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Michel Margairaz

Jean Coutrot 1936-1937 : l'tat et l'Organisation scientifique du


travail
In: Genses, 4, 1991. Le national. pp. 95-114.

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Margairaz Michel. Jean Coutrot 1936-1937 : l'tat et l'Organisation scientifique du travail. In: Genses, 4, 1991. Le national. pp.
95-114.

doi : 10.3406/genes.1991.1064

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/genes_1155-3219_1991_num_4_1_1064
Genses 4, mai 1991, p. 95-114

JEAN COUTROT

Le rle de Jean Coutrot en 1936 a t peu soulign


1936-1937 :
par les historiens et les tmoins1. L'historiogra
phie a surtout retenue de cette personnalit, la
fois trange et fascinante, l'pisode de sa tragique dis L'TAT
parition en 1941, ml, de manire mythique, la fic
tion de la Synarchie, ne dans l'imbroglio des rivalits ET L'ORGANISATION
politiques de l'occupation2. Les crits et l'action de
Jean Coutrot mritent mieux que l'tude de sa brve SCIENTIFIQUE
priode vichyssoise, au demeurant fort limite. Il fut,
en effet, dans avant-guerre, l'un des hommes dont les
contacts ont t les plus riches et les plus diversifis, DU TRAVAIL
au cur du dialogue, souvent dlicat, entre les techni
ciens, le patronat, les syndicats et l'tat. Et juin 1936 Michel Margairaz
fut, pour lui, une date doublement importante : il tire 1. Alfred Sauvy y consacre
du grand mouvement de grves des enseignements tout toutefois un rapide chapitre dans
ses Mmoires (De Paul Reynaud
fait originaux pour l'poque, et, dans le mme temps, Charles de Gaulle, Paris,
entre dans les sphres de l'tat, en s'associant l'ex Casterman, 1972 ; La vie en plus,
prience du gouverment de Front populaire. Paris, Flammarion, 1981) et Grard
Brun aborde certains aspects, mais
seulement partir de textes
Jean Coutrot avant juin 1936 : imprims (Technocrates et
technocratie en France
un polytechnicien autodidacte en conomie (1914-1945), Paris, Albatros, 1985).
Cette tude s'appuie pour
Jean Coutrot est, ds 1936, l'homme des rencontres. l'essentiel sur une contribution au
colloque Le Front populaire et les
Polytechnicien, n peu avant la fin du sicle, grand mut Franais (Universit de Paris-I,
il de la premire guerre, il est la fois chef d'entre octobre 1986) et se limite
prise,ingnieur-conseil en organisation et responsable strictement la participation de
Jean Coutrot au ministre Spinasse.
d'une chambre syndicale3 ; mais surtout, il est trs actif Elle repose sur l'analyse des
dans plusieurs groupes de rflexion, particulirement X- archives prives de J. Coutrot,
CRISE -devenu en 1933, le Centre polytechnicien dposes et inventories la
Fondation nationale des sciences
d'tudes conomiques (CPEE) - dont il n'est pas, politiques par MUe Chevignard.
contrairement ce qui est parfois crit, le fondateur en Depuis 1985, celles-ci sont
1931, mais l'un des premiers animateurs4. consultables aux Archives
nationales, sous la cote 468 AP, que
En outre, il participe au Comit national de l'orga nous avons reprise ici. Depuis cette
nisation franaise, fond en 1920 dans les milieux date, plusieurs travaux ont t
publis sur l'organisation
techniciens, cre et anime sous ses auspices, en 1935 : scientifique du travail dans les
l'cole d'organisation scientifique du travail, sans annes 1930 (cf. en particulier le
compter ses multiples contributions des revues techni n numro spcial des Annales Esc,
5, septembre-octobre 1987), mais
ciennes5. Il est galement l'un des principaux rdacteurs n'ont pas abord en tant que telle
du Plan du 9 juillet, publi en 1934 avec une prface l'exprience de J. Coutrot et du
de Jules Romains6.

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M. Margairaz Spcialiste de I'OST
Jean Coutrot et I'Ost, 1936-1937
Spcialiste de l'Organisation scientifique du travail,
il a prsent dans plusieurs opuscules sa conception du
Centre d'organisation scientifique du
travail (Cost) en 1936-1937. planning, qui, ses yeux, doit aller bien au-del du seul
chronomtrage des oprations pour doter l'entreprise
2. Cf. R. F. Kuisel, "The Legend of
the Vichy Synarchy", French d'un vritable systme nerveux7 .
Historial Studies, Spring 1970 ; Jean
Saunier, La synarchie, Paris, Cal, Dans un mmoire, prsent en 1935 Londres au
1971. congrs d'Organisation scientifique du travail, il rejette
3. Grant de la socit Gaut et l'analyse statique (qui mesure l'effort pour pou
Blancan et prsident de la Chambre voir le rcompenser ) au profit de l'analyse dynami
syndicale des transformateurs de
papier. que , qui vise la rduction de l'effort avant sa
mesure8 . Il insiste sur le fait que l'organisation scien
4. Cf. X-Crise-Cpee, De la
rcurrence des crises conomiques, tifique ne peut se faire sans la collaboration ouvrire,
Paris, conomica, 1981, et G. Brun, et cite frquemment l'exprience de son ami, Grard
Technocrates..., op. cit. Bardet - fondateur de X-CRISE -, directeur d'une entre
5. Il s'intresse aux travaux des prise de machines automatiques, qui, avant 1936, y a ins
Cahiers bleus, de L'ordre nouveau, titu un conseil ouvrier , la semaine de quarante heures,
de L'homme nouveau, ainsi qu'
l'activit de l'Afnor (Association les congs pays et une politique de hauts salaires9.
franaise de normalisation).
6. A. N., 468 AP 11. On trouve la
version manuscrite et imprime du Un ingnieur conomiste
Plan du 9 juillet, ainsi que la
documentation et la correspondance
qui s'y rapportent. Mais, ds les premiers symptmes de la crise cono
7. Cf. Jean Coutrot, Le systme mique en France, il largit son domaine de rflexion et
nerveux des entreprises, brochure du s'attache l'tude de la monnaie, des finances et de la
Bicra (Bureau des ingnieurs conseils
en rationalisation), Paris, Delmas, macroconomie. Il juge, en 1934, avec ses collgues
1934, d'X-CRlSE que les tudes conomiques ne doivent pas
tre laisses aux "conomistes" dont la formation est
8. J. Coutrot, E. Hymans, Analyse
dynamique et analyse statique, 1935, littraire et juridique10 ; il s'en prend Y establishment
17 p. de la science financire, notamment Jacques Rueff,
9. G. Bardet, Une exprience de dont il a crit, dans l'une de ses notes manuscrites de
collaboration ouvrire la direction l't 1936, qu' il n'a pas travaill depuis 5-6 ans, de
d'une usine, in Humanisme puis que l'conomique se fait11 . Vritable autodidacte
conomique , Paris, Cpee, 1936,
p. 33-40. en tudes macroconomiques - il manifeste d'ailleurs
certains scrupules lis sa relative ignorance, lorsque
10. A. N. 468 AP11, J. Coutrot,
Les consquences conomiques de John Nicoletis lui propose, au tlphone, d'entrer X-
I'Ost, confrence, 13 avril 1934. CRISE-, il en vient penser que c'est aux techniciens,
11. A. N. 468 AP8, note manuscrite et en particulier aux ingnieurs, prendre la relve : en
de Jean Coutrot, sans date (mais ce sens, il est l'un des premiers parmi ces ingnieurs-
vraisemblablement du dbut de conomistes qui vont marquer les annes 1940 et 1950,
1937), 2 p.
la fois dans l'tat, les milieux techniciens et patro
12. Cf. les travaux de F. Etner, naux, puis dans les entreprises nationalises12. Son
notamment une brve mise au point
dans U tat des sciences sociales en grand enthousiasme, sa vitalit tonnante le conduisent
France, Paris, La Dcouverte, 1986. aborder une grande varit de questions montaires,

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financires et conomiques, en liaison avec l'tude de
la crise13.
Jusqu'en 1936, X-CRISE s'tait voulue un cnacle de
techniciens, hors de toute influence partisane ; mme si
l'ventail des opinions y semblait assez large, l'aile
gauche y tait assez peu influente14 ; au point que Grard
Bardet, le secrtaire gnral, dans son rapport de 1935
signale comme urgent de lutter contre la dsaffection
progressive de notre aile gauche syndicalise15 .

