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Una visin divino-humana sobre el auge del cristianismo,

y algunas implicaciones metodolgicas para la evangelizacin a comienzos del siglo XXI

Introduccin
1. A fin de cuentas, todas las preguntas concernientes al auge del cristianismo son una: cmo fue posible?
Cmo fue que un pequeo y oscuro movimiento mesinico en los bordes del imperio romano desaloj el
paganismo clsico y se transform en la fe dominante de la civilizacin occidental? Aunque es la nica
pregunta, requiere de varias respuestas, pues no fue una sola cosa lo que llev al triunfo del cristianismo.
2. En primer lugar, parece conveniente explorar la aritmtica del crecimiento para ver ms claramente la tarea
que deba acometerse. Cul es el rango mnimo de crecimiento que permitira al movimiento cristiano
volverse tan vasto como debe haber sido en el tiempo que permite la historia? Creci el cristianismo tan
rpidamente que debieron haberse realizado conversiones masivas, como atestiguan los Hechos y ha credo
todo historiador, desde Eusebio a Ramsay MacMullen?
3. Parece necesario hacer uso de algunas herramientas de las ciencias sociales para reconstruir la historia a
falta de informacin adecuada de qu es lo que ocurri realmente.
4. Aqu no se pretende atribuir realizaciones sagradas a causas profanas.
5. Las tablas estadsticas responden a estimaciones, no a hechos registrados.
6. Cooperacin entre lo humano y lo divino. Parece que Dios ha invitado graciosamente a instrumentos
humanos para juntos acometer la empresa de la evangelizacin, una tarea que an no se ha completado. El
NT tambin hace un recuento de los esfuerzos humanos por esparcir la fe. No es un sacrilegio tratar de
comprender las acciones humanas en trminos humanos. A fin de cuentas, la iglesia es tanto una
organizacin humana como divina. Los hombres con sus acciones no reemplazan a la obra del Espritu
Santo, pero pueden facilitar su accionar en el mundo.

I. El auge del cristianismo: s. I al IV


1. La aritmtica del crecimiento
a. Necesitamos a lo menos dos cifras plausibles para proveer la base para extrapolar la tasa probable del primer
crecimiento cristiano. Obtenida la tasa y usndola para proyectar el nmero de cristianos en diversos aos,
podemos probar estas proyecciones contra una variedad de conclusiones histricas y estimaciones.
b. Como nmero de partida, Hechos 1: 14,15 sugiere que varios meses despus de la crucifixin haba 120
cristianos. Despus, en Hechos 4: 4 se dice que hay un nmero de cinco mil creyentes. Y, segn Hechos 21: 20,
alrededor de la sexta dcada del siglo primero haba muchos miles de judos en Jerusaln que ahora crean.
Estas no son estadsticas. Si hubiera habido tantos conversos entonces en Jerusaln, habra sido la primera ciudad
cristiana, ya que probablemente no contaba con ms de veinte mil habitantes en ese tiempo: J.C. Rusell estim
slo diez mil. Como seala Hans Conzelmann, estas cifras slo pretendan dar la impresin de la maravilla de
que el Seor en persona estaba en campaa. (1973: 76). Efectivamente, como apunta Robert M. Grant, uno
debe recordar que las cifras en la antigedaderan parte de ejercicios retricos. (1977: 7-8) y no deben ser
tomadas literalmente. Tampoco se limita esto a la antigedad.
La experiencia en Toronto. En 1984, una revista de Toronto sostuvo que haba 10.000 miembros del
Hare Krishna en esa ciudad. Pero cuando Irving Hexman, Raymond F. Currie y Joan B. Townsend investigaron
el asunto, encontraron que la cifra correcta era ochenta.
Orgenes recalc: Demos por hecho que los cristianos eran pocos en el comienzo, (Contra Celso, 3:
10), pero cuntos eran esos pocos? Parece conveniente ser conservador en esta materia, y por lo tanto
asumimos que haba mil cristianos en el ao 40. Esta presuncin ser aclarada en varios puntos que siguen.

c. Se debe ver ahora un nmero de trmino. Tan tardamente como mediados del siglo tercero, Orgenes
admita que los cristianos eran slo unos pocos entre la poblacin. Pero slo seis dcadas despus los
cristianos eran tan numerosos que Constantino hall conveniente abrazar la nueva fe. Esto ha hecho que muchos
estudiosos piensen que algo realmente extraordinario, en trminos de crecimiento, ocurri en la ltima mitad del
siglo tercero (Boak, 1955; Rusell 1958; MacMullan 1984;Wlken 1984, incluyendo a Rodney Stark, en quien
basamos bastante material para esta ponencia). Ello puede explicar por qu, de los pocos nmeros que ofrece la
literatura, la mayora alude a miembros de alrededor del ao 300.

