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Libertinage et apprentissage dans le

roman du XVIIIe sicle

Sharon Callens
Promotor : Dr. B. De Baere
Verhandeling voorgelegd tot het behalen van de graad Master in de taal- en letterkunde :
Frans-Spaans
2007-2008
Quil me soit permis de remercier Benot De Baere
pour son aide et ses conseils lors de llaboration
de ce travail. Ma reconnaissance sadresse
galement mes parents qui mont donn la
possibilit de faire ces tudes. Merci Elien, Kim et
Liezelotte pour leur aide, leurs encouragements et
surtout leur amiti pendant ces quatre dernires
annes. Finalement, je remercie Dietrich pour son
soutien.
1 Avant-propos
Ce mmoire traitera des romans libertins du XVIIIe sicle. Tout le monde connat les
grands chefs-duvre du libertinage, comme Les Liaisons dangereuses. Pourtant, le
libertinage contient beaucoup plus de livres intressants ; il y a beaucoup de textes peu tudis
qui prsentent un apport rel et important au genre. Dans cette petite tude, nous prsenterons
donc quelques-uns de ces ouvrages moins connus. Lintrt de ce travail tient, croyons-nous,
au fait que contrairement lopinion gnralement rpandue, le roman libertin est bien plus
quun rcit aux murs lgres . Nous tenterons donc non seulement de montrer ce ct
plus amusant du genre, mais dexaminer les arguments philosophiques qui y sont
dvelopps. Cest pour cette raison que nous nous concentrerons sur lducation qui se trouve
dans les romans libertins : ces ouvrages prsentent, en gnral, des rcits dinitiation. Il est
intressant danalyser en quoi cette ducation consiste et ce qui est le regard sur le monde.
cela sajoute que le personnage nest pas le seul connatre un apprentissage : le lecteur peut,
lui aussi, connatre une ducation.
Afin de mieux situer ces thmes, nous commencerons par une prsentation gnrale du
libertinage. Nous y expliquerons comment le terme libertin a volu travers les sicles.
Ensuite, nous enchanerons avec le problme de la dlimitation du libertinage et du roman
libertin pour aprs examiner les deux principaux groupes de romans libertins, savoir les
romans de la bonne compagnie et les romans de lascension de la jeune fille. Nous
prsenterons galement diffrents concepts que nous trouvons dans ces romans : le monde, les
acteurs, lamour, la dissimulation et lennui. Nous aborderons videmment aussi
lapprentissage rcurrent dans les romans libertins.
Dans un deuxime chapitre, nous analyserons les tapes de lvolution libertine des
personnages. Nous nous concentrerons, entre autres, sur les dbuts du libertinage : comment
les libertins sont-ils introduits dans le libertinage ? Ensuite, nous traiterons la pratique du
libertinage afin de connatre la raison pour laquelle les personnages sadonnent au libertinage,
quelles personnes ils frquentent Nous observerons aussi la nature de lvolution du
libertinage des personnages.
Vu que les personnages parcourent une volution, nous nous demanderons aussi si
cette volution est toujours la mme, sil y a donc des concepts universels dans le
libertinage. En outre, nous tenterons de rpondre la question de savoir sil y a dautres
gnralits dans les romans, donc si nous pouvons parler dun systme libertin ou non.

3
En dernier lieu, nous tablirons une rflexion sur lducation du lecteur qui constitue
un procd spculaire vu que nous assistons galement lapprentissage du personnage.
Nous constaterons que les auteurs essaient de guider la lecture des lecteurs au moyen de leurs
remarques dans la prface de leur uvre. Parfois, les personnages eux-mmes sadressent
dailleurs aux lecteurs, afin de leur annoncer des choses et de leur faire remarquer une
certaine critique ou remarque. Il sensuit que nous aurons aussi de lattention pour les
critiques que nous trouvons dans les diffrents romans libertins. Enfin, nous regarderons les
lectures des personnages mmes.

4
2 Introduction
Dans ce chapitre, nous prsenterons un aperu gnral du libertinage et des romans
libertins. Nous commencerons toutefois par un petit bilan de lvolution qua connue la
conception du libertinage : cela permettra de montrer la valeur du libertinage au XVIIIe sicle.
En deuxime lieu, nous analyserons les diffrentes frontires que les critiques ont essay de
tracer entre le libertinage et certains autres concepts, comme par exemple la pornographie.
Pour finir, nous nous concentrerons sur deux groupes de romans libertins (les romans de la
bonne compagnie et les romans de lascension de la jeune fille) pour en prsenter les
gnralits.

2.1 Lorigine du libertin et du libertinage


Le mot libertin a connu bien des acceptions au cours des sicles. Il est driv
tymologiquement du mot latin libertinus, qui dsignait un homme qui avait t libr, un
affranchi ; dans le droit romain, ce terme sopposait ingenuus, un homme n libre.
La premire occurrence du mot en franais se trouve dans le Nouveau Testament
traduit par Lefvre dEtaples ; il y est question du grec libertinos, latin libertinorum. Ce
semble avoir t une synagogue compose de fils daffranchis, libertini ; cette synagogue tait
compte parmi les synagogues forme dtrangers1 . Ainsi, nous remarquons un premier
glissement de sens, savoir desclaves affranchis fils dhommes librs et ensuite on passe
une synagogue dtrangers.
Si le Littr en reste l, par prcaution, le Grand Larousse prcise que cette synagogue
forme dtrangers est, en fait, une secte juive, ce qui entrane donc encore un glissement de
sens de sorte que le mot apparat dans le XVIe sicle avec des tymologies et des sens
obscurs.

2.1.1 Le XVIe sicle


Cette incertitude en ce qui concerne le sens du mot libertin se reflte dans les
diffrentes dfinitions que nous retrouvons de cette poque. Si, en un premier temps, ladjectif
signifie rebelle aux croyances , une dfinition de 1568 du Dictionnaire de Richelet en
dsigne une personne qui hait la contrainte, qui suit sa pente naturelle, sans scarter de

1
Rosy Pinhas-Delpuech, De laffranchi au libertin, les avatars dun mot , dans : Franois Moureau et Alain-
Marc Rieu (dir.), ros philosophe : Discours libertins des Lumires, Genve/Paris, ditions Slatkine, 1984, p.
12.

5
lhonntet2 o saccentue donc la moralit des libertins. En 1585, le dictionnaire de
Trvoux donne comme dfinition qui ne saurait sassujettir aux lois de la religion, soit pour
la croyance, soit pour la pratique3 . Tout bien considr, la signification du mot se restreint
donc un champ smantique particulier : il dsigne tous ceux, et ils sont nombreux, qui
critiquent, mettent en doute ou refusent les lois de linstitution religieuse4 .
Mme si nous trouvons des dfinitions des libertins dans certains dictionnaires du
XVIe sicle, plusieurs autres dictionnaires ne les mentionnent pas. Cette ignorance signifie-t-
elle pour lors que les libertins navaient pas de relle importance dans ce sicle ? Nous
pouvons rfuter cette thse en indiquant le pamphlet de Calvin Contre la secte phantastique
et furieuse des libertins qui se nomment spirituelz dans lequel il slve contre la secte des
libertins qui prne la libration sur tous les plans (le plan religieux, moral, politique,
conomique et sociale) on doit redouter, crit-il, quelle obtienne encore plus dadhrents !
Il faut aussi mentionner la dfense de Marguerite de Navarre de nombreux de ses protgs
libertins comme rponse au pamphlet de Calvin. Nous ne pouvons donc absolument pas
ngliger les libertins du XVIe sicle, vu quils sont lobjet de discours et crits Genve et
la Cour de Marguerite de Navarre. En outre, la diffrence des significations du mot libertin au
XVIe sicle et au XVIIe sicle nempche pas que les origines du libertin du XVIIe sicle sont
bien trouver dans le XVIe sicle.

2.1.2 Le XVIIe sicle


En effet, au cours du XVIIe sicle, nous assistons une transformation smantique du
mot qui aboutit une dgradation du concept du libertinage, qui en vient dsigner les murs
dvergondes. La signification philosophico-religieuse sefface donc en faveur dune
signification morale dominante.
Cet estompage sexplique en partie par labsence de la secte des libertins du XVIe
sicle dans les dictionnaires du XVIIe sicle : quand nous regardons la premire dition du
Dictionnaire de lAcadmie, nous constatons quil ne fait pas mention des libertins du XVIe
sicle tandis quil parle des autres sectes de cette priode, comme les sacramentaires, les
cabalistes etc. La secte des libertins est donc volontairement exclue de cette dition ; J.-P.

2
Dictionnaire de Richelet, dans: Rosy Pinhas-Delpuech, op.cit., p. 13.
3
Rosy Pinhas-Delpuech, op.cit., p. 13.
4
Id.

6
Seguin5 propose dy voir la marque dune crainte, qui sest dveloppe cause de leur volont
de libration : la socit redoute le renversement de son mode de vie, les gens apprhendent
lanarchie. On essaie donc de soumettre et de faire oublier cette peur en effaant jusqu la
rfrence la libert libertine du dictionnaire, car le got pour la libert est conu comme
socialement dangereux. Il est remarquable, aussi, que les ditions ultrieures insistent de plus
en plus sur une tendance vers limmoralit et la conduite dissolue, au dtriment de
lincroyance religieuse et laspect philosophique du XVIe sicle.
Il reste nanmoins expliquer comment cette volution a pu prendre place. la fin du
XVIe sicle et au dbut du XVIIe sicle, plusieurs hommes sont accuss dtre des libertins ;
tous sopposent au catholicisme et ses dogmes ; plusieurs dentre eux sont condamns au
bcher. On ne leur reproche pas seulement dtre des athes, mais aussi de pratiquer un
libertinage de murs : Geoffroy Valle est accus dhomosexualit et Vanini serait un
sodomite lascif. Ici nous constatons dj le lien entre le libertinage dides et le libertinage
des murs.
ces solitaires libertins suit une vraie rsurgence du libertinage, qui concide avec le
moment o Louis XIII et Richelieu dressent les bases du pouvoir central. La Confrrie de la
Bouteille, runie autour de Thophile de Viau, est une lite jeune qui rpand un esprit libre,
litiste, picurien et par-dessus tout irrligieux6 . En raction, plusieurs ouvrages sortent avec
le but de dtruire le libertinage de ce groupe, pensons surtout au pre Garasse. En ralit,
toutefois, ils forment la base de la diffusion du libertinage ; en outre, le fait quon crive sur
les libertins montre limportance de ce courant. La victoire de Thophile de Viau son procs
renforce encore le libertinage. Cependant, cette publicit a ses rpercussions : le libertinage se
rvle plus systmatis, puisque pour lattaquer, il faut savoir en quoi il consiste
effectivement. Or, tant donn que le libertinage est en fait condamn et que Thophile de
Viau a souffert de son emprisonnement, le libertinage se fait plus discret, voire hypocrite. Le
libertinage se cache et donne ainsi lieu au dveloppement du libertin du XVIIIe sicle. En
plus, deux nouvelles tendances se dveloppent : le libertinage rudit et le libertinage qui
sintresse aux implications morales de la philosophie picurienne7 . La premire tendance
est reprsente par la Ttrade, laquelle appartiennent entre autres Gassendi et F. La Mothe le
Vayer. Ce groupe

5
Jean-Pierre Seguin, Le mot libertin dans le dictionnaire de lAcadmie, ou comment une socit manipule
son lexique , Le franais moderne n40 (1981), p. 193-205.
6
Rosy Pinhas-Delpuech, op.cit., p. 17.
7
Ibid., p. 18.

7
[travaille] systmatiquement la ruine dAristote, lavnement dune science fonde sur lexprience,
la propagation dune philosophie matrialiste, qui a lavantage non seulement de tout expliquer par
des causes naturelles, mais aussi de dtruire les croyances fondes sur les miracles, le surnaturel et la
superstition. [] [Ils] travaillent lavnement du rgne de la raison, dune raison critique sexerant
dans les limites du monde phnomnal et prfigurant celle de Kant 8.

Des Barreaux et Saint-Amand reprsentent la deuxime orientation en exprimant dans leurs


sonnets leur obsession de la mort, du nant dune raison enveloppe de tnbres9 .
Nous constatons donc qu la fin de la premire moiti du XVIIe sicle, libertinage
rudit, critique, libertinage de murs, feutr et discret, catholiques, protestants convertis ou
non, distes, croyants et athes se rencontrent, se ctoient ou cheminent paralllement 10 . La
critique de la religion et la socit que nous voyons ici est la prparation lesprit critique,
aux Lumires du sicle suivant.
Pourtant, le libertinage ne se cache pas durant tout le XVIIe sicle : avec la mort de
Richelieu et la Fronde, le libertinage lemporte nouveau et la religion est encore une fois le
centre de la critique. Mais avec lchec de la Fronde et la constitution de la monarchie
absolue, lhypocrisie prend dfinitivement le dessus. La reprsentation la plus frappante de
cette volution du libertinage publique au libertinage hypocrite se trouve dans Don Juan.
Pendant quatre actes, Don Juan est libertin, la faon du XVII e sicle : il ne croit pas et ne sen cache
pas, il est infidle et ne sentoure pas de prcautions. [] Mais partir de lacte V, dans son long
plaidoyer pour lhypocrisie, Don Juan parle dj avec le cynisme des Valmont, des Merteuil, des
personnages de la Vie de Marianne. Bref, il prfigure le libertin du XVIII e sicle, celui qui laisse sur le
mot des empreintes dfinitives11.

Les deux plans, lirrligion et la dbauche morale restent longtemps runis ; aussi
Pierre Bayle sera-t-il le premier essayer de briser lalliance entre la religion et la morale.
Nous sommes alors la fin du XVIIe sicle. Dans les Penses diverses sur la comte, il
dveloppe le point de vue selon lequel les bonnes lois sont plus importantes que la religion
pour lorganisation dune socit ; ds lors, il devient possible dimaginer une socit
dathes. Ainsi, Bayle fait lopposition entre le libertinage desprit et le libertinage de murs.
Il nempche que, ds la fin du XVIIe sicle, le libertinage dsigne surtout une
perversion morale et une dbauche sexuelle cest ce qui explique que dans lEncyclopdie,
on trouve la dfinition suivante du libertinage :
Cest lhabitude de cder linstinct qui nous porte aux plaisirs des sens ; il ne respecte pas les murs,
mais il naffecte pas de les braver ; il est sans dlicatesse, et nest justifi de ses choix que par son
inconstance ; il tient le milieu entre la volupt et la dbauche ; quand il est leffet de lge ou du

8
Rosy Pinhas-Delpuech, op.cit., p. 18.
9
Id.
10
Ibid., p. 19.
11
Id.

8
temprament, il nexclut ni les talents ni un beau caractre. Csar et le marchal de Saxe ont t
libertins12.

2.1.3 Le XVIIIe sicle


partir du dix-huitime sicle, le mot libertin ne dsigne donc plus un libre penseur ;
la langue, en quelque sorte, ne le permet plus. Cest la philosophie qui rclame
le droit la moralit et la vrit [de sorte que le] libertin, lesprit fort, le libre penseur deviendront les
philosophes , et [que] le libertinage dsignera, travers des acceptions de plus en plus flottantes,
toute frivolit ou drglement du comportement, voquera dvergondage et dissipation 13.

Dans ce contexte, le mot libertin finit par ne plus dsigner que lros, le dvergondage des
murs, tandis que le libertinage desprit devient la philosophie. Le libertinage nest donc
peru que comme une atteinte mineure aux murs ce qui explique que dans les rapports de
police on trouve une assez grande frquence daccusations de libertinage : libertine y gale
souvent prostitue. Cette sparation entre lesprit et les moeurs nempche pas, bien entendu,
que certaines uvres se fondent sur un libertinage desprit pour dvelopper un libertinage des
murs... ou inversement !
Quant au libertin (au masculin), il est aussi connu sous les noms de petit-matre ou
de rou , le premier terme ne sutilisant pas avant 1730, le second tant attribu aux
dbauchs qui entouraient Philippe dOrlans dans le temps de son Rgence :
Nous appellerons libertins classiques ou traditionnels ces types littraires que le succs des ouvrages
rendit plus effectifs et plus influents que leurs modles rels car, ici, fiction et ralit sentremlent et se
compltent sans cesse14.

Dans les deux cas, le libertinage constitue la conduite sociale dune certaine classe de la
socit, laristocratie. Le libertin dont nous trouvons le portrait dans les uvres littraires de
lpoque est donc avant tout un aristocrate dbauch, souvent cynique, qui ragit contre la
morale rgnante et cherche le plaisir instantan ; il est possible (mais pas ncessaire) quun
libertinage desprit sajoute son libertinage des murs. Pourtant et il importe de le signaler
on trouve aussi, tant dans le monde que dans la littrature, des exemples de personnages
qui font du libertinage un moyen de survie. En effet : certaines filles parviennent se procurer
une vie aise en sduisant des hommes appartenant une classe sociale plus leve.
Moyennant lchange de leurs corps, ces courtisanes obtiennent de ces hommes quils leur

12
Raymond Trousson, Les romans libertins du XVIIIe sicle, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. VII.
13
Ibid., p. V.
14
Philippe Laroch, Petits-matres et rous : volution de la notion de libertinage dans le roman franais du
XVIIIe sicle, Qubec, 1979, p. 2.

9
fournissent le ncessaire, jusqu ce quelles trouvent un meilleur parti qui leur garantit un
revenu plus grand encore, et dune place encore plus estime dans la socit.

2.2 Le roman libertin


2.2.1 Libertinage, rotisme, pornographie
Les romans libertins du XVIIIe sicle ne montrent pas que la dpravation des murs,
ce qui est peut-tre en opposition avec ce que nous prvoyions en considrant la signification
du mot libertin dans ce sicle. Les romans sintressent aussi, et dans certains cas mme
surtout, au libertinage de lesprit :
Il existe, de Crbillon Laclos, un libertinage de la bonne compagnie qui opre le passage de la
littrature licencieuse la littrature de sduction, tant entendu que le vritable libertinage ne
consiste pas braver les biensances de la faon la plus directe 15.

Il semble donc raisonnable de vouloir tablir une distinction entre un roman libertin qui
veille llgance de lexpression, lhonntet des termes, quand le roman licencieux ou
pornographique verse dans la crudit et la vulgarit16 . En effet : ne trouve-t-on pas, dans ces
romans rotiques, un vocabulaire dune rudesse pornographique, un rotisme excessif qui
dfie lhonntet et brise la conception de lamour dantan par la duret de lexpression,
lcrivain faisant allusion et exaltant la chair ? L o le roman libertin cherche surtout
esquisser la dmarche, le parcours, le roman pornographique montrerait donc le rsultat, la
description de la possession.
Or, cette opposition nest pas toujours aussi tranche quon ne voudrait. Il y a pour
cela trois raisons. Tout dabord : une uvre peut changer de ton ; ensuite, le libertinage se
trouverait ainsi restreint la bonne compagnie (laristocratie) ; et enfin, les uvres de
Sade ne seraient pas des uvres libertines car les aristocrates y utilisent un vocabulaire proche
de celui qui est utilis dans les romans pornographiques. Cette distinction nest donc pas
satisfaisante. Est-il possible de la sauver, en faisant appel dautres critres ?
Selon J.-M. Goulemot17, le roman rotique se distingue du roman libertin par
lignorance de lobstacle, qui est indispensable au roman libertin. Le roman rotique ne met
pas vraiment en scne un sducteur, de sorte quil ny a pas de vraie sduction. Le plaisir seul
y rgne, de fait que la retenue est toujours courte et que les corps soffrent trs
volontairement. Une autre diffrence stablit dans la technique narrative : dans les deux

15
Raymond Trousson, op.cit., p. IX.
16
Id.
17
J.-M. Goulemot, Ces livres quon ne lit que dune main, Aix-en-Provence, Alina, 1991, dans : Raymond
Trousson, op.cit.

10
genres, les personnages brisent les frontires des rgles religieuses, morales et sociales afin de
jouir de plaisirs interdits. Or, le roman libertin se base sur la parole intellectuelle et sur la
dialectique pour convaincre, tandis que le roman rotique met au centre le voyeurisme : la
reprsentation sy substitue la parole. Mais une fois de plus, la distinction nest pas absolue :
il y a des uvres qui mlangent le voyeurisme avec les stratgies du verbe.
P. Nagy18 jette encore un autre regard sur la diffrence entre la littrature libertine et la
littrature rotique. En effet, crit-il, au dpart il sagit de thmes et de formes rotiques, mais
en se dirigeant vers la philosophie cette littrature devient, pour ainsi dire, libertine. Selon
Delon et Malandain19, la distinction entre littrature libertine et littrature rotique est que la
premire se limite la haute socit et esquisse les stratgies de sduction tout en demeurant
allusive, tandis que la littrature rotique raconte les aventures libertines de gens
nappartenant pas la haute socit ; aussi est-elle plus explicite. (Le terme pornographie
est dailleurs un nologisme pour la littrature rotique, qui ne voit la lumire quen 1803.)
Dautres commentateurs proposent plutt de maintenir la diffrence entre lrotique et
le pornographique, dune part, et lobscne, dautre part : elle est, selon eux, plus pertinente.
Dans cette optique, lrotisme et la pornographie tiennent au fait que les relations sexuelles
sont dcrites avec insistance et complaisance20 alors que lobscne ravale la chair, y
associe la salet, les infirmits, les plaisanteries scatologiques, les mots orduriers21 :
La pornographie est la description pure et simple des plaisirs charnels, lrotisme est cette mme
description revalorise en fonction dune ide de lamour ou de la vie sociale. Tout ce qui est rotique
est ncessairement pornographique, avec quelque chose en sus. Il est beaucoup plus important de faire
la distinction entre lrotique et lobscne. En ce cas, on considre que lrotisme est tout ce qui rend la
chair dsirable, la montre dans son clat ou dans sa fleur, veille une impression de sant, de beaut, de
jeu dlectable22.

Bien entendu, cette distinction non plus nest pas toujours nette
Autant dire quil est particulirement difficile de dfinir avec exactitude le roman
libertin, comme nous prouvons aussi des problmes si nous voulons proposer une dfinition
exacte de la signification du mot libertin. Cest la raison pour laquelle Henri Coulet23 se
rsigne distinguer deux groupes dans les romans libertins. Les romans galants constituent le
premier groupe : ils ont pour traits essentiels le scepticisme moral et la satire pensons aux
Confessions du comte de *** de Duclos et aux Bijoux indiscrets de Diderot. Les romans

18
P. Nagy, Libertinages et Rvolution, Paris, Gallimard, 1975, dans : Raymond Trousson, op.cit.
19
Michel Delon, Pierre Malandain, op.cit.
20
J. Barchilon, Le Conte merveilleux franais de 1690 1790, p. 97-98, dans Raymond Trousson, op.cit.
21
S. Alexandrian, Histoire de la littrature rotique, Paris, Seghers, 1989, p. 8, dans Raymond Trousson, op.cit.
22
Id.
23
Henri Coulet, op.cit.

11
cyniques forment le second groupe, avec Margot la Ravaudeuse de Fougeret de Monbron et
Mademoiselle Javotte : ils mettent en scne des prostitues ou des filles entretenues.

2.2.2 Lextension du roman libertin


Selon les auteurs ci-dessus mentionns, nous pourrions restreindre le roman libertin au
roman de la bonne compagnie ; ce serait l le prototype du roman libertin. Il faut, toutefois, se
garder de perdre de vue dautres aspects du libertinage, comme le ct plus explicite du
langage, le libertinage comme moyen de survie etc. videmment, le roman libertin et le
roman rotique ont plusieurs points en commun : ils ont pour objet les jeux de lamour. Ils
traitent de lamour, des sens et du plaisir, sans se perdre dans le sentimentalisme. Mme si
dans les romans de la bonne compagnie, on joue avec les apparences et on se cache derrire
des masques, tandis que dans les romans rotiques on met au centre la jouissance, la
satisfaction et lautonomie du moi, on a toujours lobjectif de triompher en possdant lautre
de manire physique.
En outre, les auteurs mmes ne considrent pas le roman de la bonne compagnie
comme le prototype du roman libertin : plusieurs uvres, tant des romans de la bonne
compagnie que des romans rotiques, sont cites dans les romans libertins mmes, ce qui
montre que pour les auteurs des romans libertins il y a continuit entre les romans libertins et
rotiques. Ainsi,
[dans] Vnus dans le clotre, Agns et Anglique se recrent en feuilletant Lcole des filles,
LAcadmie des dames et lAloysia. Le Sopha, cit avec Lcumoire dans Les Bijoux indiscrets, est
encore lu par Mme de Merteuil dans Les Liaisons Dangereuses ; Le Portier des Chartreux fait les
dlices de lhrone de Thrse philosophe, dont les exploits veillent leur tour, chez Nerciat, la
sensualit de Flicia. Quand Sade voque les classiques du libertinage, il cite Le Portier, LAcadmie
des dames, Lducation de Laure, de Mirabeau, et surtout Thrse philosophe24.

Cest pour les mmes raisons quil ne faut peut-tre pas tracer une ligne
infranchissable, comme nous lavons dj mentionn antrieurement, entre le libertin du
XVIIe sicle et celui du XVIIIe sicle, entre le libre penseur et le noceur. Plusieurs uvres se
rfrent la philosophie, aux rflexions religieuses et morales, parfois mme dans le titre :
Thrse philosophe de Boyer dArgens et La Philosophie dans le boudoir de Sade. Cela
sexplique par le fait que le libertin cherche
la poursuite de sa pleine ralisation et lexercice de son autonomie [] ce qui rend compte, dans le
libertinage mondain comme dans le libertinage scandaleux, de limportance dune ducation qui le met
en mesure de se raliser pleinement sans subir le joug des conventions trangres sa nature et qui lui
imposeraient, au-del de lui-mme, le respect des prsupposs moraux ou religieux 25.

24
Raymond Trousson, op.cit., p. XIV.
25
Ibid., p. XIX.

12
La libert factice laquelle il aboutit est concrtise par la jouissance : le libertin dpasse les
rgles qui tablissent le fonctionnement de la socit par le bonheur immdiat et instantan,
dans la satisfaction des sens et de lesprit.
Mme si nous pouvons distinguer plusieurs groupes de romans libertins, il ne sagit
donc jamais dune sparation nette : les caractristiques des diffrents groupes se combinent
dans plusieurs romans. cause de cela, J. Rustin propose de qualifier tout roman comme
libertin sil peint lunivers du libertinage dans tous ses aspects et finalits. De cette manire,
on englobe aussi bien le roman libertin de laristocratie que le roman de filles.
Dans ce qui suit, nous laborerons la distinction entre le roman galant de la bonne
compagnie et le roman libertin hors de la mondanit.

2.2.3 Le roman libertin de la bonne compagnie


Dans cette premire section, nous nous proposerons dtudier en quoi consiste cette
bonne compagnie , et quelles sont les valeurs qui la rgissent.

2.2.3.1 La mondanit
De fait, la bonne compagnie est un milieu qui cherche se distancier de la bourgeoisie
en insistant sur son origine, sur sa naissance qui lui donne de prime abord des qualits lies au
nom quelle porte. Dans ce monde, les bourgeois (mme vertueux) nont pas de place. Ds
lors, il y une distance entre la bonne compagnie et le peuple : celui-ci nest prsent que sous
forme de domestiques : chambrire, messager, laquais etc.
Le monde libertin consiste donc en une socit renferme, guide par des rgles
implicites qui font quelle est vue comme un thtre dans lequel les gens jouent un rle : Le
libertin lui-mme na dtre que social, il nexiste que dans et par le groupe et na de
psychologie que du comportement social26 .
Cest cette socit qui forme la matire de la littrature. Les crivains tentent de
condamner le mode de vie de la mondanit, mais en fait ils rpandent la vision de cette
socit ; laristocratie est le groupe de rfrence par excellence, la bourgeoisie et le peuple
essaient dimiter leurs comportements pour atteindre lidal que la mondanit propage. La
critique de ces rcits ne fait quaugmenter le dsir de les lire

26
Raymond Trousson, op.cit., p. XXVIII.

13
videmment, cette bonne compagnie privilgie un certain espace pour se frquenter :
la capitale, Paris. Les salons forment le lieu de rencontre par excellence ; ce sont toujours les
mmes gens quon y trouve. Dautres lieux dimportance sont la Comdie, lOpra et la
promenade des Tuileries. Parfois un groupe daristocrates se retire la campagne pour un
certain temps, mais cette campagne ne constitue pas un lieu dfini ; il sagit, simplement,
dune extension du lieu de rencontre originel. On ne sintresse pas vraiment au pittoresque ni
aux descriptions,
[les] objets eux-mmes, plutt que familiers, sont fonctionnels ou symboliques : la duchesse convie la
galanterie, le sofa ou lottomane la volupt, dans le boudoir les coussins remplacent les fauteuils dans
un dessein non quivoque27.

Les romanciers naccordent de limportance descriptive quau lieu rotique. Ils ne visent donc
pas aboutir au ralisme du XIXe sicle : sils mettent en scne la mondanit, cest pour en
tudier le fonctionnement, le systme de relations et les valeurs. [] [Les crivains dcrivent]
les conduites sociales dans un cercle restreint28 . Dans ce cercle se meuvent des personnages
que nous pouvons essentiellement diviser en plusieurs groupes.

2.2.3.2 Les acteurs


Le nombre de personnages est, lui aussi, rduit. Il sagit, la plupart du temps, de
types aisment identifiables plutt que [de] personnages vigoureusement individualiss : jeunes gens
sans exprience qui font leurs dbuts dans le monde, petits-matres et coquettes verss dans la
galanterie, rous capables de penser le libertinage et de thoriser leur pratique, jeunes ingnues objets de
la convoitise, chaperonnes par quelque dvote mrie 29.

Robert Mauzi30 distingue trois catgories de personnages : les femmes maries, le


jeune dbutant et le rou. Les romanciers mettent en scne une opposition entre la femme
comme objet passif du dsir, dune part, et lhomme entrepreneur, dautre part. En outre, la
femme serait apte la sensibilit tandis que lhomme est le stratge.

2.2.3.2.1 La femme
La femme est toujours prsente, soit comme une sage, soit comme une libertine. Elle
est le plus souvent reprsente comme la victime du jeu de lhomme, elle veut tre prudente et
fidle, mais elle se laisse capturer par les actions de lhomme. Les femmes maries se laissent
sduire aux aventures extraconjugales, et ce pour lune de deux raisons : soit elles sont

27
Raymond Trousson, op.cit.,, p. XXXI.
28
Ibid., p. XXXII.
29
Ibid., p. XXXIV.
30
Robert Mauzi, Ide du bonheur dans la littrature et la pense franaises au XVIII e sicle, dans Philippe
Laroch, op.cit.

14
abandonnes par un mari inconstant ou ngliges par un mari vieux, soit des petits-matres
parviennent les sduire. Exceptionnellement, la femme se lance dlibrment dans le
libertinage et domine les hommes autour delles : cest le cas de Mme de Merteuil dans Les
Liaisons dangereuses. Pourtant, mme si la femme se trouve dans cette position de force, elle
doit respecter les apparences, faire semblant dobir aux rgles ; elle nest pas autorise
prendre linitiative. Lhomme par contre ne doit rien masquer et peut rvler ses victoires :
L o lhomme claironnera sa victoire, la femme doit la savourer dans le mensonge et le secret, il lui est
interdit de publier des prouesses dont elle ne peut se flatter que devant elle-mme31.

Ainsi la femme est-elle rduite lesclavage dun matre dont elle essaie de se dfendre en
utilisant de la feinte et des ruses. Jeune, la femme [] est proie ; plus ge et exprimente,
on attend delle linitiation du jeune homme32 . Par consquent, nous dduisons quil nexiste
pas un seul prototype de lhomme libertin.