Jean Coutrot lui-mme n'tait affili aucun courant


politique particulier, ou plus exactement sa participa
tion au Plan du 9 juillet l'avait mis en contact avec
plusieurs sensibilits, l'exception de l'extrme gauche
communiste. Plusieurs documents issus de ses archives
le montrent toutefois assez proche de certains milieux
radicaux ; il publie d'ailleurs assez frquemment des ar
ticles dans La Rpublique16.

Malgr un certain afflux d'adhsions -plus de sept


cents adhrents individuels et soixante-sept socits en
juin 1936- le travail du Cpee n'est, selon Coutrot,
pas encore prt d'tre assimil et utilis par les
hommes politiques, ni mme par les conomistes17 ; 13. A. N. 468 AP. 7, 8 et 11.
et il envisage l'coulement d'une gnration, avant
qu'il ne soit digr et ne se serve orienter la poli 14. L'aile gauche tait constitue
par le groupe de Jules Moch,
tique conomique . intitul Centre polytechnicien
d'tudes collectivistes ou
anti-Colson, ainsi que par John
En juin 1936, une petite crise secoue le conseil de Nicoletis: leur part aux travaux
X-CRISE, lorsque la publication, par les soins du CPEE, crits de X-Crise fut assez discrte.
de l'ouvrage de Louis Vallon, Socialisme exprimental, 15. A. N. 468 AP. 8, d. 2, sd. a.,
parat avec une bande reprenant un ancien discours de rapport du 1er juillet 1935.
Lon Blum18. Bardet remet alors sa dmission, parle de 16. On trouve galement dans ses
malaise , d' inertie ; le conseil mentionne du fait archives plusieurs lettres amicales
Emile Roche.
du renversement de la conjoncture politique , l'ex
igence d'une prudence nouvelle19 . 17. A. N. 468 AP. 8, d. 3, sd. f,
lettre de J. Coutrot H. Dubreuil,
2 juin 1936.
Jean Coutrot est trop dsireux de participer aux 18. Ibid. PV de la runion du
grands dbats conomiques et sociaux ns des lections conseil de X-Crise, 24 juin 1936,
et du mouvement au sein de X-CRISE. 3 p.
19. Ibid.
Et quelques semaines aprs l'accord Matignon, il pu 20. A. N. 468 AP. 15, d. 6 et d. 7.
blie, aux ditions du CPEE, L'humanisme conomique On y trouve les versions
manuscrites et imprime de
dans lequel il dveloppe ses ides majeures en matire L'humanisme conomique, publi le
conomique et sociale20. 31 juillet 1936.

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M. Margairaz L' humanisme conomique :
Jean Ccutrot et IOst, 1936-1937 prolonger la cure psychanalytique de 1936

L' habitation gaie des usines

II ouvre le volume par un chapitre, intitul Les l


eons de juin 1936 , crit chaud, au lendemain des
grves. Il formule leur propos un constat, et un dia
gnostic, qui ouvrent des perspectives nouvelles.
Il n'hsite pas parler de jours historiques , pre
miers d'une re nouvelle , de transformation de la
structure conomique et sociale21 . Mais son tonne-
ment provient du fait que juin 1936 ne se soit pas d
roul comme juin 1848, sans ces jeux sanglants
d'enfants presque barbares encore22 , que les usines
aient t habites23 , mais qu'il se soit agi d' une
pure et simple habitation, tonnamment pacifique et or
ganise24 . Le mcanisme psychologique des d
brayages rsulte, aprs un long refoulement du
mcontentement ouvrier depuis les dbuts de la crise,
d'un phnomne de dcompression sentimentale ,
conformment la forme ondulatoire des mouve
mentsde la sensibilit humaine25.
Mais tout cela s'est droul dans une atmosphre
de rve , comme dans une pice de Pirandello , sans
vritable violence. Cette habitation gaie des entre
prises a opr comme un traitement empirique :
c'est la cure psychanalytique de juin 36 , qui a libr
patrons et ouvriers d'un double complexe :
Cette possession puissante, paisible et provisoire (au sens
exact o l'on parle de la possession d'une femme par un homme)
[...] a libr les ouvriers de leur complexe d'infriorit [...] le
21. Jean Coutrot, L' humanisme dsenclenchement subit et doux des leviers de commande psy
conomique. Paris, Cpfe, 1936. p. 13 chologiques sur leur personnel, a dbarrass les patrons [...] de
et 17. leur complexe de mfiance et d'autorit26.
22. Ibid., p. 18.
Moment privigi donc, dont il faut saisir les opport
23. Ibid., p. 15 ; il refuse le mot
occupation , qui voque trop la units, afin de tisser de nouvelles relations sociales ;
violence, mot barbel . sous rserve qu'on n'assiste pas un simili-Versailles
24. Ibid., p. 16. aprs la crainte d'une Commune , ou qu'on ne parle
pas de butin arrach , mais, d'une victoire com
25. Ibid., p. 18, 19.
mune remporte par les ouvriers et les patrons [...] sur
26. Ibid., p. 22, 23, 24. les mcanismes conomiques qui les crasaient tous
27. Ibid., p. 23, 24. deux27 .

98
Les conditions existent pour que ce mois de juin
1936 puisse tre un premier pas, bras dessus bras des
sous vers une socit sans classe28 .
Jean Coutrot dveloppe alors les propositions de son
Humanisme conomique, destin consolider les effets
de la cure psychanalytique .
Face aux rcentes contraintes surgies de l'accord
Matignon et des lois sociales votes en juin 1936, il
justifie successivement la constitution d'un rseau d'en
treprises, un nouveau schma d'entreprise et des
tches nouvelles pour l'tat.
Il conseille au patronat d'accepter les consquences
conomiques et sociales du rcent mouvement des
grves, savoir la hausse, parfois trs sensible (et su
prieure au maximum de 15 % mentionn dans l'accord
Matignon), des salaires, accrue par les avantages obte
nus (congs pays, semaine de quarante heures), ainsi
que l'organisation syndicale de la classe ouvrire qui
sera intgralement groupe dans quelques semaines
la CGT29 .