1
Estimaciones y acuerdo bsico sobre el nmero de los cristianos a comienzos del siglo III. Edward
Gibbon, el primero en intentar estimar la poblacin cristiana, situndola en no ms de una vigsima parte de los
sbditos del imperio en el momento de la conversin de Constantino (1960: 187). Goodenough vio esa cifra
como insuficiente y propuso que el 10% de la poblacin del imperio era cristiano en tiempos de Constantino. Si
aceptamos que la poblacin total del imperio en ese momento eran sesenta millones- la estimacin ms aceptada-
(Boak, 1955, Russell, 1958; MacMullen, 1984; Wilken, 1984), eso significa que haba seis millones de cristianos
al iniciarse el siglo IV. Von Hertling estim el nmero mximo de cristianos en el ao 300 como de quince
millones. Michael Grant lo consider demasiado alto e incluso rechaz la estimacin mnima de Von Hertling de
siete millones y medio, pensando que todava era alta. MacMullen (1984) situ en nmero de cristianos en el ao
300 en cinco millones. Afortunadamente, no necesitamos mayor precisin; si asumimos que el nmero real de
cristianos en el ao 300 se sita entre los cinco y siete millones y medio, tenemos una base adecuada para
examinar qu tasa de crecimiento es necesaria para que ese rango se alcance en 260 aos.
Dada nuestra cifra inicial, si el cristianismo creci a una tasa de 40% por dcada, debieran haber habido
7.530 cristianos el ao 100, seguidos de 217.795 el ao 200 y 6.299.832 cristianos el ao 300. Si reducimos el
rango a 30% por dcada, el ao 300 deberan haber habido slo 917.334 cristianos: una cifra muy por debajo de
lo que cualquiera aceptara. Por otro lado, si incrementamos la tasa de crecimiento a 50% por dcada, entonces
tendramos que en el ao 300 deberan haber habido 37.876.752 cristianos, ms de dos veces la estimacin ms
alta de Von Hertling. Por lo tanto, 40% por dcada (o 3,42 anual) parece la ms plausible estimacin de la
tasa a la que creci el cristianismo durante los primeros siglos.

Tabla 1.1
Crecimiento cristiano proyectado a una tasa de 40% por dcada
Ao Nmero de cristianos Porcentaje de la poblacin*
40 1.000 0,0017
50 1.400 0,0023
100 7.530 0,0126
150 40.496 0.07
200 217.795 0,36
250 1.171.356 1,9
300 6.299.832 10,5
350 33.882.008 56,5
*Basado en una poblacin estimada de sesenta millones

Estas estimaciones (no hechos registrados), son interesantes de poner en contraste con tasas de
crecimiento contemporneas de la IASD, tal como se presenta en la tabla 1.2
.
Tabla 1.2
Crecimiento de la IASD 1975-2000
Ao N de Adventistas Poblacin X Adventista
1975 2.666.484 1.529
2000 11.607.229 519
Crecimiento promedio de un 6.04% en 25 aos
* En 1863 hubo 377.000 personas para un adventista

De este modo podemos saber que las metas numricas que el cristianismo necesitaba alcanzar son
absolutamente acordes con la experiencia contempornea, y no estamos forzados a buscar explicaciones
excepcionales.

El disparo de las cifras entre 250 y 300 es reforzado por hallazgos arqueolgicos en Dura-Europos:
excavaciones en una construccin cristiana muestran que durante la mitad del tercer siglo una casa-iglesia fue
remodelada y transformada en una construccin enteramente dedicada a funciones religiosas, despus de lo
cual todas las actividades domsticas cesaron. (White, 1990: 120). Parece evidente que los primeros cristianos
adoraron en casas y que lo hacan con un espritu abierto, mediante una cadena de amistades abiertas.