2.2.3.2.2 Le jeune dbutant


Les romans libertins comportent diffrents types dhommes libertins. Le type le plus
classique est constitu par le jeune homme qui entre dans le monde et qui subit une ducation
thorique et pratique qui lui donnera la capacit dvoluer dans le monde et de vivre dans le
libertinage. Le deuxime type est celui du petit-matre,
un personnage inconsistant, cr par la mode, qui fait de la futilit une attitude existentielle et pratique
la frivolit comme lun des beaux-arts, tout en apparences, en ronds de jambe et en colifichets 33.

Quand le jeune homme a accompli son apprentissage, il devient un petit-matre.

2.2.3.2.3 Le rou
Le petit-matre ne pose aucun danger aux femmes, contrairement au rou qui va plus
loin et qui est un
tacticien de la sduction, [un] Machiavel des salons. Le mot avait dsign les lgants compagnons de
dbauche du rgent Philippe dOrlans, la fois impies et dvergonds, et il convient aux matres de la
sduction, de Versac Valmont34.

Le rou voit les femmes comme des objets dont il doit se rendre le matre ; il est oblig
toujours vaincre, sinon il perd une fois pour toutes sa rputation. Il cherche pourtant des
victimes dignes de son attention et de sa position, et il les sduit suivant les stratgies dune
bataille. Le rou se distingue surtout du petit-matre par le fait quil suit une mthode, quil a
une stratgie de sduction, quil prvoit tout ce qui doit arriver et quil dcide quand tout cela

31
Raymond Trousson, op.cit., p. XXXVII.
32
Ibid., p. XXXVIII.
33
Id.
34
Ibid., p. XXXIX.

15
arrivera. Le petit-matre, lui, est inconsistant. Dailleurs, pour le rou il ne sagit pas tant de la
possession physique que de lhumiliation et de la soumission de la femme, du dsir de
simposer ( lgard de la femme et dans la socit). Aussi le rou se sert-il du libertinage afin
de poursuivre ses propres fins :
Nous nommerons donc petits-matres les libertins dont la seule ambition est de se faire admirer par les
dames puis de les sduire par vanit, et rous ceux qui cherchent se venger sur toutes les femmes
dune infidlit qui les a mortifis, en menant leurs intrigues grand bruit. Aux premiers nous
associerons aussi les apprentis libertins qui dcouvrent dans lamour-got une activit sociale et
sentimentale mi-chemin de la passion et de la sensualit 35.

2.2.3.3 Lamour
Dans ce monde clos, o rien ne pntre des ralits et contraintes du monde extrieur, la grande,
lunique affaire est lamour, la forme la plus intense de la relation mondaine, parce quelle runit
admiration et dsir, complaisance et sduction, plaisir de dominer et got de linfraction 36.

Il nempche que, par rapport au sicle prcdent, lamour a chang daspect : il ne sagit plus
de sentiments et de soupirs. Lamour ne connat que les dsirs et les sensations ; il est rduit
une sorte de commerce. Il est dirig par des rgles, il est accompagn dun comportement
social ; sduire et se laisser sduire forment la base de la socit, le dbutant est oblig
dapprendre les rgles de la sduction et de lamour et lhomme doit constamment augmenter
sa liste de conqutes. On naccorde pas beaucoup dimportance aux suites de lamour ; seul le
prambule la sduction - la stratgie mise en uvre - compte. En fait, on trouve le plaisir
dans tout ce qui prcde la victoire : les obstacles et les stratgies utilises. Les gens ne se
connaissent pas, ils se dguisent : [lart] suprme est de feindre la perfection ce quon
nprouve pas37 . Lamour est le prtexte qui explique toutes les actions et les chutes.
Le XVIIIe sicle estime en gnral que le bonheur est dtermin par le cur et par
lesprit. Il sensuit que la distinction entre les affectations des sens, de lesprit et du cur peut
apparatre. Laffectation des sens peut mener vers diffrentes ractions, une personne peut
sabandonner lhrosme, au sacrifice, la sentimentalit, au sensualisme etc. En dpit de
lassurance du libertin de ne jamais sprendre de quelquun, il tombe parfois dans le pige de
lamour. Quand un homme tombe amoureux, il est difficile pour lui de sen revenir, ce qui
nest pas le cas dune affectation de lesprit quon peut surmonter avec facilit. En revanche,
quand lesprit est affect, les gens sont susceptibles la vanit et par la suite la ruse et
linconstance, puisquils ncoutent plus ce que leurs curs leur disent.

35
Philippe Laroch, op.cit., p. 3.
36
Raymond Trousson, op.cit., p. XLIII.
37
Ibid., p. XLVI.

16
Il est dailleurs ncessaire de faire encore une autre distinction - savoir, celle entre
lamour et le got. Celui-ci est assez libre, consiste en un simple change social, tandis que
celui-l lie les deux amants lun lautre de manire goste : il ne permet pas dautres
liaisons. Dans ce monde qui oppose lamour au got, on peut parfaitement rester fidle la
personne quon aime tout en suivant son got puisque la pense est toujours unie lobjet
aim : on ne trahit pas la personne quon aime si, en suivant son got et ses passions, on reste
fidle lamour dans ses penses et dans son cur :
loppos du sentimentalisme, lart de vivre libertin donne lpicurisme pour une morale et une rgle
de conduite, fait de la scheresse du cur un moyen dautodfense, prche lconomie dans la passion
et la prodigalit dans le plaisir38.

2.2.3.4 La dissimulation
Le libertin du XVIIIe sicle se dfinit aussi par sa comptence tromper, combiner
plusieurs liaisons et rompre. Cette dernire tape est dj prvue au moment mme que la
relation dbute, voire avant, et la victoire et la rupture sont les moments ultimes de publicit.
La sincrit ne se trouve jamais chez les libertins, parce quelle mne ncessairement la
destruction. Leur socit est donc une pure feinte : si elle se sert de la parole, cest pour
masquer, pour dvoiler. La bonne compagnie se sert dun jargon, elle ne parle que des choses
superficielles et napprofondit aucune conversation. Lindice de cette lgret est laffterie,
le dtournement du sens propre, la cration dun sens conventionnel, lart de la litote ou au
contraire de lhyperbole39 . Comme la sincrit, Dieu est absent du monde du libertinage ;
lexistence sociale est pour le libertin plus importante et il ne croit rien.
Dans cette socit de mensonges, linconstance sintroduit, qui trs vite ne se rend plus
compte des frontires du mariage et reprsente le critre de base dans les relations
amoureuses. On vante linstant au-dessus de la dure. Le plaisir est le but des libertins, mais il
est dguis comme le libertin se masque afin de ne jamais laisser entrevoir son vritable tre.
Dans cette tentative de dguisement, le langage joue un rle important : il ne sert pas
rendre les choses moins claires, mais seulement les draper de dcence, offrir la morale le
compromis du code amoureux40 .

38
Raymond Trousson, op.cit., p. XLVIII.
39
Ibid., p. LI.
40
Ibid., p. LV.

17
2.2.3.5 Lennui du mode de vie
Malgr toutes les occupations amoureuses, la vie de la bonne compagnie est remplie
dennui. Il faut, toutefois, prendre garde tre toujours occup cela permet dviter davoir
penser au nant de la vie. La journe dune dame mondaine peut aisment tre reconstitue
partir des romans ; on y dduit linutilit de toutes ses actions :
[rentre] laube dun bal et dun souper, elle nouvre les yeux que vers midi, sinquite du temps quil
fait, gote sans apptit une tasse de chocolat. Puis ses femmes saffairent autour delle, prparant ptes
et mouches, blanc et rouge, proposent des parures, et Madame se fait lacer derrire un paravent tandis
quun lgant lui conte les nouvelles du jour. Enfin prte, elle reoit fournisseurs et colporteurs [] qui
[lapprovisionnent] en pamphlets et anecdotes scandaleuses. Viendront la promenade, les visites faites
ou reues la navette la main, faire des nuds pour avoir lair de soccuper en ne faisant rien, le
spectacle, le souper et laube41

Pour chasser cet ennui, les libertins parlent : ainsi ils ne sont pas en proie au silence et
ne subissent pas de moments vides. En outre, ces conversations leur permettent de confirmer
leur existence : dans le monde des libertins, on existe quand on parle !
De manire significative, les pres sont absents de lunivers libertin et le grand nombre
de relations amoureuses ne voit pas natre des enfants. Sans pass, parce que coup des
valeurs dautrefois, le libertin est aussi sans avenir, parce que incapable den crer 42 . Il est
alors oblig se rfugier dans linstant et le plaisir fugace afin de combler lennui et sa propre
existence.
Le lieu par excellence du divertissement [] semble tre la fte, triomphe de linstant, avec ses artifices
et ses masques, son clat et la runion des plaisirs, tentative drisoire dterniser linstant, de fixer le
fugace, de pousser la note la plus aigu du cri de lexistence 43.

2.2.3.6 Le roman dducation


ct dune peinture des murs, le roman libertin est souvent aussi un roman de
formation qui raconte lducation dun jeune noble. Le roman libertin est alors un
roman de lducation sentimentale et sexuelle, [] une forme caractristique de la littrature franaise
qui se joue dans le monde clos de la bonne compagnie , le monde , cest--dire dans le milieu de
la vie sociale de laristocratie Paris44.

Cest la raison pour laquelle plusieurs romans libertins ont recours la forme des
mmoires : ils mettent en scne un libertin g qui examine son pass et a lintention de
servir aux jeunes gens qui le suivront dans lexprience du monde :
lintention pdagogique du narrateur qui prtend, par son exemple, se rendre utile aux gnrations
montantes, rpond, lintrieur du rcit, lapprentissage du hros. Nophyte, il pntre ignorant dans un

41
Raymond Trousson, op.cit., p. LII.
42
Ibid., p. LVI.
43
Ibid., p. LV-LVI.
44
Alain Montandon, op. cit., p. 303.

18
cercle dont les lois et les rgles non crites lui prexistent et quil lui incombe dassimiler, non sans
peine. Pris en main par des instituteurs qui dtiennent les cls du code social, il est avant tout passif. Au
dbut du moins, ce nest pas lui qui pourchasse les femmes, mais celles-ci qui jettent leur dvolu sur lui
[]. Lenseignement thorique ne suffisant pas, le dbutant est men lexprience par une femme
plus ge []45.

Le but de cette ducation est de dcouvrir lamour-got et de prendre connaissance des


stratgies amoureuses.
Lentre dans le monde est prsente comme plus importante que la naissance, ou
plutt : il sagit dune seconde naissance. Avant doccuper sa place lgitime dans la socit, le
jeune homme a besoin dtablir une relation avec une femme estime : cest elle qui
l introduit dans le monde. Dans ce monde, il y a diffrents lieux o linitiation prend
place : lintimit dun boudoir, la discrtion dune folie, le confort dune ottomane, la
sensualit dun sopha, le charme dun bosquet, lair vigoureux de la campagne46 . Ces lieux
ont donc une importance particulire et l, la femme utilise diffrentes stratgies pour sduire
lhomme. Dailleurs, la stratgie la plus importante, au XVIIIe sicle, est la dfaillance : ainsi
la femme cherche obtenir du plaisir en y joignant la manifestation de linfluence que
lhomme a sur elle.
Un matre peut aussi soccuper du jeune homme, afin de lintroduire dans la socit : il
partage avec lui son savoir tout en lui dvoilant les rgles de la sduction. La formation ne
consiste pas en une introduction la sincrit, [] la spontanit, [] la modestie, poncifs
de lducation classique, [mais ] lhypocrisie et le rle, le cynisme et la pratique du ridicule
tudi, la domination et la fatuit47 . Le dbutant doit se librer de ses sentiments et de ses
sens puisquils sont dangereux. Ds lors, il arrive que les gens ne se lient pas par sentiment
mais par vanit ; lamour-passion des anciens romans disparat en faveur de lamour-got. Le
trajet que le hros libertin suit au cours du roman lui permet dapprendre les codes quil doit
matriser pour pouvoir fonctionner dans la socit. Il doit tre capable de parler et damuser
les gens pendant plusieurs heures, mme si ce quon dit na pas de vritable sens profond. Le
rou essaie de guider son lve vers le libertinage, mme sil ne peut pas atteindre le niveau
de son matre ou se retourne du libertinage vers les valeurs sincres : lorsque le libertin
ressent un manque, il peut se lasser de la fugacit des plaisirs et de lennui de son mode de
vie.
En effet : si lamour vritable nest pas le but du libertinage, il nest pas pour autant
exclu du roman libertin. Souvent, la personne idale est prsente dans le roman, parfois mme

45
Raymond Trousson, op.cit., p. LVI-LVII.
46
Alain Montandon, op.cit., p. 331.
47
Raymond Trousson, op.cit., p. LVIII.

19
ds le dbut. Seulement, cause de son ducation immorale, le hros du roman ne la reconnat
pas comme telle, ou na pas pu consacrer du temps sa poursuite. Il y a donc ncessairement
des obstacles surmonter pour atteindre le vrai amour.
Ce nouvel amour, qui soppose la vaine rhtorique mondaine, est seul susceptible de ramener
lauthenticit et lordre naturel, de satisfaire laspiration au je-ne-sais-quoi et de combler le vide, de
dissiper la dception et la morosit des liaisons glaces et sans lendemain 48.

Cet amour est considr comme le seul sentiment persistant dune poque antrieure o les
grandes passions rgnaient et o on tait entirement dvou la personne quon aimait.
Pourquoi alors la mondanit consacre-t-elle son temps au libertinage, quand elle a
lopportunit de dcouvrir le vrai amour ? Il sagit dune question sociologique ; laristocratie
qui souffre dun dclin fodal essaie de se battre contre sa dchance en essayant de dominer,
symboliquement, travers le libertinage. La classe des aristocrates se trouve menace par
lextension du pouvoir royal, dune part, et par le dveloppement de la bourgeoisie, qui
simpose de plus en plus dans la socit (senrichit et sintroduit dans le cercle des nobles),
dautre part. Laristocratie perd donc son pouvoir et cherche le rhabiliter en exerant le
libertinage puisque les libertins se dmarquent des autres en sopposant aux rgles et tabous et
ils ont un certain pouvoir sur les autres.
La nostalgie de lamour vrai, symbolique, pourrait ds lors traduire les regrets dune classe dpossde,
non du prestige mais du pouvoir, et cherchant renouer avec les valeurs dautrefois. [] Fonctionnant
sur un double registre, le roman du libertinage mondain contiendrait la fois la peinture de la
dgradation des valeurs aristocratiques et la suggestion que ce dclin nest pas inluctable si lon sait
revenir aux valeurs dantan49.

De fait, certains libertins se retournent du monde et vont vivre la campagne avec leur femme
et leurs enfants ! Par consquent, nous assistons une contradiction [] entre la moralit de
la conclusion [] et lamoralit du rcit50 . Dans le rcit, lauteur esquisse les vices de ce
temps et la force illimite de la passion ; par la conclusion, il montre quil y a un remde
contre ces vices, savoir, le vrai amour et ses qualits qui taient plus apprcies dans une
poque antrieure.
Cet amour retrouv rend au hros linnocence avec laquelle il tait entr dans le
monde, une libert vritable (puisquil nprouvait que le poids des rgles et de ses devoirs
dans la socit) et enfin une noblesse renouvele, car il ne sprend que dune femme noble.
Cest pour cette raison que Marie-Hlne Huet a vu, en la conclusion de bon nombre
de ces romans, une raction fodale51 : elle insiste sur le fait que les auteurs rpondent ainsi au

48
Raymond Trousson, op.cit., p. LX.
49
Ibid., p. LXII.
50
Marie-Hlne Huet, Roman libertin et raction aristocratique, Dix-huitime sicle 6 (1974), p. 130.
51
Marie-Hlne Huet, op.cit.

20
dveloppement de la bourgeoisie et surtout au pouvoir de la monarchie absolue. Ceci se voit
clairement dans la profusion de rgles dans un monde o les plus nobles ne sont que des
courtisans, jouets dociles la merci dun caprice52 . En outre, on jette toujours le discrdit
sur les femmes, qui reprsentent lautorit. Huet se demande donc avec raison si [la]
soumission provisoire du hros [est] comparable celle que Louis XIV avait impose la
noblesse53 ? Le roman de la bonne compagnie est donc limage de lambition de la noblesse
qui entend protger ses droits et son pouvoir.

2.2.3.7 Conclusion
La description des murs et des comportements de la bonne compagnie se trouve au
centre de ces romans, qui souvent racontent lducation du dbutant libertin. Lhistoire se
passe dans une socit rduite, constitue presque exclusivement daristocrates qui respectent
scrupuleusement tout un code social. Cest la dissimulation qui forme la base de cette
petite socit ; lamour y est restreint au plaisir immdiat. En outre, une forte opposition entre
la femme soumise et lhomme sducteur existe.

2.2.4 Le roman libertin de lascension de la jeune fille


Une fois de plus, il importe de faire une analyse plus dtaille de ce deuxime groupe
de romans libertins. Nous commenterons le monde et les personnages de ces romans, le
concept de lamour et du plaisir, la dissimulation et lennui et en dernier lieu lapprentissage
de la jeune fille au libertinage.

2.2.4.1 Le monde
Le monde dans lequel ces romans se droulent est diffrent de celui de la mondanit :
il ne sagit plus de la noblesse (mme si elle y apparat de temps autre) mais du peuple, et
notamment dune jeune fille qui sadonne au libertinage. La finance et le clerg, absents des
romans de la bonne compagnie, sont ici dcrits. Nous assistons donc la reprsentation de
toutes les couches de la socit : des aventuriers, des filles entretenues, des domestiques, la
bourgeoisie, les nobles etc.

52
Marie-Hlne Huet, op.cit., p. 140.
53
Id.

21
Puisque nous pouvons retrouver ces mmes classes dans la ralit du XVIIIe sicle, ces
romans sont plus proches de la vie relle : ils dessinent [] certains types sociaux,
esquissent des habitudes et des comportements, intgrent des scnes de la vie relle 54 . Ils
montrent la vie des quartiers pauvres, des domestiques, des filles entretenues. Le monde dcrit
contraste donc fortement avec celui de laristocratie dcrit dans les romans de la bonne
compagnie ; il sagit de lunivers de la dbauche qui est montr sous un jour favorable et
comme libre expansion vitale55 de lexistence. En outre, les descriptions sont beaucoup
plus explicites, le monde extrieur est plus prsent. Les auteurs livrent des descriptions du
dcor, des lieux, les maisons des filles sont situes dans une rue exacte Ces romans-ci
apportent donc plus de dtails descriptifs.
Un autre aspect qui rapproche ces romans de la ralit est que les crivains sinspirent
du roman picaresque et du roman dascension sociale en introduisant des laquais et des
servantes qui participent vraiment laction du roman. Le libertinage est ici prsent comme
un moyen de se procurer des biens financiers et matriels, et donc, considr comme un
moyen de survie car ici non plus, il ne sagit jamais de renverser lordre social existant.
Lidal de ce monde est de se procurer de largent et des ressources matrielles afin
dchapper une vie dans la marginalit :
Le libertinage ne relve plus dune stratgie de salon, il nest plus une manire de se distinguer du
vulgaire ou de fronder la vertu bourgeoise, de servir de substitut laction politique ou militaire, mais le
produit dune organisation sociale o largent est la fois la cause de labjection et le moyen de sen
arracher56.

2.2.4.2 Les personnages


Ce nest pas seulement la conception du monde qui est diffrente : les acteurs aussi
diffrent de ceux que nous avons rencontrs dans les romans de la bonne compagnie. Nous y
trouvons dailleurs un nombre lev de personnages, issus de diffrentes catgories de la
socit. Les personnes principales sont, videmment, les filles libertines, leur mre ou une
femme plus ge. cela sajoutent les amants des filles, mais ceux-ci se succdent
rapidement de sorte quil y a beaucoup de varit.

2.2.4.2.1 Les filles entretenues


Ces femmes du monde sont divises en diffrentes classes, comme la socit. La
premire catgorie est constitue des femmes maries qui offrent leur corps aux hommes qui
54
Raymond Trousson, op.cit., p. LXIII.
55
Ibid., p. LXVI.
56
Ibid., p. LXIV.

22
contribuent amliorer leur train de vie et datteindre un certain luxe ; souvent elles ont
obtenu lapprobation de leurs maris. Ensuite, nous trouvons les filles de lOpra, les
danseuses qui reoivent en change un appartement, des vtements, des domestiques de
leur amant. leur tour, ces demoiselles entretiennent souvent un autre amant plus pauvre,
quon appelle greluchon . Quant aux filles bourgeoises, les ouvrires, elles se servent du
libertinage afin de gagner de largent en plus pour se donner un peu plus de luxe. Parfois, elles
se marient et retrouvent leur honntet et leur rputation. En dernier lieu, nous rencontrons les
filles en maison qui, aux dpens dune matrone, ont un logement et des vtements, et qui
reversent elle leurs gains. Elles sont autorises garder elles-mmes le ruban, sorte de
pourboire que leur laisse le client, selon son contentement et sa gnrosit57 .
La plupart de ces filles ne sont pas obliges au vice cause de la misre ; elles ont
librement choisi leur destin. Elles jouissent de leur sexualit en ignorant les lois de la religion
et de la morale ; la libert de leur corps est conue comme une victoire sur les prjugs de la
socit, sur la contrainte des rgles.

2.2.4.2.2 La mre ou une femme plus ge


Les filles sont parfois introduites dans la vie libertine par leur mre qui a elle-mme
vcu dans la libert et qui a essay de se procurer une vie aise en utilisant son corps pour
sduire les hommes. Cest elle qui cherche le premier amant adquat pour la fille savoir,
celui qui donne assez de largent. Elle donne des conseils sa fille et essaie de lui apprendre
satisfaire ses amants.
Si la mre na pas connu une vie libertine, une femme plus ge que la fille prend la
place de matresse et introduit la fille dans ce mode de vie. Souvent, ces femmes sont la
matrone dune maison de filles du monde.

2.2.4.2.3 Les hommes


Ces filles du monde ont des amants qui proviennent de toutes les classes de la socit.
Leur premier amant est souvent un garon ou un homme du peuple qui satisfait leur curiosit.
Or, il va de soi que si elles veulent parvenir leur fin, elles doivent sorienter vers des
hommes de la bourgeoisie et de laristocratie, ou vers des ecclsiastiques.

57
Maurice Lever, Anthologie rotique, le XVIIIe sicle, ditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2003, p. 500.

23
2.2.4.3 Lamour et le plaisir
Comme dans les romans de la bonne compagnie, lamour-passion est absent. Si les
filles parlent de lamour, cest pour dsigner lapptit des sens ; le dsir. Aimer et dsirer ne
sont pour les filles libertines quune seule et mme chose. Lamour exclusif ny est pas
prsent non plus, on vole dun amant lautre.
Par consquent, le bonheur est celui de linstant. Le plaisir, toutefois, est partag : il
ny a pas de relation de matre-esclave ou de vainqueur-perdant. Lhomme et la femme
partagent le dsir et le plaisir. En revanche, nous navons pas trouv, dans les romans de
lascension de la jeune fille, de vraies stratgies de sduction ou de lloquence verbale. Cela
tient-il au fait quil ny a pas de vrai obstacle la sduction ?
Lhomme et la femme, anims des mmes instincts, jouent galit, revendiquent le mme droit au
plaisir parce que la passion de la jouissance lemporte mme sur lintrt matriel58.

Le plaisir continue donc rgner, mme si les filles sont parfois rduites des
poupes, des jouets des hautes classes : ecclsiastiques pervertisseurs ou philosophes, []
hauts prlats lgamment dbauchs [], prtres et moines lubriques [], proxntes et
greluchons, mme noble, [] des magistrats libertins, des financiers libidineux et
grotesques59 .
Laspiration au plaisir et lenvie de jouir de linstant sont justifies par la nature : les
filles libertines jouissent dune sant vigoureuse et leur apptit sexuel spanouit tt, si bien
quelles doivent bien y rpondre. Elles sont curieuses de franchir les interdits de la religion
et de la morale60 .

2.2.4.4 La dissimulation
Sur ce point aussi, nous constatons une diffrence entre les romans de la bonne
compagnie et les romans de lascension de la jeune fille. En effet : dans ces ouvrages-ci, les
personnages se montrent tels quils sont, sans masques. Les filles ont la rputation dtre des
libertines, de sorte quil ny a pas de distinction entre ltre et le paratre, sauf chez les dvotes
et les membres du clerg.
videmment, les filles doivent parfois faire semblant de navoir quun amant alors
quen vrit elles en ont plusieurs la fois. De plus, pour obtenir de largent, elles se trouvent
de temps en temps dans des situations quelles aimeraient avoir pu viter de sorte quelles
avouent parfois quelles prouvent de la honte et du dgot.
58
Raymond Trousson, op.cit., p. LXVII.
59
Ibid., p. LXV.
60
Id.

24
2.2.4.5 Lennui
Comme dans les romans de la bonne compagnie, les occupations amoureuses ne
comblent pas lennui de la vie. Les filles libertines se trouvent souvent amenes prendre
plusieurs amants la fois pour tuer le temps ce qui a videmment encore un autre avantage :
permettre dobtenir plus dargent. En outre, il arrive que pour satisfaire entirement leurs
dsirs, les filles se procurent un laquais qui est leur entire disposition.

2.2.4.6 Lapprentissage de la jeune fille


Linitiation sy trouve toujours, mais sous une autre forme ; lapprentissage des
stratgies amoureuses fait place la dcouverte de la sexualit et du propre corps. Lamour
sy rduit sa pure dimension physique61 , la femme et son corps font, pour ainsi dire,
lobjet dun commerce.
[Ce] sont des romans dapprentissage, dans lesquels chaque hrone relate la premire personne son
initiation la carrire de courtisane, ses progrs, ses succs, ses infortunes, les mille incidents frivoles,
dramatiques ou mouvants, qui maillent sa vie aventureuse 62.

Comme le libertinage masculin, le libertinage fminin ne peut pas se passer de rgles.


Il exige, ct des talents naturels, un apprentissage par lequel la fille acquiert certains
principes, une adresse, et le plus important :
une facult dadaptation qui suppose elle-mme une grande finesse psychologique. On ne simprovise
pas fille du monde , et la volont de le devenir ne garantit nullement quon y fera carrire. Une
dbutante peut exceller dans lexercice amoureux, mais ngliger de le varier suivant les individus 63.

Il est donc important de sadapter son amant, savoir ce quil veut et le satisfaire.
Aimer le plaisir, chrir sa libert, affronter dun cur serein la rprobation gnrale, jouir dun joli
minois, dune taille faite au tour, dune jambe de nymphe, dun pied mignon, et relever le tout dune
parure exquise : autant datouts prcieux, voire ncessaires pour russir dans le mtier quelles ont
choisi64.

Parfois, la pratique apprend tout aux jeunes filles mais le plus satisfaisant est davoir
une mre exprimente qui guide et conseille la jeune fille, et la vend lhomme qui donne le
plus, sans se proccuper de ce que sa fille pense. De l peuvent surgir des conflits, des
rivalits et quelquefois une dispute familiale qui ont comme consquence la sparation de la
fille de sa mre.

61
Raymond Trousson, op.cit., p. LXVI.
62
Maurice Lever, op.cit., p. 3.
63
Maurice Lever, op.cit., p. 6.
64
Id.

25
2.2.4.7 Conclusion
La jeune fille libertine provient de diffrentes classes de femmes qui sadonnent au
libertinage afin de se procurer une vie plus aise ; ses amants sont issus de toutes les
catgories de la socit, du peuple jusqu laristocratie. Elles ncessitent aussi un
apprentissage plus pratique que lapprentissage que nous trouvons dans les romans de la
bonne compagnie et qui peut tre initi par leur mre. En plus, elles se prsentent comme elles
sont : des filles du monde. Lamour-passion est absent de ces romans et on cherche le plaisir
instantan pour chasser lennui.

26
3 Deux parcours de formation au libertinage
Dans ce chapitre, nous proposerons une analyse plus dtaille des romans libertins.
Nous commencerons par les dbuts du libertinage : comment est-ce que les jeunes libertins (et
les jeunes libertines) sont amen(e)s au libertinage ? Ensuite, nous tudierons leur pratique
dans un effort de dfinir en quoi consiste leur libertinage et pour finir, nous commenterons
lvolution quils connaissent. Cela nous permet-il de comprendre ce quils pensent du
libertinage ?

3.1 Les dbuts du libertinage


Le parcours libertin ne dbute pas de la mme faon dans les diffrents romans
libertins. Dans les romans de lascension de la jeune fille, le dsir trouve son origine dans la
jeune fille elle-mme et cest sa propre curiosit qui la conduit vers les plaisirs du corps,
dabord, et de l au libertinage. En revanche, dans les romans de la bonne compagnie le jeune
dbutant nprouve le dsir que lorsquil tombe amoureux dune femme, lorsquil commence
jouer un rle actif dans le commerce des femmes. Lorsquil sagit danalyser les dbuts du
libertinage que nous trouvons dans ces romans, il est donc ncessaire de faire une distinction
entre ces deux types de romans libertins.

3.1.1 Le dbut du libertinage dans les romans de la bonne compagnie

3.1.1.1 Le premier contact avec le monde


Le jeune aristocrate entre dans le monde lorsquil a environ dix-sept ans. Cest son
origine qui ladmet dans ce monde, pas son mrite :
Jentrai dans le monde dix-sept ans, et avec tous les avantages qui peuvent y faire remarquer. Mon
pre mavait laiss un grand nom, dont il avait lui-mme augment lclat, et jattendais de ma mre des
biens considrables65.

Assez vite aprs le premier contact avec le monde, le jeune homme se rend compte du
vide qui y rgne. Cet ennui que les jeunes gens trouvent l, les amne au plaisir. Ainsi,
Meilcour affirme au dbut des garements du cur et de lesprit :
Lide du plaisir fut, mon entre dans le monde, la seule qui moccupa. La paix qui rgnait alors me
laissait dans un loisir dangereux. Le peu doccupation que se font communment les gens de mon rang
et de mon ge, le faux air, la libert, lexemple, tout mentranait vers les plaisirs : javais les passions
imptueuses, ou, pour parler plus juste, javais limagination ardente, et facile se laisser frapper. []

65
Crbillon fils, Les garements du coeur et de lesprit, dans : Raymond Trousson, Les romans libertins du
XVIIIe sicle, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. 23.

27
Je voulais mtourdir en vain sur lennui intrieur dont je me sentais accabl ; le commerce des femmes
pouvait seul le dissiper66.

Lennui du monde entrane le jeune dbutant chercher une occupation : il doit chasser le
nant de sa vie. Aussi choisira-t-il le passe-temps le plus largement rpandu dans la
mondanit : le commerce des femmes.

3.1.1.2 Le dsir naissant


Avec cette inclination pour les plaisirs du monde, le jeune homme na besoin que
dune femme qui soccupe de lui. Il arrive, toutefois, quil prouve certaines difficults pour
se lier avec une femme. Cest le cas de Meilcour :
La chose ntait pas sans difficult, je ntais attach aucun objet, et il ny en avait pas un qui ne me
frappt : je craignais de choisir, et je ntais pas mme bien libre de le faire. Les sentiments que lune
minspirait taient dtruits le moment daprs par ceux quune autre faisait natre 67.

