glomerado de edificios y su estruc-
En la biblia, el ejemplo ms tura.
eminente de la libertad de expre-
sin frente a Dios es el libro de Job Tras esta analoga, Milton
que contiene acusaciones amargas aprovecha un episodio del Penta-
contra Dios. El que la biblia inclu- teuco para promover la eficaz par-
ya estos libros y estas ideas, testi- ticipacin pblica en la bsqueda
fica la amplitud y tolerancia del li- de la verdad. Refirindose a Nm
bro santo y su aceptacin 11, 16-30, escribe: Ahora parece
implcita de la libertad de expre- llegar el tiempo en que Moiss, el
gran profeta, sentado en el cielo
sin. Es obvio que, si el hombre
puede alegrarse de ver realizado
puede argir libremente con Dios,
su deseo memorable y glorioso, al
mucho ms podr manifestar su contemplar no los setenta y dos an-
pensar respecto de sus congneres, cianos, sino a todo el pueblo de
sin excluir a reyes ni a gobernan- Dios convertido en profeta. Usa
tes. El derecho democrtico a la li- as la historia bblica, acaso un tan-
bertad de expresin encaja bien en to libremente, para justificar la di-
la biblia. versidad de opinin.
Milton, en sintona con el men-
saje bblico, proclama su propio
credo: Por encima de todas las li- Las races bblicas perduran
bertades, dadme la de pensar, ex-
presar y argir libremente de Merece notarse que la libertad
acuerdo con mi conciencia. Lo de expresin y de debate en la his-
destacado es la libertad de cuestio- toria cultural y social de los judos
nar y argir de acuerdo con la con- no acab con la poca bblica. Se
ciencia. Concuerda con el espritu continu en los perodos rabnicos
de los ejemplos bblicos de con- subsiguientes, cuando las discu-
frontacin con Dios en favor de la siones sobre la ley divina entre sus
justicia y como fruto de la preocu- intrpretes, a menudo con autn-
pacin por la humanidad. ticas innovaciones, constituyeron
Races bblicas de la democracia 57
el foco de la creatividad cultural. manera o de otra, a travs del ju-
Con la secularizacin de la cultu- dasmo rabnico y ortodoxo, sin
ra juda, una parte del ardiente excluir el movimiento hasdico, y
afn polmico se traspas a las salpic la literatura hebrea moder-
nuevas ideologas y a las esferas na. Consigui reflejar el rompeca-
polticas. bezas del hombre ante el misterio
del universo que, con frecuencia,
El debate con Dios iniciado por
parece indiferente a los apuros y
Abraham tampoco se desapareci
tragedias humanas.
con la biblia. Reverber de una

Tradujo y condens: JOSEP MESSA

58 Mordecai Roshwald