2
Constantino y el cristianismo. Observar el auge de una mayora cristiana como una funcin puramente
asentada en la constante tasa de crecimiento lleva a un serio cuestionamiento del nfasis atribuido por Eusebio y
otros a la conversin de Constantino como el factor que produjo la mayora cristiana. As entonces, si nada
cambi en las condiciones que sostuvieron la tasa de crecimiento en 40% por dcada, ser mejor ver la
conversin de Constantino como una respuesta a la masiva ola exponencial en progreso, y no como su causa.

Shirley Jackson Case en su discurso presidencial de 1925 ante la Sociedad Americana de Historia de la
Iglesia.
1. que los intentos del emperador Dioclesiano en el ao 303, continuados por su sucesor Galerio en el
305, por usar la persecucin para forzar a los cristianos a apoyar al estado haban fallado porque hacia el ao
305 el cristianismo haba llegado a ser tan ampliamente aceptado en la sociedad romana que era imposible una
persecucin exitosa de parte del gobierno (1928: 59).
2. hacia el ao 311 el emperador Galerio cambi de tctica y excus a los cristianos de rezar a los dioses
romanos, y slo les dijo que deban orar a su propio dios por nuestra seguridad y la del estado (Case, p. 61).
As, el edicto de tolerancia de Constantino promulgado dos aos despus, fue simplemente una continuacin de
una poltica de estado.
3. consecuentemente, observamos, primero, la actitud caracterstica de un emperador que busca el apoyo
sobrenatural para su gobierno, segundo, hay un reconocimiento del hecho de que el elemento cristiano en la
poblacin es amplio, y tan valorado su apoyo a Constantino y Licinio en su conflicto con rivales que an se
oponan al cristianismo, que los emperadores estn preparados para acreditar al Dios cristiano con el ejercicio de
una medida de poder sobrenatural a la par de los otros dioses del estado (Case, p. 62)

Cmo se produjo entonces el auge del cristianismo? Qu agentes y mtodos entran en escena?
Primero, todos los estudios histricos avalan el aspecto sobrenatural de este crecimiento. En la misma
lnea, Elena de White escribi: Seales y prodigios. Estas evidencias de la aprobacin divina tenan una
poderosa influencia sobre aquellos cuyas mentes estaban abiertas a la conviccin, y los conversos al Evangelio
se multiplicaban. (Hechos de los Apstoles, 146). Se advierte que las seales eran un lenguaje que algunos
entendan para responder positivamente al Evangelio: eran personas listas a sostener una conviccin, no
meramente una creencia.
Segundo, el uso de una cadena abierta de amistades que se reproduca mediante la adoracin y servicio a
Dios en pequeas comunidades caseras.

II. Elena de White, auge del cristianismo y metodologa misionera


1. Iconio en este lugar, como en Antioquia, comenzaron sus labores en la sinagoga de su propio pueblo.
Tuvieron un xito notable; crey una gran multitud de judos, y asimismo de griegos. (146)
a. Se advierte el equilibrio de caracteres que conformaban Bernab y Pablo.
b. Segundo, usan la sinagoga, donde ya hay gente religiosa congregada, en un lugar dedicado a la
adoracin).
c. Posteriormente, debido a la intolerancia y persecucin religiosa, Pablo y Bernab salieron en secreto de
Iconio, dejando que los creyentes continuaran solos la obra por algn tiempo. Pero su despedida de ningn
modo era definitiva, pues se proponan volver para completar la obra comenzada despus que hubiera pasado la
efervescencia. (147). Se observa una labor complementaria entre los miembros y apstoles.
2. Seales y prodigios. Estas evidencias de la aprobacin divina tenan una poderosa influencia sobre
aquellos cuyas mentes estaban abiertas a la conviccin, y los conversos al Evangelio se multiplicaban.
(146)
Se advierte que las seales eran un lenguaje que algunos entendan para responder positivamente al
Evangelio: eran personas listas a sostener una conviccin, no meramente una creencia. Hoy, muchos
musulmanes estn recibiendo sueos y aceptando a Cristo.

3. Magistrados o autoridades no podan menos que reconocer que las enseanzas de Pablo y Bernab
tendan a formar hombres virtuosos, ciudadanos obedientes a la ley, y que la moral y el orden de la ciudad se
fortaleceran si fueran aceptadas las verdades enseadas por los apstoles (147)
Los conversos mostraban un alto sentido tico en su vida diaria. Esta era la evaluacin de las autoridades
locales.