Heureusement quaprs six longs mois la marquise de Lursay se charge de son ducation, de
sorte quil dveloppe une amiti pour elle et quil se sent assez laise avec elle. En dpit de
sa volont de lui plaire et de lespoir quil prouve de voir un jour quelle laime, il ne russit
pas lui avouer son amour. Mme de Lursay, pour sa part, aime Meilcour et connat les
sentiments que le jeune homme prouve pour elle. Elle est, toutefois, oblige dutiliser des
ruses pour lui arracher laveu qui lui permettra de sauvegarder sa rputation.
Dans dautres romans, le jeune homme na aucune difficult pour sattacher une
femme : ds quil entre dans le monde il est aussitt pris sous les ailes dune femme la
mode. Chez Duclos, le comte de *** voque dans ses Confessions ses premires expriences
dans le monde. Elles ont lieu immdiatement aprs sa sortie de lAcadmie et il mentionne
une partie de campagne qui constitue le dbut de sa vie libertine. la campagne, il parvient
amuser le monde et attirer lattention de la marquise de Valcourt, qui fait de lui son petit
amant.
Je my prtais de meilleure grce que lon net d lattendre dun enfant qui navait aucun usage du
monde : cependant je commenais sentir des dsirs que je nosais tmoigner, et que je ne dmlais
quimparfaitement. Javais lu quelques romans, et je me crus amoureux. Le plaisir dtre caress par
une femme aimable joint limpression que font sur un jeune homme du rouge, des diamants, des
parfums, et surtout une gorge quelle avait admirablement belle, mchauffait limagination ; enfin tous
les airs sduisants dune femme qui le monde a donn cette libert et cette aisance que lon trouve
rarement dans un ordre infrieur me mettaient dans une situation toute nouvelle pour moi. Mes dsirs
nchappaient pas la marquise, elle sen apercevait mieux que moi-mme, et ce fut sur ce point quelle
voulut entreprendre mon ducation68.

66
Crbillon fils, op.cit., p. 23-24.
67
Ibid., p. 24.
68
Charles Pinot Duclos, Les Confession du comte de ***, dans : Raymond Trousson, Les romans libertins du
XVIIIe sicle, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. 183.

28
Elle russit donc faire natre ses dsirs et de lamener vers les plaisirs du monde.
Une autre femme qui parvient susciter les passions dun jeune homme est la
marquise de B, dans Les Lauriers ecclsiastiques. La femme est de nouveau prsente
comme
belle comme le jour, elle ltait sans art et sans tude, ge de vingt-six vingt-sept ans, jouissant dun
trs gros revenu, et dbarrasse dun mari fort sot et fort incommode, libre duser de tous ses droits et de
jouir de tous les plaisirs pour lesquels elle tait ne 69.

Labb T***, qui est sensible la beaut fminine, sprend donc delle et les dsirs se
dveloppent.
Ctait mon petit pupille , mon petit abb , enfin mille petits noms quon me donnait en rougissant
toujours un peu, qui faisaient le mme effet sur moi, et qui causaient une trange motion dans ma toute
petite personne. Je profitais avec plaisir de tous les moments o mon oncle navait pas les yeux sur elle,
pour la fixer avec ardeur 70.

Dans Point de lendemain de Vivant Denon nous trouvons, une fois de plus, la
reprsentation dune belle femme qui parvient sduire un jeune homme, Damon. Les
situations particulires dans lesquelles le couple se retrouve, favorisent leurs dsirs et leurs
plaisirs. Ainsi, en admirant le paysage, leurs visages se touchent par un mouvement imprvu
de la voiture et le jeune Damon est capable de prendre Madame de T*** entre ses bras.
Dans un choc imprvu, elle me serra la main ; et moi, par le plus grand hasard du monde, je la retins
entre mes bras. Dans cette attitude, je ne sais ce que nous cherchions voir. Ce quil y a de sr, cest
que les objets se brouillaient mes yeux, lorsquon se dbarrassa de moi brusquement, et quon se rejeta
au fond du carrosse71.

3.1.1.3 La satisfaction des dsirs


Nonobstant le dsir qui se dveloppe tant chez le jeune dbutant que chez la femme, il
rencontre presque toujours un obstacle qui gne sa satisfaction.
Ainsi, le comte de *** de Duclos ne sera pas rendu heureux la campagne, puisque la
marquise est accompagne de son amant en titre et doit donc se mfier de lclat dune
rupture lorsque celui-ci dcouvrirait la liaison entre le comte et la marquise. Elle applique
donc la ruse dinviter le comte venir la visiter Paris, de lui donner aprs quelques visites
un rendez-vous particulier et dtaler alors toutes ses grces.
[Je] la trouvai sur une chaise longue, appuye sur une pile de carreaux. On respirait une odeur
charmante, et vingt bougies rpandaient une clart infinie ; mais toute mon attention se fixa sur une

69
La Morlire (attrib.), Les Lauriers ecclsiastiques, dans : Maurice Lever, Anthologie rotique, Paris, ditions
Robert Laffont, S.A., 2003, p. 514.
70
Ibid., p. 515.
71
Vivant Denon, Point de lendemain, Raymond Trousson, Les romans libertins du XVIIIe sicle, Paris, ditions
Robert Laffont, S.A., 2001, p. 1301.

29
gorge tant soit peu dcouverte. La marquise tait dans un dshabill plein de got, son attitude tait
dispose par le dsir de plaire et de me rendre plus hardi. Frapp de tant dobjets, jprouvais des dsirs
dautant plus violents que jtais occup les cacher 72.

Elle augmente donc par la position dans laquelle elle se trouve lardeur du comte de sorte
quil entreprend plus et surmonte lobstacle de son innocence. Les dsirs font leur travail
puisque le comte obtient la dernire faveur ayant encore [son] pe au ct et [son] chapeau
sous le bras73 .
Dans Les Lauriers ecclsiastiques, la marquise de B doit aussi procurer le moyen
labb T*** de vaincre son incertitude et son innocence puisque
[la] sottise est la fidle compagne des jeunes gens dans une premire affaire, et puisque leur imprudence
naturelle et la perversion dont ils sont tous dous, ne sont pas assez fortes pour la leur faire surmonter,
on doit juger par l jusqu quel point les prjugs de leur ge leur en imposent, et leur font porter le
respect ridicule quils ont pour les femmes, dont la plupart sont bien loignes dtre contentes dun
sentiment si strile. Aprs tout, ce sont des gradations par o il faut ncessairement que tous les jeunes
gens passent, et il narrive que trop souvent quils sen corrigent en donnant dans lexcs oppos 74.

Cest ainsi quelle se plaint dune mauvaise sant pour pouvoir prendre des bains matinaux
dans le cabinet qui se trouve dans le parc. Elle compte sur la hardiesse de labb pour entrer
dans ce cabinet lorsquil fait sa promenade. Pourtant, il nose pas et elle doit utiliser sa peur
des anguilles pour quil entre dans le cabinet. Vu quils sont interrompus l par la femme de
chambre de la marquise, les deux amants doivent diffrer leur plaisir. Du coup, il faut
organiser un rendez-vous particulier.
Je trouvai la marquise enfonce dans une duchesse, pare du dshabill le plus galant. Son attitude tait
touchante et voluptueuse ; une de ses jambes portait entirement sur la duchesse, et lautre portait faux
sur le parquet. Son jupon, presque entirement relev par cet cart, me laissait voir jusquaux genoux
deux jambes parfaites pour la tournure et la proposition ; sa gorge, cette gorge adorable que jidoltrais,
soffrait presque toute ma vue, une respiration prcipite la faisait soulever et men dcouvrait
entirement la beaut. Ses yeux divins taient remplis dun feu, dune volupt qui me mit moi-mme
dans un tat indfinissable75.

Ici, comme dans Les Confessions du comte de ***, la femme tale ses beauts afin
daugmenter les dsirs de lhomme.
Le plus grand obstacle la satisfaction des dsirs se trouve nanmoins dans Les
garements du cur et de lesprit, puisque ce nest qu la fin du roman que Meilcour
possdera la belle Lursay : la possession est retarde par les discours de Versac, qui jettent le
discrdit sur la marquise de Lursay, et de lamour que Meilcour sent pour Hortense de
Thville. De nouveau, la femme doit pratiquer des ruses afin de convaincre lhomme.

72
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 184.
73
Id.
74
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 515.
75
Ibid., p. 522.

30
Premirement, Lursay lui fait prendre place prs delle, deuximement elle montre quelle a
encore de tendresse pour lui en dpit de ses accusations :
Je levai les yeux sur elle un moment, et je la trouvai si belle ! Elle tait dans une attitude si nglige, si
touchante, et toutefois si modeste ! Ses yeux, quelle laissa tendrement tomber sur moi, massuraient
encore de tant damour, quil se glissa dans mes sens je ne sais quel trouble []76.

Ensuite, elle fait ressortir sa passion de son discours :


Il tait soutenu par un son de voix si flatteur que je ne pus lentendre sans me sentir vivement mu, et
sans me repentir de faire le malheur dune femme qui, par sa beaut du moins, ne mritait pas une si
cruelle destine77.

Elle manuvre donc Meilcour dans la position o elle le dsire : elle obtient de lui quil
sefforce de la sduire.
Dans Point de lendemain par contre, le couple ne rencontre aucun obstacle. Le mari de
Madame de T*** se retire immdiatement aprs le souper et les mystres de la nuit
augmentent encore les attraits et les dsirs des deux personnes. Aprs quelques confidences et
quelques baisers, ils rencontrent sur leur chemin un pavillon qui, normalement, est ferm mais
qui cette nuit se trouve ouvert par concidence . Ce pavillon tait auparavant un lieu de
dlices et il le sera de nouveau puisque cest l que lobscurit brise la pudeur du jeune
Damon :
Nous [frmmes] en entrant. Ctait un sanctuaire, et ctait celui de lamour. Il sempara de nous ; nos
genoux flchirent : nos bras dfaillants senlacrent, et, ne pouvant nous soutenir, nous allmes tomber
sur un canap qui occupait une partie du temple78.

Ces femmes mettent donc vraiment les jeunes hommes au monde et les amnent vers
le libertinage et le grand commerce des femmes. Dsormais, ces hommes sont vritablement
accepts dans la socit et comme les rgles lexigent, ils voleront dune femme lautre (
lexception du comte de Mirbelle) comme il sied un homme la mode.

3.1.1.4 Les ruses des petits-matres et des rous


La femme possde non seulement des stratgies pour amener le jeune dbutant aux
plaisirs et au libertinage, les petits-matres et les rous y contribuent aussi. Ils expliquent le
mode de vie dans la socit, les rgles que le jeune homme doit suivre pour parvenir et
appartenir au cercle restreint de la mondanit, et surtout la ncessit dune femme qui
introduit le jeune homme dans la socit.

76
Crbillon fils, op.cit., p. 154.
77
Ibid., p. 155.
78
Vivant Denon, op.cit., p. 1305.

31
Il arrive, toutefois, que leurs discours ne suffisent pas pour amener le dbutant au
libertinage ; parfois, il faut des ruses. Lexemple le plus clair de linfluence que peut exercer
un rou sur un jeune homme innocent se trouve dans Les Malheurs de linconstance. Le duc
*** dtourne lattention du comte de Mirbelle de son amour Lady Sidley en le conduisant
vers la sduction de la marquise de Syrc. Son projet est contrecarr par le comte, qui
soppose, mais le duc utilise une stratgie en plusieurs tapes si bien que Mirbelle est
amen, en effet, sduire la marquise. Dabord, le duc influe sur la vanit et lamour-propre
du comte en disant quil croyait que le comte serait un grand homme dans la socit, un rou
grand succs, et en louant la rputation de la marquise et la publicit que le comte pourrait
tirer de sa sduction. Quand le duc saperoit que Mirbelle nentreprend rien, il prtend quil a
entendu la marquise de Syrc reprocher sa gaucherie Mirbelle. Celui-ci est vex, et veut
convaincre la marquise lors dune visite. Malheureusement, elle prend la fuite quand elle sait
quil est l, ce qui convainc Meilcour de sa haine pour lui. Or, elle est vraiment amoureuse de
lui ; seulement, elle ne veut pas cder, car elle est vertueuse et dvote. Quand le duc prtend
que lapparent dgot de la marquise est en vrit du got et quelle nest pas vertueuse mais
quelle a eu de nombreuses aventures, Mirbelle prend linitiative de la sduire. De cette
manire, le duc a guid Mirbelle vers le dsir dobtenir les faveurs de la marquise de Syrc et
vers sa sduction.
Dans dautres romans, les petits-matres et les rous attribuent plus dimportance aux
discours quaux ruses. Dans Les garements du cur et de lesprit, cest par un discours de
Versac que Meilcour est convaincu que la vertu de Lursay nest quun prtexte. En plus,
Versac emmne Meilcour ltoile pour lui dvoiler sa vision sur le monde et apprendre
Meilcour ce quil doit faire pour russir dans le monde. Bien sr, ceci nempche pas que
Versac parvient forcer Meilcour de visiter Madame de Senanges et de montrer, dune
manire particulire, quil est le matre de la conversation en opposant Madame de Thville et
sa vertu Madame de Lursay et Madame de Senanges. Ainsi, il suggre de nouveau que
Madame de Lursay nest pas aussi dvote quelle prtend.

3.1.2 Le dbut du libertinage dans les romans de lascension de la jeune


fille

3.1.2.1 La fille et ses passions


Autrement que dans les romans de la bonne compagnie, ce ne sont pas dautres
personnes qui font natre les dsirs des filles dans les romans de lascension de la jeune fille :

32
les passions se trouvent dans les filles mmes qui cherchent, avant tout, satisfaire leur
curiosit. Cest leur temprament qui les met sur la voie des passions et allume leurs dsirs, de
sorte quelles veulent savoir comment on rpond ces besoins mme si ce dsir napparat
qu la rencontre dun homme propice, leurs yeux, leur apprendre ce quelles ne peuvent
quimaginer.
Nous constatons que les filles sont plus jeunes que les dbutants de la bonne
compagnie au moment o elles dcouvrent les passions ; elles nont en gnral que treize ans
tandis que lentre dans le monde des jeunes hommes ne se fait qu dix-sept ans. Ainsi, dans
Margot la Ravaudeuse, Margot nous dsigne que ses dsirs naissaient effectivement treize
ans :
Mon tonneau tait le rendez-vous de tous les laquais de la rue Saint-Antoine. Ce fut en si bonne
compagnie que je pris les premires teintures de la belle ducation et du savoir-vivre, que jai beaucoup
perfectionns depuis, dans les diffrents tats o je me suis trouve. Ma parentle mavait transmis par
le sang et par ses bons exemples un si grand penchant pour les plaisirs libidineux que je mourais denvie
de marcher sur ses traces, et dexprimenter les douceurs de la copulation79.

Elle nous indique ses dsirs qui surgissent ainsi que le fait quelle parviendra sduquer et
quelle connatra les rgles du savoir-vivre ; elle obtiendra donc une certaine aisance dans la
suite du roman. Mademoiselle Cronel, aussi connue sous le nom de Frtillon, a galement
treize ans quand ses dsirs deviennent insupportables :
Dailleurs, la ptulance de mes dsirs sirritait de plus en plus. Javais dj treize ans, jtais forme
dun sang qui ntait pas tranquille cet ge, et les adoucissements que japportais leur violence, par
un badinage secret, ntaient pas suffisants pour apaiser les motions intrieures qui magitaient 80.

Dans Les Galanteries de Thrse, cest de nouveau la treizime anne que les passions
naissent :
Quoique dans un ge o les passions ne font queffleurer le cur, je commenais dj sentir. La vue
dun homme bien fait excitait en moi une certaine curiosit dont je ne pouvais deviner le motif.
Limpression que cette vue faisait sur moi tait plus intressante que les mouvements dune curiosit
ordinaire. Ce trouble avait quelque chose de doux et dattrayant, dont la singularit frappait ma petite
me. Je cherchais dmler la confusion de mes ides ; leur obscurit me dpitait, je voulais les carter,
mais ctaient de courtes distractions, jy revenais malgr moi ; sduite par un charme innocent, je my
fixais. force de chercher, cependant, mes yeux se dessillaient par degrs ; dj jentrevoyais
Lexcellente matresse que la nature81 !

Nous constatons donc que le temprament des filles les rend propices la passion et
au dsir, de sorte quelles dsirent satisfaire leur curiosit.

79
Fougeret de Monbron, Margot la Ravaudeuse, dans : Raymond Trousson, Les romans libertins du XVIIIe
sicle, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. 679-680.
80
Gaillard de La Bataille (attrib.), Histoire de la vie et des murs de Mademoiselle Cronel dite Frtillon, dans :
Maurice Lever, Anthologie rotique, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2003, p. 28.
81
Anonyme, (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), Les Galanteries de Thrse, dans : Maurice Lever,
Anthologie rotique, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2003, p. 241.

33
3.1.2.2 Laugmentation de la curiosit par le voyeurisme
Cette curiosit intrieure est encore renforce par le voyeurisme, qui montre ce que ces
jeunes filles doivent atteindre afin dtre capable de rpondre leurs besoins. Margot envie
les plaisirs nocturnes de ses parents, et surtout de sa mre, auxquels elle assiste vu que la
famille ne partage quune chambre coucher : jaurais volontiers battu ma mre, tant je lui
enviais les dlices quelle gotait82 . Elle recourt la rcration des solitaires83 pour
soulager ses dsirs, mais ce nest quune pitre solution qui ne la rend que plus passionne. Il
est remarquable que ces jeunes filles, par leur nature mme, sachent mme dans leur
innocence se procurer du plaisir afin de soulager leurs passions.
Soit dit en passant, le voyeurisme peut aussi faire natre la curiosit et le dsir de la
jeune fille. Cest le cas dans Flicia ou Mes fredaines, o Flicia affirme quelle tait
ignorante avant de regarder sa tante et son confesseur, monsieur Batin, travers le trou dune
serrure :
Il faut si peu de chose pour bouleverser une jeune tte que je ne pus fermer lil de toute la nuit. Il me
semblait bien que les entreprises du tmraire Batin devaient aboutir quelque chose ; mais je me
tourmentai vainement pour deviner quoi 84.

Elle veut donc vraiment savoir ce qui aurait pu arriver entre sa tante Sylvina et son
confesseur, mais ce dernier sera remplac par Lambert. En piant le nouveau couple, Flicia
dcouvre de plus en plus de choses qui linstruisent dans le monde des plaisirs, mme si elle
narrive pas lentire instruction puisque Sylvina et Lambert se retirent de la chambre :
Flicia nest donc plus capable de les guetter.
Indpendamment du fait quil peut augmenter les dsirs dune jeune fille, le
voyeurisme peut aussi susciter les passions dune femme exprimente. Ainsi, les plaisirs
partags de Thrse, femme de chambre de Flicia, et Caffardot, dans un lit ct de celui de
Flicia, mettent le feu aux dsirs de lhrone :
La part que je lentendais prendre aux travaux de lheureux proslyte allumait en moi mille feux.
Caffardot, qui, dans ses ravissements, laissait chapper quelques Sainte Vierge, Saint-Esprit, Ah ! doux
Jsus ! me divertissait au possible. En un mot, junis mon intention ce couple fortun, lcho de leurs
plaisirs retentit plusieurs fois en moi85.

Une situation comparable est dcrite dans Margot la Ravaudeuse : elle pie le frre Alexis et
Madame Thomas et se trouve emporte par la scne observe :
Javoue que je neus pas la force de voir de sang-froid une scne si luxurieuse. Je voulais user de la
mince ressource de mon index pour me soulager, lorsque japerus un bout de cierge sur une mchante

82
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 680.
83
Id.
84
Andra de Nerciat, Flicia ou Mes fredaines, dans: Raymond Trousson, Les romans libertins du XVIIIe sicle,
Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. 1076.
85
Ibid., p. 1132.

34
tablette. Je lempoignai avec rage, et me lintroduisis le plus avant quil me fut possible, les yeux
toujours fixs sur mes deux acteurs. Si je nteignis pas le feu dont je me sentais dvore, au moins le
calmai-je en partie86.

Dans lHistoire de la vie et des murs de Mademoiselle Cronel dite Frtillon, la


contemplation rotique est tout aussi prsente : lhrone est sduite par Carlerio lorsquelle
est encore tendue au lit et quelle essaie de se cacher de sa mre qui, elle-mme, est en train
de jouir :
Voulant cacher ma dfaite, javanai ma main tremblante dmotion, je tirai le rideau de mon lit afin
dexaminer si ma mre tait assez occupe de Bertides pour ne pas sapercevoir de ce que mditait
lenflamm Carlerio. Le point de vue dont je fus frappe prcipita le moment de son triomphe. Ma chre
maman, avec Bertides, rptait un acte du triolet amoureux que nous avions reprsent la veille.
Lempire des modles me soumit et me causa un transport de got qui me fit jouer mon rle avec une
vivacit qui surprit Carlerio87.

Le voyeurisme peut donc jouer un rle dans la naissance (et la satisfaction) des dsirs
de nos jeunes hrones. Leur ducation sexuelle fait des progrs par ce voyeurisme : il arrive
donc quelles connaissent mieux que les jeunes dbutants les stratgies de sduction et les
plaisirs du corps. Ceci explique pourquoi il y a plus dobstacles surmonter dans les romans
de la bonne compagnie : linnocence du hros est plus grande que celle de la jeune fille qui
vraiment souhaite les nouvelles expriences quelle peut avoir. En outre, elle sait en quoi ces
expriences consistent, tandis que les jeunes hommes doivent surmonter leur innocence et
montrer de la hardiesse pour sduire une femme.

3.1.2.3 Autres instruments qui agrandissent les dsirs de lhrone ou qui


contribuent son apprentissage
part le voyeurisme, nous dcouvrons dautres moyens qui suscitent le dsir. La
lecture des romans libertins et rotiques, qui constitue une sorte de voyeurisme indirect,
mdiat, peut lui aussi augmenter les dsirs et peut galement constituer une tape dans
lducation sexuelle de la fille. Javotte par exemple avoue quelle a appris des choses de
certains romans libertins :
[Les] romans de MM. La Mettrie, Diderot et Crbillon maidrent faire un cours complet et rapide de
volupt ; je leur dus lart de raffiner et de crer les plaisirs, de faire remplacer les sens par lesprit ou la
ralit par limagination88.

Quant Mademoiselle Cronel, elle lit des livres pour en tirer des leons avant que na lieu sa
premire exprience sexuelle :

86
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 703.
87
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 94.
88
Anonyme, Mademoiselle Javotte, dans : Maurice Lever, Anthologie rotique, Paris, ditions Robert Laffont,
S.A., 2003, p. 473.

35
Pour me rendre plus digne de plaire, jornai mon esprit par des lectures instructives et amusantes.
Brantme et Alozia lembellirent de mille jolies choses ; les estampes fines quon y trouve faisaient les
dlices de mes yeux, et jattendais avec impatience le moment den raliser les figures 89.

Ce passage nous indique que lart pictural est, lui aussi, propice aux passions : les dsirs de
Flicia sont allumes par les peintures qui se trouvent dans sa maison.
Il ntait gure possible que lair dune maison o Vnus tait si dvotement adore ne ft contagieux
pour moi. Les amis, les conversations, les vnements souponns, entrevus ; des tableaux, des
esquisses libres, que jpias soigneusement, tout aidait la nature. Jtais dj savante et rsigne tout
ce que mon bon gnie pourrait exiger de moi ; je nattendais plus que les heureuses occasions de vivre 90.

Aussi la lecture des livres est capable dallumer les feux de la passion chez Flicia :
lorsquelle lit Thrse philosophe, la passion nat.

3.1.2.4 La satisfaction des dsirs et de la curiosit


En ce qui concerne la premire exprience sexuelle de la jeune fille, elle suit de prs la
naissance de ses dsirs et lventuel voyeurisme qui les augmente. Les premiers amants ne
sont en gnral pas des hommes riches ; ils sont tout simplement prsents au moment o
lhrone dcide de se procurer un ami qui rpond ses besoins. Margot dcide de chercher un
ami parmi les visiteurs de son tonneau afin de satisfaire ses dsirs ; llu est Monsieur Pierrot,
et ils scellent leur liaison dans un petit cabaret. Cela ne va pas de soi : ils doivent rester debout
(faute de meuble qui leur permettrait de sallonger) et ils narrivent pas immdiatement
sunir :
Quoi quil en soit, malgr notre patience et notre courage mutuels, nous navions fait encore que de bien
mdiocres progrs, et je commenais dsesprer que nous pussions couronner luvre, lorsque Pierrot
savisa de mouiller de sa salive la foudroyante machine. O nature ! nature, que tes secrets sont
admirables91 !

Flicia aussi aimerait savoir quoi aboutit lempressement du confesseur : elle dcide
donc de parler son matre de danse, Belval, de ce quelle a vu. Or, celui-ci est assez rus
pour profiter de la situation il imite les gestes du confesseur :
Je ne mtais pas attendue cette licence ; il parcourait sans obstacle ce dont jamais encore main
dhomme navait approch Je me prparais quereller ; mais la bouche de ladroit libertin mura
brusquement la mienne une langue ! un doigt !... Livresse dune sensation inconnue sempara de
tous mes sens Dieu ! quel instant ! et de quel autre il allait tre suivi, si la sonnette de ma tante92 !...

Sylvina, qui souponne cette indcence, renvoie Belval. Flicia doit attendre jusqu ce que le
Monseigneur de ***, amant de Sylvina, jette son regard sur elle pour dvelopper un peu plus

89
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 26.
90
Andra de Nerciat : op.cit., p. 1086.
91
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 681.
92
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1077.

36
ses connaissances. De nouveau, les passions sinterrompent par lintervention de Sylvina,
mais lapprentissage sexuel de Flicia a toutefois fait de nouveaux progrs.
Avouons ingnument que Sa Grandeur me fit prouver avec la dernire vivacit ce que javais d
Belval en pareille occurrence. Les choses allrent mme cette fois-ci beaucoup plus loin. Comme
javais un peu perdu connaissance et que, par un heureux instinct, javais pris sur le bord de ma bergre
la position la plus favorable, monseigneur en profitait : dj quelque chose de trs ferme me causait un
certain mal Mais un bruit soudain qui se fit entendre dans lantichambre fit lcher prise mon
vainqueur, il eut peine le temps de se rajuster93.

Ce sera donc le neveu de Monseigneur, le chevalier dAiglemont, qui aura lhonneur de


dpuceler Flicia. Pour cela, il doit se cacher dans une armoire afin dviter Sylvina. Quand le
moment du pucelage arrive, Flicia prouve nanmoins de grandes douleurs et ils doivent
reprendre plusieurs fois laffaire avant de parvenir au but. Cette premire exprience est donc
une grande dception pour Flicia, contrairement ce quelle en attendait. Aussi parle-t-elle
de la sanglante crmonie de [sa] conscration94 .
Mademoiselle Cronel cherche, elle aussi, connatre les mystres du sexe mais elle
na pas assez de patience pour attendre jusqu ce que sa mre ait trouv un candidat assez
riche. Aussi se laisse-t-elle sduire par son intendant, qui ne refuse pas ce que lui est offert.
Il venait au logis avec beaucoup dassiduit, ma mre le recevait avec attention, je le voyais avec
plaisir ; je maperus quil cherchait me plaire. Cette dcouverte me flatta et devinant ses intentions, je
lui facilitai les moyens de me voir tte tte. Il eut avec moi des faons libres et aises qui
menchantrent. Le crmonial me dplaisait, sa familiarit me charma. Il sattendrit, jtais mue : mes
dsirs, daccord avec les siens, ne me laissrent pas rflchir sur la consquence de la perte que jallais
faire et que je croyais irrparable. Enfin, M. lintendant cueillit une fleur que ma mre destinait un duc
et pair, ou tout au moins un riche financier. En vain aurais-je voulu men dfendre ; javais des
passions mutines et trop difficiles gouverner, surtout dans une occasion de les satisfaire 95.

Heureusement pour mademoiselle Cronel, lintendant connat un moyen pour lui rendre une
apparence de pucelage, de sorte quelle pourra encore en tirer profit.
Dans Les Galanteries de Thrse, lhrone se laisse assez facilement sduire par G
- ici encore contre les volonts de sa mre, qui lavait prvenue de ne pas donner beaucoup de
liberts cet homme. Bien sr, ce discours maternel et raisonnable a leffet oppos, car
Thrse pense que sa mre ne lui interdit le plaisir que pour la tourmenter.
Cest donc un pur caprice qui la porte minterdire des choses qui doivent tre charmantes, quoique je
ne les connaisse pas ; lide imparfaite que je men forme me transporte : je le saurai, ce quelque chose
que lon veut que jignore96.

Ainsi, lorsque G se joint Thrse lors dune promenade matinale, elle na pas lintention
de lui refuser quoi que ce soit. Elle est nanmoins fortement impressionne par lardeur de
son amant, de sorte quelle perd connaissance :

93
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1093.
94
Ibid., p. 1101.
95
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 28.
96
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 243.

37
Un sentiment de plaisir et de douleur vint me rappeler la vie ; jouvris les yeux, je me trouvai dans les
bras de lamour vainqueur. Ltat o jtais, les transports de G mapprirent son triomphe : ce que je
venais dprouver ne me permettait pas de me mettre en colre. Les premiers traits de volupt que
javais prouvs me causaient des ravissements auxquels je mabandonnais tout entire 97.

Javotte aussi est amene vers le plaisir par plusieurs personnes. En premier lieu nous
avons Saint-Frai, le garde du roi et futur greluchon de Javotte, en deuxime lieu labb,
ensuite lavocat et enfin le financier Rondain. Il est pour le moins remarquable que le dbut de
son apprentissage sexuel se soit fait en une seule journe, par la succession de tous les
hommes mentionns ci-dessus

3.2 La pratique du libertinage


Mme si le dbut du libertinage diffre considrablement entre les romans de la bonne
compagnie et les romans de lascension de la jeune fille, la pratique du libertinage est une
situation commune aux deux parcours. Dans les deux cas, les hommes et les femmes libertins
suivent leur got, ils explorent leur sexualit en prenant diffrents amants, ils essaient de se
profiler comme une personne la mode, aime et admire par tout le monde. Pourtant, au fur
et mesure que le temps passe, lennui sintroduit dans leur monde.
Nous commencerons toutefois notre analyse de la pratique du libertinage en indiquant
une petite diffrence entre les deux groupes de romans, savoir lopposition entre laspiration
laisance dans les romans de lascension de la jeune fille et lapprentissage des rgles de la
socit et de la dissimulation dans les romans de la bonne compagnie. Ensuite, nous
aborderons successivement lapprentissage de la sexualit, les diffrents amants que nous
rencontrons dans les romans, la caractrisation comme personne la mode et ensuite lennui
qui rgne dans le monde du libertinage.

3.2.1 Le got combin avec la libert ou avec des rgles strictes


Dans ce qui suit, nous parlerons en premier lieu de la notion de got , que nous
retrouvons dans chaque roman libertin. Nous ferons ensuite une distinction entre
lapprentissage des rgles de la socit et laspiration laisance.

3.2.1.1 Le got
Nous retrouvons lamour-got dans les deux groupes de romans libertins. Lhomme
libertin des romans de la bonne compagnie ne sattache pas par amour une femme, il ne

97
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 244.

38
sagit pour lui que de satisfaire ses dsirs, dobtenir la victoire pour ainsi flatter son orgueil et
se profiler comme un homme la mode. Le comte de *** admet explicitement que ce nest
que le got qui rgne :
Pour moi qui navais point de prtentions, et qui ntais pas dans lge de lambition, je suivis mon
got ; mon cur ne pouvait pas demeurer oisif, et mon premier soin fut de chercher une femme qui je
pusse mattacher98.

En outre, mme si, la fin de sa carrire libertine, il est amoureux de Madame de Selve, il se
laisse sduire par Madame Dorsigny puisquelle atteint son got.
Je ne lui donnai assurment aucune prfrence sur Madame de Selve qui elle tait infrieure de tout
point, elle navait pour elle que la nouveaut. Mon cur fut toujours Madame de Selve ; mais je
rsolus de mamuser avec Madame Dorsigny, elle ne mritait pas autre chose, et ne paraissait pas exiger
davantage99.