Les ententes et la NSR

Afin de faire face l'accroissement des cots pour


les entreprises, en particulier les petites et les
moyennes, dont certaines connaissent de graves diff
icults de trsorerie depuis les dbuts de la crise, il pro
pose la constitution d'ententes. Leurs perspectives ne
seraient pas de type malthusien - comme certaines en
tentes existantes - mais, au contraire, consisteraient
assurer une collaboration commerciale, financire et
surtout technique entre entreprises, afin d'asseoir la
baisse des cots, indispensable pour chapper la d
valuation ou l' autarchie , sur un accroissement
de la productivit du travail.
Seule la formation d'entente par branche permettrait
une politique rationnelle de connaissance des prix de
revient, puis de rduction par le tryptique, normalisat
ion, spcification, rationalisation (NSR). Il value les
effets de la normalisation des produits (surtout les pro
duits semi-finis), de la spcialisation des entreprises
dans certains modles et de leur rationalisation par l'
adoption des mthodes de planning une rduction 28' Ibl ' p' 24'
de cots de l'ordre de 20 30 %, sans le financement 29- Ibid-> p- 49-
d'investissements coteux30. Il donne, titre d'exem- . ibid., p. 72.

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M. Margairaz
Jean Coutrot et VOst, 1936-1937 pie, le procs- verbal de la runion de l'entente des fa
bricants de rcipients, qu'il a lui-mme anime le 8 juil
let 1936, en prsence du gnral Girardeau, directeur
gnral de l'Afnor, et au cours de laquelle il a fait ado
pter le programme de la NSR31. Les ententes pourraient
ainsi rsoudre le problme des prix intrieurs en
(acclrant) le progrs technique32 .
De plus, elles permettraient aux entreprises de verser
des salaires accrus ; d'ailleurs, la collaboration ou
vrire est ncessaire la bonne marche des en
tentes33 , afin d'empcher que, par une politique
goste et courte vue34 , elles cherchent seulement
maintenir des prix levs en pesant sur les salaires. La
prsence ouvrire est galement ncessaire dans des
commissions paritaires , vritables bureaux des m
thodes destins proposer des perfectionnements dans
les mthodes de travail par branche, et comportant des
antennes par entreprises. Jean Coutrot donne en annexe
le projet de contrat collectif labor par Grard Bardet,
o le conseil ouvrier compte parmi ses tches les
questions d'organisation du travail35. Il compte ainsi d
marquer l'organisation scientifique du travail des
chronomtrages d'importation trangre et du
Sweating system , dont il se flicite qu'ils aient t
rejets en France aprs d'innombrables grves36 ; en
retour il espre rendre aux ouvriers la joie du tra
vail37 . D'une manire gnrale, il escompte la colla
boration ouvrire l'activit des ententes, notamment
pour lutter contre la dissidence38.

31. Ibid., Annexe II, p. 111-114. Enfin, les ententes pourraient laborer des indices par
branche, afin d'laborer des contrats souples ,
32. Ibid., p. 71-74.
33. Ibid., p. 51. moyens d'chapper
dflationnistes39 ; elles
aux
auraient
effets galement
nfastes des
la possibilit
situations
34. Ibid., p. 55. de constituer des fonds communs , destins pauler
35. Ibid., p. Annexe V, p. 135-142. les entreprises en difficult, comme l'avait d'ailleurs
suggr le plan de la Cgt propos de l'application des
36. Ibid., p. 76.
quarante heures40.
37. Ibid., p. 77.
Les ententes devraient se former spontanment ,
38. Ibid., p. 51-52.
sans rglementation tatique ; toutefois, Jean Coutrot
39. J. Coutrot dnonce la rigidit des envisage la cration d'un corps de contrleurs, prsent
charges de la monnaie ant des garanties de moralit et de comptence , qui
contractuelle lors des priodes de
baisse des prix. veilleraient la bonne marche des ententes, dans les
40. Cf. notamment l'tude de quelles ils n'auraient ni participation, ni intrt ,
R. Bouyer dans les confrences de avec l'assistance de commissions, o seraient reprsent
l'Institut suprieur ouvrier. s des membres de l'entente ainsi que des reprsentants

100
[Extraits du projet de contrat collectif, labor par G. Bardet en 1936 et publi dans l'annexe V de Humanisme
conomique de J. Coutrot]

PROJET DE CONTRAT COLLECTIF


labor par Grard Bardet

A t rdig d'un commun accord et sign le prsent contrat collectif qui constitue l'application
dans le cadre de l'entreprise des lois sociales de juin 1936, et rgularise l'organisation ouvrire
tablie dans notre Socit ds octobre 1932.
Le but de ce contrat est donc :
D'une part de dfinir les conditions de travail partir du 1er juillet 1936 ;
D'autre part de matrialiser la collaboration ouvrire ncessaire l'excution des travaux-objets
de l'activit de notre entreprise dans les conditions techniques et morales les meilleures pour la
communaut.

Rmunration
La rmunration de tout travail est indpendante de l'anciennet de celui qui l'excute ( valeur
gale, rmunration gale). Cette rmunration est, en principe, une rmunration horaire, pouvant
tre augmente d'une prime de rendement calcule chaque quinzaine sur la diffrence entre les
temps prvus et les temps rels. La moiti de cette diffrence, multiplie par le taux de base, est
paye au travailleur, tant entendu que la rmunration horaire moyenne ne peut excder le maxi
mum prvu pour chaque catgorie.
Inversement, le maintien des prix de revient tant essentiel la vie de l'entreprise et tout travailleur
devant se montrer digne du taux horaire qui lui est garanti, toute diffrence systmatique entre les
temps raliss par un travailleur et les temps prvus, entranera, pour ce travailleur, un dclassement
de catgorie convenu d'un commun accord, ou la notification du dlai-cong.
Les comptes sont arrts le 15 et la fin de chaque mois. Les travaux non achevs lors de l'arrt
des comptes n'entrent pas dans le calcul de la prime de rendement de la quinzaine et sont rgls
au taux de base.
Les payes de chaque quinzaine ont lieu en principe le 4 et le 19 de chaque mois. Si un jour de
paye est un jour de repos, la paye a lieu la veille. Si la veille est galement un jour de repos, la
paye a lieu exceptionnellement - le lendemain du jour normal.
Des acomptes sont, en principe, accords tous les vendredis. Les demandes doivent en tre faites
avant le jeudi, 17 heures, et leur montant, infrieur au salaire rellement gagn cette date, ne
doit pas excder 250 francs.

Collaboration ouvrire
L'objet de l'activit de notre entreprise consistant raliser des uvres qui ncessitent dans leur
cration ou leur excution une communaut d'efforts tendus vers un mme but, il importe que la
gestion de cette entreprise soit base sur une collaboration loyale et totale entre les trois lments
essentiels la vie de toute socit :
CAPITAL, CRATION, TRAVAIL.
La vie de notre entreprise exige que chacun de ces trois lments comprenne qu'il ne peut rien
sans les deux autres, et que toute scurit assure l'un d'eux augmente par l mme sa respons
abilit dans la communaut.
Le but de notre organisation doit donc tre de permettre, en dehors de toute considration juridique,
un ajustement permanent de cette collaboration toutes les circonstances de la vie de l'entreprise.
Conseil ouvrier
A cet effet, est cr en parallle avec les organismes classiques de commandement (direction, mat
rise d'atelier...) un Conseil ouvrier constituant une reprsentation corporative du personnel de
l'atelier.
Composition du Conseil ouvrier et lection des dlgus
Ce Conseil est compos de quatre dlgus, lus par leurs camarades : deux machinistes, un ajus
teur, ou ouvrier ou une ouvrire spcialise.