3
Los primeros cristianos usaban parte del tiempo para predicar el evangelio. La iglesia creci a travs de
miembros que no dejaban de trabajar con sus manos en tareas seculares. Pablo mismo obtuvo su sustento, una
vez que gasto sus bienes en la causa, mediante el trabajo manual (1Tes 2: 6,9; 2Tes 3: 8,9). Aunque no
dependa enteramente de la labor de su manos para sostenerse (Fil. 4 16), habiendo recibido ayuda de los
creyentes de Filipos (286,7). Fanatismos, desequilibrios como era pensar que la santidad excluye el trabajo, que
es pecado trabajar, y otras posturas malsanas rondaban el crecimiento del cristianismo y la enseanza y el
ejemplo del apstol Pablo constituyen una reprensin contra semejantes opiniones extremistas. (287)

4. La desesperanza y vaco eran el caldo de cultivo para el xito del cristianismo. En aquel entonces los
sistemas paganos estaban perdiendo su poder sobre la gente. Los hombres se hallaban cansados de ceremonias
y fbulas. Deseaban con vehemencia una religin que dejase satisfecho el coraznAnhelaban conocer al
Dios vivo, a fin de tener cierta seguridad de una vida allende la tumba. (DTG, 24). La gente estaba cansada de
los sistemas filosficos vacos e inmorales del paganismo (Hechos de los Apstoles,147), procuraban a Dios
en una religin que tambin los elevara hacia otro estilo de vida. El Evangelio de Cristo produca vidas santas
que slo podan ser refutadas por vidas mejores. No era asuntos de ideas y argumento descarnados.

5. La oposicin ayuda al esparcimiento del Evangelio. A causa de la oposicin que afrontaban los
discpulos, se le dio mucha publicidad al mensaje de la verdad.. (147)

6. Mtodos o pasos para predicar el evangelio a los paganos. Primero, atrajeron su atencin a las obras
admirables de Dios, que son el sol, la luna y las estrellas, el hermoso orden de las estaciones sucesivasy
otras diversas maravillas de la naturaleza, que demostraban una habilidad que superaba la comprensin
humana. (148) /Segundo/ hablaron del Hijo de Dios, que vino del cielo a nuestro mundo porque amaba a los
hijos de los hombres(149)

7. Plan de conservacin y desarrollo espiritual de los nuevos creyentes. los apstoles se esforzaron por
rodearlos con las salvaguardias de las disposiciones evanglicas. Organizaron iglesias en todos los
lugaresdonde haba creyentes. En cada iglesia elegan dirigentes y establecan el debido orden y sistema
para la conduccin de todos los asuntos que tenan que ver con el bienestar espiritual de los creyentes(153)
8. Reclutamiento de personas promisorias. Cuando se convertan hombres promisorios y capaces, como en
el caso de Timoteo, Pablo y Bernab, procuraban presentarles vvidamente la necesidad de trabajar en la via
del Seor. (154)
9. El cristianismo otorgaba pasin y perspectiva a las vidas. Para las muchedumbres, la muerte era un
horrendo misterio; ms all todo era incertidumbre y lobreguez. No era slo el lamento de las madres de
Beln, sino el inmenso clamor del inmenso corazn de la humanidad. (DTG, 24).
10. Qu significa el siguiente consejo de EGW ?Las lecciones deban ser dadas a la humanidad en su propio
lenguaje. (DTG, 25). Esto significa que la proclamacin del Evangelio siempre debe ser practicada en el
contexto de un cuidadoso estudio de la cultura prevaleciente. Esto es cierto ya que la comunicacin nunca
acontece hasta que el oyente haya correctamente captado el mensaje que le ha sido comunicado.
11. Esperanza para los paganos consejos pstumos. Precedentes en el AT. Por la fe, Rahab la ramera no
pereci juntamente con los incrdulos. (Heb. 11: 31) Y su conversin no fue un caso aislado de la misericordia
de Dios hacia los idlatras que reconocan su autoridad divina. En medio de aquella tierra, un pueblo numeroso,
el de los gabaonitas, renunci a su paganismo, y unindose con Israel particip en las bendiciones del pacto.
(PR, 274)
Dios no reconoce distincin por causa de nacionalidad, raza o casta. El es el Hacedor de toda la humanidad.
(PR, 274)
A veces los que no tienen otro conocimiento de Dios que el recibido por la operacin de la gracia divina, han
manifestado bondad hacia sus siervos, protegindolos con peligro de su propia vida. El Espritu Santo est
implantando la gracia de Cristo en el corazn de muchos nobles buscadores de la verdad, y despierta sus
simpatas en forma que contrara su naturaleza y su educacin anterior. (PR, 279)
El plan de salvacin trazado por el Cielo es bastante amplio para abarcar todo el mundo. Dios anhela impartir
el aliento de vida a la humanidad postrada. Y no permitir que se quede chasqueado nadie que anhele
sinceramente algo superior y ms noble que cuanto ofrece el mundo. Enva constantemente sus ngeles a