Labb T*** suit aussi son got lorsquil accepte ce que la jeune Clairette lui prsente,
savoir son corps. Il nest pas rellement attach elle, mais il succombe la tentation et ne le
regrette pas. Nous constatons donc que le got a toujours une grande influence sur les
hommes, il peut mme apparatre en combinaison avec lamour. Toutes les matresses que les
hommes possdent dans leur carrire libertine ne sont choisies que par le got, et non par
lamour qui narrive qu la fin du roman (ou du moins, les deux amoureux ne se trouvent
qu la fin du roman), aprs que lhomme a eu de nombreuses aventures et sest profil
comme un homme la mode.
Dune mme manire, les filles du monde se procurent des amants, pas toujours en
premier lieu pour largent, mais pour le got. videmment, leur premier amant nest en
gnral pas capable de leur procurer de largent et une vie aise : le palefrenier de Margot, le
garde du roi de Javotte, lintendant de Mademoiselle Cronel ne sont que l pour satisfaire
leurs dsirs. En outre, les deux premiers hommes parviennent mme obtenir de largent des
filles : Margot paie le plus souvent les dpenses du palefrenier tout comme Javotte se trouve
oblige cder une partie de ses richesses Saint-Frai, son greluchon. Mademoiselle Cronel
gardera mme lintendant aprs quelle a fait de nombreuses escapades amoureuses Rouen.
Il se fait passer pour son oncle, tandis quelle joue la fille vertueuse : de cette manire, ils se
trouvent libres de jouir de leur got.
Dautres amants, plus ou moins pauvres, sont dsirs par got ; les filles les tiennent
comme des substituts leur bienfaiteur. Lorsque Margot est entretenue par Monsieur de
Mez***, elle a des relations avec son perruquier et un mitron de sorte que lamour [lui]

98
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 200.
99
Ibid., p. 255.

39
donnait au-del de [ses] besoins libidineux100 . En plus de ces deux garons, elle a une autre
manire pour satisfaire ses dsirs qui ne sont pas inspirs par la richesse :
Comment est-il possible que Margot, qui est ne avec un temprament de Messaline, ait pu se contenter
de gens quelle ne voyait que par intrt, et qui la plupart ntaient rien moins que des Hercules dans les
travaux libidineux ? [] Sachez donc, messieurs, qu lexemple des duchesses de la vieille cour et de
plusieurs de mes compagnes, jai toujours eu [] un jeune et vigoureux laquais, et je men suis si bien
trouve que tant que lme me battra au corps, je ne changerai point de mthode 101.

Elle numre les avantages des laquais et nous instruit du fait quelle-mme a toujours soign
lducation de ses laquais avec le souci, bien sr, de les former son got. Ceci lui a donn
lavantage dune recepte dont [elle se sert] journellement pour modrer les feux de
lincontinence102 .
Cest de la mme manire que Thrse se procure des amants supplmentaires
lorsquelle se lasse de G, qui ne parvient pas satisfaire les dsirs de la jeune fille ardente.
Je communiquai mes chagrins ma mre ; elle entra dans mes peines avec bont et son amiti pour moi
lui suggra un moyen de me soulager. Elle me conseilla dassocier G quelques personnes en tat de
remplir les intervalles, et me fit envisager que cette conduite, avantageuse pour plus dune raison, ne
manquerait pas de produire des amliorations considrables dans nos affaires et mes plaisirs. Je gotais
les leons dune politique qui saccordait si bien avec la situation de mon cur 103.

Javotte aussi se laisse mener par le plaisir : lorsque le financier Rondain lui donne un
matre de musique, ce dernier se transforme aussitt en son amant. En outre, elle garde ses
anciens admirateurs comme amants et parvient mme sduire lavocat qui laime de bon
cur et essaie de la ramener la vertu. Elle ne lestime pas, cause de son discours sur la
vertu, mais ne peut pas rsister sa volupt :
ce singulier combat de plaisir et de sentiment, quil lui plaisait de mettre en jeu en cette occasion, tourna
au profit de la volupt, et lamant dut ma lubricit un bonheur quil crut devoir son mrite 104.

De surcrot, elle accorde ses nuits labb, dont elle dit : [cet] homme mtait si ncessaire,
il minstruisait sur tant de matires, que je ne pouvais donner trop de temps pour prendre de
ses leons105 . Tout bien considr, Javotte jouit des plaisirs tout en gardant le financier qui
lentretient part : elle ne lui accorde que le minimum ncessaire.
Les filles font donc une distinction entre leur amant en titre, qui les maintient et ne
jouit que des plaisirs qu cause de sa richesse, et ses amants quelle choisit par got et avec
lesquels elle sait vraiment samuser et goter des passions.

100
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 696.
101
Ibid., p. 730.
102
Ibid., p. 731.
103
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 245.
104
Anonyme, Mademoiselle Javotte, p. 473.
105
Ibid., p. 477.

40
3.2.1.2 La socit, ses rgles et la dissimulation
Le got est donc une caractristique commune aux deux groupes des romans libertins,
mais ce got se combine chaque fois avec dautres concepts. Dans les romans de la bonne
compagnie, le got est born par les rgles de la socit ce qui veut dire que lhomme
libertin na pas toute la libert de suivre son got, et quune femme doit soccuper de sauver
sa rputation.
Une de ces rgles est que la femme ne peut pas prendre linitiative dans les affaires de
lamour. Cest pour cette raison que Madame de Lursay se trouve oblige contraindre
Meilcour avouer son amour. Elle laime et elle sait quil rpond ce sentiment, mais cest
par la conversation quelle doit lamener vers lamour, lui arracher un aveu. Ainsi, elle est
sre quil a du got pour elle et quelle peut dployer toutes ses ruses afin de lui faire
surpasser son innocence et sa pudeur.
Une autre rgle dicte que le jeune dbutant doit tre introduit dans le monde par une
femme qui a dj acquis une certaine rputation. Une femme la mode, donc, qui est assez
digne que le public en parle. Cest la raison pour laquelle Versac, un rou avec beaucoup
dexprience, essaie de convaincre Meilcour de la ncessit de choisir Madame de Senanges :
[Je] vous dirai simplement que Madame de Senanges vous convient mieux que Madame de
Mongennes : celle-ci compterait pour rien, mme en vous ayant, le bonheur de vous plaire ; lautre ne
croirait jamais pouvoir assez den faire honneur : et lge o vous tes, cest la plus reconnaissante,
et non la plus aimable, que vous devez donner la prfrence 106 .

En ce qui concerne les femmes que lhomme choisit dattaquer, il doit tre certain de
pouvoir les sduire, car un homme nentreprend que des conqutes sres. Lorsque le comte de
*** retrouve la socit franaise aprs la pnible affaire avec Milady B*** en Angleterre, il
faut quil soccupe dune nouvelle conqute. Le comte, cependant, doit faire un bon choix :
[Une] conqute nouvelle mtait ncessaire ; et je me trouvais dans un assez grand embarras. Aprs un
an dabsence, ctait une espce de dbut ; on tait attentif au choix que jallais faire ; de ce choix seul
pouvaient dpendre tous mes succs venir. Madame de Limeuil me parut dabord la seule femme
digne de mes soins ; mais la rflexion sut rprimer ce premier transport. Elle tait jeune, elle passait
pour sage, et il fallait quelle le ft, car on navait point encore parl delle. Lattaquer, et ne pas russir,
ctait me perdre ; un homme la mode ne doit jamais entreprendre que des conqutes sres107.

Cette rgle est galement la raison pour laquelle le duc, dans Les Malheurs de linconstance,
veut de la vengeance : sa sduction de la marquise de Syrc na pas russie, elle lui refuse le
plaisir quil cherche. Elle sait quil naime pas vraiment ; vertueuse, elle ne cde pas ses
discours habilement mens. Ceci pique lorgueil du duc qui veut se venger en utilisant

106
Crbillon fils, op.cit., p. 142.
107
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 220.

41
Mirbelle, qui selon sa stratgie devrait sduire la marquise et ensuite rompre avec beaucoup
dclat.
Dailleurs, la rgle la plus importante pour un homme libertin est daugmenter la liste
de ses conqutes. Le comte de *** a une stratgie pour cela :
Cest lusage parmi les amants de profession dviter de rompre totalement avec celles quon cesse
daimer. On en prend de nouvelles, et on tche de conserver les anciennes, mais on doit surtout songer
augmenter la liste. Jtais trop enivr des erreurs du bon air, pour avoir nglig un point aussi essentiel ;
ainsi javais toujours quelque ancienne matresse qui me recevait sans faon, lorsque je me trouvais sans
affaire rgle. Ces femmes de rserve sont de celles que lon a sans soin, quon perd sans se brouiller, et
qui ne mritent pas darticle spar dans ces mmoires 108.

videmment, plus la femme est clbre et admire dans la socit, plus la conqute donnera
de la renomme au libertin. Afin de sduire, lhomme doit utiliser diffrentes stratgies
verbales et tre capable de dissimuler quil naime pas vritablement la femme et improviser
parfois ce quil fera et dira dans le moment mme. En outre, il doit pntrer les ruses des
femmes et profiter des chances qui lui sont offertes. Nous constatons donc que lhomme et la
femme mondains doivent tenir compte de plusieurs rgles qui brident leur got.

3.2.1.3 Le but de laisance


En opposition avec ce monde rgi par des rgles nous retrouvons beaucoup plus de
libert dans la socit des filles du monde, mme si elles aussi doivent tenir compte de
plusieurs choses. En premier lieu, nous pouvons observer que les filles se lient avec des
hommes avec lesquels ils veulent avoir une liaison, quelles ont la possibilit de tenir
plusieurs amants la fois, et quelles ne doivent pas rpondre aux exigences de la
dissimulation de laristocratie. videmment, elles cherchent parvenir, donc mener une vie
plus aise. Par l, elles aspirent vivre au niveau de laristocratie, tre admire par les autres
et appartenir la mondanit. Elles ne rencontrent en gnral pas dhomme dont elles tombent
amoureuses, en opposition avec les hommes libertins des romans de la bonne compagnie qui,
la fin du roman, trouvent le vritable amour. Ceci parce que les filles jouissent dj dune
certaine libert, tandis que les hommes libertins se sentent contraints par les rgles strictes de
la socit et quils ne retrouvent la libert que dans lamour sincre.
Dans leur qute daisance, les filles doivent cependant dissimuler le dgot et la honte
quelles prouvent dans certaines situations. En outre, le fait quelles naiment pas leurs
entreteneurs doit tre cach. Mme si les filles ne doivent pas sassurer de la bonne rputation
de leurs amants en gnral, elles doivent jouer la fille vertueuse auprs de leur amant en titre.

108
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 214.

42
En outre, plus elles slvent dans la socit, plus elles doivent chercher un amant riche et
renomm : ce nest quainsi quelles peuvent devenir des femmes la mode.

3.2.2 Lapprentissage de la sexualit


Avant que ce got si dterminant dans les relations puisse rellement se dvelopper,
les jeunes doivent sinitier la sexualit. Ceci se fait naturellement par leur premier amant,
mais il est ncessaire, surtout pour les filles libertines qui doivent sadapter leurs diffrents
amants, dacqurir de lexprience.
Dans les romans de la bonne compagnie, la rfrence la sexualit reste allusive.
Ainsi, dans Les garements du cur et de lesprit, Meilcour dit quil se rend aussi coupable
[quil] pouvait ltre109 lorsquil fait lamour avec Madame de Lursay et que lenjouement
le plus tendre, et le badinage le plus sduisant, enfin, tout ce que lamour a de charmant quand
il ne se contraint plus110 est ce quil sent. Le comte de *** parle dans ses Confessions
d obtenir la dernire faveur111 , d obtenir un bonheur112 etc. Lorsque Mirbelle sduit
enfin la marquise de Syrc dans Les Malheurs de linconstance, il donne cette description de
lacte sexuel :
Josai profiter de tant davantages runis, josai (peut-tre son cur me le pardonne) josai tout, un voile
de verdure enveloppa la pudeur, le sylphe devint homme et lhomme devint un dieu113

Dans Point de lendemain, dailleurs, on parle de [la] lune [qui] se couchait, et le dernier de
ses rayons emporta bientt le voile dune pudeur qui, je crois, devenait importune114 . Dans
Les Lauriers ecclsiastiques, labb donne la marquise de B avec imptuosit les
dernires marques dun amour parvenu lexcs115 .
Mme si lhomme libertin parvient a sduire nombreuses femmes, comme le comte de
*** de Duclos, nous ne retrouvons donc pas les descriptions dtailles des romans de
lascension de la jeune fille ; lexplicite est vit. En plus, nous ne constatons pas une
vritable volution au cours du temps ; nous nassistons pas rellement une volution dans
la sexualit, du moins, elle nest pas mentionne, tandis que cette volution se trouve bien
dans les romans de lascension de la jeune fille.

109
Crbillon fils, op.cit., p. 159.
110
Id.
111
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 184.
112
Ibid., p. 189.
113
Claude-Joseph Dorat, Les Malheurs de linconstance, dans: Raymond Trousson, Les romans libertins du
XVIIIe sicle, Paris, ditions Robert Laffont, S.A., 2001, p. 978.
114
Vivant Denon, op.cit., p. 1305.
115
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 523.

43
En effet, dans les romans qui leur sont consacrs, les filles subissent un changement en
ce qui concerne leurs connaissances de la pratique sexuelle, ne ft-ce que parce quelles
doivent rpondre aux dsirs de leurs amants. Au dbut, lorsquelles ont pris un premier amant
pour satisfaire leur curiosit, elles pensent quelles savent tout mais leurs expriences
ultrieures leur ouvrent les yeux. Ainsi, lorsque Margot se trouve dans la maison de Madame
Florence, son premier amant ltonne : il est partisan de la sodomie. Vu quil y a encore
dautres amants qui ont fait une forte impression sur Margot, elle nous affirme :
Pendant environ quatre mois que je demeurai chez Madame Florence, je puis me vanter davoir fait un
cours complet dans la profession de fille du monde ; et que lorsque je sortis de cette excellente cole,
javais assez dacquis pour le disputer tous les luxurieux anciens et modernes dans lart profond de
varier les plaisirs, et dans la pratique de toutes les possibilits physiques en matire de paillardise 116.

Dans Les Galanteries de Thrse, lhrone a dj eu plusieurs amants avant de se retrouver


dans une petite maison avec un groupe de gens qui lui apprennent beaucoup de choses.
Les dsirs varis et multiplis linfini produisaient tous moments quelque chose de nouveau. On fit
des essais de volupt dont la singularit ingnieuse me remplit dadmiration. Les expriences furent
pousses si loin que, malgr mon grand usage, je fus oblige de convenir que je ntais quune
colire117.

La mme situation se trouve dans Mademoiselle Javotte lorsque Javotte se laisse mener dans
une petite maison o se trouvent de jeunes nobles et des actrices de lOpra : cest une tape
importante dans son apprentissage de la sexualit :
[Les actrices de lOpra] portaient les airs du monde et la libert dans les manires un point de
perfection qui me fit rougir de mon ignorance. Je fus pendant plus de quatre heures la seule qui nost
samuser quavec son amant et qui et la simplicit de traiter un homme de qualit de monsieur. Mais
comme je le viens de dire, je suivis bientt lexemple, et je sortis professe dune maison o je ntais
cependant pas entre novice118.

Non seulement il y a une plus grande volution de la pratique sexuelle dans les romans
de lascension de la jeune fille, les descriptions de cette pratique y sont plus explicites que
dans les romans de la bonne compagnie : nous lavons vu dans les citations mentionnes dans
la premire partie de ce chapitre.

3.2.3 La succession damants


Comme les libertines essaient de se procurer une vie aise, il est normal quelles
veuillent toujours trouver un amant plus riche et plus connu ; cest ce qui explique la srie
impressionnante damants qui dfilent dans ces romans. En outre, elles maintiennent plusieurs
amants la fois, pour agrandir leurs richesses. Il arrive, toutefois, que lamant en titre

116
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 692-693.
117
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 280.
118
Anonyme, Mademoiselle Javotte, op.cit., p. 477.

44
dcouvre ces tromperies ce qui complique, videmment, les choses lorsquil faut chercher
un nouveau protecteur. Cest le cas de Mademoiselle Cronel, qui est surprise par son amant,
un riche baron allemand, lors dune aventure avec le chevalier de Foliade. Comme le baron a
publi laffaire et que, par la suite, personne ne veut se lier avec elle, Frtillon se trouve
rduite jouer dans le thtre. videmment, Mademoiselle Cronel ne prend pas le chevalier
comme amant : il est trop pauvre. Ctait seulement laspiration au plaisir et au changement
qui la dcidait le suivre. Cest donc un bon exemple dun amant quon prend par got, pour
le plaisir.
Ce plaisir est aussi un argument dans les romans de la bonne compagnie. Laventure
Venise du comte de ***, dans les Confessions, en est le meilleur exemple. Mais la raison la
plus importante pour faire succder les matresses est la renomme : un homme ne se fournit
quun nom en augmentant sa liste des conqutes. Ce roman de Duclos fournit dailleurs une
exception au nombre rduit des personnages que nous trouvons normalement dans les romans
de la bonne compagnie, puisque le comte enfile avec un rythme rapide toutes ses conqutes.
cause de ses errements ltranger et dans la bourgeoisie, le monde quil frquente est plus
grand que dans les autres romans mondains qui se restreignent laristocratie franaise. En
opposition avec Les Confessions, Flicia, roman de lascension de la jeune fille, prsente un
monde plus born. Nous assistons aussi la succession des amants, mais ce sont soit les
mmes hommes qui reviennent, soit ils sajoutent un par un et quaprs des circonstances
assez particulires et de toute faon, ils maintiennent le contact avec Flicia.

3.2.4 Lhomme et la femme la mode


Comme homme la mode, le jeune dbutant faut donc savoir divertir le public en
enfilant les femmes.
Un jeune homme la mode, car jen avais dj la rputation, se croirait dshonor sil demeurait quinze
jours sans intrigue, et sans voir le public occup de lui. Pour ne pas demeurer oisif, et conserver ma
rputation, jattaquai dix femmes la fois119.

videmment, il faut encore tenir compte dautres aspects sil aspire devenir un
homme la mode. Lessentiel nest pas seulement daugmenter la liste des conqutes, quelles
femmes se trouvent sur cette liste est dautant plus important. Ainsi, le comte de *** des
Confessions se trouve dans une situation assez particulire lorsquil a une relation avec
Madame de Vignolles, puisquelle nest pas aime du public.

119
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 212.

45
On partage le ridicule de ce quon aime ; javais beau en parler lgrement tout le premier, on regardait
mes discours comme un nouveau genre de fatuit, et lon sobstinait me croire amoureux pour avoir le
plaisir de massocier aux ridicules de Madame de Vignolles. Il faut non seulement se marier au got du
public, mais encore prendre une matresse qui lui convienne, et mon attachement pour Madame de
Vignolles tait gnralement blm. Mon amour-propre eut tant souffrir pendant trois mois que je
vcus avec elle, que je me dterminai enfin rompre entirement 120.

Il est difficile de rompre avec elle puisquil trouvait chez elle la commodit et les agrments
que lon rencontre avec une fille de lOpra, et le ton et lesprit dune femme du monde 121
mais il conoit limportance de sauver son nom et sa rputation. En outre, pour se rconcilier
avec le public, il lui faut remplacer Madame de Vignolles dun choix digne. Il importe donc
de nouer des relations avec les femmes la mode.
ct de ces liaisons avec les femmes la mode si importantes pour lhonneur de
lhomme, la socit exige que ces femmes soient restitues assez rapidement au monde.
Lhomme la mode doit respecter que les femmes passent dune main lautre dautant plus
que les hommes aiment changer de matresse et que le public exige linconstance dans les
liaisons. Cest la raison pour laquelle le comte restitue une de ses matresses la socit aprs
une lettre dun petit-matre qui lui reproche de garder trop longtemps, savoir deux mois, une
femme qui normalement changeait damant tous les quelques jours.
Ce ne sont pas seulement les femmes la mode qui jouissent dune certaine
renomme, les filles du monde se sont aussi procures une certaine clbrit.
[La] manie que lon a en France pour nous autres est si grande quon est gnralement plus flatt
davoir affaire aux filles de thtre quaux femmes du royaume les plus distingues par leur mrite
personnel et par leur naissance. Ne pourrait-on pas imputer une pareille folie la vanit, un sot dsir
de faire parler de soi ? En effet, il semble que nous donnions ltre nos amants122.

Leur amour-propre est donc atteint par limportance quelles ont dans la socit. Ainsi, Flicia
dit vers la fin du roman
Jtais de tous les plaisirs. En un mot, javais atteint le plus haut degr de bonheur et de clbrit
auquel une femme de mon tat puisse prtendre. Ces deux avantages sont rarement spars. Le
bonheur, lopulence seule assure aux femmes une grande rputation. Combien nen voit-on pas
demeurer dans loubli, parce quelle nont que des talents et des charmes 123 ?

Elle se vante donc de sa clbrit et du statut quelle a obtenu en se trouvant dans un tat
assez misrable au dbut de sa vie. Elle sest procure une vie aise dans lopulence et elle est
devenue une femme la mode dans la socit.

120
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 213.
121
Id.
122
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 720.
123
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1244.

46
Mademoiselle Cronel, pour qui son statut est aussi important que pour Flicia, dcide
de vivre plus vertueusement lorsquelle constate quelle est mprise par la socit, puisquil
importe pour elle davoir accs aux salons des femmes respectables.
Tout bien considr, le jugement des autres joue un trs grand rle dans les vies des
hommes et femmes libertins.

3.2.5 Lennui
Cependant, les occupations dun homme la mode (cest--dire le commerce des
femmes) ne sont l que pour chasser lennui que le jeune dbutant sent son entre dans le
monde. Les occupations amoureuses lui fournissent le moyen de se dtourner de lennui, mais
en fin de compte, ce mode de vie nest pas satisfaisant. Lennui se retrouve un certain
moment de sorte que lhomme se lasse du monde. Cet ennui est parfois accompagn dun
dgot.
Je me voyais lobjet des agaceries des coquettes, et des dclarations peu quivoques de plusieurs autres
femmes. Ce mange qui mavait amus pendant quelque temps me parut enfin ridicule. Je maperus du
mpris que les gens senss, mme ceux qui aimaient le plaisir, faisaient dun homme la mode, et je
commenai rougir dun titre que je partageais avec des gens fort mprisables. Lide dune vie plus
tranquille vint se prsenter mon esprit. Je jugeai quelle serait plus conforme mes vritables
sentiments, et je rsolus de vivre avec moins dclat 124.

Le libertin rpugne non seulement son propre statut, mais aussi le commerce des femmes.
[Il] mtait rserv de me dgoter des femmes par les femmes mmes. Bientt je ne trouvai plus rien
de piquant dans leur commerce. Leur figure, leurs grces, leur caractre, leurs dfauts mmes, rien
ntait nouveau pour moi. Je ne pouvais pas faire une matresse qui ne ressemblt quelquune de celles
que javais eues. Tout le sexe ntait plus pour moi quune seule femme pour qui mon got tait us 125.

ce particulier moment, le libertin rencontre la femme dont il snamoure sincrement ou il


parvient enfin la sduire. Il sensuit quil dcouvre le vrai bonheur de la vie et quil dcide
de se retirer de la mondanit.
Lennui se trouve ncessairement dans les romans de la jeune fille puisque l aussi, les
personnages prennent ct des amants ncessaires pour senrichir plusieurs amants afin
de chasser lennui. Nous y trouvons de nouveau le dgot de leur situation, notamment
lorsquelles se trouvent dans des situations dans lesquelles elles font des choses quelles ne
feraient jamais si ce ntait pas pour largent.
Quand je fais rflexion aux preuves cruelles et bizarres o se trouve rduite une fille du monde, je ne
saurais mimaginer quil y ait de condition plus rebutante et plus misrable. Je nen excepte point celle
de forat ni de courtisan. En effet, quy a-t-il de plus insupportable que dtre oblige dessuyer les
caprices du premier venu ; que de sourire un faquin que nous mprisons dans lme ; de caresser
lobjet de laversion universelle ; de nous prter incessamment des gots aussi singuliers que

124
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 238.
125
Ibid., p. 263.

47
monstrueux ; en un mot, dtre ternellement couvertes du masque de lartifice et de la dissimulation, de
rire, de chanter, de boire, de nous livrer toute sorte dexcs et de dbauche, le plus souvent contre-
cur et avec une rpugnance extrme126 ?

videmment, le fait quelles se trouvent dans ces circonstances est principalement d leur
naissance, comme remarque Mademoiselle Cronel : je dplorai le malheur de ma naissance
qui mavait presque ncessairement expose au libertinage127 . Les excs de leur vie peuvent
mener la mlancolie et lpuisement comme cest le cas de Margot.
Votre mal [] nest point une affection du corps, mais un dgot de lesprit, caus par labus dune vie
trop dlicieuse. Les plaisirs sont lme ce que la bonne chre est lestomac. Les mets les plus exquis
nous deviennent insipides par habitude : ils nous rebutent la fin, et nous ne les digrons plus. Lexcs
de la jouissance vous a, pour ainsi dire, blas le cur, et engourdi le sentiment. Malgr les charmes de
votre condition actuelle, tout vous est insupportable. Les soucis accablants vous suivent au milieu des
ftes, et le plaisir mme est un tourment pour vous 128.

Cest ainsi que les filles libertines se lassent galement des plaisirs du monde et se retirent
quand elles se sont procures les moyens de vivre leur aise.

3.3 Lvolution du libertinage


Mme si les deux groupes de romans ont le libertinage en commun, lvolution de leur
libertinage est diffrente. Dans les romans de la bonne compagnie, lvolution contient trois
grandes tapes : la dsillusion, la succession des matresses et enfin le dgot du monde et des
femmes. En ce qui concerne les romans de lascension de la jeune fille, nous assistons la vie
libertine de la fille avec la succession des amants et les aventures quelle vit. la fin du
roman, la fille sest procure une vie aise et elle fait des rflexions sur sa vie passe.
videmment, tous les romans ne prsentent pas toutes ces tapes ; il y a des romans qui
mettent laccent sur le dbut du libertinage et la dsillusion du jeune dbutant tandis que
dautres se concentrent sur la succession des aventures de la fille dans le monde.

3.3.1 Lvolution dans les romans de la bonne compagnie


Nous avons donc trois tapes dans les romans de la bonne compagnie. Nous
aborderons dabord la dsillusion du jeune homme ; ensuite nous exposerons la succession
des matresses et nous analyserons enfin le dgot du monde et des femmes qui panouit.

126
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 691-692.
127
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 112.
128
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 735.

48
3.3.1.1 La dsillusion
Souvent, le jeune homme est introduit dans le monde par une femme quil adore et
que, par consquent, il met sur un pidestal : il la croit vertueuse et il naime quelle. Meilcour
par exemple affirme son innocence et son aveuglement en ce qui concerne Madame de
Lursay.
Malgr lair prude quelle avait pris, on sobstinait toujours la souponner ; et jtais peut-tre le seul
qui elle en et impos. [] Je doute mme quand on aurait alors voulu me donner mauvaise opinion
delle, qil et t possible de me la faire prendre : elle savait combien jtais loign de la croire
capable dune faiblesse, et sen croyait oblige plus de circonspection, et ne cder, sil le fallait,
quavec toute la dcence que je devais attendre delle129.

De la mme faon, labb T*** des Lauriers ecclsiastiques nest pas sr quil y ait une
liaison entre son oncle lvque et la marquise de B*** mais il croit quelle lui cdera tout de
mme son oncle aprs le dbut de la liaison entre lui et la marquise. De la mme faon, le
comte de *** des Confessions ne croit pas que la marquise de Valcourt entretient dautres
amants et le jeune Damon de Point de lendemain, qui a dj t tromp par sa matresse, croit
quil est le mieux aim de tous les amants. Dans les yeux du jeune homme innocent, la femme
est donc souvent prsente comme un exemple de vertu, digne dtre aime pour de bon.
En gnral, cest une autre femme qui dtruit cette innocence. Aussi est-elle capable
de sduire le jeune homme tout en jetant le discrdit sur sa premire matresse. Il sensuit que
le dbutant est fch et cherche un moyen pour se venger ; le moyen le plus vident est
naturellement de nouer une liaison avec la femme qui lui a rvl la vrit et de rompre avec
la premire matresse, car il nest plus sre revanche sur lamour du que de tromper
autrui130 . Cest ce que fera le comte de Duclos lorsquil parvient brouiller deux amies, la
marquise de Valcourt et Madame de Rumigny, puisque cette dernire donnait trop dattention
au jeune homme dans lopinion de la marquise. Le comte, en opposition avec ce que la
marquise lui a dit aprs avoir dfendu sa porte Madame de Rumigny, se rend chez sa rivale.
Celle-ci profite de loccasion afin de dmasquer la marquise et dapprendre au comte toutes
ses aventures. Le comte affirme alors que
le mal que lon nous dit dune matresse nest pas si dangereux par les premires impressions, que par
les prtextes quil fournit dans la suite aux dgots et toutes les injustices des amants 131.

En effet, aprs ces rvlations, le comte nprouve que de lennui et du dgot en prsence de
la marquise et des dsirs naissent quand il est chez Madame de Rumigny. Avant de possder

129
Crbillon fils, op.cit., p. 26.
130
Anne Richardot, Point de lendemain : le crpuscule de la galanterie, Studies on Voltaire and the Eighteenth
Century, Oxford, Voltaire Foundation, (SVEC 1997 : 358), p. 247.
131
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 186.

49
cette dernire, il faut rompre avec la marquise toutefois, ce qui lui permet dentrer vraiment
dans le monde du libertinage ; ds ce moment, il enchane les conqutes.
Le jeune Damon dans Point de lendemain parcourt la mme volution que le comte de
***. Madame de T*** met son amie la comtesse de *** dans le discrdit en dcrivant
premirement ses attraits et en passant ensuite ses aventures et aux coups de thtre dans
lesquels elle a t implique. Il en rsulte que Damon cde ses dsirs ainsi qu son
amour-propre et entre dans le jeu de Madame de T***.
Je sentis quon venait de mter un bandeau de dessus les yeux, et ne vis point celui quon y mettait.
Mon amante me parut la plus fausse de toutes les femmes, et je crus tenir ltre sensible132.

Ce ne sont pas seulement les femmes qui soccupent de la dsillusion : les petits-
matres aussi interviennent sur ce point. Ainsi, Versac convainc Meilcour des ruses de
Madame de Lursay avec un discours fort impressionnant.
Ne dirait-on pas, poursuivit Versac, quon ne la connat point ? Ne sait-on pas quil y a cinquante ans au
moins quelle a le cur fort tendre ? Cela ntait-il pas dcid avant mme quelle poust cet infortun
Lursay qui, par parenthse, tait bien le plus sot marquis de France ? Ignore-t-on quil la surprit un jour
avec D***, le lendemain avec un autre, et deux jours aprs avec un troisime, et quenfin, ennuy de
toutes ces surprises qui ne finissaient pas, il mourut, pour ne pas avoir le dplaisir de retomber dans cet
inconvnient. Na-t-on pas vu commencer cette haute pruderie dans laquelle elle est aujourdhui ? Cela
empche-t-il que tels et tels (il en nomma cinq ou six) ne lui doivent leur ducation ; que moi qui vous
parle, je ne lui aie refus la mienne ; et que peut-tre elle ne postule actuellement celle de monsieur,
ajouta-t-il en me montrant133 ?

Versac sait dcrire si bien la situation dans laquelle Meilcour se trouve que ce dernier le croit
entirement et ne veut que punir Madame de Lursay. Il est remarquable que dans ce cas, la
dsillusion prcde la possession ; Meilcour connat donc les ruses de Madame de Lursay,
mais son got lemporte et dailleurs, lloquence de Madame de Lursay parvient rfuter les
reproches de Versac. Meilcour est capable de vaincre la soi-disant opposition de Madame de
Lursay cause de son ducation, en particulier son ducation visuelle 134, qui lui permet de la
sduire.
Je la pressai tendrement de me regarder : je lobtins. Nous nous fixmes. Je lui trouvai dans les yeux
cette impression de volupt que je lui avais vue le jour quelle mapprenait par quelles progressions on
arrive aux plaisirs, et combien lamour les subdivise 135.

Il sait maintenant quil doit tenter sa chance et tre plus hardi afin dobtenir quelle se rende.
Les rous, eux aussi, sont prts tout moment jeter le discrdit sur une femme. Cest
ainsi que le duc de *** des Malheurs de linconstance amne le comte de Mirbelle sduire
la marquise de Syrc : en disant des mensonges sur la vertu de cette femme.