101
M. Margairaz
Jean Coutrot et I'Ost, 1936-1937

Chaque Conseil est lu pour trois mois. Afin de mettre le maximum de membres du personnel en
contact direct avec la gestion de l'entreprise, un dlgu n'est eligible qu'une fois par an.
Sont lecteurs et ligibles tous les ouvriers et ouvrires gs de 18 ans, et ayant au moins 3 mois
de prsence au moment de l'lection.
La date de l'lection est dtermine par la Direction d'accord avec le Conseil ouvrier sortant. Elle
a lieu en principe au cours des dix derniers jours de chaque trimestre (mars, juin, septembre, d
cembre). Les lecteurs sont diviss en quatre corporations selon une rpartition convenue d'accord
entre la Direction et le Conseil ouvrier sortant et affiche cinq jours avant l'lection. >
Chaque corporation dsigne un bureau compos des deux lecteurs les plus gs et du plus jeune :
chaque bureau est responsable de l'lection de sa corporation ; il fait afficher deux jours avant
l'lection la liste des candidats, il assure le vote (immdiatement aprs la fin du travail), et investit
comme dlgu de la corporation celui des membres ayant eu le plus grand nombre de voix.
Ces quatre bureaux rdigent ensuite en commun le procs-verbal qui est tabli en 6 exemplaires :
1 pour chacun des 4 dlgus ;
1 pour la Direction ;
1 destin l'affichage.
Toute vacance d'un dlgu par dmission ou absence prolonge donne lieu, aprs accord avec le
Conseil, une lection complmentaire, le nouvel lu tant nomm pour le temps restant courir
jusqu'au terme qui tait assign aux fonctions de celui qu'il remplace.

Activit du Conseil ouvrier


L'action du Conseil ouvrier s'exerce avec rgularit au sein de deux organismes essentiels :
1. Les Commissions corporatives, comprenant pour chaque corporation : le Directeur, le Chef d'a
telier, le Contrematre et le Dlgu correspondant. Chaque commission se runit en principe une
fois par semaine. Le but de ces runions est de suggrer, prparer et discuter en commun tous les
projets techniques intrressant la corporation : amlioration de la qualit du travail ; augmentation
de rendement par modification, meilleure adaptation ou acquisition d'outillage ; suppression des
temps morts ; conomie sur les frais gnraux correspondants.
2. Le Comit de direction, comprenant le Directeur, le Chef d'atelier, les Contrematres et le Conseil
ouvrier. Ce Conseil se runit en principe une fois par semaine. Le but de ce rapport est :
D'une part de discuter les questions d'ordre gnral (salaires, hygine, scurit...), d'examiner
l'avancement des commandes importantes et d'en dduire les directives de l'effort fournir ;
D'autre part d'enregistrer l'volution de la vie de l'entreprise (prvisions de commandes, situation
commerciale et financire), mme en ce qu'elle peut paratre chapper la comptence du Comit,
le but tant de faire de ces rapports un enseignement pour ceux qui y participent.
Ainsi sont nettement dfinies d'un commun accord les conditions du Travail et V organisation ou
vrire auxquelles nous ont conduits les lois de juin 1936 et les rsultats de l'exprience que nous
avons tente et russie depuis 1932.
Ce que nous n'avons pas mis dans ce contrat, mais ce que nous sentons tout nettement comme
une consquence logique de nos mentalits communes, c'est :
D'une part la reconnaissance du droit syndical et de la libert d'opinion, l'exercice de ces droits
ne devant pas avoir pour consquence des actes contraires aux lois.
D'autre part, la ncessit d'une discipline librement consentie et d'une organisation forte qui nous
permette d'obtenir au prix de revient minimum des excutions d'une qualit toujours plus pousse.
Pas de discussions, pas de palabres, pas d'arcs-boutements. La tche commune a besoin de toutes
nos nergies.
AUTORIT, COLLABORATION, QUIT, QUALIT
telles sont les conditions essentielles la vie de notre entreprise.

Fait Paris, le 1er juillet 1936.

102
du personnel, de l'tat et des usagers41. Il prfrerait que,
contrairement la procdure adopte en, 1935 par R-
E. Flandin et P. Marchandeau, la formation des ententes
rsulte de la volont des chefs d'entreprises et de leur per
sonnel ; il reconnat toutefois que l'tat peut subordonner
les avances de trsorerie (qu'il souhaite consentir aprs
le vote des lois sociales) leur constitution et que, plus
gnralement, la loi soit suspendue sans tomber au-des
sus des ttes obtuses, hsitantes ou dfaillantes42 :
l'tat-Damocls plutt que tat-dmiurge!

Un nouveau schma entreprise :


le sytme

En outre, Jean Coutrot propose un nouveau schma


d'entreprise43 . Les rmunrations des chefs d'entre
prisesy seraient limites, les comptabilites contrles
par un ordre de comptables : reprenant des termes du
Plan du 9 juillet, Jean Coutrot fait l'loge de la vertu
dsinfectante de la lumire44 ; le salariat lui-mme
voluerait vers une rmunration par contrat d'entre
prises, du type de ceux que Hyacinthe Dubreuil rassemble
dans A chacun sa chance. Un groupement d'ouvriers - dont
Jean Coutrot a crit dans De quoi vivre qu'ils seraient bien
tttous spcialiss , en fait qualifis - ngocierait l
ibrement avec le chef d'entreprise une somme qu'il se
rpartirait ensuite. L'entreprise pourrait ainsi devenir
une sorte de fdration de coopratives45 . Si les
PME sont prtes pour ce nouveau schma , il s'agit
d' humaniser [...] les entreprises mammouth, [...] i
ncompatibles conomiquement et psychologiquement
avec les conditions d'quilibre intrieur et extrieur des
individus entre eux46 .

Coutrot fait alors l'apologie du systme BATA, pr


sent galement par Hyacinthe Dubreuil, o chaque ate
lier constitue, dans le cadre du plan gnral de 41. Jean Coutrot, op.cit., p. 79.
production de l'entreprise, une unit autorgule , 42. Ibid., p. 54.
qui dispose d'un budget spcial et peut mme s'appro
43. Ibid., p. 55.
visionner en amont en dehors de l'entreprise. Toute
l'entreprise pourrait ainsi devenir une fdration de 44. Ibid., p. 62. Il cite l'exemple
anglo-saxon des Chartered
petites units l'chelle humaine , o le chef serait accoutants.
choisi en accord avec les ouvriers47. Enfin, il conviend
45. Ibid., p. 63.
rait d'assurer une plus grande mobilit sociale par la
promotion de certains chefs d'units au rang des cadres 46. Ibid., p. 64.
suprieurs, l'image de celle des sous-officiers parmi 47. Ibid., p. 66.

103
M. Margairaz les officiers : la gestion des entreprises ne serait d'ail
Jean Coutrot et l'Osr, 1936-1937
leurs plus assure par la seule possesssion d'un capital,
mais rserve aux ingnieurs ou aux bnficiaires de
cette promotion interne.
Un tel schma assurerait une organisation humaine
et rationnelle de l'ingalit48 . Reprenant les conclu
sionsd'un travail de Robert Gibrat -membre de X-
Crise galement - Jean Coutrot affirme que le taux
d'ingalit est un paramtre constant , quel que soit
l'chantillon considr (qu'il s'agisse de moyennes de
prcipitations ou de niveaux de fortune entre indivi
dus); il s'agit donc de dfinir le taux d'ingalit nor
mal entre les hommes et assurer une organisation de
l'ingalit convenant aux courbes de la sensibilit49 .
Rejetant la fois l'ingalit sauvage du capitalisme
libral et la pitance galitaire (H. Dubreuil), la
quelle les Sovitiques ont eux aussi renonc, le schma
de humanisme conomique offre une solution
synthtique50 .