4
aquellos que, si bien estn rodeados por las circunstancias ms desalentadoras, oran con fe para que algn poder
superior a s mismos se apodere de ellos y les imparta liberacin y paz. (PR, 280)

Bibliografa
1. MacMullen, Ramsay. Christianizing the Roman Empire (A.D. 100-400). New Haven, USA: Yale University
Press, 1984.
2. Ferguson, Everett. Backgrounds of Early Christianity. Grand Rapids: William B. Eerdmans, 1987.
3. Boer, Harry R. A Short History of the Early Church. Grand Rapids: William B. Eerdmans, 1976(r. 1988)
4. Wilken L. Robert. The Christians as the Romans Saw Them., New Haven, USA: Yale University Press, 1984.
5. Donini, Ambrogio. Historia do Cristianismo., Lisboa: Edicoes 70, 1988.
6. Jackson Case, Shirley. Los Forjadores del Cristianismo., Bs As: Aurora, 1950.
7. Stark, Rodney. The Rise of Christianity: A Sociologist Reconsiders History. NY: Princeton University Press,
1996.

Materiales adicionales para la elaboracin del artculo para la revista Advenimiento y El Ministerio
1. Lo divino y lo humano en el crecimiento notable de la iglesia de los primeros cuatro siglos: una
perspectiva para la IASD del siglo XXI
2. Tesis: el crecimiento de la iglesia de los primeros cuatro siglos de la era cristiana parece deberse a una
conjuncin del poder divino con la voluntad humana rendida a los pies de Cristo, junto con una metodologa
de testificacin centrada en redes abiertas de amistad.

3. Los primeros misioneros eran imperfectos. Cristo era infinito en sabidura, y sin embargo resolvi
aceptar a Judas, aunque saba dnde estaban sus imperfecciones de carcter. Juan no era perfecto; Pedro neg
a su Seor; y sin embargo con hombres como sos se organiz la iglesia cristiana primitiva. Jess los acept
para que pudieran aprender de l lo que constituye un carcter cristiano perfecto. La ocupacin de cada
cristiano es estudiar el carcter de Cristo... EGW. A Fin de Conocerle. Viernes 25 de Junio. Buscad lo bueno.
4. Persecucin y victoria. El paganismo previ que de triunfar el Evangelio, sus templos y sus altares seran
derribados, y reuni sus fuerzas para destruir el cristianismo. Encendise el fuego de la persecucin. Los
cristianos fueron despojados de sus posesiones y expulsados de sus hogares. Todos ellos sufrieron "gran
combate de aflicciones." "Experimentaron vituperios y azotes; y a ms de esto prisiones y crceles." (Hebreos
10: 32; 11: 36.) Muchos sellaron su testimonio con su sangre. Nobles y esclavos, ricos y pobres, sabios e
ignorantes, todos eran muertos sin misericordia. El Conflicto de los Siglos. cap 2. La fe de los mrtires, p.
44.
5. El conformismo. Por qu, entonces, parece adormecida la persecucin en nuestros das? El nico motivo
es que la iglesia se ha conformado a las reglas del mundo y por lo tanto no despierta oposicin. La religin que
se profesa hoy no tiene el carcter puro y santo que distinguiera a la fe cristiana en los das de Cristo y sus
apstoles. C.S. 53
6. Crecimiento a costa del alma. Para aumentar el nmero de los convertidos, se rebaj el alto nivel de la fe
cristiana, y el resultado fue que "una ola de paganismo aneg la iglesia, trayendo consigo sus costumbres, sus
prcticas y sus dolos." -Gavazzi, Lectures, pg. 278.
Una vez que la religin cristiana hubo ganado el favor y el apoyo de los legisladores seculares, fue aceptada
nominalmente por multitudes; pero mientras stas eran cristianas en apariencia, muchos "permanecieron en el
fondo paganos que seguan adorando sus dolos en secreto." -Ibid.
No ha sucedido otro tanto en casi todas las iglesias que se llaman protestantes? Cuando murieron sus
fundadores, que posean el verdadero espritu de reforma, sus descendientes se adelantaron y "dieron nueva
forma a la causa." Mientras se 436 atenan ciegamente al credo de sus padres y se negaban a aceptar cualquiera
verdad que fuese ms all de lo que vean, los hijos de los reformadores se alejaron mucho de su ejemplo de
humildad, de abnegacin y de renunciacin al mundo. As "la simplicidad primitiva desaparece." Una ola de
mundanalidad invade la iglesia "trayendo consigo sus costumbres, sus prcticas y sus dolos." CS 436,7.
7. Mtodos de trabajo: una red abierta de relaciones. Las primeras obras de la iglesia se vean cuando los
creyentes buscaban amigos, parientes y conocidos, y con corazones desbordantes de amor les contaban la
historia de lo que Jess era para ellos y lo que ellos eran para Jess. (Testimonios para los Ministros, pgs.
165, 166)