132
Vivant Denon, op.cit., p. 1304.
133
Crbillon fils, op.cit., p. 71.
134
Hope Christiansen, Learning to see: visual education in Les garements du coeur et de lesprit, Studies on
Voltaire and the Eighteenth Century, Oxford, Voltaire Foundation (SVEC 1994: 319), p. 151-167.
135
Crbillon fils, op.cit., p. 158.

50
Vous croyez peut-tre quelle en est sa premire aventure ? Par exemple je rirais bien de cette
ingnuit. Enfant que vous tes ! Dormez tranquille et que sa vertu ne vous dsespre pas 136.

Mme si cest un mensonge, la remarque exerce un grand pouvoir sur Mirbelle. Dune mme
faon, Versac jette le discrdit sur la rputation de Madame de Lursay auprs de Meilcour.
Les jeunes dbutants se rendent donc compte des stratgies des femmes : ils se sentent
touchs dans leur amour-propre et ne tardent pas nprouver que du dgot et de lennui en
prsence de leur premire matresse.

3.3.1.2 La succession des matresses


Une fois que la vraie nature de leurs premires matresses est rvle, les jeunes
libertins suivent leur got et courent dune femme lautre pour chasser lennui. Petit petit,
ils tablissent une rputation dhomme la mode et sont connus dans tout Paris.
Lexemple le plus clair de cette vie de libertinage se trouve dans Les Confessions du
comte de *** de Charles Duclos. Le comte enchane les conqutes dans un rythme rapide et
jouit mme du succs ltranger, de sorte quil fait un rapide survol des caractristiques de
lamour et des femmes dans ses mmoires. En Espagne, il fait la conqute de Doa Antonia
qui se caractrise par sa constance et son grand catholicisme ; la Signora Marcella reprsente
Venise la passion des Italiennes et en Angleterre il fait la connaissance avec Milady B***,
qui lui donne son cur et son amour et veut mme abandonner son mari pour vivre avec le
comte. Les caractristiques des femmes de ces pays sopposent la lgret et la galanterie
franaises.
cette diversification gographique sajoute une diversification sociale 137 : en
opposition avec le monde que nous retrouvons normalement dans les romans de la bonne
compagnie, le comte pntre aussi dans le monde de la bourgeoisie. Ainsi, il tablit une
liaison avec une femme de la robe, une classe quil critique assez lourdement puisque selon
lui, elle sestime trop. En ce qui concerne les femmes de cette classe, elles ne connaissent
point lusage du monde. Il fait nanmoins la conqute de Madame de *** puisque
[sa] jeunesse et une espce de got quelle prit pour moi marrtrent pendant quelque temps ; mais la
platitude de la compagnie, les plaisanteries de la robe qui tiennent toujours du collge, la pdanterie de
ses usages, et la triste rgle de la maison me la rendirent bientt insupportable138.

136
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 946.
137
Roland Mortier, Charles Duclos et la tradition du roman libertin , tudes sur le XVIIIe sicle 2 (1975),
p. 63-64.
138
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 208.

51
Cest la raison pour laquelle il se retourne vers la mondanit de laristocratie, mais peu de
temps aprs, il fait la connaissance dune riche marchande. Sa socit ressemble beaucoup
la bonne compagnie : [Jai] toujours [compar la socit de Madame de Pichon] une
excellente parodie qui jette un ridicule sur une pice qui a sduit par un faux brillant139 . Le
monde de la finance est aussi dpeint dans ce roman : Madame Ponchard se prsente comme
une femme qui essaie dimiter les femmes de condition, mais malheureusement pour elle, elle
les copie mal...
La liste avec les conqutes du comte est encore plus longue ; elle contient, entre
autres, une petite-matresse, une dvote etc. Autant dire quil est trs populaire et un vrai
petit-matre ; il nest dailleurs pas un rou puisquil affirme : toutes les femmes avec qui
jai eu quelque intimit mont toujours t chres, et je ne les ai jamais retrouves sans
ressentir un secret plaisir140 . Il ne cherche donc pas humilier les femmes.

3.3.1.3 Le dgot
Lorsque les libertins ont abondamment got des plaisirs du monde, lennui les
rattrape de nouveau. Le commerce des femmes nest plus satisfaisant et ils se demandent sil
ny a pas un mode de vie plus profond et plus satisfaisant. Ce sentiment de dgot peut tre
accentu par la dcouverte du vrai amour ou par le fait que lhomme parvient enfin sduire
la femme quil aime vritablement.
Labb T*** des Lauriers ecclsiastiques, qui a dj vcu des aventures assez
particulires avec quelques femmes, sombre dans la tristesse lorsquil assiste la prise dhabit
force dHonorine. Ce sentiment ne saccrot que lorsquelle devient, cause de plusieurs
dcs dans sa famille, hritire de toutes les richesses de sa famille. La tristesse de labb
sexplique par le fait quil nest pas capable de lpouser vu son tat dabb. Il se dtourne
donc des plaisirs du monde et ne vit que pour Honorine. la fin, ce comportement est
rcompens vu quil est lui-mme aussi dclar hritier de la fortune de sa famille, ce qui lui
permet de se marier avec la femme quil aime.
Le comte de ***, qui trouve avec Madame de Selve le bonheur parfait, est de nouveau
attir par les plaisirs du monde. Il commence assister aux spectacles et son got pour les
femmes rapparat lorsquil rencontre une femme qui ne sintresse quaux hommes si elle
peut les arracher une autre femme. Il tombe dans le pige et est mme surpris par Madame

139
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 211.
140
Id.

52
de Selve dans une situation sans quivoque, mais en fin de compte, il sait ce qui est le plus
important : aimer rellement et surtout faire de son amie sa femme et baser son amour sur le
respect.
Ainsi, les hommes font lvolution dune innocence aveugle vers une carrire libertine
dhomme la mode pour enfin trouver lamour vritable et se retirer de la socit.

3.3.2 Lvolution dans les romans de lascension de la jeune fille


Les jeunes filles subissent elles aussi une volution. Elles commencent leur vie
libertine avec leur premier amant et aprs celui-ci se prsente toute une succession damants.
La jeune fille est assez libre dans son choix, qui est dcid soit par la ncessit dargent, soit
par le got. Il est vident que lamant choisi par le got recevra plus dhonneurs et de plaisirs.
Or il doit en mme temps se cacher puisque la fille ne peut pas tre vue avec lui.
Plusieurs filles entrent lOpra ou au thtre puisque l les filles se montrent sur la
scne et peuvent ainsi attirer lattention des hommes.
Le thtre est un point doptique avantageux pour une fille que la fortune a nglige dans la capricieuse
distribution de ses biens. Plus dune mdiocre beaut voit dans ses chanes les puissances de la terre et
vit dans les bras de lopulence qui, sans le titre dactrice, essuierait toutes les amertumes de la misre et
pour toujours et t plonge dans les ombres de lobscurit 141.

Cest un statut habile qui les protge des perscutions de la police, puisque les filles du thtre
et de lOpra ne peuvent pas tre condamnes pour des vices sexuels.
Souvent, ces jeunes filles prennent leur situation en dgot. Ce nest pas le cas de
Flicia, cependant, car elle vit trs contente en appliquant son systme de Court amour et
longue amiti142 et de grande libert damants. la fin de leur vie, la majorit des filles
libertines se retrouvent seule puisquelles nont pas rencontr lamour sincre et quelles se
sont lasses des plaisirs du monde. Ce quelles conservent effectivement, cest une certaine
richesse qui leur permet de vivre laise dans une maison avec quelques domestiques.

3.4 Conclusion
La naissance des dsirs diffre dans les romans libertins. Dans les romans de la bonne
compagnie les passions spanouissent cause dune femme tandis que dans les romans de
lascension de la jeune fille, le temprament de la jeune fille fait natre les passions. cause
de sa nature, la fille cherche un ami qui puisse satisfaire ses besoins, qui sont parfois
141
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 36.
142
Simone Scott, Le rle du narrataire dans Flicia dAndra de Nerciat , Australian Journal of French
Studies 21 n1 (1984), p. 48.

53
augments par le voyeurisme et la lecture. Les jeunes hommes prouvent plus dobstacles et
de difficults afin de possder la femme pour qui ils sentent du got ; les ruses des femmes
doivent amener le jeune homme surpasser son innocence.
Une fois que les hommes et les filles libertins ont eu leur premire exprience
sexuelle, elles commencent suivre leur got. Dans la mondanit ce got est restreint par les
rgles de la socit qui dcident ce quon doit faire pour tre un homme la mode. Dans le
roman de lascension de la jeune fille, la fille jouit de plus de libert pour suivre son got ;
elle doit surtout avoir un amant en titre, qui puisse lentretenir. Dans ces romans, nous
assistons une volution dans la sexualit de la jeune fille : cause de ses nombreuses
aventures, ses connaissances stendent de plus en plus, tandis que dans les romans de la
bonne compagnie, les auteurs ne font pas allusion une telle volution. Qui plus est, les
descriptions sont beaucoup plus allusives. La succession des amants ou des matresses a pour
but dtre considr comme un homme ou une femme la mode. Nanmoins, les hommes et
les femmes libertins sont atteints par lennui qui rgne dans leur vie et qui simpose de plus en
plus de sorte qu la fin du roman, les libertins se retirent de la socit.
Les jeunes dbutants subissent donc lvolution dune innocence idalisante qui sera
dtruite par la dsillusion apporte par une autre femme, un petit-matre ou un rou de sorte
que lhomme commence la conqute dune autre femme. Ensuite, le jeune homme se jette
dans une carrire dhomme la mode jusqu ce que le dgot lemporte et il se retire de la
socit avec la femme quil aime rellement. Dans les romans de lascension de la jeune fille,
les amants se succdent jusqu ce que la jeune fille se soit procure des richesses et une
maison qui lui permettent de vivre laise.

54
4 Le systme libertin
Vu que les hros et les hrones des romans libertins traversent tous une volution, il
peut tre utile de sinterroger sur les caractristiques de cette transformation. Nous pouvons
nous demander sil y a de la cohrence dans cette volution. Les jeunes dbutants parcourent-
ils toujours plus ou moins la mme volution, conservent-ils les mmes penses sur leur mode
de vie, le libertinage, les femmes etc. ? La reprsentation des femmes est-elle toujours
pareille ? Nous pouvons poser les mmes questions en ce qui concerne les jeunes filles
libertines : est-ce quelles rflchissent de la mme manire sur leur libertinage, sont-elles
impliques dans des aventures similaires ?
Dans ce chapitre, nous analyserons donc les penses et le libertinage des personnages
afin didentifier les systmes libertins prsents dans les deux groupes de romans libertins.
En outre, aprs lanalyse des romans de la bonne compagnie et des romans de lascension de
la jeune fille, nous irons la recherche dventuels lments communs aux deux groupes. En
dautres mots, nous tenterons de rpondre la question de savoir sil y a des principes
universels du libertinage.

4.1 Les romans de la bonne compagnie


Nous commencerons notre analyse avec les romans de la bonne compagnie. En
premier lieu, nous aborderons les usages du monde. Ils sont tellement importants que les
dbutants doivent tous les apprendre ; ils doivent connatre le ton de la bonne compagnie, les
rgles de la socit, les ruses des femmes etc. Puis, nous prsenterons la raison pour laquelle
les jeunes hommes mnent cette vie libertine. Pourquoi ont-ils besoin de cet usage du
monde ? Quel est le but ? Une autre partie traitera de la reprsentation de la femme dans les
romans, vu que le comportement envers la femme fait partie de lusage du monde et que la
femme elle-mme se comporte souvent selon certaines conventions mondaines . Ensuite,
nous enchanerons avec les obstacles qui surgissent sur la voie vers les plaisirs qui constituent
le but essentiel de la vie des hommes. Pour finir, nous tudierons le dgot du mode de vie
libertin qui, parfois, conduit lhomme vers labandon du libertinage.

4.1.1 Lusage du monde


La plupart des jeunes hommes font leur apparition dans le monde lorsquils ont dix-
sept ans. Ils sont encore ignorants et ne savent pas ce quils doivent esprer de leur nouvelle

55
vie. On pourrait mme dire quils sont innocents , quils possdent encore une sincrit qui
disparatra une fois quils sont vraiment entrs dans le monde . Pour ces dbutants, il
importe avant tout dapprendre connatre et matriser les usages en vigueur dans le
monde : ce nest quainsi quon peut briller dans la socit. Or, les romans de notre corpus
nous permettent danalyser en quoi ces usages consistent : ne mettent-ils pas en scne des
rcits dapprentissage ? Ne montrent-ils pas la formation dun jeune hros par un petit-matre
ou par un rou ? Dans Les garements du cur et de lesprit, nous assistons par exemple aux
discours de Versac, qui tale ses connaissances et qui explique surtout comment un homme
libertin doit se comporter. Le duc de *** des Malheurs de linconstance, pour sa part, met
dans ses lettres au comte de Mirbelle laccent sur le commerce des femmes. En regardant les
avis de ces deux hommes, nous recevrons une belle image de lusage du monde. videmment,
il sagit de discours de rous expriments, qui prsentent parfois une image exagre et
cynique de la socit. Pourtant, nous pouvons entrevoir, dans leurs exposs, certaines
caractristiques gnrales du comportement libertin.

4.1.1.1 Lenseignement de Versac


Le discours que Versac adresse Meilcour, ltoile, est particulirement important
pour la question qui nous intresse. En effet : avant de se diriger vers ltoile, les deux
hommes entament un dialogue qui dnote clairement la diffrence entre le rou expriment
et le jeune dbutant innocent. Meilcour ne croit pas que son comportement envers Madame de
Senanges permette davoir certaines esprances, mais pour Versac la chose est dj entendue :
les gestes de Meilcour ont une signification assez prcise dans la socit :
[Quand] un homme de votre ge va chez une femme comme Madame de Senanges, parat en public
avec elle, et laisse tablir un commerce de lettres, il faut bien quil ait ses raisons. Communment on ne
fait point ces choses-l sans ide. Elle droit croire que vous ladorez143.

Remarquons aussi que Versac place Madame de Senanges dans une catgorie particulire des
femmes, savoir celle des femmes libertines. En outre, Versac lui-mme a influenc le
comportement de Meilcour en lobligeant de rendre visite Madame de Senanges. Ses actions
montrent que Versac est un rou . Madame de Senanges pour sa part a profit de cette
visite pour emmener Meilcour aux Tuileries, et pour lui faire accepter un commerce de
lettres .

143
Crbillon fils, op.cit., p. 129.

56
Linnocence de Meilcour ressort encore du fait quil prtend que les esprances de
Madame de Senanges portent sur son cur. Versac lui arrache immdiatement cette ide en
prcisant ce quelle veut :
Une sorte de commerce intime, reprit-il, une amiti vive qui ressemble lamour par les plaisirs, sans
en avoir les sottes dlicatesses. Cest, en un mot, du got quelle a pour vous, et ce nest que du got
que vous lui devez144.

Cest ainsi que Meilcour apprend quil existe une diffrence entre lamour et le got. De
surcrot, Versac lui explique pourquoi il est important que le jeune homme surmonte sa
rpugnance pour Madame de Senanges : contrairement Versac, il nest pas libre de choisir
Madame de Senanges comme matresse ou de la refuser. Il importe donc pour un jeune
dbutant de rejeter ses anciennes valeurs damour-passion et dhonntet. Il doit se faire
introduire dans le monde de lamour-got par une femme exprimente, capable de lui
enseigner tout.
Meilcour est surpris par le discours que Versac lui adresse, mais il se soumet
volontairement au statut dlve que Versac veut lui faire prendre. Versac admet quil a conu
lide dinstruire Meilcour puisquil tait tonn de voir que, malgr son haut rang, Meilcour
possde si peu de connaissance du monde et des femmes. Il craignait donc que le jeune
homme naboutirait jamais se conduire de faon approprie. Meilcour a donc une innocence
extrme et ne se considre pas capable de se conduire comme Versac.
Dans son enseignement, Versac commence par insister sur limportance de certains
dtails auxquels on doit porter une attention extrme pour parvenir dans le monde.
videmment, il prsente les choses importantes, difficiles et opposes lhonntet comme
des futilits , de sorte que Meilcour pourrait penser quil ne sagit que dun petit
changement de comportement alors quil sagit dune vritable soumission aux vices de la
socit !
Il y a des choses quon ne peut ignorer longtemps sans une sorte de honte, parce quelles renferment la
science du monde, et que, sans elle, les avantages que nous avons reus de la nature, loin de nous tirer
de lobscurit, tournent souvent contre nous. Je sais que cette science nest, proprement parler, quun
amas de minuties, et que beaucoup de ses principes blessent lhonneur et la raison ; mais, en la
mprisant, il faut lapprendre et sy attacher plus qu des connaissances moins frivoles, puisque,
notre honte, il est moins dangereux de manquer par le cur que par les manires 145.

Dans ce qui suit, le rou fait une distinction entre la connaissance des femmes et la
connaissance des usages, des gots, et des erreurs de votre sicle146 . La premire
sacquiert facilement, tandis que la deuxime ne sapprend peut-tre jamais parfaitement.

144
Crbillon fils, op.cit., p. 129.
145
Ibid., p. 131.
146
Id.

57
Versac se concentrera donc sur les connaissances du second type. Une fois que Meilcour
tiendra des notions de celle-ci, il sera capable de se procurer aisment la connaissance
ncessaire sur les femmes.
Pour russir dans le monde, le dbutant doit premirement se garder de conserver son
innocence et les murs naturelles et se livrer la mode et [laffectation puisque] on y
peut russir quen se dfigurant sans cesse147 . Par consquent, Versac incite Meilcour se
dguiser, dissimuler ce quil sent et ce quil fera. Selon le rou, il faut pour cela tudier les
ridicules, cest--dire les modes qui disparaissent rapidement mais qui pendant leur rgne
effacent toutes les autres. Or, ce sont prcisment les gens qui raisonnent le plus (et Versac,
selon ses propres dires, en est) qui doivent intgrer ces modes leur comportement : les
ridicules plaisent justement lorsquils sont rpandus par les hommes la mode. Le libertin
doit par consquent sabaisser au ridicule pour avoir du succs dans le monde. Le libertinage
exige donc avant tout une dpravation de sa propre personnalit et de son comportement.
Il importe de savoir, avant dutiliser le ridicule, sil plaira dans le monde. Pour cela,
lhomme doit se rfrer aux femmes : si le ridicule leur plat on peut le transformer en mode.
Cela signifie que lhomme la mode parat navoir que les femmes comme objet plaire.
Limportance du ridicule savre du fait quon pourrait mme aller jusqu dire que celles qui
blment le plus les ridicules, sont les premires tre sduites par lhomme, puisquelles ne
savent pas do vient lattraction, ce qui leur donne du trouble, signe gnralement considr
comme le dbut dune passion. Il est donc relativement ais de sduire une femme par le
ridicule. Il faut donc essentiellement dcevoir les femmes pour les sduire, leur montrer un
masque et se ridiculiser.
De surcrot, le libertin qui veut plaire dans le monde doit se garder, lorsquil suit la
mode, de paratre un homme ordinaire ; il doit donc scarter des principes communs, montrer
de loriginalit. cela sajoute que lhomme la mode doit avoir lesprit assez souple pour
dissimuler son propre caractre et ses propres buts : cest ainsi quil peut apprendre les motifs
des autres. Le jeune dbutant est oblig de pntrer les autres tout en leur tendant une image
fausse de ses propres mobiles. Or, mme si cette dissimulation parat ridicule et simple elle
nest pas donne tout le monde. Lhomme qui russit dans le monde doit avoir [de
lesprit], [] de [la] pntration, [] [de la] justesse [] et [de la] finesse [pour jouer ses
148
rles parfaitement] . La dissimulation de soi se rvle incontestablement la base du
libertinage.

147
Crbillon fils, op.cit., p. 131.
148
Ibid., p. 136.

58
En outre, le libertin doit simposer dans la socit. Pour ce faire, il doit abandonner
toute modestie. Or, pour parler de soi-mme il faut semparer de la conversation sans
compter que lon a souvent tendance considrer les gens qui dominent un entretien comme
ayant des penses fort raisonnables !
Pour convaincre Meilcour de la vrit de ses propos, Versac se donne lui-mme
comme exemple : en suivant ces rgles, il est devenu un homme la mode.
[Voyez] ce que je deviens quand je veux plaire : que daffectations, de grces forces, dides frivoles !
Dans quels travers enfin ne donn-je pas ? Pensez-vous que je me sois condamn sans rflexion au
tourment de me dguiser sans cesse ? Entr de bonne heure dans le monde, jen saisis aisment le faux.
Jy vis les qualits solides proscrites, ou du moins ridiculises, et les femmes, seuls juges de notre
mrite, de nous en trouver quautant que nous nous formions sur leurs ides. Sr que je ne pourrais, sans
me perdre, vouloir rsister au torrent, je le suivis. Je sacrifiai tout au frivole ; je devins tourdi, pour
paratre plus brillant ; enfin, je me crai les vices dont javais besoin pour plaire : une conduite si
mnage me russit149.

Versac raille ici sa propre conduite. Il mprise son comportement et la socit qui fait quil
doive se comporter ainsi pour avoir du succs. Meilcour, toutefois, ne se croit pas capable
dadopter ce genre de comportement : le jeune homme ressent surtout des problmes avec le
fait quil doit cacher ses vertus et parler de vices quil ne possde pas. cet gard, Versac
estime cependant que Meilcour saura capter lattention publique sans beaucoup defforts. En
effet, il ne sagit en ralit que de se dissimuler et de se vtir dune autre personnalit (plus
ridicule) que la sienne.
Nonobstant ses doutes sur sa propre russite dans le monde, la curiosit de Meilcour se
manifeste dans sa volont de savoir en quoi consiste le ton de la bonne compagnie, un
terme quil a entendu souvent mais dont il na jamais reu une vraie dfinition. Versac lui
donne une explication assez longue, dont voici le rsum :
Ignorer tout, et croire nignorer rien ; ne rien voir, quelque chose que ce puisse tre, quon ne mprise
ou ne loue lexcs ; se croire galement capable du srieux et de la plaisanterie ; ne craindre jamais
dtre ridicule, et ltre sans cesse ; mettre de la finesse dans ses tours et du puril dans ses ides ;
prononcer des absurdits, les soutenir, les recommencer : voil le ton de lextrmement bonne
compagnie150.

Ce bon ton est aussi reli la conversation perptuelle qui sinstaure dans la socit. Selon
Versac, le succs du ton de la bonne compagnie rside dans le fait quon ne laisse pas le
temps aux gens de rflchir sur ce qui est dit. De la sorte, les gens ne sont pas capables de
juger de la valeur des propos. Il importe surtout que les gens se laissent interrompre : cela
permet de parler de manire superficielle de plusieurs choses. ce moment, Versac montre
une fois de plus son amour-propre : il matrise, dit-il, le ton de la bonne compagnie car il se
dguise tel point quil est extrmement important que Meilcour tient sa promesse de garder
149
Crbillon fils, op.cit., p. 135.
150
Ibid., p. 139.

59
le silence sur tout ce que Versac lui a dit. En outre, le rou rpte quil est dans lintrt de
Meilcour de limiter sil veut se procurer une place importante dans la socit.
Tout bien considr, afin dtre accept dans le beau monde , le jeune dbutant doit
tudier ce milieu et se procurer de la connaissance sur les femmes ainsi que sur les erreurs de
son sicle. Il doit dissimuler, porter tout moment un masque, tromper les gens pour pouvoir
les pntrer, se faire valoir en semparant de la conversation et suivre les principes communs
tout en ayant un peu de singularit. Puisquil y a effectivement des rgles gnrales et que
Versac (comme les autres hommes la mode) est bien conscient de sa dissimulation, il sagit
de sabaisser consciemment et volontairement. Versac explique les rgles de la socit dune
manire lucide et il porte sur lui-mme un regard cynique vu quil admet se ridiculiser un tel
point que les gens le mprisent tout en ladmirant. La socit ne signifie par consquent rien
puisquon peut aisment la tromper et quil importe de se dguiser pour succder. Nous
pourrons mme dire que la socit entire tient la dissimulation.

4.1.1.2 Lusage du monde selon le duc de ***


Le duc de ***, dans Les Malheurs de linconstance, se concentre sur la connaissance
des femmes lorsquil se propose de guider le comte de Mirbelle dans le monde ; dans ce sens,
son propos complmente bien celui de Versac.
En premier lieu, le duc de *** prne la diversit dans les liaisons. Il importe
denchaner les conqutes, dabord pour se procurer de la renomme, et ensuite pour se rendre
populaire auprs des femmes. Voici comment il recommande au comte de rompre avec Lady
Sidley puisque celle-ci forme un obstacle la carrire dhomme la mode que le duc
entrevoit pour Mirbelle :
Si vous ne voulez pas la quitter durement (et cest ce qui sappelle une bonne faiblesse) commencez du
moins loigner vos visites. Prparez-la, puisque vous nosez la surprendre et dfaites-vous de cette
beaut britannique, ne ft-ce que par un zle national et un mouvement de patriotisme. De quelle espce
peuvent donc tre vos engagements avec elle ? Je ne connais avec les femmes dautre lien que le plaisir
et lon cesse dtre engag, ds quon cesse de se plaire. Tchez de vous pntrer de ces principes151.

Il sagit donc pour le duc de convaincre Mirbelle de sadonner aux plaisirs du monde et de
plaire aux femmes : cest ainsi quon accumule des conqutes. (videmment, il importe aussi
de retourner Mirbelle de Lady Sidley pour que le duc ait la voie libre pour la sduire lui-
mme.) En ralit, pour le duc, les femmes ne sont que des objets dont ont peu faire un
commerce.

151
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 910.

60
En deuxime lieu, le duc amne, de faon habile, Mirbelle sduire la marquise de
Syrc. Il esquisse un avenir possible, dans lequel Mirbelle est un homme la mode :
Javais cru entrevoir en vous les plus heureuses dispositions pour aller au grand, marquer dans votre
sicle et faire adroitement servir la frivolit au succs des plus hautes prtentions. Jimaginais surtout
que vous auriez la sorte desprit qui subjugue les femmes, les pique, les dsole, les ramne tour tour,
les assujettit au plan gnral quon sest trac, tourne au profit de lambition la mobilit des intrigues et
fixe le sort par la varit des plaisirs152.

Lhomme la mode vit des plaisirs et sait intresser les femmes. Ensuite, il les laisse tomber :
cest ainsi quil se procure une rputation dans le monde.
Lorsque Mirbelle est ainsi attir dans les filets du duc, ce dernier le conseille sur la
manire de sentretenir avec la marquise. Ces avis ne sutilisent pas seulement pour la
conqute de la marquise, mais forment une stratgie de sduction gnrale. Il importe de
considrer la femme comme une libertine, de la contrarier quelquefois et surtout de ne pas
laisser entrevoir lopinion quon a delle : en rgle gnrale, on ne peut rien avouer une
femme avant de tout obtenir !
Si la conqute ne va pas de soi, ou si, comme la fait Mirbelle, lhomme a avou ses
sentiments avant dobtenir la dernire faveur, lhomme doit rendre la femme jalouse en se
laissant voir dans la compagnie dune beaut. La vanit de la femme dont on vise la conqute
sera touche et elle tombera dans le pige quon lui tend. Lorsque lhomme reoit alors une
lettre, lavis est de ne pas rpondre toujours mais de laisser crire la femme puisque
[les] femmes en crivant se laissent aller, donnent des armes contre elles, se familiarisent avec les
passions tendres et sont presque toujours faibles la plume la main. Tout est saisi, interprt, on prend
date et lon conclut lheure quelles y pensent le moins 153.

Lhomme doit donc anticiper le comportement de la femme, lattirer et la repousser la fois et


utiliser ses propos afin de la sduire.
Mirbelle, pourtant, ne suivra pas tous les conseils du duc. Certes, il sduit la marquise
de Syrc, mais il ne publie pas laffaire et ne rompt pas avec elle. Ds lors, la rputation de
madame de Syrc est garantie, et on nassiste pas une rupture clatante. Mirbelle ne
sabaisse donc pas au niveau du duc, qui considre les femmes comme des objets sans
sentiments quon peut prendre et laisser tomber sans scrupules.
Quant au duc, il est aussi linstructeur dun autre jeune homme qui sadonne dj aux
plaisirs et qui se trouve en Italie. Contrairement Mirbelle, cet homme est vraiment entr
dans la carrire dhomme libertin et suit dune faon assez stricte les avis du duc. Avant de
donner ses avis au vicomte de ***, le duc se vante de ses succs et des connaissances quil a

152
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 929.
153
Ibid., p. 962.

61
accumules. Le duc a, en outre, la mme vanit que Versac : il se considre comme lhomme
la mode par excellence, comme un fin connaisseur des femmes qui parvient toujours les
manipuler. Il raconte galement son entre dans le monde et les modles quil a imits. Nous
comprenons que cest la combinaison de ses propres connaissances et limitation des modles
qui est lorigine de ses succs :
En entrant dans le monde, jen ai dun coup dil rapide embrass la superficie ; jai vu dun ct une
poigne de pdants tristes, platement honntes et vertueux avec confusion, vgter sans titres, sans
rcompense et placs dans la socit comme des espces dpouvantails ; ces gens-l ont de lhumeur,
semportent contre ceux qui nen ont pas, crient au scandale, la dcadence et attristent sans corriger ;
dautre part, jai distingu ces hommes brillants et que lon croit superficiels, qui arrivent tout, en se
jouant de tout, persiflent les moralistes qui les ennuient, les femmes qui les adorent et jusquau
ministre qui les rcompense. Ils savent que les murs ne sont point la mode et ils nont point de
murs ; ils brisent tous les liens qui retardent, se dispensent des devoirs qui proccupent et se glissent
la fortune et la faveur travers les noeuds lgers du plaisir ; tels ont t mes modles. quoi bon se
hrisser dune morale infructueuse quand tous les agrments de la vie sont le rsultat dune utile
frivolit154 ?

Il sagit dun tableau pour le moins remarquable de la socit et des hommes ; en raison de
son cynisme effront, il rappelle les propos de Versac. Le duc dnonce littralement les vertus
et lhonntet, puisque ce nest pas avec ces valeurs-l quon succde dans la socit. Cette
dernire exige par contre la dissimulation. Or, le duc insiste sur le fait que sa manire dagir et
de vivre dans la socit est la seule qui vaut : le vicomte fera donc bien de limiter sil veut
avoir du succs et tre considr dans le monde de laristocratie.
Dans ses lettres, le duc donne au vicomte le conseil dobserver le plus possible la
socit et den tirer des leons. En outre, il doit sduire les Italiennes afin de connatre le
pays :
Cest une tude plus essentielle quon ne limagine. Toute la fleur de lesprit dune nation est en
quelque sorte rpandue sur ce sexe charmant qui en est toujours la moiti la plus intressante. Celles qui
sont passionnes vous disent leur secret, celles qui ne le sont pas vous accoutument le deviner. En un
mot, quel que soit leur caractre, il y a toujours profiter beaucoup dans leur commerce et tout
prendre, les femmes sont les vrais prcepteurs du genre humain 155.

Selon le duc, les femmes sont par nature inconstantes. Lhomme doit donc se garder de leur
demander de la constance et sadonner au luxe de voler de lune vers lautre sans jamais
concentrer ses efforts sur une seule dentre elles. En somme, lamour na de charme que
dans les tourments de lesprance, dans les premiers jours du bonheur et les projets de la
rupture156 . Les sentiments nentrent pour rien dans les liaisons, ce ne sont que les stratgies
qui importent et constituent le plaisir de lamour.

154
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 989.
155
Ibid., p. 912-913.
156
Ibid., p. 913.

62
Le duc prvient cependant le vicomte qui ne doit pas croire quil est un homme lger.
Ici encore, cest la dissimulation qui compte : linconstance, la frivolit, ne sont
quapparentes.
Cette frivolit apparente nest en effet que lexprience dguise sous des formes qui en tent la rudesse
et lennui. Il faut fuir le monde ou sen moquer. Jai pris le second parti comme le plus amusant et je me
voue de bonne grce aux conjectures malignes quon pourra former sur mon caractre 157.