Une conomie mixte et la troisime voie

Enfin, L'humanisme conomique contient des propos


itions d'conomie mixte.
L'conomie, grce au rseau d'ententes contrles,
la transparence des comptabilits et des cots, pourra
tre coordonne ; il conviendra de faire ainsi coexist
er un secteur plan et un secteur libre ; et tout
particulirement de planer la monnaie totale, afin de
prserver l'conomie des rflexes conservateurs des
cranciers51 ; comme bon nombre de planistes, Jean
Coutrot envisage le contrle tatique du crdit, pour
viter les comportements dflationnistes, qui ont t, se
lon lui, dsastreux depuis les dbuts de la crise.
L'tat doit, de plus assurer un minimun vital ,
veiller favoriser la cration d'industries nouvelles
un rythme suffisant pour quilibrer la main-d'uvre l
ibre dans les industries anciennes, et diriger la na
48. Ibid., p. 105. Il complte
l'expression de H. Dubreuil talit en rservant une part des augmentations de
l'organisation rationnelle de salaires aux allocations familiales.
l'ingalit .
Jean Coutrot prsente ainsi un ensemble de proposit
49. Ibid., p. 60 et De quoi vivre!, ions micro et macroconomiques d'une troisime voie ;
Paris, 1935.
distincte du capitalisme et du communisme ,
50. Ibid., p. 60. solutions rudimentaires et inhumaines , l'une d
51. Ibid., p. 60. chanant sans contrle et l'autre supprimant sans

104
discernement la proprit prive des moyens de pro
duction52 ; il en propose, quant lui, la limitation avec
contrle et coordination , reconnaissant ainsi la n
cessit de sauvegarder les initiatives individuelles,
seules vraiment fcondes , en particulier celles des six
millions de chefs d'entreprises recenss en 193 153. Ce
schma conomique entirement nouveau , la fois
anticapitaliste et antitatiste , peut tre mis en
uvre sans gaspillage , sans contrainte matrielle,
presque mme sans contrainte morale ; bien plus, il
permet de faire l'conomie -dans toutes les accep
tions- de la rvolution. Coutrot voque, en effet, la me
nace d'un double danger :
Sans le coup de frein moscovite du samedi 6 juin, quarante-
huit heures aprs, dans la rgion parisienne, le pouvoir passait
aux Soviets ce qui nous valait une nouvelle Commune suivie
d'un Versailles largi, largi aussi par Hitler54.

II ajoute, titre de mise en garde, aussi l'adresse


des nouveaux responsables du gouvernement :
Si l'on veut que la tentative ajourne ne se renouvelle pas, le
seul moyen est d'organiser immdiatement l'conomie franaise,
les esprits et les curs franais55.

Une technique moderne de la Rvolution

Cependant, grce juin 1936, la France a la chance


extraordinaire, unique, inespre, trs peu de frais (ni
sang ni flammes, quelques millions de journes de tra
vail perdues) d'avoir [...] un peuple devenu subitement
plastique56 ; il pense possible, grce aux techniques
de suggestions hypertrophies de galvaniser le pays
par le programme d'humanisme conomique, et de mett
re ainsi en uvre une technique moderne de la R
volution sans gaspillage de vie, de sang ou de 52. Ibid., p. 41-44.
richesse :
53. Ibid., p. 42 et 46. Il parle
II est possible de peler des hommes par l'intrieur comme au galement de dpassement du
creux d'un melon, on remplace des ppins insipides par un porto marxisme et de la dialectique par
savoureux et de leur greffer sans douleur ni gaspillage, le conte la loi du dplacement de
l'quilibre .
nu psychologique choisi57.
54. Ibid., p. 53 et p. 102.
Plus gnralement, il en appelle constituer les
55. Soulign dans le texte, ibid.,
sciences de l'homme et en driver les techniques des p. 27.
problmes humains58 ; au mme moment (du 29 juil
56. Ibid., p. 101.
let au 2 aot 1936), il runit diverses personnalits
l'abbaye de Pontigny, afin de rassembler des spcial 57. Ibid., p. 30-32.
istes de sciences humaines pour examiner leur re- 58. Ibid., p. 26.

105
M. Margairaz tard par rapport aux sciences de la matire inanime ,
tenter d'y remdier, et acclrer ainsi l'espce vers des
types humains aussi suprieurs nous que nous le
sommes nous-mme aux hommes de [...] Neandert
hal59 . Il annonce ainsi l'amorce du Centre d'tude des
problmes humains (), qu'il cre en 1937 et anime
jusqu' la guerre, en compagnie, en particulier, de Henri
Pocillon, Aldous Huxley et Georges Guillaume60.
Au-del de ces vastes perspectives de long terme,
Jean Coutrot insiste sur le besoin de faire voter rapide
mentun projet de loi, afin de faciliter la constitution
d'ententes destines organiser techniquement la pro
duction. C'est le seul moyen de compenser par une
augmentation de la productivit des heures de travail
l'influence des conqutes ouvires de juin sur les prix
de revient. Cette politique de productivit est pr
sente comme tant le seul moyen d'amliorer dura
blement la situation [...] des ouvriers, sans entamer ou
sans trop entamer celle des autres61 . Il se trouve que
ces orientations vont rejoindre les proccupations d'une
partie de l'quipe gouvernementale du Front populaire.

Jean Coutrot auprs de Charles Spinasse :


une tentative nolibrale avorte

Au ministre de l'conomie nationale

Le souci des animateurs de X-CRISE de rester


l'cart des engagements politiques partisans se trouve
quelque peu entam par la dcision de Jacques Branger,
l'un de ses membres les plus brillants, d'entrer dans le
59. PV d'une commission technique cabinet de Charles Spinasse titulaire d'un nouveau mi
travaillant le programme de la Nsr,
ibid., Annexe II, p. 111-114. nistre de l'conomie nationale dans le gouvernement
Blum, et de devenir l'un de ses principaux collaborat
60. A. N. 468 AP. 21, 22 et 26.
eurs62. Jean Coutrot, lui, n'apparat pas officiellement
61. J. Coutrot, L'humanisme, op. cit., li au ministre jusqu'en novembre. Toutefois, les pre
p. 12.
miers textes publics de Charles Spinasse - qui fut l'un
62. Jacques Branger dcide de ne des premiers confrenciers de CPEE- reprennent cer
plus prendre une part active. Henri
Michel et Robert Gibrat taines de ses ides. Les archives de Jean Coutrot
dmissionnent du conseil. Grard contiennent d'ailleurs un projet de dclaration au S
Bardet redevient secrtaire gnral ; nat , du 13 aot 193663. A cette mme date, le ministre
et la fin de 1936, Masse, Sauvy et
Ullmo sont lus membres du conseil. de l'conomie nationale prononce un discours, dont
certaines phrases sont la reprise exacte du projet .
63. A. N. 468 AP. 15, d. 3., projet de
dclaration au Snat (13 aot 1936), En effet, lors du dbat du projet de loi sur l'aide tem
6 p. poraire aux entreprises commerciales, industrielles et