5
8. Conclusin. A los miembros de la iglesia cristiana primitiva se les encomend un sagrado depsito. Haban
de ser los ejecutores del testamento por el cual Cristo haba legado al mundo el tesoro de la vida eterna. . . Los
creyentes de todos los tiempos comparten el legado entregado a los primeros discpulos. Dios desea que todo
creyente sea un ejecutor de la voluntad del Salvador. . . La labor abnegada del pueblo de Dios en lo pasado es
para sus siervos de la actualidad una leccin objetiva y una inspiracin. Hoy el pueblo de Dios ha de ser
celoso de buenas obras, ha de apartarse de toda ambicin mundana para caminar humildemente en las pisadas
del humilde Nazareno que anduvo haciendo bienes. . .(En Lugares Celestiales. Jueves 28 de Nov. Haced
Resonar el Mensaje.

9. Introduccin. Aquellos que deseen refrescar su memoria y ser instruidos 152 en la verdad, estudien la
historia de la iglesia primitiva durante el da de Pentecosts y el tiempo que le sigui en forma inmediata.
Estudien cuidadosamente en el libro de Hechos las experiencias de Pablo y de los otros apstoles, porque el
pueblo de Dios en nuestros das debe pasar por experiencias similares.-PC 118 (1907).Eventos de los ltimos
das. 10. El pequeo tiempo de angustia. Todo tipo de persecucin.
10. Organizacin al servicio de la misin. Ms adelante en la historia de la iglesia primitiva, una vez
constituidos en iglesias muchos grupos de creyentes en diversas partes del mundo, se perfeccion aun ms la
organizacin a fin de mantener el orden y la accin concertada. Se exhortaba a cada uno de los miembros a
que desempease bien su cometido, empleando tilmente los talentos que se le hubiesen confiado. Algunos
estaban dotados por el Espritu Santo con dones especiales. (Hechos de los Ap. Cap. 9 Los Siete Diconos.
11. Pensamientos finales o fin rea sobrenatural. Desde la gran apostasa, estos dones se han manifestado
raras veces; y a esto se debe probablemente que los que profesan el cristianismo suelen creer que se limitaron
al tiempo de la iglesia primitiva. Pero no se debi ms bien la cesacin de los dones a los errores y a la
incredulidad de la iglesia? Y cuando el pueblo de Dios vuelva a la fe y a las prcticas primitivas, como
suceder con certidumbre gracias a la proclamacin de los mandamientos de Dios y la fe de Jess, no volver
a desarrollar los dones la influencia de la "lluvia tarda"? Primeros Escritos. Los Dones Espirituales, 134.
12. Que la predicacin del Evangelio en cumplimiento de este mandato no termin con la iglesia primitiva, es
algo que se desprende de la promesa: "Yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo." No dice:
Estoy con vosotros, los apstoles, por doquiera, hasta los confines de la tierra; sino: Yo estoy con vosotros
todos los das, hasta el fin del mundo, o edad. No resulta lcito decir que aqu se quiere hablar de la edad
judaica, porque sta ya haba terminado en la cruz. Deduzco, pues, que la predicacin y la creencia en el
Evangelio primitivo irn siempre acompaadas de la misma ayuda espiritual. El mandato dado a los apstoles
perteneca a la edad cristiana, y abarcaba toda la extensin de ella. Por consiguiente, los dones se perdieron
nicamente por causa de la apostasa, y volvern a vivir con el reavivamiento de la fe y prcticas
primitivas.(Hechos de los Apstoles. Cap. 13. Das de Preparacin)
13. Todos los analistas serios concuerdan en el aspecto sobrenatural del crecimiento de la iglesia en el
periodo mencionado.
En el plano humano, no contamos con informacin estadstica concreta de tal periodo. Segundo, parece que los
primeros conversos, se distinguan ms bien por su perfecta disposicin que por su habilitacin (formacin)
para la tarea. En verdad, la estadstica puede ser discutida; an ms, la de ayer casi no existe. Y la estadstica