Le duc mprise donc, comme Versac, la socit, et ridiculise son propre caractre. Sil
consent sabaisser, cest quil sait que cela lui donne plus dinfluence sur les gens.
De la manire dont le duc dcrit son projet avec Mirbelle et les deux femmes au
vicomte ressort nouveau la conception de la femme comme objet :
Il sagissait davoir une femme, dhumilier lautre et dter un jeune cervel la matresse qui laimait
pour lui faire prendre celle que, dans mes dcrets, il devait ne pas aimer 158.

Par ses actions suivantes, son ide de la femme comme objet est de nouveau affirme. Le duc
est piqu, car Mirbelle ne rompt pas avec les deux femmes. Il narrive pas croire que
Mirbelle jette une telle occasion pour se manifester dans le monde avec beaucoup de clbrit
et des rumeurs.
Mirbelle tait lanc ; cette aventure le portait aux nues, il pouvait couler fond Madame de Syrc aussi
facilement que jen avais eu le projet. Tout tait dispos pour cela ; il en avait les honneurs et les autres
femmes lui en auraient su le meilleur gr ; aujourdhui, ce nest plus quun homme comme cent mille
autres, un tourdi qui manque loccasion, a des scrupules denfant et ne sait pas quen immoler une cest
le secret de plaire toutes159.

Le duc se rvle un vrai rou ; cela apparat clairement lorsquil dcide dcrire une lettre
anonyme Lady Sidley pour linformer de linfidlit de son amant. Il cherche donc
vritablement dtruire les liaisons existantes et vexer les femmes. Le duc ne tient pas
compte des sentiments des autres personnes. Il nagit quen vue de son propre projet et du but
quil essaie datteindre.
Si nous regardons les deux systmes dans leur ensemble, nous constatons que la
dissimulation constitue la caractristique commune : cest en dissimulant quon parvient dans
la socit. Il faut plaire, se faire valoir, se masquer mais pntrer les desseins des autres.
Quant aux femmes, on est oblig de les traiter comme des objets, de les sduire et de rompre
avec elles avec de lclat et sans scrupules. Lhomme ne doit tenir compte que de ses propres
buts et pour les atteindre il est oblig de se ridiculiser et de tromper la socit entire.
videmment, ces deux regards sont les vues de deux personnages cyniques. Ils exagrent,

157
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 913.
158
Ibid., p. 988.
159
Ibid., p. 989.

63
sans doute, mais tout bien considr, le libertinage consiste effectivement voler dune
femme lautre en se dissimulant et en faisant valoir ses exploits.

4.1.2 Lusage du monde, moyen de se divertir


Une fois que lhomme a dcouvert les usages du monde et quil a t mis au
monde par une femme, il est prt entamer le commerce des femmes. Pour les aristocrates,
nous lavons vu, ce commerce constitue la manire par excellence de se divertir dans le
monde et de chasser lennui qui y rgne. Meilcour lavait dj dit : les jeunes dbutants sont
entrans vers les plaisirs parce quil sagit pour eux de trouver une occupation.
En dissimulant, les aristocrates peuvent se manifester dans la socit et soccuper des
femmes. Cest ainsi que le comte de ***, dans les Confessions, affirme que dans une priode
de paix, la vie dans la garnison est ennuyeuse quand on a lhabitude des plaisirs de Paris.
Heureusement, son rgiment en remplace un autre qui abandonne beaucoup de femmes Le
comte a donc de nouveau trouv le moyen par excellence de chasser lennui : le commerce
des femmes.
De la mme faon, labb T*** chappe lennui de son abbaye de province en se
liant avec la prsidente de S, qui possde une terre proche de labbaye :
Ma seule ressource fut donc la solitude et les rveries, jusqu ce quil plt mon oncle de me rappeler
au paradis terrestre dont il mavait chass. Je me croyais assurment bien labri des aventures dans un
lieu si recul, lorsque le sort, qui me prparait de nouvelles scnes, men suscita une. [] Je la reconnus
la premire vue ; je me souvenais de lavoir rencontre Paris : elle tait jeune et dune figure
charmante. Je formai dans linstant le plan dune liaison avec elle, et la rputation o je savais quelle
tait de femme galante fut une raison de plus pour maffermir dans mon projet, et men faire esprer un
heureux succs160.

Ds lors, labb se trouve enchan dans une liaison passionnelle qui lui procure de
lamusement dans sa condition ennuyeuse. Il en rsulte que mme dans des situations moins
propices aux plaisirs mondains (en gnral lorsquon se trouve dans un lieu loign de Paris,
capital des plaisirs) les aristocrates trouvent le moyen de soccuper des femmes et de chasser
lennui.
Mme les femmes qui font lobjet de ce commerce libertin cherchent chasser lennui
par des liaisons. Elles ne sopposent pas au commerce ; elles se procurent simplement le
plaisir de mettre des obstacles sur la route de la sduction. Ils introduisent ainsi le suspens
dans leur vie.
Quand une partie manquait il fallait absolument en substituer une autre ; ctait alors que limagination
de Madame de Persigny travaillait, que les messages couraient, et quil tait indispensablement

160
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 533-534.

64
ncessaire de trouver de quoi remplir un intervalle qui se trouvait vide. La crainte de lennui tait un
ennemi pour elle161.

Lennui ne constitue pas seulement une crainte pour Madame de Persigny, mais pour toute la
socit.
Comme lennui se chasse aisment quand les gens se trouvent en compagnie, les
aristocrates se runissent chaque soir, soit dans le salon dune femme importante, soit
lOpra ou au thtre. Pendant la journe, les places o ils se laissent admirer sont les
Tuileries, ltoile, le jardin de Luxembourg etc. Dans ces lieux, les gens se connaissent, figent
des rendez-vous, entament la sduction etc. Lacte sexuel mme se produit dans la plupart du
temps dans le boudoir de la femme, sur une duchesse, un sofa etc.
Les aristocrates nentament pas uniquement le commerce des femmes pour se divertir ;
ils peuvent galement avancer dautres raisons. Ainsi, la conqute dune femme flatte
lamour-propre et la vanit dun homme et laide se faire valoir dans la socit. La publicit
que lhomme peut donner sa liaison lui permet en outre de se faire une renomme, de sorte
quil est plus connu dans la socit et que les femmes linvitent plus souvent chez elles. De
cette manire, lhomme se procure un accs facile aux salons rputs ; cest ainsi quil est
capable de nouer plusieurs liaisons avec des femmes diffrentes.

4.1.3 La reprsentation des femmes


Les hommes et les femmes sadonnent donc aux plaisirs pour chasser lennui. Comme
les femmes constituent lobjet du commerce amoureux, il est intressant danalyser comment
elles sont prsentes dans les romans. Or, il arrive souvent que les auteurs prsentent les
femmes comme des sductrices qui mettent en uvre toute une panoplie de ruses pour sduire
lhomme. Elles possdent un caractre difficile et guident lhomme dans le jeu de la
sduction. Pourtant nous retrouvons, dans Les Malheurs de linconstance, des femmes
victimes de la stratgie du duc de ***.

4.1.3.1 Les ruses des femmes


Dans le chapitre prcdent162, nous avons dj analys la manire dont les femmes
amnent le jeune dbutant dpasser son innocence et montrer de la hardiesse. Elles
utilisent toutes une certaine stratgie (Madame de Lursay amne la conversation vers lamour,

161
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 202.
162
3.1.1.3. La satisfaction des dsirs

65
la marquise de B*** se sert de sa peur danguilles, ) pour enfin taler leurs charmes de la
manire la plus avantageuse : elles sinstallent sur une chaise longue, une duchesse, dans
un habill qui pique limagination du jeune homme. Cette stratgie du vtement est de mise
surtout lors dun rendez-vous particulier, puisque les deux amants sont alors seuls et libres de
suivre leur got.
Dans un seul roman, savoir Les garements du cur et de lesprit, nous entrevoyons
dj plusieurs stratgies de sduction : lune est dissimule, lautre se manifeste clairement et
la troisime ne sutilise quen prsence dautres gens. La ruse de Madame de Lursay consiste
montrer avec de plus en plus dinsistance quelle a des sentiments pour Meilcour. Lors de
son premier aveu, elle nie ressentir quelque got et ne propose que son amiti ; aprs son
deuxime aveu quand Meilcour se jette ses genoux, ce qui signifie la soumission totale
la volont de lautre elle lui donne plus despoir. Ainsi, nous assistons la dclaration
diffre de sa passion. Pourtant, Meilcour est bien trop innocent pour remarquer que les
occasions sont favorables la conqute. Il rate un rendez-vous particulier quelle a arrang vu
que Meilcour ne prend pas de linitiative. Elle organise aussi lopportunit de rester chez elle
aprs que tout le monde sen est all. ce moment, il est de nouveau trop timide pour
approcher Madame de Lursay. Elle dcide par consquent de passer une autre stratgie aprs
quil a refus de laccompagner une partie de campagne. Lorsquelle revient Paris, elle
essaie de le rendre jaloux en donnant un peu dattention particulire au marquis de ***.
Sans se compromettre au point de lui donner des esprances et de sattirer une dclaration dont elle
aurait t embarrasse, elle en fit assez pour me faire croire que, non contente de rompre avec moi, elle
cherchait se consoler de ma perte et que ctait assurment un commencement daventure 163.

Sa ruse russit, puisque Meilcour est en colre, lui adresse des reproches quelle sait
habilement rfuter de sorte quil entreprend enfin la conqute finale de Madame de Lursay.
Nous pouvons conclure que mme si elle prtend tre une femme dvote et oppose au
libertinage, Madame de Lursay possde tout un arsenal de stratgies dans lequel elle puise
pour sduire Meilcour.
Madame de Lursay ne fait appel ces ruses que lorsquelle se trouve seule avec
Meilcour, tandis que Madame de Senanges emploie des stratgies clairement perceptibles
pour tout le monde. En premier lieu, elle jette des regards sans quivoque Meilcour, puis
elle tale des grces et lamne dans une conversation ridicule.
Madame de Senanges tait vive, ne mnageait rien quand il sagissait dune conqute nouvelle,
cherchait moins toucher qu plaire, et dispensait volontiers de lamour et de lestime pourvu quelle
inspirt des dsirs164.

163
Crbillon fils, op.cit., p. 144.
164
Ibid., p. 91.

66
Elle arrive, avec laide de Versac, obliger Meilcour la visiter, et alors elle lamne aux
Tuileries avec Madame de Mongennes, qui, elle aussi, applique une stratgie particulire.
En effet : Madame de Mongennes ne lui donne aucune attention, sauf quand le public
les regarde. Dans ces moments, elle lutte avec Madame de Senanges pour lattention de
Meilcour et par l pour lhonneur dtre considre comme la femme qui le jeune homme
appartient.
Jignorais quon nen tait pas plus mal avec elle pour paratre ne la pas sduire au premier coup dil,
et que souvent elle affectait cette mprisante indiffrence, uniquement pour quon ft tent den
triompher : car, ainsi que je le lui ai depuis entendu dire, une facilit continuelle et une vertu qui ne
relche jamais rien de sa svrit, sont deux choses galement craindre pour une femme 165.

Comme les femmes cherchent faire du bruit avec une soi-disant conqute de Meilcour, elles
commencent sinsulter de sorte que Meilcour a la gloire, en commenant [sa] carrire, de
dsunir deux femmes auxquelles [il] ne [pensait] pas166 . Il sensuit que lopinion du public
est extrmement valorise, il importe pour les femmes libertines dtaler leurs conqutes.
Les ruses fminines sont prsentes aussi dans Les Confessions du comte de ***. En
Espagne, Doa Antonia utilise le mystre afin de faire natre la curiosit du comte. Ses
domestiques doivent se comporter dune telle manire que le comte les suit jusquau lieu o
elle se trouve. Lnigme de lidentit des femmes qui sadressent lui au nom dune femme
aussi inconnue intrigue le comte, de sorte que la sduction emporte un air plus intressant.
En outre, le comte tale une autre ruse fminine dans ses mmoires lorsquil raconte sa
liaison avec Madame de Gremonville, une dvote. Il se rend compte que ce statut nest quune
dissimulation afin de rattacher son mari qui avait eu une affaire avec un jeune homme. Pour
pouvoir jouir laise de son got, la fausse dvote se procure une petite maison167 , ce qui
lui permet dchapper la vue de son mari.
Les visites des prisonniers, celles des hpitaux, un sermon, ou quelque service dans une glise loigne
donnent cent prtextes une dvote pour se faire ignorer, et pour calmer les discours, quand par hasard
elle est reconnue. Ds que le rouge est quitt, et que par un extrieur dclat une femme est dclare
dvote, elle peut se dispenser de se servir de son carrosse ; il lui est libre de ne se point faire suivre par
ses gens, sous le prtexte de cacher ses bonnes uvres ; ainsi matresse absolue de ses actions, elle
traverse tout Paris, va la campagne seule ou tte tte avec son directeur. Cest ainsi que la rputation
tant une fois tablie, la vertu, ou ce qui lui ressemble, devient la sauvegarde du plaisir168.

La stratgie de Madame de Gremonville consiste aussi sassurer de la discrtion du comte


en ce qui concerne ses aventures prcdentes. De cette manire, elle sait quil gardera le

165
Crbillon fils, op.cit., p. 113.
166
Ibid., p. 113.
167
La petite maison est devenue la mode puisquelle constituait la manire par excellence de drober ses
parties de dbauche au monde. Nous trouvons dans presque chaque roman de notre corpus des allusions des
rendez-vous dans des petites-maisons.
168
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 204-205.

67
silence sur laventure imminente avec elle. Lors de sa liaison avec la dvote, le comte
sintroduira toujours dguis dun habit decclsiastique dans la petite maison. Il importe
en effet de ne pas susciter des soupons. Soit dit en passant, dans Les Lauriers
ecclsiastiques, le dguisement en abb joue aussi un rle important. Clairette, domestique de
la marquise de B***, vient demander lamour de labb T*** et sintroduit dans le collge et
la chambre de labb en portant un habit ecclsiastique. Ici donc, la dissimulation se fait
littralement.
La femme qui applique le plus son influence sur les hommes est Madame Dornal. Elle
sait sduire Senec, un ami du comte de ***, et le rattache elle dune telle manire quil
rompt avec sa famille et ses amis. Elle obtient une si grande influence sur Senec que celui-ci
nest pas capable de labandonner, mme sil sait quelle mrite son mpris puisquelle le
menace de lempoisonner. Le comte essaie daider son ami, mais quoique Senec surprenne le
comte et la femme dans une situation compromettante, il se marie avec elle aprs la mort
soudaine du mari de Madame Dornal. Ici, lauteur nous raconte au fond quils ont empoisonn
le mari. Le comte tire la leon suivante de cet pisode:
Jai compris par cette aventure quil est impossible de ramener un homme subjugu, et que la femme la
plus mprisable est celle dont lempire est le plus sr. Si le charme de la vie est de la passer avec une
femme qui justifie votre got par ses sentiments, cest le comble du malheur dtre dans un esclavage
honteux, asservi aux caprices de ces femmes qui dsunissent les amis, et portent le trouble dans les
familles169.

Le comte se trouve mme entran dans un duel cause dune femme. Madame de
Lery oppose deux hommes en transformant les paroles du comte envers son adversaire. Celui-
ci provoque le duel dans lequel il sera tu. Le comte ressent de la tristesse cause de cet
vnement : Rien napproche du dpit que jprouvai dtre engag dans une aussi
malheureuse affaire pour la seule femme dont je navais rien obtenu170 .
Les femmes sont donc des manipulatrices, elles savent trs bien anticiper le
comportement de lhomme, qui doit sarmer contre elles et profiter des occasions favorables
une conqute mais aussi se dtourner de la femme au moment o lennui sintroduit ou
lorsque son attachement devient trop grand.
Limportance des ruses fminines est encore confirme dans Point de lendemain, o
nous sommes tmoins dune astuce particulire. Madame de T*** amne habilement le jeune
Damon avec elle la maison. Cest remarquable, car cet exact moment elle veut se
rconcilier avec son mari. Il sagit toutefois dune manuvre habile, puisquelle attend que
son mari regardera Damon comme son amant. Or, son vrai amant en titre, qui elle envoie le
169
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 236.
170
Ibid., p. 215.

68
message de ne pas venir ce soir, sera reu avec honneur grce sa stratgie le jour aprs :
le mari ne souponnera rien de la liaison. Dailleurs, comme elle sduit effectivement Damon,
elle trompe aussi son amant en titre ; il sagit donc dune double tromperie. Ceci illustre le
peu dimportance que les liaisons exercent, on est capable de tromper nimporte qui
nimporte quel moment.
Une autre ruse beaucoup applique par les femmes est celle du regret aprs la
conqute. Lexemple le plus clair se trouve dans Les Lauriers ecclsiastiques :
La prsidente fit tout ce quune femme qui a du monde ne manque jamais de faire en pareil cas : elle
bouda, sanglota, dit quelle tait bien malheureuse, que les hommes taient bien dangereux, quelle ne
voulait plus me voir, quelle ne me pardonnerait jamais. Ensuite, elle sapaisa delle-mme, car jeus la
malice de ny rien mettre du mien171.

Une femme du monde doit donc se fcher aprs lacte sexuel pour ainsi prtendre que sa
rputation de femme vertueuse est atteinte.
Force est donc de constater que dans ces romans, la femme a beaucoup dinfluence sur
lhomme. Pourtant, elles doivent faire appel des ruses pour diffrer leur conqute et pour
ainsi protger leur rputation. En outre, elles cherchent la gloire en mettant un jeune homme
au monde ou en attirant un homme la mode dans ses filets. Lhomme nest pas la seule
personne qui doit augmenter sa liste et faire de bons choix damants : la femme doit, elle
aussi, prouver quelle est aimable en sduisant les hommes appropris.

4.1.3.2 La femme comme victime


Les femmes dans Les Malheurs de linconstance toutefois sopposent la
reprsentation strotype dune femme capricieuse qui emploie des ruses afin de sduire
lhomme. Claude-Joseph Dorat explique le but de son roman dans lavant-propos :
En crivant les lettres de Madame de Snanges jai voulu prouver que lamour et le devoir ne sont pas
toujours incompatibles. Le but de celles-ci est tout fait oppos et peut-tre nest-il pas moins
intressant. Les faiblesses dun cur honnte attirent des malheurs, choquent des prjugs mais ne
dtruisent point la vertu. Jespre que cette vrit quon peut attaquer, quon peut encore mieux
dfendre, paratra sensible aprs la lecture de cet ouvrage. La femme qui cde est souvent plus
courageuse que celle qui rsiste, elle simmole, se condamne aux craintes, aux alarmes, cache des
pleurs, dvore des soupons, risque tout et ne jouit que du bonheur de son amant 172.

Lauteur oppose donc limage des femmes manipulatrices lide quelles peuvent aussi avoir
un bon caractre mais ntre plus capable de rprimer leurs sentiments amoureux. Les deux
protagonistes fminins connatront en effet beaucoup de malheurs pour avoir cd leur
amour, qui dans ce cas nest pas un amour-got mais un amour sincre.

171
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 536.
172
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 899.

69
Lady Sidley est la premire femme qui cde Meilcour. Elle a dj connu de
nombreux contretemps et pense quelle a enfin dcouvert lamour vritable lorsquelle se lie
avec Mirbelle. Celui-ci a par ailleurs promis de marier Sidley lorsque la mre de la jeune fille
se trouvait sur son lit de mort. Or, petit petit lady Sidley se rend compte que Mirbelle lui
donne moins dattention et quil lui rend moins de visites quauparavant. Pourtant, nous
pouvons vraiment parler dans son cas damour aveugle puisquelle ne croit pas que Mirbelle
puisse la tromper. Mme quand elle reoit enfin une lettre anonyme qui vient du duc dans
laquelle on mentionne la tromperie de Mirbelle, elle ne la croit pas. Les soupons de la jeune
femme seront nanmoins confirms lorsque Mirbelle perd, lors dune visite, une lettre de la
marquise de Syrc. Lady Sidley prend alors la dcision courageuse dentrer au couvent et crit
ces derniers mots Mirbelle :
Si tu avais perdu la vie avant mon estime, je taurais suivi ; mais tu es vil mes yeux, tu ne mes plus
rien et je vivrai, non pour la haine (lobjet de mon mpris ne peut la mriter), mais pour effacer mes
propres yeux la honte de tavoir aim 173.

Lady Sidley est la premire femme qui prouve des malheurs cause de Mirbelle, la
seconde est la marquise de Syrc, dont Mirbelle tombe sincrement amoureux. Elle essaie
dviter le comte parce quelle sait quelle laime et quelle ne veut pas cder ses sentiments.
Pourtant, elle flchit lorsquil la surprend la campagne. Elle se fait des reproches mais elle
est en mme temps contente de pouvoir le rendre heureux, car Mirbelle est dune extrme
importance pour elle.
Vous qui me tenez lieu de tout, vous qui avez dans vos mains (plus que vous ne croyez peut-tre) et mes
jours et leur destine, mnagez ma sensibilit ; craignez de dchirer le cur qui est vous. Ma tte
(quoi que vous disiez dans une de vos lettres) nest point la source de mes peines ; elles partent toutes
de mon cur174.

Elle prdit ici ce qui se passera puisquelle mourra de la honte de savoir quelle est enceinte :
cette grossesse est, en effet, lindice de ses vices et de son adultre. Cette douleur sera
augmente par la connaissance de la liaison de Mirbelle avec Lady Sidley : vertueuse, la
marquise ne peut pas vivre en sachant quelle est intervenue dans une relation tablie dans
laquelle il y avait, en outre, des promesses de mariage.
Mirbelle de son ct est conscient quil est en train de dtruire sa propre vie et la vie
des deux femmes :
O Ciel ! je nai qu vous dtailler ce que je souffre ; vous oublierez que je le mrite et vous me
plaindrez. Malheureux ! je trane dans labme deux femmes, galement belles, intressantes et
estimables ; je tiens lune par le procd, la probit, lhonneur et mes serments ; je conviens de ses
droits, je me dsespre, je pleure, et je la trahis !... Lautre menchane, me sduit, mattache par ses

173
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 1027.
174
Ibid., p. 1005.

70
grces, par ses vertus que je ne souponnais pas, enfin par le contraste inou de ce quelle est avec ce
quelle me semblait tre175.

De la sorte, nous recevons des images opposes des femmes. Dune part, elles sont des
sductrices, manipulatrices qui connaissent un tas de ruses pour occuper lhomme. Dautre
part, elles peuvent tre les victimes dun amour sincre pour un homme attir vers le
libertinage.

4.1.4 Les obstacles


La majorit des femmes applique des ruses afin de sduire lhomme, mais le couple
amoureux rencontre presque toujours un obstacle la satisfaction des dsirs. Nous avons dj
comment les obstacles lors de la premire exprience sexuelle dans le chapitre prcdent176,
o nous avons constat que dans Les garements du cur et de lesprit lempchement est le
plus grand tandis que dans Point de lendemain, nous ne rencontrons aucun obstacle.
Ce qui forme de prime abord un obstacle, cest la rputation de la femme. Elle est
oblige de sopposer un certain temps la sduction afin de protger sa rputation, sinon, elle
serait considre comme une femme aux murs lgres. Un autre empchement commun est
la prsence dun amant en titre qui peut publier laffaire et rompre avec clat.
La vraie vertu est videmment lobstacle le plus difficile surmonter. Dans Les
Confessions du comte de ***, la conqute de Madame de Selve est contrecarre surtout par sa
vertu. Tout dabord, cette vertu impose le silence au comte en ce qui concerne ses sentiments.
Ensuite, la comtesse naccorde que de lamiti au comte et quand elle dclare enfin son amour
pour lui, elle ne lui permet pas de jouir des plaisirs corporels. Ce nest que lorsquil y a une
menace de guerre et que le comte propose dabandonner son devoir et donc larme pour
rester avec Madame de Selve, que celle-ci sadonne aux plaisirs. Elle ne veut pas quil sorte
de larme mais elle est en mme temps effraye que quelque chose lui arrivera. La mme
raison, cest--dire la vertu, pose un empchement la sduction de la marquise de Syrc par
Mirbelle dans Les Malheurs de linconstance. Ce nest quen la surprenant que Mirbelle
parvient la sduire. Dans les deux romans donc, ce sont des vnements imprvus qui
mnent la femme cder lamour et la passion.
Un autre obstacle assez particulier que nous retrouvons dans Les Confessions du comte
de *** est celui que Doa Antonia instaure. Avant que le comte puisse jouir des plaisirs avec
Doa Antonia, il est oblig prendre la religion de la femme, savoir le catholicisme.

175
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 1002.
176
3.1.1.3. La satisfaction des dsirs

71
Je voulus alors prendre une de ses belles mains et la baiser, pour viter une profession de foi qui me
paraissait assez dplace ; mais peine leus-je touche, quelle scria : Donnez-moi promptement de
leau bnite, ma chre Clara.

La Doa prend cette prcaution puisque les moines par jalousie et par ignorance persuadent
surtout aux femmes que les Franais sont des hrtiques177 . Le comte affirme donc quil est
catholique avec autant de fureur que le got peut lui inspirer, de sorte que Doa Antonia le
croit et quil obtient delle les dernires faveurs. Ici encore, cest la dissimulation qui permet
de surmonter lobstacle pos par la femme.
Lorsque le comte fait la cour Madame de Tonins, il faut saccorder la rgle qui
rgne dans son salon : le ton de cette petite rpublique tait de blmer tout ce qui ne venait
pas delle, ou ce qui ntait pas sous sa protection178 . Cest ainsi que le comte est tenu
dcrire des comdies et de les louer mme si elles ne sont que de pitres pices en
comparaison avec dautres uvres, majestueuses, qui sont condamnes parce quelles ont t
crites par des personnes qui nappartiennent pas la socit de Madame de Tonins. La
dissimulation y est donc encore plus grande quailleurs, les personnes appartenant cette
socit nont mme plus la possibilit dexprimer leurs propres opinions.
Par contre, dans Les Lauriers ecclsiastiques, les obstacles sont plutt petits. Ds que
labb T*** rencontre la prsidente, il la aussitt sduite. Pourtant, labb ne passe pas
directement la possession vu quil se rend compte que leurs domestiques peuvent les
surprendre. De la mme faon, la duchesse est sduite par labb ds leur premire rencontre,
mais ils sont drangs dans leur plaisir par larrive dun visiteur. Dans ce roman, les femmes
nattribuent pas une si grande importance jouer la femme vertueuse que dans les autres
romans de la bonne compagnie.
Le divertissement est donc la plupart du temps interrompu. videmment, ceci
naugmente que le dsir et le plaisir dtablir une nouvelle occasion pour la sduction.

4.1.5 Le retrait de la vie mondaine


Aprs tant de conqutes et dobstacles surmonter, lennui reprend son rgne sur la
vie des hommes libertins. Dans Les garements du cur et de lesprit, cet ennui se trouve
dj aprs la premire exprience sexuelle.
Quelque enchant que je fusse, mes yeux souvrirent enfin. Sans connatre ce qui me manquait, je sentis
du vide dans mon me. [] Hortense, cette Hortense que jadorais, quoique je leusse si parfaitement
oublie, revint rgner sur mon cur179.

177
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 187.
178
Ibid., p. 222.
179
Ibid., p. 159.

72
Son amour pour Hortense fait que Meilcour ressent un manque. Or, comme ce nest que
Hortense qui peut combler ce vide et quil ne parvient pas la sduire, il se jette dans le
commerce des femmes. Pourtant, Crbillon fils avait comme but de finir le roman avec un
hros rendu la vertu et mari avec une femme estimable. Cette fin na cependant pas t
crite ; ce nest que dans la prface que lennui et lamour amnent Meilcour labandon de
la mondanit.
Le comte de *** se lasse, lui aussi, de sa vie. Le manque quil ressent nest
quaugment par laide quil procure Julie, une jeune fille pauvre pour qui sa mre cherchait
un amant (le comte) qui lui permettra de survivre. Le comte se rend alors compte du statut
quil a dans la socit et il a honte de lui-mme. Au lieu dabuser de la fille, il la marie au
jeune homme dont elle est amoureuse et il donne la famille un emploi dans ses terres en
Bretagne. Cet pisode le dcide vivre avec moins dclat et cest alors quil rencontre la
comtesse de Selve. Quand enfin ils se marient, ils se retirent la campagne, o ils vivent
heureux :
Il y a un an que nous avons quitt Paris, et nous ny sommes pas rappels par le moindre dsir. Et quy
ferions-nous ? Le monde est inutile notre bonheur, et ne ferait que nous trouver ridicules. Nous
sommes de plus en plus charms de notre solitude. Je trouve lunivers entier avec ma femme qui est
mon amie. Elle est tout pour mon cur, et ne dsire pas autre chose que de passer sa vie avec moi. Nous
vivons, nous sentons, nous pensons ensemble 180.

Labb T*** des Lauriers ecclsiastiques se retire de la mondanit aprs la prise de


voile force dHonorine. Ds ce moment, ce nest plus qu elle quil donne son attention, et il
mne une vie vertueuse en esprant un jour pourvoir se marier avec elle.
Mirbelle se retire lui aussi du monde, puisque cest la mondanit qui la perverti et qui
a entran ses malheurs. En outre, il espre que son exemple retournera des jeunes hommes du
mode de vie rpandu dans laristocratie.
Ma lettre crite je pars, je vais mensevelir dans une des terres de mon pre, deux cents lieues dici. La
vtre, mon cher chevalier, est trop voisine de Paris, de ce sjour odieux pour moi, je vais dans une
solitude profonde et qui me plaira, tre tout entier mes ennuis, y chercher lombre des bois les plus
pais, mattacher toutes les images du tombeau, faire retentir mon dsert des noms sacrs de deux
objets charmants que jai perdus, que je regretterai toujours. Je suis trop infortun pour moffrir mme
vos yeux. [] Je suis oblig de fuir, de marracher du sein dun pre et je reste seul dans la nature
pour avoir cout les conseils dun homme frivole ! Puisse au moins mon exemple effrayer tous ceux
qui se font un jeu de linconstance et de la perfidie ! Quils me contemplent, ils frmiront et peut-tre ils
seront corrigs181.

180
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 264.
181
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 1047.

73
Le commerce amoureux ne constitue donc pas le moyen idal pour passer son temps.
Cest un emploi vide de sens qui laisse les personnages avec un sentiment dinutilit et
dexcs.

4.1.6 Conclusion
Les jeunes dbutants doivent matriser lusage du monde avant dtre accept et de
briller rellement dans la socit. Il sagit de rgles de comportement, tant envers les hommes
quenvers les femmes. Cette vie mondaine permet, dans une certaine mesure, de chasser
lennui qui rgne dans la socit. Le commerce amoureux y est largement rpandu et les
femmes appliquent des ruses afin damener les hommes la sduction. Or, ce sont ces mmes
femmes qui assurent parfois les obstacles la satisfaction afin de sauvegarder (une partie de)
leur rputation. Lennui finit toutefois par rattraper les hommes, de sorte quils se retirent de
la socit quand ils se sont maris avec la femme quils aiment sincrement. Parfois, les
femmes ne sont pas reprsentes comme des personnes avec des stratgies ingnieuses, mais
comme des victimes des stratgies des rous.

4.2 Les romans de lascension de la jeune fille


Les jeunes filles ont-elles aussi un systme libertin quelles suivent ? En premier
lieu, nous prsenterons leur usage du monde et les conseils quelles reoivent. En effet : pour
parvenir dans le monde, elles doivent aussi se comporter dune certaine manire et suivre
quelques rgles gnrales . Puis, nous commenterons la raison pour laquelle elles
sadonnent une vie libertine : ces jeunes filles ont un but prcis. Nous regarderons aussi les
astuces des hommes quelles rencontrent sur leur voie vers laisance, puisque leur manire de
vivre implique que les hommes les voient comme des conqutes faciles. Ensuite, nous
regarderons les penses des filles concernant leur propre situation : est-elle satisfaisante ? En
dernier lieu, nous analyserons leur abandon de la vie libertine : faut-il y voir une preuve du
fait quelles ne sont pas contentes de leur vie ?