106
agricoles , Charles Spinasse annonce que pour rsou
drele problme essentiel des prix - pos d'une man
ire pressante par les lois sociales - il faudra
organiser l'industrie franaise en suscitant la formation
d'ententes industrielles et commerciales64 .
Le ministre prcise que, hostile aux ententes destines
seulement tenir les prix, il est trs favorable aux ententes
qui articulent plutt qu'elles ne concentrent les entreprises
qui organisent des svices communs d'achat et de vente,
centralisent les recherches scientifiques, normalisent les
types [...] qui visent l'abaissement des prix de vente par
une diminution rationnelles des prix de revient65 .
Il annonce aux snateurs le dpt d'un projet de loi
sur les ententes la rentre , comme le texte de Jean
Coutrot l'y incitait66.
A partir de ce moment, Coutrot dploie une intense
activit pour populariser ses propositions, notamment
son programme de NSR67.
Dans un article, publi par La Rpublique, il de
mande que le gouvernement double le Comit de sur
veillance des prix -institu en aot- d'un Comit
d'tude pour l'abaissement des prix de revient. Il pr
conise des conventions collectives de production et de
distribution - ces ententes ! - qui seules permettront de
faire face aux contrats collectifs de travail et aux sur
cots qu'ils reprsentent. Il lance un appel au patronat : 64. JO, Snat, dbats, 1936, p. 1278.
Aux chefs d'entreprises franais de montrer s'ils sont capables 65. Ibid.
de couper l'herbe sous le pied aux extrmistes qui aspirent
les remplacer.[...] Non seulement une telle solution n'est pas ta- 66. Jean Coutrot prvoyait dans son
projet un appel l'organisation
tiste, mais c'est mme la seule qui puisse prserver les product spontane des ententes jusqu' la
eursde l'tatisme68. II dnonce l'impasse d'une politique un rentre parlementaire.
iquement rpressive, d'une gendarmerie des prix et en appelle
la tche ducative qui permettrait l'industrie franaise 67. A. N. 468 AP. 15., d. 4, sd. b.,
de s'amnager par l'intrieur au lieu d'tre contrainte par la pres 1erCauserie
octobre faite
1936,par
4 p.,
J. Courtrot
et Causerie
,
sion du dehors69 .
Paris Ptt , 3 octobre 1936, 10 p.
Paralllement, il continue, sur le terrain microcono 68. J. Coutrot, Pour le nouveau
mique, dfendre le systme BATA70. franc , La Rpublique, 31 octobre
1936.

Le COST : une cellule de rflexions 69. Ibid., l'exemple d'entente


souvent cit est celui de l'industrie
et changes papetire, dirige par Andr
Monestier, en contact frquent avec
Jean Coutrot.
Son appel au gouvernement se voit rcompens par
la cration, par un dcret du 25 novembre 1936, du 70. A. N. 468 AP. 15, d. 4, sd. b,
Journes d'tudes du plan franais,
Centre national d'organisation scientifique du travail maison de la chimie, intervention
pour l'abaissement des prix de revient franais , que de J. Coutrot, 31 octobre 1936, 11 p.

107
M. Margairaz Jean Coutrot,' adepte prcoce - on vu pour le plan-
Jean Coutrot et VOst, 1 * 1 Q *7 x x x x
ning - du franglais, baptise opportunment de COST71.
Les finalits du nouvel organisme, telles que prsentes
dans le rapport au Prsident de Rpublique, convergent
avec la politique gouvernementale, savoir :
Comprimer, dans les entreprises prives et dans les administ
rations publiques, les lments de dpenses autres que les sa
laires72 .

Son rle consiste coordonner l'effort d'organi


sationrationnelle et en introduire l'enseignement, tout
en dveloppant des tudes, la demande des ministres
ou des entreprises.
Le COST est dirig formellement par un secrtariat,
assur par Jacques Branger et Claude Bourdet, charg
de mission au ministre de l'conomie nationale ; la
direction effective est le fait d'un Bureau technique
permanent, dont Jean Coutrot est le vice-prsident
(Spinasse en est le prsident en titre), assist de Francis
Hekking. L'originalit de cet organisme rside dans son
caractre marginal par rapport l'administration (il
n'est pas organiquement rattach au ministre de l'co
nomie nationale, lui-mme d'ailleurs en marge des ad
ministrations traditionnelles, faute de moyens matriels
et humains), mais aussi dans le souci chez Coutrot d'en
faire un lieu de rencontre et d'changes entre les divers
acteurs sociaux sur le terrain des problmes techniques
d'organisation du travail. S'y trouvent en effet en
contact des reprsentants d'organismes conomiques ou
techniques (AFNOR, CNOF, cole d'organisation scien
tifique du travail, SGF...), des ministres, mais aussi des
organisations syndicales (Jean Michaud, animateur de
la Commission gnrale d'organisation scientifique ou
CEGOS, pour la CGPF ; Ludovic Zoretti, Raymond
Bouyer et Bernard pour la CGT) ainsi que de diverses
organisations (Cne, Bit...).
Ds la premire runion, le 7 dcembre 1936, Jean
Coutrot annonce un progamme de travail comprenant
un plan biennal de diminution de 10 20 % des prix
de revient des industries de transformations. Pour ce
faire, il envisage les deux grands leviers , dj pr
71. Cf. A. N. 468 AP. 18, 19 et 20. sents dans V humanisme conomique : la politique de
72. JO, 27 novembre 1936. NSO (nouvelle mouture de la NSR, o l'organisation
scientifique vient remplacer la rationalisation ) et la
73. Nso: normalisation,
spcialisation, organisation loi sur les conventions collectives de production ou
rationnelle. A. N. 468 AP. 19, d. 4. de distribution , c'est--dire les ententes73. Pour la

108
NSO, Coutrot compte sur des changes d'expriences,
ainsi que sur des exemples spectaculaires aux rsul
tatsrapides (surtout dans certains services publics, ou
travers les tudes sur la circulation dans Paris ,
destines rduire le dficit de la TCRP74). Il est ga
lement question de l' organisation scientifique du r
emploi et de la rducation des ouvriers disponibles
par la coordination des organismes existants75. Coutrot
envisage une puissante action ducative , grce la
documentation et la propagande du COST ; il noue de
nombreux contacts avec les milieux professionnels en
France et dans certains pays voisins.
Au mme moment il prcise, dans une lettre Hyac
inthe Dubreuil, comment il envisage les enjeux de
toute la politique gouvernementale :

Le sort de l'exprience actuelle dpend de la mesure dans l


aquelle on arrivera quilibrer le poids des mesures sociales par
une baisse des prix de revient et non par la hausse des prix de
vente76.

II semble qu'il y ait une sensible disproportion entre


les moyens du COST et les intentions de son fondateur.
D'ailleurs, Jean Coutrot confie dans une lettre Emile
Roche ne pas disposer des crdits ni du personnel i
ndispensables, malgr la confiance de Charles Spi-
74. Cf. A. N. 468 AP. 18, d. 6,
nasse77. Et il manifeste une grande lucidit quant aux dossier consacr la circulation
de Paris . A. Sauvy conte une
limites de son action. anecdote plaisante ce sujet dans
ses Mmoires: raccompagn dans la
A la Sorbonn, lors de la discussion, d'ailleurs assez voiture de J. Coutrot, il assiste au
vive, qui suivit la confrence de Louis Germain-Martin, dialogue de celui-ci avec un agent
organise par X-CRISE, en dcembre 1936, Coutrot d de la circulation, qui l'interpelle et
lui explique qu'il risque de crer
clare : Le gouvernement n'a pas tenu compte de mes un embouteillage.
humbles opinions , et ajoute : Monsieur Lon Blum n'a
75. A. N. 468 AP. 18, d. 1, runion
probablement jamais lu L'humanisme conomique191. du lundi 7 dcembre 1936, 11 h, 2 p.
Jean Coutrot n'est pas, dans ses notes prives, sans 76. Idem, lettre de J. Coutrot H.
critiquer certains aspects de la politique conomique Dubreuil, 12 dcembre 1936, 3 p.
gouvernementale. Ainsi la semaine de quarante heures 77. Idem, lettre du 22 janvier 1937,
est juge moins utile que la politique de NSO, car elle 1 p.
accrot les prix de revient par rapport aux autres pays79. 78. Cpee, X-Crise, n 33, sept.-dc.
Il ne fait que reprendre les vives critiques mises par 1936.
l'quipe de conjoncture de X-CRISE, laquelle il ap 79. A. N.. 468 AP. 8, d. 6, lettre
partient, et, en particulier, la condamnation sans appel G. Bardet, 10 fvrier 1937, 3 p.
prononce par J. Dessirier ds la fin de 1936, et qui sera 80. Cpee, X-Crise, n 33, sept.-dc.
rpte pendant cinq dcennies par Alfred Sauvy, (lui 1936. La gnralisation brutale et
massive de la loi de quarante
mme membre du conseil de X-CRISE depuis cette heures est une absurdit
date)80. Il s'en prend galement la politique de rpres- conomique.