de hoy est para lo ms importante en esta rea: la interpretacin. Esta interpretacin debe evitar la
autocomplacencia ni la autoflagelacin. Sin duda, los pioneros Adventistas diran Aleluya por varias
realidades en la iglesia, conscientes que muchos recin bautizados estn iniciando un camino de maduracin
de su fe.
14. Ferguson. Materiales que incluye para destacar las complejidades del contexto histrico del cristianismo
primitivo (Christianity in the Ancient World, p. 464) Adems: Es generalmente aceptado que no hay
informacin segura y confiable de los restos arqueolgicos cristianos antes de finales del segundo siglo. (p.
469) Existen algunos restos para los cuales la fecha del primer siglo es cierta pero para los cuales el carcter
cristiano de los tales es dudoso (ej: Dura Europus en Mesopotamia)
15. Cuando el cristianismo fue mencionado por primera vez en la literatura de la clase alta Romana temprano
en el siglo II, fue descrito como una supersticin (ver Hechos 25:19). La expresin denota credulidad (como
religin oriental con alto contenido emotivo personal), en contraste con la religio, la cual era dar el debido
respeto a la religin tradicional pblica. (472) Plinio, gobernador Romano en Bitinia, en su correspondencia
con Trajano tambin opin de los cristianos como supersticiosos comprendiendo que mucho de lo que se
afirmaba de ellos era falso, tambin haba tomado conciencia de algo que no le preocupaba: su obstinacin

6
(contumacia) que no era una amenaza menor al orden y gobierno romano, en comparacin a lo que sus
creencias eran a la religin tradicional. (473)
16. Ferguson. La Iglesia Romana, afectada grandemente, junto con toda la sociedad, por el tumulto poltico,
social y econmico inherente al desmembramiento del imperio, recibi los aportes de Len, Benito y Gregorio.
Len parece haber fundado con su obra el papado medieval, Gregorio parece haber establecido el Catolicismo
medieval. Benito haba dado identidad y orden espiritual a la iglesia (ver p. 205)

17. Poco a poco, primero solapadamente y a hurtadillas, y despus con ms desembozo, conforme iba
cobrando fuerza y dominio sobre los espritus de los hombres, "el misterio de iniquidad" hizo progresar su
obra engaosa y blasfema. De un modo casi imperceptible las costumbres del paganismo penetraron en la
iglesia cristiana. El espritu de avenencia y de transaccin fue coartado por algn tiempo por las terribles
persecuciones que sufriera la iglesia bajo el rgimen del paganismo. Mas habiendo cesado la persecucin y
habiendo penetrado el cristianismo en las cortes y palacios, la iglesia dej a un lado la humilde sencillez de
Cristo y de sus apstoles por la pompa y el orgullo de los sacerdotes y gobernantes paganos, y substituy los
requerimientos de Dios por las teoras y tradiciones de los hombres. La conversin nominal de Constantino, a
principios del siglo cuarto, caus gran regocijo; y el mundo, disfrazado con capa de rectitud, se introdujo en la
iglesia. Desde entonces la obra de corrupcin progres rpidamente. 54 El paganismo que pareca haber sido
vencido, vino a ser el vencedor. Su espritu domin a la iglesia. Sus doctrinas, ceremonias y supersticiones se
incorporaron a la fe y al culto de los que profesaban ser discpulos de Cristo. CS 53,54
Observar el flujo hacia la decadencia espiritual, a partir del primer siglo.
El paganismo no fue vencido, a pesar del incremento de los nmeros de los que profesaban el
cristianismo. La visin optimista del cristianismo, basado en estadstica, no es suficiente.
Tanto ayer como hoy la gente siente que hay una gran diferencia entre Cristo (el que sealan las
Escrituras y el Espritu Santo a la conciencia de los hombres) y el cristianismo (y cmo es este enseado y
representado en la sociedad occidental).