4.2.1 Les conseils aux filles


Les jeunes filles jouissent de plus de libert que les hommes libertins : elles tiennent
moins compte des rgles de la socit, mais parfois elles ont aussi besoin davis en ce qui
concerne leur comportement. En effet, les jeunes filles commencent par aimer sans savoir la

74
manire la plus efficace de gagner leur vie. Les avis que Flicia et Margot reoivent, nous
permettent toutefois de reconstituer les plus importantes rgles que les filles libertines
suivent.
Les penses naturelles de Flicia sont confirmes par un discours de Sylvino, lhomme
qui la enlev du sjour o elle a t abandonne comme enfant. Il la prvient de ne tomber
amoureuse de personne, et de prner lamiti, le dsir et le got.
labri de lindigence, avec une belle figure, de lesprit et des talents, je te vois dj dans la carrire du
bonheur : cest toi de ty maintenir. Tu seras adore des hommes. Il y en a beaucoup daimables ; mais
fais ton possible pour navoir de la passion pour aucun. Le parfait amour est une chimre. Il ny a de
rel que lamiti, qui est de tous les temps, et le dsir, qui est du moment182.

En outre, il demande Flicia de ne pas tre ingrate envers Sylvina lorsquelle la surpassera
tant en ce qui concerne les attraits que par le nombre de ses amants, puisquelle a beaucoup
fait pour Flicia. Sylvino est heureux de pouvoir donner ce conseil Flicia, car selon lui,
cest un avis quon devrait donner tout le sexe fminin. Il est donc dommage que la plupart
des femmes nentendent jamais ces conseils :
Je te parle comme il serait souhaiter quon parlt de bonne heure tout ton sexe : bien des femmes
seraient faites pour ne pas abuser de ces principes. Les femmes semblent ntre nes que pour aimer et
tre aimes : cependant jamais on ne leur dit les vrits qui sont du ressort de leur tat. On exige delles
des combats pnibles contre elles-mmes, une rsistance ridicule envers nous : pendant ces dlais, les
beaux jours scoulent, les roses se fltrissent. Ainsi, prudes lge de la galanterie, galantes quand
elles nont plus de charmes, et consumes de regrets le reste de leur vie, la plupart des femmes nont
point eu une vritable existence183.

Il prtend donc que les femmes doivent jouir de plus de libert en ce qui concerne leur vie
amoureuse et quelles doivent avoir la possibilit de se montrer telles quelles sont, cest--
dire des femmes avec du got et de la passion. Comme lge diminue en effet les grces des
femmes, Sylvino souligne que Flicia doit mnager ses richesses avec adresse, de sorte
quelle pourra vivre laise lorsquelle naura plus dattraits. Sylvino lui promet un avenir
prometteur si elle vit selon ces principes.
Souviens-toi de ces conseils ; ils sont faciles suivre, et si tu veux en faire la base de ta conduite, je te
prdis que tu seras une des plus heureuses femmes de ton sicle184.

Flicia suivra ces conseils, car elle lui dit : Que je suis heureuse [] de trouver dans vos
ides tant danalogies avec celles qui me sont naturelles185 .
De la mme faon, Margot reoit des avis lorsquelle se trouve dans une situation o
elle est oblige de choisir un amant parmi toute une srie dadmirateurs. Elle transcrit dans ses
mmoires les rgles les plus importantes quelle a reues dun homme de lOpra et du frre

182
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1089.
183
Ibid., p. 1089.
184
Ibid., p. 1089-1090.
185
Ibid., p. 1090.

75
Alexis. Ainsi, elle souhaite donner un guide quelle intitule Avis une demoiselle du monde
aux filles qui veulent vivre de leurs grces. Les conseils que Sylvino a donn Flicia se
retrouvent ici : ceci indique que la vie libertine dune jeune fille ne peut avoir du succs sans
un certain usage du monde. Comme Margot a besoin de plus dargent que Flicia, lavis
quelle reoit, regroupe aussi dautres conseils. La fille qui cherche senrichir doit ne penser
quau gain quelle pourrait tirer de ses affaires ; ceci signifie quelle doit choisir lhomme qui
paie le mieux et aussi quelle doit prfrer les trangers aux Franais, puisque ces premiers
veulent senorgueillir dtre plus riches que les autres. Or, il faut viter les Amricains, les
Espagnols et les Napolitains pour se prserver dune mauvaise sant. En outre, la fille doit
sabstenir de la prsence des gens de qualit. En dernier lieu, elle ne peut surtout pas montrer
son caractre, elle fera mieux de se revtir du caractre de son amant. Toutes ces rgles ne
sont tablies que dans lobjectif de senrichir et de montrer la manire la plus efficace de le
faire.
Tout bien considr, les filles doivent suivre leur got et ne pas tomber amoureuses.
En outre, pour se procurer de largent, elles doivent choisir le soupirant le plus riche. Nous
retrouvons de nouveau la dissimulation : la fille doit sadapter son amant et ne pas imposer
son propre caractre. Tant dans la haute socit que dans les classes basses, la clef du succs
tient donc la dissimulation.
Ce systme gnral est encore labor par lintendant, lorsque Mademoiselle Cronel
dcide de vivre de faon plus vertueuse pour, ainsi, se procurer de lestime et plus de
richesses. Lintendant le soi-disant oncle de Frtillon tablit un plan de conduite consistant
en vingt articles. Il sagit dune habile stratgie qui a pour but daccumuler le plus de
richesses possibles tout en prservant la bonne rputation de la famille. En gnral, la fille
cdera laspirant le plus gnreux en prtendant quelle est amoureuse. Lintendant et la
mre joueront le rle dinformateurs des intendants, et ils poseront des obstacles aux
entretiens du soupirant avec Frtillon aprs quelle sest laisse sduire, de sorte quil donnera
plus dargent. Si, par hasard, ils aperoivent un meilleur parti, Mademoiselle Cronel devra
paratre craintive de sa rputation et demandera lamant de se retirer pour la protger. Ainsi,
la rputation de la jeune fille ne se compromettra pas de sorte que les hommes donneront plus
dargent afin de la conqurir.
Les filles utilisent donc les conseils qui leur sont prsents par des personnes quelles
connaissent afin de parvenir dans la socit.

76
4.2.2 Le libertinage comme moyen de se procurer une vie aise
Comme les jeunes filles suivent les conseils utiles quelles reoivent, qui visent
essentiellement gagner de largent, elles amassent des richesses et se procurent une certaine
aisance. Le but de leur libertinage est donc clairement de senrichir. Mme si leur premier
amant est un amant quelles prennent par got, et que plusieurs de leurs amants ultrieurs ne
sont l que pour satisfaire leurs besoins, les filles cherchent surtout un homme qui les
entretient.
Margot par exemple a toujours besoin dargent puisquelle a abandonn sa maison et
son emploi de ravaudeuse. Cest ainsi quelle arrive dans la maison de Madame Florence o
elle satisfait les besoins de nombreux hommes et o elle gagne de largent si bien quelle peut
se procurer un petit appartement elle-mme. Les amants qui senchanent alors, lui
permettent de vivre chaque fois dans plus dopulence et dans des logis plus grands. Son dsir
pour les richesses se manifeste clairement lorsque Margot accorde ses faveurs un chevalier
qui lui promet une bague prcieuse en change. Cependant, elle est dupe par le chevalier
puisque la bague se rvle fausse, quil vole une bote dor lorsquil se trouve dans sa maison
et quil lui passe une malade vnrienne. Margot affirme dailleurs explicitement que le dsir
de largent reste prsent, mme si elle en a dj acquis beaucoup :
Je me voyais au dpart de Mylord, un capital assez considrable, pour pouvoir tenir maison, et filer
dlicieusement mes jours dans labondance et le repos : mais jai expriment que la soif dacqurir
augmente proportion de nos gains, et que lavarice et lpargne sont presque toujours compagnes des
richesses. Lenvie dtre plus son aise, lespoir de jouir plus parfaitement reculent sans cesse le temps
de la jouissance. Nos besoins se multiplient mesure que notre fonds grossit ; et nous nous trouvons
dans la disette au sein mme de lopulence 186.

Tant la mre de Frtillon que celle de Thrse amne sa fille prendre plusieurs
amants afin dentasser des revenus. Cest aussi la raison par laquelle Mademoiselle
Dargentire parvient convaincre Javotte de cder au financier Rondain :
Dis-moi, ma fille, crois-tu que toutes celles qui sarrogent la qualit dhonntes femmes se privent pour
cela des plaisirs, ou soient moins exemptes de dsirs ? Non, ma chre enfant, tu serais dans lerreur : les
sens sont de mme pour nous que pour les hommes, et sil est quelques femmes qui soient sans amants,
cest quelles nont pas assez de mrite pour en captiver ou quelles sacrifient leur penchant au prjug.
Va, va, ma mie, nous naissons avec le got du plaisir et nous nous y livrons presque toutes par vanit,
par temprament ou par intrt. [] De tous les motifs qui peuvent nous dterminer, lintrt est sans
doute le plus sens ; je te conseille donc daccepter ce financier : il te vengera du destin et de la
fortune187.

Largent constitue donc la motivation premire de la jeune fille. Le got entre parfois
dans ses liaisons, mais elle fait surtout des considrations sur les hommes avec le but de leur
drober de largent.

186
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 726-727.
187
Anonyme, Mademoiselle Javotte, p. 462.

77
Mme si Flicia na pas tant besoin dargent puisquelle vit avec Sylvina, elle aussi est
attire par largent et par les bijoux. Il ne faut dailleurs que rappeler le discours de Sylvino
pour savoir quelle aussi doit pargner de largent afin de vivre laise une fois que ses
charmes seront fltris. Ainsi, lorsque Milord Kinston est lamant de Sylvina, les deux femmes
changent volontairement pour un logis plus grand, cest--dire un htel entier. En outre, elles
acceptent volontiers les nouveaux meubles, les diamants etc. Elles profitent donc de la
gnrosit de Milord Kinston :
Chaque jour nous voyions arriver de sa part de nouveaux dons, de nouvelles superfluits. peine nous
laissait-il le plaisir de les dsirer. [] Jpargnais au lecteur des descriptions fatigantes. Quil imagine
tout dun coup le plus grand train, la meilleure table, le nec plus ultra de laisance et de llgance, il
aura une ide de notre situation. Tout cela avait surtout un grand air de dcence, parce que nous
navions jamais t sur le ton de femmes du monde ; que Sylvina tait connue prcdemment pour avoir
de la fortune, et que nous affections dailleurs, dans la manire dtre mises et de paratre en public, une
honntet qui nous sparait absolument de la classe des femmes entretenues 188.

Pourtant, lorsque Milord Sydney, lancien amant de Flicia, propose de continuer entretenir
Flicia aprs quil a retrouv son amour sincre, elle soppose :
Il est inutile que je conserve un aussi grand train, cela naboutirait qu me faire participer au mpris
dont le public accable les femmes qui doivent leur opulence au produit de leurs faveurs. Jai pu cder
par une imprudente vanit de jeune fille au dsir de briller quelques moments ; mais cet clat, ce faste,
nest point essentiel mon bonheur. Une vie paisible, une socit choisie, de laisance sans luxe, des
plaisirs sans fracas : voil tout ce quil me faut189.

Elle ne se considre donc pas comme une fille libertine qui cherche senrichir, mais comme
une fille libre avec une philosophie qui prne la libert dans les liaisons et ne suit que son
got.

4.2.3 Les ruses des hommes


Les hommes essaient parfois de profiter du mode de vie des filles et de leur dsir de
largent en les dirigeant dans un pige. Cest le cas du chevalier avec la bague fausse qui
trompe Margot.
Un autre homme qui se procure les faveurs dune fille en lui promettant quelque chose
pour ensuite la tromper, est le fils rus dun avocat. Il propose la mre de Thrse de marier
sa fille et elle accepte cette offre puisquil donnera une haute somme dargent. Nanmoins, ils
ne dressent quun contrat verbal et la mre de Thrse oublie de demander la dot.
videmment, le jeune homme jouit cette nuit de tous les plaisirs possibles avec la jeune fille.
Le matin, il labandonne cependant, et il dit ceci en guise dadieu :

188
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1239.
189
Ibid., p. 1268.

78
Je retourne Metz, [] et je vous souhaite, mesdames, un heureux voyage. Vous allez dans une ville
o les charmes de mademoiselle vous rpondent dun avenir prospre. lgard de nos conditions,
daignez men dispenser pour le prsent. Si je les remplissais, je me priverais dun ncessaire pour vous
donner un superflu dont votre figure et votre jeunesse peuvent aisment rparer la perte. Je vous donne
le bonjour190.

La perte de largent et le fait que Thrse a donn sa confiance ce garon laissent une saveur
amre chez les femmes. Or, le garon avait raison : preuve, la succession damants
laquelle nous assistons dans la suite de lhistoire.
ct des hommes qui profitent en se procurant des plaisirs corporels, il y a dautres
qui travaillent dmasquer la fille et la punir de son comportement libertin. Ainsi, un jeune
homme sintroduit dans la maison de Mademoiselle Cronel. Il se comporte bizarrement, de
sorte quil donne des inquitudes Frtillon :
Mes alarmes augmentrent, lorsque par ses discours je jugeai quil nen manquait pas et que ctait un
homme affermi dans les principes dune philosophie raisonnable, qui lui donnait beaucoup
dloignement pour tout ce qui ressentait lgarement du cur et le libertinage de lesprit, un homme
enfin qui, quoique jeune, tait revenu de lerreur de se livrer aux passions 191.

Frtillon applique toutes les stratgies et les ruses quelle connat afin de le sduire, mais elle
ny arrive pas. Elle connatra enfin le but du philosophe lorsquil la dmasque entirement
dans la socit, de sorte quelle est abandonne par ses amants. Cest lindication du vrai
statut de la fille libertine qui nest pas favorise dans la socit.
Javotte pour sa part tombe dans le pige dress par les gens qui lont, eux-mmes,
amene vers le libertinage. Ils lui font croire que M. Basset de Belle Main sera son nouvel
amant en titre et quelle sera conduite vers son nouvel logement. Or, les deux hommes de la
voiture dans laquelle Javotte se trouve lamnent droit vers lHpital, o elle mourra la suite
dune maladie.
Les filles doivent donc se garder de certains hommes russ. En outre, elles ne peuvent
pas exagrer dans leur libertinage : lorsquelles ont trop damants la fois, elles en sont
gnralement punies.

4.2.4 Le regard sur leur propre situation


Les filles sadonnent donc au libertinage dans le souci de se procurer des richesses et
une vie aise. Comme dans les romans de la bonne compagnie, toutefois, les filles se rendent
compte, un certain moment, que leur situation est loin dtre idale ou honorable. Elles
savent donner du plaisir aux hommes de plusieurs manires, prendre plusieurs amants la

190
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 247.
191
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 46.

79
fois, accumuler les richesses, mais ce quelles doivent faire pour cela leur donne parfois du
dgot.
Nous avons dj mentionn le dgot de Margot pour son statut : Je le rpte ; tout
agrable, tout attrayant que paraisse notre tat, il nen est ni de plus humiliant, ni de plus
cruel192 . Ce dgot sagrandit tellement que Margot se rend malade. Madame Cronel pour
sa part se rend compte de sa rputation lorsque Ridhilles lui dit ce quil pense delle, cest--
dire quelle nest pas plus quune fille de joie :
Je te mets au nombre des Henriettes et de ses pareilles. Cest sur ce ton que je te regarde aujourdhui,
cest en cette qualit que je pourrai quelquefois tintresser dans mes plaisirs, lorsque cela mamusera.
Mais ne compte sur aucun attachement distingu : tu es incapable den tre lobjet, tu ne vaux pas mme
que je sois offens de ta perfidie, et je ris de moi lorsque je pense que jai eu la faiblesse de ten
marquer de lindignation. Jai senti [] tout mon ridicule en rflchissant, et sans effort jai bris les
liens honteux qui mattachaient toi193.

Ce discours ouvre les yeux de Frtillon, qui se rend compte que lamusement auquel elle se
livre est en vrit du libertinage. Elle dcide de rtablir sa rputation et de ne plus sattacher
plusieurs amants la fois. Cette dcision est dautant plus fortifie par la honte quelle ressent
lorsque des inconnus labordent avec beaucoup de libert, ce qui confirme de nouveau le
statut de fille libertine dont elle jouit dans la socit. Elle dcide donc dutiliser le got des
hommes son maximal profit.
Un ge plus mr ma claire sur moi-mme, et sans changer mon got ni la composition de mon cur,
il ma fait sentir la ncessit de me dguiser, afin de mettre profit, pour ma fortune, la faiblesse que les
hommes ont pour mon sexe194.

Il en rsulte quelle labore son systme efficace avec lintendant et sa mre.


Thrse, elle aussi, se rend compte de sa situation : Quoique aguerrie aux mystres
de lamour, je ne laissais pas quelquefois de trouver ses plaisirs gnants et insipides. Le
dgot de mon tat me prit195 . En outre, elle rpte que son mode de vie lui fait horreur
lorsquelle sprend dun jeune homme, fils dun financier.
Contrairement ces filles, Flicia se sent tout fait contente avec son systme. Elle
nprouve pas de lamour, suit seulement son got et sait ainsi se procurer beaucoup damis.
Elle dfend son systme plusieurs reprises :
Mais le systme de la pluralit des gots nest-il pas autant lavantage des hommes quau ntre ?
Heureusement, il devient la mode. En vain, quelques philosophes de mauvaise humeur, entichs dun
reste de morale du vieux Platon, traitent-ils de fous, de dpravs ceux qui embrassent la nouvelle secte.
Ces heureux proslytes me semblent au contraire les seuls philosophes, et leurs dtracteurs ne font que
radoter : laissons-les blmer, gmir, et jouissons196.

192
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 692.
193
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 112.
194
Ibid., p. 117.
195
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 252.
196
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1210.

80
Dans ce roman, nous ne trouvons mme pas la condamnation de linceste, elle laisse cette
question assez ouverte :
Qui pourra me prouver que nos liaisons, effets naturels des circonstances, de la sympathie, du
temprament, fussent des crimes atroces, en accordant mme que les tres forms dun mme sang ne
doivent point serrer entre eux les nouveaux nuds qui me liaient mon pre, mon frre ? Mais
laissons cette thse dlicate ; je ne prtends pas prouver que tout tait bien ; tout tait du moins
rparable. Il tait donc inutile de se dsoler, de se juger avec rigueur, de se rendre malheureuse jamais.
Quel bien en et-il rsult197 ?

Flicia nprouve de la honte que lorsquelle se laisse emmener dun bal par un inconnu qui
savre tre son ancien matre de danse, Belval et lui accorde la dernire faveur dans une
voiture. Elle se sent humilie puisquelle sest laisse sduire par un tel personnage. cela
sajoute que la suite de cette aventure est dsagrable : Flicia est infecte par une maladie
vnrienne.
Le libertinage satisfait laspiration aux richesses de la jeune fille, mais noffre pas un
mode de vie satisfaisant moralement. Les filles ont honte de leur situation et se rendent
compte de leur statut soit par une exprience nouvelle, soit par les remarques dun autre
personnage. Leur dgot trouve surtout son origine dans le fait que le monde les voit comme
des filles aux murs lgres et donc comme des proies faciles. Elles sont en effet plus ou
moins faciles sduire puisque les filles ne sopposent gure aux hommes. Ceci est d au fait
que si elles veulent recevoir de largent de leur amant, elles doivent satisfaire tous ses besoins.
Accoutume aux conclusions prcipites, je consentis sans rpugnance ce que lon exigeait de moi.
Jy tais dtermine par lintrt : mobile puissant, et que ma mre mavait toujours dit devoir faire le
capital dune fille qui na que ses charmes pour ressource contre les outrages de la fortune 198.

Il sensuit quelles sopposent encore moins aux amants quelles prennent pour le got vu
qualors elles veulent jouir elles-mmes. Les filles ne cherchent donc pas sauver leur
rputation et ne prsentent pas de regrets aprs lacte sexuel, contrairement ce que nous
avons trouv dans les romans de la bonne compagnie.

4.2.5 Le retrait du monde


Cette honte de leur situation peut se dvelopper tellement que la fille renonce son
mode de vie et dcide de vivre plus vertueusement vu quelle sest procure des richesses et
de quoi de vivre laise.

197
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1280.
198
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 247.

81
Cest la raison pour laquelle Margot abandonne sa vie dans lclat et lOpra : elle
est atteinte par la mlancolie. Elle soccupe du sort de sa mre et elles vivent heureuses
ensemble avec largent que Margot a accumul.
En un mot, si jai contribu [au] bonheur [de ma mre], je puis dire quelle na pas moins contribu au
mien par la tendre affection quelle me porte, et le zle sincre avec lequel elle vole au-devant de tout ce
qui peut flatter mes dsirs. Nous partageons notre temps entre la ville et la campagne, et jouissons,
parmi un petit nombre dhabitudes (car les amis sont pure chimre) de ce que la vie a de plus dlicieux
dans tous les genres199.

La jeune fille a rcupr sa sant et est alors laise en dehors de la socit.


Mademoiselle Cronel, elle aussi, se retire pour une part du monde. Mme si elle
nabandonne pas entirement sa carrire libertine, au moins prend-elle un aspect de femme
vertueuse, elle nenchane plus de la mme faon les amants et elle ne possde plus plusieurs
amants la fois.
Javotte pour sa part est oblige se retirer de la socit puisquelle est envoye
lHpital. Elle ne reoit mme pas une seconde chance pour changer son mode de vie
puisquelle y meurt.
Cest de nouveau Flicia qui soppose aux autres filles. la fin du roman, elle se
marie mais seulement en nom dailleurs, puisque tant le comte de *** quelle ne sont pas
vritablement amoureux. Qui plus est, le comte est malade et meurt peu aprs. Il donne alors
lhonneur Flicia de recevoir le titre de comtesse. Elle affirme quelle continue son mode de
vie aprs son mariage.
Mais si je ncris plus, vous saurez, mes chers lecteurs, que pensant comme un homme dou dune
assez bonne tte et sentant comme une femme trs fragile, je consacre mes jours aux tudes agrables,
aux plaisirs dune socit choisie, et mes nuits aux dlices de la volupt, dont je me suis fait un art que
jai pouss plus loin quaucune femme. Constante en amiti, mais volage en amour, je suis heureuse et
me flatte de navoir jamais fait le malheur de personne200.

Les filles abandonnent donc dans une mesure plus ou moins grande leur vie libertine
lorsquelles ont accumul de largent. Flicia pour sa part, ne ncessite pas largent et
continue son mode de vie. Elle suit son got et nest pas oblig prendre certains amants
contre son gr pour senrichir.

4.2.6 Conclusion
Comme les jeunes dbutants dans les romans de la bonne compagnie, les filles
libertines reoivent des avis de personnes plus ges. Ces conseils concernent le plus souvent
les moyens les plus efficaces de se procurer de largent. Il sagit donc de se lier avec les

199
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 736.
200
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1288.

82
amants les plus lucratifs. Les filles sadonnent donc au libertinage puisque cest le moyen de
sattribuer des richesses et de se fournir le moyen de vivre laise aprs de nombreuses
liaisons. Vu que les filles doivent rpondre aux besoins de leurs amants afin de recevoir de
largent et dtre entretenues, il arrive que quelque homme recourt une ruse et profite ainsi
des grces de la fille. un certain moment, les filles se dgotent de leur situation ; soit
quelles se rendent compte de la manire dont elles sont perues dans la socit, soit quelles
font des choses dont elles se dgotent. Il en rsulte que les filles dcident de vivre plus
vertueusement tout en se procurant de largent avec leurs grces, ou quelles abandonnent
entirement leur vie libertine pour vivre laise des richesses quelles ont pargnes.

4.3 Conclusion
Nous constatons que tant les hommes libertins que les jeunes filles possdent un
certain systme quils suivent afin de se procurer du plaisir ou de largent. Ils rencontrent
plusieurs ruses ou obstacles dans leur vie libertine et parfois ils sont tromps. En gnral, les
libertins se rendent compte vers la fin du roman que leur mode de vie libertine nest pas
satisfaisant et ils se retirent du monde.

83
5 Lducation du lecteur
Les personnages des romans libertins parcourent, nous lavons vu, une volution qui
va de pair avec une ducation : les jeunes libertins apprennent les rgles de la socit,
comment ils doivent se comporter, comment sduire etc. Or, tant donn que les conseils que
les personnages reoivent sont explicits dans les romans, et que au moins certains de ces
textes contiennent des procds spculaires des mises en abme , le parcours initiatique
des personnages se double dun autre apprentissage, bien plus subversif : celui du lecteur qui,
lui aussi, peut mettre profit les avis prodigus aux protagonistes, car il peut les appliquer
dans sa propre vie. Il peut, ds lors, tre intressant dtudier lapprentissage du lecteur
travers les romans.
Commenons par signaler que, dans ces romans, nous trouvons plusieurs moyens par
lesquels les auteurs donnent des avis aux lecteurs ; ils essaient de guider les lecteurs dans leur
lecture et tentent de les influencer. En premier lieu, nous constatons que nos auteurs
mentionnent parfois explicitement le but de leur roman et la raction quils aimeraient susciter
auprs du lecteur : dans la prface des Malheurs de linconstance, lauteur nous explique
clairement son but. Les personnages peuvent, eux aussi, sadresser aux lecteurs : cela fait
partie du jeu des mmoires : ceci est particulirement le cas dans Flicia ou Mes
fredaines. En troisime lieu, nous avons les avis que les personnages reoivent et que les
lecteurs sont capables de transposer dans leur propre vie : le lecteur pourrait tirer des leons
du discours de Versac par exemple. Nous voyons donc que les critiques qui se trouvent dans
les romans possdent bien la capacit dinfluencer les lecteurs : ils peuvent changer leur
opinion de certaines personnes et de certaines choses. Pour finir, nous nous arrtons
brivement aux lectures des personnages eux-mmes et leurs effets.

5.1 Les remarques des auteurs


En gnral, les romans sont prcds dune prface dans laquelle lauteur sadresse
aux lecteurs. Il y expose ses ides sur son roman, la leon quil espre transmettre ses
lecteurs et parfois il donne des avis afin de guider la lecture.
Cest ainsi que Fougeret de Monbron annonce dans sa prface quon a accus le roman
dattaquer la religion, le gouvernement et le souverain201 . Sil a quand mme publi son
roman, cest quen gardant le silence il donnerait limpression de souscrire cette accusation.

201
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 677.

84
Bien sr, en mentionnant la raison pour laquelle on condamne le roman, lauteur incite les
lecteurs se rendre compte des critiques et y attribuer attention particulire : le lecteur
deviendra beaucoup plus sensible ces attaques. Qui plus est, lauteur met la dcision sur
limmoralit du roman entre les mains des lecteurs : Le public jugera qui a tort ou
raison202 .
Une autre utilisation de la prface se trouve dans Les Malheurs de linconstance de
Dorat. Lauteur y explique son but : convaincre les lecteurs quune femme vertueuse reste
vertueuse mme lorsquelle cde ses sentiments. En effet : la femme qui aime vritablement,
qui avoue son amour, sexpose aux malheurs : elle est sujette aux craintes et se condamne tout
le temps davoir cd. En mme temps, toutefois, elle ne cherche que le bonheur de son
amant. Dorat, lui aussi, met le jugement du roman dans les mains du public : Je nentrerai
dans aucun dtail, le public jugera le motif et lexcution203 .
Dautres auteurs insistent pour leur part sur la vrit des faits et des personnages. De la
sorte, lditeur des Lauriers ecclsiastiques, mentionne que
la modestie de M. labb T*** a t un des plus grands obstacles que jai eu surmonter, pour pouvoir
communiquer au public un morceau si digne de son attention204.

Il affirme donc que le manuscrit quil transmet au public a t crit par labb lui-mme, qui
est prsent comme une personne existante, et que les faits raconts sont rels. On trouve un
mme type de dfense dans Mademoiselle Javotte, puisque lditeur souligne le fait que cette
brochure est diffrente des autres :
Doucement, messieurs, sil vous plat ; [cest] une [brochure] la vrit, mais brochure o, pour flatter
votre got frivole, on ny a peint vos sottises quavec des couleurs gaies ; brochure o, pour mnager
votre faible jugement, on ne sy est permis dautres moralits que celles des faits 205.

En outre, lditeur affirme que lhistoire a pour but dduquer les lecteurs : na-t-elle pas une
fin difiante ?
Les auteurs essaient donc de guider la lecture de leurs lecteurs et de leur faire prendre
conscience de certaines critiques par ce quils disent dans la prface de leurs romans.

5.2 Les personnages sadressent aux lecteurs


Il arrive, toutefois, que ce ne soient pas les auteurs, mais les personnages qui
esquissent leur intention. Ceci tient surtout au fait que la plupart des romans libertins se

202
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 677.
203
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 899.
204
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 508.
205
Anonyme, Mademoiselle Javotte, p. 457.

85
prsentent comme des mmoires : les personnages intgrent leur propre vie dans le roman et
nous lisons un rcit la premire personne. Les personnages sadressent gnralement deux
instances diffrentes : la personne qui les a incits crire leurs mmoires, dabord, mais
aussi et en second ordre aux lecteurs en gnral. Les personnages des romans de la bonne
compagnie sadressent le plus souvent un ami qui leur a demand une explication de leur
retrait du monde ; quant aux romans dascension, ils ont, pour la plupart lintention de publier
des aventures.
Cest ainsi que le comte de *** dans Les Confessions affirme, au dbut de son histoire,
que ses mmoires seront une confession fidle des travers et des erreurs de [sa] jeunesse qui
pourra vous servir de leon206 . Il sadresse donc une de ses connaissances qui nest pas
capable de croire que le comte ait renonc au monde et quil vive heureux la campagne. En
donnant le rcit de ses aventures, le comte espre expliquer la raison pour laquelle il sest
dgot du monde. De la mme faon, labb T*** des Lauriers ecclsiastiques se met
crire puisquun ami le lui a demand. Il raconte, lui aussi, ses aventures dans la socit, sa
rencontre avec Honorine et leur mariage qui est sur le point de se produire.
En ce qui concerne Les Malheurs de linconstance, il ne sagit pas de mmoires mais
dun roman pistolaire. Pourtant, Mirbelle sadresse indirectement aux lecteurs, par le biais
dune lettre au chevalier de Grac. Il espre que les gens qui le connaissent et savent ce qui
sest pass, abandonneront leur attitude libertine et vivront de faon plus vertueuse.
Puisse au moins mon exemple effrayer tous ceux qui se font un jeu de linconstance et de la perfidie !
Quils me contemplent, ils frmiront et peut-tre ils seront corrigs207.

Il sensuit que les lecteurs du roman se sentiront adresss par ces paroles, puisquils sont au
courant des vnements.
De la mme faon, lhistoire de Mademoiselle Javotte ntait pas vraiment adresse au
grand public. Elle nous parvient par lintermdiaire dune de ses compagnes lHpital, et
pour laquelle Javotte avait compos son histoire.
Dans tous ces cas, les mmoires des personnages parviennent donc au lecteur par
lintermdiaire dun ami qui les personnages adressent leur histoire. Les mmoires ont le but
de mettre cet ami au courant des vnements passs et des raisons pour lesquelles le
personnage principal a pris certaines dcisions. Ils duquent donc lami et par l aussi le
lecteur.

206
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 182.
207
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 1047.