109
M. Margairaz sion de la hausse des prix, jugeant les procds juridi
quesillusoires, en comparaison des mesures techniques.
Il juge, en revanche, que le freinage de la hausse des
prix de revient est une tche de salut public runis
sant cadres, ouvriers et chefs d'entreprises81. Mais la
question est mal aborde, selon lui, pour deux raisons :
d'abord, l'absence de moyens des organismes tech
niques (ainsi l'Afnor dispose d'un budget vingt ou
trente fois infrieur celui des associations quival
entes dans les pays industrialiss, de seulement deux
ingnieurs et ne compte que quelques dizaines d'adhr
ents ; de mme, le CNOF n'en recense que 1 200) ; Jean
Coutrot dplore que 95 % des chefs d'entreprises
ignorent tout de ces mthodes dont la documentation
est cependant leur porte82 . En outre, il juge qu'il
existe, chez les acteurs sociaux, un manque de recul
et de lucidit83 . Il pense toujours, six mois aprs la
parution de V humanisme conomique, qu'il est de l'in
trt bien compris du patronat d'accepter les acquis so
ciaux de juin 1936 et de se lancer dans la politique
d'abaissement des cots par les mthodes d'organisat
ion rationnelle :
Les chefs de la production franaise ont une magnifique oc
casion de montrer qu'ils sont dignes de ce titre de chefs d'en
treprises que les extrmistes veulent leur arracher [...] depuis
50 60 ans la carence intellectuelle de la bourgeoisie a laiss
le champ libre la propagande marxiste, sans rien lui opposer
de constructif. On le paye aujourd'hui84.

Le projet avort
de conventions collectives de production

A la fin de 1936, il propose Charles Spinasse un


81. A. N. 468 AP. 8, d. 6, lettre cite.
projet de conventions collectives de production ou de
82. J. Coutrot, Les mthodes distribution, qui dveloppe les principes poss dans
organisation
qu' elles peuventrationnelle
apporter et l'activit
ce V humanisme conomique pour les ententes85. Se rf
conomique franaise, juin 1937, rant l'exprience de Roosevelt, Coutrot pense que de
brochure, p. 14. telles ententes compltent et rendent seule possible l'ap
83. A. N. 468 AP. 19, d. 4, note plication des conventions collectives de travail, qui em
manuscrite, 2 p. pchent la concurrence absurde s 'exerant contre
84. CPEE, X-Crise, n 33. les salaires, mais alourdissent les cots. Il prcise no
85. On trouve les diffrents projets tamment les modalits de contrle a posteriori et deux
dans A. N. 468 AP. 19, d. 4 ; le degrs des ententes. C'est la condition d'une conomie
projet dfinitif qui ne fut jamais qui ne soit ni anarchique, ni dirige, mais coordonne,
propos, est reproduit dans
Humanisme conomique, n 4, janvier mue par les innombrables moteurs que sont les initia
1938. tives individuelles, et dont l'nergie se composera en

110
rsultantes positives, au lieu de s'annuler obscurment
dans l'ignorance des faits conomiques actuels86 .
Commentant, quelques mois plus tard, les articles de
Key nes dans le Times de janvier 1937, il affirme :
L'avenir appartient une coordination des activits
diriges dans le sens de l'intrt gnral, qui laisse un
champ suffisant aux initiatives87.
Le projet permettrait la construction d'une conomie
transparente, rationnelle, antimalthusienne et antitatique.
Mais Coutrot crit Ren Capitant, en mars 1937, que
les commissions destines mettre au point le texte de
la loi continuent leurs runions interminablement88 .

Une phmre apoge

Cependant, Jean Coutrot a pu croire, de manire


phmre, tre parvenu ses fins. En effet, le 11 mars
1937, Charles Spinasse prononce devant la Chambre
l'un de ses (rares) grands discours propos du projet
de loi de rpression de la hausse injustifie des prix.
L'esprit et mme la lettre proviennent, pour une grande
part, des crits de Jean Coutrot. Le ministre dfend ex
plicitement la NSO, et annonce le dpt prochain
( dans quelques jours ) du projet de loi sur les en
tentes, permettant de mettre en uvre une conomie qui
ne soit ni l'conomie anarchique que nous avons
connue, ni l'conomie dirige que certains nous dcri
vent , mais offrant la possibilit de concilier en une
synthse facile [...] les stimulants de l'conomie dite
librale et les garanties que doit assurer tout citoyen
une conomie coordonne89 .
Il s'agit de l'ultime appel de collaboration, lanc
l'adresse du patronat, afin que celui-ci, au lieu d'alour 86. A. N. 468 19, d. 4, expos des
motifs, 18 p.
dir exagrment les prix de vente, accepte les conqutes
sociales de juin 1936, en en compensant les effets sur 87. A. N. 468 AP. 22, Humanisme
conomique, n 1, septembre 1937.
les cots par une politique de rationalisation et d'ac
croissement de la productivit. Dans le mme esprit que 88. A. N. 468 AP 19, d. 4, lettre de
J. Coutrot R. Capitant, 3 mars
Jean Coutrot, Charles Spinasse tente de faire entendre 1937, 1 p.
qu'une telle attitude rpond l'intrt bien compris des
chefs d'entreprises : 89. JO, Chambre des dputs,
dbats, 1937, p. 973. Il ajoute que
Dans cette uvre de rnovation conomique, l'effort patronal l'organisation scientifique du travail
[...] doit s'exercer d'abord. Il ne sert rien de bouder les lois et l'organisation des ententes
sociales, de vouloir leur opposer l'inertie ou la mauvaise volont professionnelles sous le contrle et
l'arbitrage de l'tat sont les deux
, de rejeter sur elles la responsabilit d'une production insuf moyens les plus efficaces de freiner
fisante. Mieux vaut les appliquer avec franchise et loyaut et d'abord la hausse des prix et de la
adapter l'organisation des industries au cadre qu'elles ont trac. rsorber ensuite .

111
M. Margairaz C'est dans cette recherche que la fonction patronale prend toute sa
Jean Coutrot et I'Ost, 1936-1937 signification et sa valeur90.

Lors de ce mme dbat, Charles Spinasse manifeste


un certain recul critique l'gard des quarante heures91,
et se montre ouvertement rformiste :
Croyez-vous donc [...] que je veuille casser les reins du rgime
capitaliste alors que je ne suis pas en tat de le remplacer ? Al
lons donc ! Je sais qu'il est parfaitement capable de fournir en
core une longue course et je pense que c'est l'intrt mme des
masses ouvrires de le voir s'adapter aux ncessits pour leur
repos, pour leur culture et pour leur libration des progrs de
la science92.