18. La medida adoptada por los primitivos colonos de no conceder voz ni voto ni tampoco empleo alguno en
el gobierno civil sino a los miembros de la iglesia, produjo resultados perniciosos. Dicha medida haba sido
tomada para conservar la pureza del estado, pero dio al fin por resultado la corrupcin de la iglesia. Siendo
indispensable profesar la religin para poder tomar parte en la votacin o para desempear un puesto pblico,
muchos se unan a la iglesia tan slo por motivos de conveniencia mundana y de intrigas polticas, sin
experimentar un cambio de corazn. As llegaron las iglesias a componerse en considerable proporcin de
gente no convertida, y en 342 el ministerio mismo haba quienes no slo erraban en la doctrina, sino que
ignoraban el poder regenerador del Espritu Santo. De este modo qued otra vez demostrado el mal resultado
que tan a menudo comprobamos en la historia de la iglesia desde el tiempo de Constantino hasta hoy, y que
da el pretender fundar la iglesia valindose de la ayuda del estado, y el apelar al poder secular para el
sostenimiento del Evangelio de Aquel que dijo: "Mi reino no es de este mundo." (Juan 18: 36.) El consorcio de
la iglesia con el estado, por muy poco estrecho que sea, puede en apariencia acercar el mundo a la iglesia,
mientras que en realidad es la iglesia la que se acerca al mundo. CS 341,342.

19. Constantino dio comienzo a la extraordinaria y nueva poltica de unin de la Iglesia y el Estado, cuyos
efectos, aunque materialmente beneficiosos para la iglesia, espiritualmente le fueron ms adversos que
cualquier persecucin que hubiera sufrido. (Artculos Generales. La Iglesia Cristiana Primitiva. XIII
Relacin con el Estado. Separacin de la Iglesia y el Estado. BCF.) (Fliche, Agustn y Martn, Vctor. Historia
de la iglesia. T. 1: La iglesia primitiva; t. 2: Desde fines del siglo II hasta la paz de Constantino. Escritos por
Jules Libreton y Jacques Zeiller. Buenos Aires: Descle, de Brouwer, 1952). Los dos tomos presentan una
historia detallada de la historia del cristianismo hasta principios del siglo IV.

20. Durante el reinado de Constantino, como tambin ms tarde, la iglesia, aliviada de su preocupacin en
cuanto a su relacin con el Estado que la haba perseguido, se vio envuelta en una sucesin de controversias
doctrinales que cristalizaron en dogmas apoyados con frecuencia mucho ms por la tradicin, la filosofa y las
prcticas paganas, que por las Escrituras. El cristianismo se convirti entonces en un sistema fundado en
credos. La iglesia aparentemente haba alcanzado xito delante de los hombres; pero a la vista de Dios haba
apostatado. El paganismo se haba cristianizado; pero simultneamente el cristianismo haba absorbido

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muchsimos elementos de origen pagano. La iglesia pareca ante el mundo que haba triunfado; pero no fue
as. El emperador Juliano, sobrino de Constantino, llamado "el apstata" porque dej el cristianismo, se
propuso resucitar el paganismo. Se dice que cuando estaba moribundo a causa de heridas recibidas en una
batalla, exclam: "Venciste, Galileo". Cuando lo dijo no comprenda que la corrupcin de los seguidores del
Galileo era lo que haba hecho que l se apartara de Jess, a quien l llamaba "Galileo". (Art. Generales. La
Iglesia Medieval. II Surgimiento del papado (313-590) Compromiso y apostasa).