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Convertidor Thomas-Bessemer

Convertidor Bessemer, Kelham Island Museum, Sheffield, Inglaterra (2002).


El procedimiento Bessemer fue el primer proceso de fabricacin qumico que sirvi
para la fabricacin en serie de acero, fundido en lingotes, de buena calidad y con
poco coste a partir del arrabio. Este procedimiento fue llamado as en honor de
Henry Bessemer, quien obtuvo la patente en 1855 y la utiliz a travs de la Henry
Bessemer and Company, sociedad implantada en Sheffield, ciudad del Norte de
Inglaterra.

El procedimiento fue descubierto de forma independiente en 1851 por William


Kelly.1? ?2? ?El mismo tambin haba sido usado fuera de Europa durante cientos de
aos, pero no a una escala industrial.3? ?El principio clave es la retirada de
impurezas del hierro mediante la oxidacin producida por el insuflado de aire en el
hierro fundido. La oxidacin causa la elevacin de la temperatura de la masa de
hierro y lo mantiene fundido.
El convertidor es un horno giratorio en forma de retorta, de cuello ancho. En l se
lleva a cabo el procedimiento.

Este aparato es de palastro,,nota 1? ? y est revestido interiormente de ladrillos


refractarios. Estos ladrillos, para la marcha cida del convertidor, se hacen de
cuarcita, arcilla y una pequea cantidad de arcilla refractaria, que son mezcladas
y sometidas a calcinacin.

Para la marcha bsica se hacen de doloma calcinada (xido de calcio y magnesio),


reducida a polvo y aglomerada con alquitrn. Despus se llevan a la prensa
hidrulica, donde son fuertemente comprimidos. Otras veces se comprimen en matrices
metlicas y despus se calcinan.

Convertidor Bessemer (figura 1).


El fondo C del convertidor (figura 1), o est unido invariablemente al cuerpo
principal o puede quitarse para arreglar el revestimiento refractario, en el cual
hay alojamientos cnicos para recibir siete toberas, atravesadas cada una por siete
y hasta trece conductos cilndricos de 9 a 12 mm de dimetro, por los que penetra
el aire.

Mediante el empleo de una plataforma movida hidrulicamente, se pone la caja de


viento D, que descansa sobre rodillos, en contacto con el fondo del convertidor.
Este est sostenido por medio de dos muones a y b que se apoyan sobre los soportes
E. El aire, procedente de del conducto F, pasa por el tubo c y de aqu a la cmara
anular que rodea el mun a; y atravesando el tubo c por medio de la brida f, y
desde aquella pasa al convertidor por las toberas.

La regulacin del aire la hace un operario por medio de una vlvula situada en el
tubo portavientos, o bien se obtiene automticamente al hacer girar el convertidor
alrededor de su eje, mediante un anillo excntrico colocado en el mun a. El cual,
al girar, levanta o baja una palanca y, por lo tanto, sube o baja la vlvula
situada en G, que puede interceptar la entrada del viento en el tubo c. Y que
tiende siempre a descender bajo la accin del peso.

El giro del convertidor se efecta mediante el engranaje de un pin H fijo al


mun b, con una cremallera g unida al mbolo de de una prensa hidrulica. En los
convertidores grandes se usa vapor para poner la prensa en accin. En los pequeos
basta un volante movido a mano.

Los convertidores pequeos tiene una cabida de 1 tonelada, y los grandes hasta 8.
Uno de estos, por ejemplo, de 5 a 60000 kilogramos, tiene un dimetro en su parte
media de 1,50 a 2 metros, y de 0,8 a 1 m de altura.
Disposicin de convertidores Bessemer (figura 2).
Valindose de un canal revestido de arcilla refractaria, se hace entrar al
convertidor, que estar inclinado, la fundicin lquida, que procede directamente
del alto horno o de un cubilote. Se hace bascular el horno, dando al mismo tiempo
entrada automticamente al aire. El cuello B' de la retorta A se encuentra
entonces debajo de una campana K que se comunica con la chimenea L (vase figura
2).

Despus de haber efectuado la descarburacinnota 2? ? completa de la fundicin, se


introduce por la boca del convertidor, inclinndolo, la aleacin de ferromanganeso
(Spiegeleisen)nota 3? ? o de ferrosilicio calentados de antemano.; se vuelve a
levantar el convertidor y se da entrada al aire, si es necesario durante 2 o 3
segundos, dejando luego reposar el bao metlico de 5 a 10 minutos, cerrando la
entrada al aire para dar lugar al desprendimientos de los gases que hayan sido
absorbidos. Se inclina luego el aparato, vertiendo su contenido en el caldero de
colada, que est sostenido por una plataforma, unida al extremo del vstago, de una
gra hidrulica P, que puede subir y bajar. Q es un contrapeso situado al otro
extremo de la plataforma, que puede hacerse mayor o menor segn el contenido del
caldero (vase figura 2).

Para llenar los moldes y lingoteras, preparados en la fosa semicircular alrededor


de la gra, se levanta el tapn h de un agujero que hay en el fondo del caldero de
colada. Este se coloca sucesivamente encima de los moldes, mediante el movimiento
semicircular de la plataforma que produce un operario haciendo girar el volante i,
que arrastra el pin k, el cual engrana a su vez con la rueda dentada l (vase
figura 2).

Para limpiar el caldero se inclina, lo que se consigue moviendo el otro volante n


que arrastra la palanca m; o es un mantelete de chapa que protege a los operarios
que hacen girar la plataforma;p p es el alojamiento del cilindro de la mquina
hidrulica antes mencionada (vase figura 2).

Se empez a operar en los convertidores Bessemer con cargas de 3 toneladas, que con
el tiempo llegaron a ser de 8 a 10, incluso ms.

Al principio se instalaban sin excepcin 2 convertidores (en la figura 2 hay dos),


a lo sumo 3, de los cuales uno trabajaba mientras los otros estaban de reserva. Con
el tiempo se instalaron en nmero variable, alineados uno al lado del otro,
disponindose la fosa de colada delante de ellos o a sus costados.

Hubo tendencia a suprimir la fosa de colada, que antes se haca siempre, por lo
general de una profundidad de 1 a 1,5 m. La colada se haca sobre el suelo del
taller y los convertidores se colocaban algo ms elevados. En los siglos XIX e
inicios del XX, por regla general se prefera colocar lingoteras de pequeas
proporciones y as se reparta el contenido de un convertidor en 6 o 7 lingoteras
de 1 a 2 toneladas que, mediante trenes de laminado, se dejaban con la forma y
grueso deseados.

Similares al convertidor Bessemer se han construido gran nmero de convertidores,


en los cuales la operacin es idntica y no se diferencian ms que en sus
proporciones menores y en la mayor accin productiva.

Pequeos convertidores Bessemer[editar]

Convertidor Bessemer sueco.


Los pequeos convertidores Bessemer son de una instalacin mucho ms sencilla y
econmica. El modo de conducir la operacin es la misma que la descrita.
Uno de los tipos ms populares es el convertidor sueco, que se compone de una
cmara B cuya boca A se prolonga en forma de cuello. En C hay una tolva para la
carga, estando representada en H la caja de vientos. De esta parten las toberas que
penetran lateralmente y con una ligera inclinacin en el cuerpo del convertidor.
Esta disposicin permite conservar el bao metlico a una altura uniforme y
asegurar un contacto prolongado de la fundicin con el aire, y tambin trabajar a
menor presin. La carga de este convertidor es de tonelada y media.