Signalant les indices d'une reprise conomique au


dbut de l'anne 1937, le ministre proclame : Voici
que le printemps s'annonce93.
En fait, Charles Spinasse n'a jamais propos le projet
de loi Coutrot sur les ententes. Alors que Lon Blum a
proclam la pause , que le gouvernement doit faire
face des problmes aigus de trsorerie, aggravs par
le financement du rarmement et la paresse des por
teurs de capitaux, auxquels il a t, galement en vain,
fait appel, le ministre de l'conomie nationale occupait
une position trop marginale dans l'quipe gouverne
mentaleet disposait de moyens trops rduits pour les
projets quelque peu grandioses de Jean Coutrot94.

Prolonger la cure psychanalytique


par une psychose de productivit
90. Ibid.
Aprs la chute du gouvernement Blum et la disparition
91. Si la semaine de quarante
heures se traduisait par une du ministre de l'conomie nationale, le COST n'en conti
diminution de la production, toute nuepas moins son existence, sous la houlette de Jean Cout
l'uvre entreprise serait gravement rot, que les gouvernements radicaux successifs tolrent
compromise , ibid. Il reprenait l,
de manire prudente, les rserves d'autant mieux qu'ils ne le rtribuent pas.
exprimes par les diffrents membres
de X-Crise. Constatant dans une note personnelle, date du 1er aot
1937, que l'application de la semaine de quarante heures
92. JO, Chambre des dputs, semble limiter le plafond posssible de l'activit cono
dbats, 1937, p. 1026.
mique franaise , il rpte que la seule solution consiste
93. Ibid. augmenter la productivit de chaque heure par
94. Cf., en particulier, Robert l'accroissement du rendement ouvrier et patronal
Frankenstein, Le prix de rarmement
franais, Paris, Publications de la grce une normalisation, l'organisation rationnelle dans
Sorbonn, 1982. l'entreprise et la collaboration entre entreprises95.
95. A. N. 468 AP. 19, d. 2, note, 1er Il juge ncessaire une campagne de propagande d'en
aot 1937, 13 p. vergure nationale pour baigner ouvriers et patrons
96. Ibid. dans une psychose de productivit96 . Il obtient, au

112
mme moment, de Louis Vallon, chef des informations
conomiques et sociales la Radiodiffusion, la diffusion
de six causeries de dix minutes ; lors de la premire, as
sure par Coutrot lui-mme, il rappelle : II n'est pas
d'autre moyen de payer les rformes sociales, intgres
l'conomie franaise depuis l'an dernier, que de raliser
un formidable effort de progrs technique97 .
Il prcise que le progrs dpend, plus encore que du
rendement ouvrier, dont on parle beaucoup, du re
ndement patronal essentiellement conditionn par la me
sure dans laquelle les chefs d'entreprises utilisent les
mthodes d'organistion scientifique du travail98 .
Il essaie de faire partager au patronat cette perspect
ive de troisime voie d'une conomie coordon
ne , et distributive , appuye sur une organisation
rationnelle et une discipline consentie ralisant
des conditions d'quilibre entre les hommes bien plus
stables que celles fondes sur la contrainte99 . Mais il
prouve des difficults nouer des contacts parmi les
chefs d'entreprises, au-del du cercle des quelques i
ndividualits dj intresses par X-CRISE ou les Les
nouveaux cahiers, au sein desquels on cite souvent Au
guste Detuf. Celui-ci s'tait fait remarquer par sa
confrence La fin du libralisme , X-CRISE, le
1er mai 1936. Peu aprs, J. Coutrot avait fait part de son
accord avec lui sur le dsir de sauver du mcanisme
libral ce qui peut en tre sauv, de rendre ces lois sup
portables aux hommes d'aujourd'hui100 .
L' enqute sur la production , dcide par le gou
vernement Chau temps dans la seconde moiti de 1937,
aurait pu tre l'occasion de baigner ouvriers et pa
trons dans une psychose de productivit . La mthode
tait originale, puisqu'elle consistait runir, par
branche, reprsentants des syndicats ouvriers, du patro
97. sicle
XXe Idem, on
J. Coutrot.
peut et doit
Comment au
nat et de l'Etat. En ce sens, elles prfigure celle adopte
produire, Radio-Paris, 23 juillet
par Jean Monnet dans les Commissions de modernisat 1937, 7 p., soulign dans le texte.
ion du 1er Plan. Mais l'atmosphre et les rsultats en
98. Idem ; dans sa note du 1er aot
furent fort diffrents. L'objet en discussion n'a pas t, 1937, Jean Coutrot ajoute: II sera
comme dix ans plus tard, de dfinir des objectifs beaucoup plus ais d'obtenir des
communs de croissance, mais de rejeter sur l'interlocu ouvriers qu'ils accroissent leur
productivit s'ils sentent qu'on fait
teur la responsabilit de la non-reprise de 1937. tout le possible pour accrotre en
Dans ces conditions, les conclusions de l'enqute mme temps l'efficience patronale.
constatrent le dsaccord patronat-ouvrier, et le COST 99. Cf. note 82.
vivota jusqu' la guerre, tandis que le projet Coutrot se 100. A. N. 468 AP. 8, d. 3, sd. c,
perdait dans les sables. Avec le rgime de Vichy, le note du 22 mai 1936.

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. Margairaz Cost subsiste, mais Jean Coutrot est surtout accapare
trot et VOst 1
par 1 elaboration du plan comptable.

Malgr l'chec final, les propositions de Jean Coutrot


tmoignent du fait que la France, en 1936, ne fut pas
tout entire malthusienne101.

Sa volont de faire du COST une cellule lgre de


rencontre et de rflexion afin de susciter des initiatives
dans les entreprises, ainsi que son souci de dpasser,
par une approche technique des problmes de product
ivit,les antagonismes sociaux, ne sont pas sans ana
logie, mais dans un contexte tout autre, dix annes plus
tard, avec les efforts de Jean Monnet pour crer le
commissariat au Plan : mme dmarche volontariste,
mme perspective productiviste et nolibrale, mme
dtermination pour obtenir un consensus social autour
de la croissance, mme soin rester sur les marges de
l'administration traditionnelle ; cette situation relativ
ement marginale - impliquant notamment de ne pas tre
rtribu, ainsi qu'il le rappelle la suite d'une cam
pagne de presse mene contre lui par les abondantistes
de Jacques Duboin - limite ses moyens, mais va lui per
mettre de faire subsister le COST jusqu' sa mort, en
1941, malgr les vicissitudes politiques.

Quelques diffrences majeures, toutefois, avec l'ex


prience de Jean Monnet en 1946 : le manque d'appuis
solides au plus haut niveau gouvernemental, la bien
moindre audience internationale et, surtout, l'absence
totale de consensus, partir de l'automne de 1936, du
fait de la rvolution de palais la CGPF et de la volont
de revenir sur les concessions de juin.

Il paraissait difficile de prolonger le traitement em


pirique de juin 1936, ds le moment o les usines n'
101. Sur ce problme de l' histoire taient plus habites .
rvisionniste , cf. Patrick Fridenson,
Andr Strauss (ds.) Le capitalisme
franais, xixe-xxe sicles, Paris, A moins que le mal ne ft pas d'ordre
Fayard, 1987. psychanalytique. . .

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