86
Margot pour sa part sadresse directement aux lecteurs et esquisse son but ds le
dbut :
Ce nest point par vanit, encore moins par modestie, que jexpose au grand jour les rles divers que
jai jous pendant ma jeunesse. Mon principal but est de mortifier, sil se peut, lamour-propre de celles
qui ont fait leur petite fortune par des voies semblables aux miennes, et de donner au public un
tmoignage clatant de ma reconnaissance, en avouant que je tiens tout ce que je possde de ses
bienfaits et de sa gnrosit208.

Elle affirme donc quelle ne se sent pas orgueilleuse de la manire dont elle a accumul ses
richesses et quelle veut montrer aux autres filles libertines que leur mode de vie nest en
ralit pas honorable. En effet, elles ne sattribuent pas de mrites en vantant leur style de vie.
la fin de ses mmoires, Margot reprend cette ide.
Jai cru que le moyen le plus sr de dcrier les filles publiques tait de les peindre avec les couleurs les
plus odieuses, et de les faire passer par les degrs les plus infmes du mtier. Au reste, quel que soit l-
dessus le sentiment du lecteur, je me flatte que les traits obscnes de ces mmoires seront rachets par
lavantage que les jeunes gens qui entrent dans le monde pourront tirer des rflexions que je fais sur le
mange artificieux des catins, et le danger vident quil y a de les frquenter. Si le succs rpond mes
intentions, tant mieux. Sinon, je men lave les mains209.

Elle vise donc essentiellement dtourner les filles dune vie libertine.
Mademoiselle Cronel, elle aussi, souhaite raconter ses aventures au grand public. Elle
avoue que le dsir la toujours emport sur la passion, et de nouveau, cest la volont de
publier ses aventures qui domine sur les penses raisonnables puisque :
[rien] nest plus draisonnable que de dvoiler tout un monde, sous des couleurs peu avantageuses
(lorsquon se propose de ne rien dguiser) son caractre, sa conduite et des murs assez corrompues 210.

Thrse pour sa part, mentionne explicitement lhistoire de Mademoiselle Cronel dans


ses mmoires : Rivale de Frtillon dans la carrire de lhonneur, je me figure davance
partager avec elle la gloire insparable de la qualit dhrone de roman211 . Elle affirme
comme Frtillon quil est irrationnel de vouloir publier ses aventures :
Il faut que je sois folle pour ne pas mapercevoir du ridicule que peuvent me donner mes aventures
exposes dans leur jour naturel. Il est vrai quon en sait dj la majeure partie, et quen me prsentant au
public, ce nest pas une inconnue que je lui annonce, mais les causes qui on fait agir les ressorts de ma
fortune, mes progrs depuis mon origine jusqu prsent : cest ce que lon ignore, et ce que peut-tre je
devrais taire ; car si la premire qualit dun crivain doit tre lamour de la vrit, je dois avouer de
bonne foi que je ne crois pas avoir trop lieu de me fliciter sur cet article. Mon clat dans le monde
nest pas tout fait louvrage de ce quon appelle mrite essentiel et reconnu 212.

Ce nest donc que le plaisir qui la guide durant toute sa vie, et pas la raison.
Ces filles sadressent donc par voie directe aux lecteurs pour leur raconter leurs
aventures. Elles esprent que leur histoire laissera une forte impression sur les lectrices,

208
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 679.
209
Ibid., p. 737.
210
Gaillard de La Bataille, op.cit., p. 25.
211
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 236.
212
Ibid., p. 235.

87
surtout. En effet : ces dernires devraient voir la situation honteuse dans laquelle les filles
libertines se trouvent. Ici encore, les lecteurs sont donc informs de ce qui sest pass et des
raisons que les filles ont eues de prendre certaines dcisions.
Dans Flicia ou Mes fredaines, la jeune fille sadresse tantt directement aux lecteurs,
tantt par lintermdiaire dun autre personnage213. En effet : au dbut de chaque partie
(excepte la troisime), Flicia parle avec son diteur, le chevalier dAiglemont. Dans ces
conversations, elle explique la raison pour laquelle elle crit son histoire, et le but de ses
mmoires. En premier lieu, elle dit quelle crit pour samuser. Elle rpte cette raison au
dbut de la deuxime partie, aprs que le chevalier lui reproche de se peindre telle quelle est :
cela nintressera personne, estime-t-il ! Flicia rtorque quelle ne vise que le plaisir de
lcriture et que son but nest pas dintresser les gens, ni de recevoir des loges ou
daccumuler de largent. Lorsquelle arrivera intriguer les gens avec son livre, ce ne sera
quune joie en plus, ct du plaisir dcrire.
Si, par occasion, quelquun peut en tre amus, si quelque femme de mon caractre, mais trop timide, se
trouve enhardie par mon exemple et tranche les difficults ; si quelque autre, attaque par des Batins,
apprend sen mfier et les berner ; si quelque mari, prt se formaliser pour une aigrette, rougit
davoir donn quelque importance cet accident et se pique dimiter le sage Sylvino ; si quelque
Cladon renonce aux grands sentiments et se soustrait au ridicule des passions, prenant pour modle
certain chevalier, dont vous ne devriez pas condamner le systme ; si enfin quelque aimable bnficier
apprend de mon prlat que, malgr lhabit ecclsiastique, on peut aimer les femmes et sarranger avec
elles sans se compromettre dans lesprit des honntes gens, ce seront autant daccessoires agrables la
satisfaction que je mtais promise de mon griffonnage 214.

Elle sera contente si quelques gens pourront tirer une leon de son histoire : cela signifie que
son but sous-jacent est dduquer les lecteurs. En outre, elle avise les lecteurs qui se
scandaliseraient de son histoire de lire Cllie, le roman de Mademoiselle de Scudry, et
dautres romans du mme genre. Quant la vracit de ses aventures, elle insiste au dbut de
la quatrime partie sur la vrit de son histoire : je fais beaucoup de fond sur le pouvoir de
la vrit215 . Elle ne cde donc pas la volont du chevalier de laisser tomber lpisode du
comte malade, puisque elle dit :
Il eut beau dire, je continua de griffonner, rassure par le sort dune multitude dcrits plus tristes, plus
secs, aussi inutiles que le mien et qui, faute dtre aussi vrais, ne sont pas, beaucoup prs, aussi
vraisemblables216.

Ici dj, nous entrevoyons le caractre indpendant de la jeune fille qui espre que quelques
lecteurs seront motivs par son exemple. Cette image que lauteur nous donne, est

213
Simone Scott, Le rle du narrataire dans Flicia dAndra de Nerciat , Australian Journal of French
Studies 21 n1 (1984), p. 43-57. Cet article est la base de la partie qui traite de Flicia ou Mes fredaines et la
manire dont le personnage sadresse ses lecteurs.
214
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1119.
215
Ibid., p. 1235.
216
Id.

88
videmment oppose limage traditionnelle de la femme au XVIIIe sicle. Il sagit dune
femme indpendante, libre, qui suit son got sans le moindre souci de senrichir de cette
manire. En outre, elle a dvelopp son propre systme, une philosophie, quelle dfend tout
au long du roman. Nanmoins, pour faire accepter ce roman par le public, il est ncessaire que
Flicia se marie la fin du roman. De cette manire, elle est capable de poursuivre sa vie
comme elle en a lhabitude.
part ces conversations avec le chevalier dAiglemont, Flicia sadresse aussi
directement ses lecteurs. Ainsi, lorsquelle est en train de raconter lpisode de Thrse et
Monsieur Caffardot, elle dit explicitement quelle veut surprendre le lecteur : Prparez-
vous, ami lecteur, voir ici quelque chose dincroyable Mais pourquoi vous priver du
plaisir de la surprise ? Lisez, et vous croirez si vous pouvez217 . Un peu plus tard dans cet
pisode, elle ramne le lecteur vers lessence de cet pisode, savoir la culotte de Caffardot :
Le lecteur peut tre impatient dapprendre ce qui arriva de la culotte de Caffardot, si mchamment
installe chez linnocente lonore ; je supprime, pour le satisfaire, les dtails de ce qui put encore se
passer entre le somnambule et moi218.

Il y a plusieurs autres endroits o Flicia sadresse au lecteur de manire individuelle. De


cette manire, elle capte son attention et limplique davantage dans les vnements. Au
moment o elle parle des lecteurs qui pourront lui reprocher son comportement, elle nutilise
plus les termes dadresse cher lecteur , le lecteur ou ami lecteur ; elle sadresse
ces lecteurs comme un groupe. De cette manire, elle se distancie deux : Mais on va
maccabler dinjures ? me traiter de folle et deffronte ? Que mimporte219 . En outre,
Flicia adresse la parole aux lectrices en particulier. Elle parle alors dune exprience
commune toutes les femmes220 . Alors, elle utilise le pronom nous .
Les auteurs essaient donc de guider les lecteurs vers certains vnements et penses et
ils esprent que les lecteurs en tireront quelque leon.

5.3 Les avis aux personnages


Les personnages sadressent donc soit directement aux lecteurs, soit indirectement par
lintermdiaire dun ami qui ils ddient leurs mmoires. videmment, les personnages eux-
mmes reoivent aussi des avis de personnes plus ges, et ces avis sont repris dans leurs

217
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1130.
218
Ibid., p. 1138.
219
Ibid., p. 1222.
220
Simone Scott, op.cit., p. 50.

89
mmoires. De la sorte, le lecteur reoit, par voie indirecte, les mmes avis que les
personnages.
Cest ainsi que Margot reprend les conseils concernant la manire la plus efficace
dentasser de largent pour une fille libertine ; elle les insre dans ses mmoires sous la forme
dun guide appel Avis une demoiselle du monde. Ainsi, elle donne, de manire explicite,
des rgles aux filles qui veulent vivre de leurs charmes et se procurer des richesses par la voie
du libertinage. Mme si le but principal de ses mmoires est de dtourner les filles du
libertinage, elle donne ces avis puisquelle veut donner des avis raisonnables aux filles qui
veulent vivre du libertinage.
cet gard, les discours de Versac et de Sylvino peuvent eux aussi duquer les
lecteurs en ce qui concerne leur comportement dans la socit. Dailleurs, ce sont des exposs
pourvus dune grande force oratoire. videmment, il ne va pas de soi que les lecteurs suivent
ces avis sans rflchir : le lecteur peut aussi dcider de sen abstenir.

5.4 La critique de la socit


Les avis des personnages ne sont pas les seules ides que le lecteur peut entrevoir dans
les romans libertins. Comme le lecteur lit les mmoires des personnages qui prsentent leur
propre vie et de l intgrent parfois leurs propres opinions de certaines choses et situations, il
prend connaissance de leur point de vue.
Pour mieux cerner certaines ides que les personnages nous offrent, nous parcourons
les diffrents romans pour en tirer des ides sur le libertinage, la socit elle-mme, la
religion, la bourgeoisie, et la reprsentation des hommes et des femmes en gnral.

5.4.1 Le libertinage
Nous avons dj mentionn que les personnages sadonnent librement aux plaisirs
corporels sans se proccuper des sentiments des autres et de la manire dont ils sont vraiment
vus dans la socit. Les jeunes hommes par exemple ne considrent que leur statut dhomme
la mode, pas ce que ce statut entrane. De la mme faon, les jeunes filles deviennent parfois
orgueilleuses quand elles se rendent compte quelles savent satisfaire les dsirs des hommes et
en tirer profit. Lorsque les hommes et les femmes libertins se rendent compte de leur vrai
statut dans la socit, ils se dtournent du libertinage puisquils prouvent du dgot pour leur
situation.

90
Il sensuit que, par laffirmation explicite du ressentiment et du dgot des
personnages, le lecteur pourrait tre dissuad de son propre mode de vie libertin ou tre
convaincu de ne pas sadonner au plaisir et linconstance. Ce rejet du libertinage sera
videmment le plus grand aprs la lecture des Malheurs de linconstance de Dorat, vu que le
duc de *** emploie ses stratgies ruses et nuisibles aux autres pour amener Mirbelle au
libertinage. Le chevalier de Grac, lui-mme un homme vertueux et droit, dnonce ce
libertinage dans une de ses lettres Mirbelle.
Je sais quici les hommes ne se font point un scrupule de sduire les femmes sans les aimer, de leur
prodiguer les hommages tant quelles rsistent, les affronts ds quelles succombent et de les enivrer
pour les avilir. Cette cruaut est trop trangre votre me pour que je vous en souponne jamais. Ce
sexe que nous opprimons mrite nos gards proportion mme de sa faiblesse 221.

En revanche, le roman de Nerciat, Flicia ou Mes fredaines, se prsente comme une


dfense du libertinage. Flicia prne en effet plusieurs reprises son systme et elle dfend sa
libert avec de nombreux arguments. Ainsi, elle prtend amener les lecteurs vivre comme
elle. videmment, les lecteurs peuvent aussi se dgoter de son mode de vie et dcider, juste
par la dfense de Flicia, de sen retourner.
Les auteurs essaient donc, par le biais de leurs personnages, de transmettre leurs ides
sur le libertinage aux lecteurs. Ils tentent de montrer la nature du libertinage pour que le
lecteur puisse en juger.

5.4.2 La socit elle-mme


Dans les romans libertins nous retrouvons, ct des ides sur le libertinage, aussi des
ides sur la socit en gnral. Surtout la dissimulation dans la socit et sa malignit sont
attaques :
Javais encore ces principes de pudeur, ce got pour la modestie que lon appelle dans le monde sottise
et mauvaise honte, parce que, sils y taient encore des vertus ou des agrments, trop de personnes
auraient rougir de ne les point possder222.

Tout le monde est donc corrompu ; tout le monde met un masque afin de dissimuler ses
propres sentiments et de cacher ses stratgies. Dans ce sens, il est significatif que Mirbelle
utilise lexpression son masque est tomb223 pour exprimer le fait quil sait alors le vrai
caractre du duc de ***. Mademoiselle Cronel mentionne, elle aussi, la dissimulation dans la
socit :

221
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 932.
222
Crbillon fils, op.cit., p. 82.
223
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 1003.

91
En effet, une femme gote un plaisir extrmement piquant lorsque, par un raffinement de conduite, elle
se voit estime de ceux qui nauraient que du mpris pour elle sils connaissaient le fond de son
caractre et de ses murs ; elle se divertit de lerreur dans laquelle elle sait les entretenir et se trouve
flatte de la considration et des gards que lui attire le mange imposant quelle observe dans toute sa
faon dagir : plus dune Frtillon de ce sicle a fait lpreuve de cette vrit224.

Limportance du masque tient la prpondrance donne au jugement du public. Le public est


toujours l, suit tout avec une extraordinaire attention et juge des situations sans tenir compte
des sentiments des personnages. Les hommes par exemple sadaptent son jugement ; ainsi, il
arrive quils prennent certaines femmes pour obtenir la faveur du public ou quils rompent
avec elles pour satisfaire les exigences de ce mme public.
Ces critiquent rendent les lecteurs conscients de limportance de lopinion qui
gouverne la socit. Cest, nouveau, un trait ngatif de la vie libertine qui est dnonc. Les
auteurs dnoncent limportance du jugement public qui nadmet pas que les personnes
dveloppent un caractre individuel et quils suivent leur cur.

5.4.3 La critique de la religion


Dans les romans libertins, les critiques les plus svres sadressent probablement la
religion. En effet : les romans prsentent une image diffrente des ecclsiastiques de celle qui
rgnait traditionnellement. Lecclsiastique nest plus un homme vertueux et dvot mais un
homme libertin, dissimulateur, sducteur des femmes. Parfois, il est mme sodomite. Par leur
anticlricalisme, ces auteurs entendent rompre avec limage existante du clerg. Faut-il y voir
une nouvelle critique de linfluence du libertinage, qui est si forte que mme les personnes qui
en devraient tre les moins susceptibles, sont parfois les premires en tre atteintes ?
Quoi quil en soit, dans Flicia ou Mes fredaines, lauteur nous prsente le singulier
personnage de Batin, confesseur de Sylvina. Le confesseur la sduit et aprs quil est
renvoy par Lambert, la noircit chez Sylvino. Cest aussi Batin qui compromet nouveau
Sylvina et Flicia chez Zila, puisquil prtend quelles ont enlev Monrose, fils de Zila, et
lont ensuite envoy vers les colonies. En outre, il apparat tre le rgent du collge dans
lequel Monrose se trouvait avant quil schappait cause des passions (sodomites) de
Batin ! Lorsque Flicia le revoit chez Zila, il est devenu prtre de lOratoire. La description
que Flicia donne de lui montre trs bien le caractre de lecclsiastique, et ses actes affirment
son mauvais caractre :
Dailleurs le maintien du drle tait encore plus hypocrite, ses yeux plus pnitents, plus faux, ses reins
plus souples, plus exercs aux courbettes. [] Quoique le moine dt sestimer trop heureux den tre
quitte si bon march, lorgueil, la fureur lgarrent. Non seulement il foula cruellement la petite

224
Gaillard de La Bataille (attrib.), op.cit., p. 122.

92
chienne de ma mre, en feignant une maladresse, mais encore il balbutia quelques injures, en traversant
lantichambre225.

Autant dire que, dans ce roman, la critique des ecclsiastiques est virulente. En fait, un autre
personnage, lui aussi ecclsiastique, ne se retient pas en ce qui concerne la sduction des
femmes mme sil a un bon caractre. Monseigneur est lamant tant de Sylvina que de
Flicia ; il les amne vivre heureuses ensemble. Il explique aux femmes quelles doivent
sattribuer de la libert dans leurs liaisons et se respecter mutuellement. Il prne donc le mode
de vie libertin.
Dans Margot la Ravaudeuse, nous retrouvons cette critique sur des ecclsiastiques. Un
chanoine, qui ne pratiquait pas vraiment sa religion, est sduit par les charmes de Margot :
Que diable avait-il aujourdhui daller mtines, lui qui dans le courant de lanne ny allait
pas quatre fois226 ? Lecclsiastique le plus dominant dans le roman est le frre Alexis. Il
profite aussi de Margot et se rvle encore plus libertin que le chanoine :
Il avait trouv le secret dtre utile la socit, et encore plus son couvent, par les services quil
rendait lun et lautre sexe. Personne ne savait mieux que lui mnager de douces entrevues, rompre
des obstacles, luder la vigilance des argus, tromper des maris jaloux, manciper de jeunes pupilles, et
affranchir de timides tourterelles de lempire tyrannique des pre et mre. En un mot, le frre Alexis
tait le roi des proxntes, et consquemment fort accrdit parmi le monde galant227.

Cest lui qui guide Margot vers lOpra ; cest encore lui (ensemble avec un homme de
lOpra) qui donne Margot les avis quelle mettra dans son guide Avis une demoiselle du
monde. Or, la critique devient la plus svre lorsque Margot est infecte dune maladie
vnrienne et que, sans scrupules, elle couche avec un ecclsiastique. Elle lui transmet
consciemment sa maladie, pour la raison que
la profession de ces gens-l est den imposer en tout et partout sous le voile hypocrite des vertus
chrtiennes et sociales ; comme les [faux dvots] nous prchent souvent pour un cu ce quils ne
voudraient pas pratiquer pour cent mille ; en un mot, comme les fourbes ne se proposent dautre fin en
ce monde que de sengraisser inhumainement de notre propre substance, et de rire nos dpens, je crus
que je ferais un acte plus mritoire que rprhensible si, par cas fortuit, je donnais un tel homme sujet
de se plaindre de moi228.

Elle veut que cet pisode serve de leon aux ecclsiastiques229 : si leur conduite nest pas
respectable, ils ne doivent pas compter sur le respect des gens.
Javotte sentretient, elle aussi, avec un ecclsiastique - un abb, cette fois. Il est mme
son amant prfr ; elle lui consent ses nuits ! Or, cet ecclsiastique ne sacrifie pas sa vie la
religion mais aux plaisirs :

225
Andra de Nerciat, op.cit., p. 1282-1283.
226
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 699.
227
Ibid., p. 701.
228
Ibid., p. 721.
229
Ibid., p. 722.

93
[Aux] mots dhonneur et de principes, il substitua bientt ceux de chimre et de prjugs. Le plaisir
tait le seul dont il ne diminut pas la valeur, et quil reconnt pour rel. Il divinisait cet tre et ne
sacrifiait qu lui. Il me mit de moiti dans ses offrandes et me les fit ritrer plusieurs fois. Nous
lhonormes de diverses manires, suivant les diffrents attributs que nous lui reconnaissions : la table
et le lit furent les principaux autels que nous lui levmes ; le dernier fut celui o nous offrmes le plus
dencens230.

La critique est la plus rptitive dans Les Lauriers ecclsiastiques, puisque le hros est
un abb qui sadonne au libertinage en suivant lexemple de son oncle. Il critique laisance
avec laquelle les ecclsiastiques vivent et le peu de religion quils conservent.
[Mon oncle] sut si bien me reprsenter la solidit des avantages attachs son tat, et la facilit quil y
avait le rendre compatible avec tous les plaisirs de la vie, que je commenai peu peu ouvrir les
yeux. Je reconnus quen effet le parti le plus sr et le plus prudent tait den imposer aux hommes, et de
vivre aux dpens de leur crdulit et de leur bonne foi. Je navais encore jamais vu dabbs que mon
prcepteur, et par miracle il stait trouv sage et honnte homme 231.

Il rpte durant tout le roman des reproches envers les ecclsiastiques et en particulier envers
les abbs :
Jtais pour lors bien loign dimaginer quil y et dans le monde une espce danimaux amphibies
dont je dusse un jour augmenter le nombre. Jignorai quon donnait le nom dabbs ces singes
tonsurs, ces bateleurs privilgis, galement propres aux farces ecclsiastiques et aux scnes des
cercles mondains, pagodes consacres par la btise du genre humain232.

Autrement dit, les ecclsiastiques ne sont religieux que par leur titre ; ils ne vivent pas de
faon vertueuse et sadonnent aux plaisirs mondains. Labb T*** critique aussi son oncle,
qui a eu la prescription des mdecins daller aux spectacles, de recevoir la bonne
compagnie chez soi, daller la campagne et dy manger avec beaucoup de profusion. Les
ecclsiastiques ne sont donc pas vraiment religieux. Mme la campagne, o les abbs ne
suivent pas vraiment leur got et ne connaissent pas les plaisirs mondains de Paris, labb
T*** retrouvait toujours [] cette modeste prcaution, cette attention charitable de se
procurer toutes les commodits de la vie233 . Il est mme ainsi que certaines femmes, comme
la prsidente de S, exigent larrive dun ecclsiastique de Paris afin de se procurer des
plaisirs. Quen conclure, sinon que les ecclsiastiques sont connus pour leur libertinage ?
Une autre critique envers la religion se trouve dans la prise dhabit force dHonorine.
Il arrive, en effet, que les filles sont obliges dentrer dans le clotre pour ne pas diminuer les
richesses et nuire aux charmes dun frre ou dune sur. Dans ce cas, lune des surs vit
malheureuse dans le couvent tandis que lautre se marie avec un homme riche. Il sensuit quil
y a beaucoup de religieuses qui nont pas de vraie vocation : on sen rend compte par

230
Anonyme, Mademoiselle Javotte, p. 479.
231
La Morlire (attrib.), op.cit., p. 512.
232
Id.
233
Ibid., p. 531.

94
laisance avec laquelle Honorine se retire du couvent aprs la mort de ses parents et de sa
sur. En outre, labb lui-mme devient hritier de sa famille et abandonne son titre dabb.
Nous constatons donc que les auteurs ne sont pas favorables aux abus des
ecclsiastiques. Or, par les critiques quils formulent, certains lecteurs peuvent se rendre
compte de la fausset de certains ecclsiastiques.

5.4.4 La bourgeoisie
Outre la religion, les auteurs des romans de notre corpus attaquent galement la
bourgeoisie. Prenons le comte de ***, dans Les Confessions : loccasion des liaisons quil
noue avec certaines femmes de la bourgeoisie, nous y trouvons galement des rflexions
leur gard. Or, le comte parle des gens de robe qui sont mpriss par la noblesse dpe,
puisque, par tradition, ils lui sont infrieurs. En effet : les gens de la robe sont diviss en deux
classes : lancienne qui a des illustrations, et qui tient aux premires maisons du royaume,
[et] celle de nouvelle date, qui a le plus de morgue et darrogance234 . En effet, la robe se
caractrise par sa vanit extraordinaire, elle pense quelle est au-dessus de tout le monde. Le
comte conclut avec cette phrase significative : la robe sestime trop, et on ne lestime pas
assez235 . En ce qui concerne les femmes de cette classe sociale, elles ne possdent pas
lusage du monde et ne sentent que de la haine et de lenvie lun envers lautre.
La finance se perd, elle aussi, par sa vanit. Dans les faits, leur socit est identique
celle de laristocratie car les gens de la finance essaient de limiter. Pourtant, cette imitation
est assez maladroite et le comte conseille mme la femme avec qui il a une liaison de ne
plus se lier avec un homme du monde. Or, la finance daujourdhui a le mrite dtre mieux
leve que la finance de jadis, qui ne pensait qu senrichir. Parfois, elle sintresse mme
aux lettres ! Dailleurs, la finance est indispensable pour ltat et cest une profession dont la
dignit ou la bassesse dpend uniquement de la faon dont elle est exerce236 . Le comte
affirme que si un financier exerce sa profession dune bonne manire, il mrite des louanges,
sinon, il est insolent et appartient la finance dauparavant.
cela sajoute que, pour les filles du monde, les financiers sont des amants
bienvenus : ils sont assez prodigues avec leur argent. En outre, si le financier fait banqueroute,
la fille est immdiatement entoure de plusieurs aspirants puisque ce genre de liaisons donne

234
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 207.
235
Ibid., p. 208.
236
Ibid., p. 226.

95
un crdit tonnant237 la fille libertine. Il nempche : lorsquun financier essaie de
profiter de Thrse, celle-ci se venge en lui transmettant une maladie vnrienne.
Je navais jamais cout des douceurs dusurier. Celles-ci me parurent singulires ; je trouvai plaisante
cette faon peu coteuse de prtendre mes bonts. Je rsolu de le punir de sa tmrit. Il ne mritait
point de mnagement ; aussi nen eus-je aucun pour lui. Je fus charme de trouver cette occasion pour
venger mon amant et le public ranonns par son avarice 238.

Dans Mademoiselle Javotte, cest un financier qui mne Javotte vers le libertinage en lui
promettant de largent en change de ses faveurs.
La bourgeoisie est donc critique dans le roman de Duclos et dans les romans de la
jeune fille. Or, dans ces derniers romans, la bourgeoisie constitue une grande part des amants
de la fille libertine ; aussi est-elle indispensable aux richesses de la fille, qui ne parvient pas
toujours sen dbarrasser.

5.4.5 Limage des hommes et des femmes


ct des critiques, nous trouvons dans les romans libertins des images strotypes
des hommes et des femmes : les auteurs prsentent aux lecteurs des gnralits qui sont
applicables tout homme ou toute femme. Ainsi, les lecteurs sont amens mettre tout
homme et toute femme dans la catgorie des personnages correspondants des romans
libertins. De plus, les lecteurs pourraient sidentifier avec les personnages et tre guid vers le
comportement quils trouvent dans les romans.
Si nous regardons des rflexions sur les femmes, nous constatons quelles sont
prsentes en gnral comme des personnes ruses, comme des sductrices qui mnent
lhomme vers leur conqute. Nous assistons une volution de la femme en comparaison
avec les sicles prcdents : Si nous en croyons danciens mmoires, les femmes taient
autrefois plus flattes dinspirer le respect que le dsir ; et peut-tre y gagnaient-elles239 .
Dans les romans libertins cependant, la femme ne pense quau dsir et la passion et il ny a
que de rares exemples de femmes vraiment vertueuses.
Vu le fait que les femmes doivent tre sduites par lhomme, elles sont des rivales
puisquil importe dobtenir lhomme la mode. Cest la raison pour laquelle de vraies amitis
entre deux femmes ne se trouvent gure dans ces romans : elles ne savent que critiquer les
attraits des autres femmes quelles ne possdent pas elles-mmes. Les femmes luttent donc
pour sattacher lhomme la mode mais elles sopposent aussi pour la sduction mme : si on

237
Fougeret de Monbron, op.cit., p. 708.
238
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 291.
239
Crbillon fils, op.cit., p. 25.

96
nest pas capable de sduire lhomme la mode, il est important davoir un amant puisquon
se fait valoir par ses amants. Les femmes aussi cherchent avant tout satisfaire leur vanit et
leur amour-propre. En outre,
[les] femmes Paris communiquent moins gnralement entre elles que les hommes. Elles sont
distingues en diffrentes classes qui ont peu de commerce les unes avec les autres. Chacune de ces
classes a ses dtails de galanterie, ses dcisions, sa bonne compagnie, ses usages et son ton particulier,
mais toutes ont le plaisir comme objet, et cest l le charme du sjour de Paris 240.

Pour atteindre leurs buts, les femmes savent dissimuler merveille. Elles sont capables
de cacher leurs sentiments et ce quelles cachent le mieux, ce sont les tromperies quelles
infligent leurs amants. Pour ce faire, elles font appel des stratgies remarquablement
sophistiques.
Limage des femmes est donc strotype, tout comme les catgories dans lesquelles
les femmes sont ranges. Il y a la fausse dvote, la petite-matresse, la jeune fille libertine
cela sajoute que la femme appartient toujours une seule catgorie, et quelle ne possde
aucune caractristique des femmes des autres catgories.
Les strotypes masculins, dailleurs, ne valent gure mieux. Le plus souvent, en effet,
lhomme est prsent comme un tre avide de plaisirs, qui ne suit que son got et qui sduit
les femmes lune aprs lautre. Cest la raison pour laquelle la marquise de Syrc se plaint des
hommes :
Tous les hommes se ressemblent, ardents nous sduire, trop froids pour nous apprcier, ils croient en
tre quittes pour quelques hommages faux ou intresss quils enlvent aussi facilement quils les
prodiguent. Ils nous trouvent jolies, leur indulgence va jusque-l, ils tombent nos pieds, nos pieds !
pourquoi ? Comment y sont-ils ? Comme ces incrdules qui ne croient la divinit que lorsquils ont
besoin delle. Leur adoration est momentane, leur ingratitude extrme et leur injustice nest jamais que
suspendue. Il faut les fuir241

loppos de cet homme faux, la marquise nous prsente lhomme idal :


Un homme droit, faisant le bien par instinct, seulement tonn quon ladmire, sans tmoins de ses
actions, sans espoir de rcompense, sans tude, sans ostentation, philosophes de tous les sicles : voil
mon hros. Les dieux et les grands hommes, dans tous les genres sont louvrage de la nature. La raison
nen forme que les simulacres242.

Les hommes, eux aussi, se partagent en diverses classes : il y a les jeunes dbutants, les petits-
matres et les rous.
Il est remarquable que les hommes puissent se permettre plusieurs matresses la fois,
tandis que la femme doit dissimuler ses liaisons.
Les hommes, si attentifs se procurer leurs commodits, entendaient bien peu leurs vritables intrts
lorsquils nous ont impos la ncessit dtre plus exactes queux dans nos engagements. Une femme ne
peut tre fidlement attache un seul homme quaux dpens du bonheur dune infinit dautres. []

240
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 201.
241
Claude-Joseph Dorat, op.cit., p. 970.
242
Ibid., p. 1005.

97
Le monde est [] assez injuste pour nous condamner lorsque nous osons nous soustraire la rigueur
dune loi qui est louvrage de leur caprice243.

Ce got des hommes pour les femmes procure videmment la vie aux filles libertines qui
mettent profit les dsirs des hommes.
Les romans ne prsentent donc pas de vraie diversit en ce qui concerne la
personnalit des personnages. Nous ne concevons que les diffrentes catgories fixes avec
des caractristiques propres.

5.4.6 Conclusion
Dans leurs romans, les auteurs dveloppent plusieurs critiques. Ainsi, ils esprent
exposer aux lecteurs la malhonntet de la socit, les dangers du libertinage, Leur objectif
est donc dapprendre quelque chose aux lecteurs, de sorte quils puissent appliquer certains
concepts dans leur propre vie ou quils conoivent la personnalit fausse de certaines
personnes.

5.5 Les lectures des personnages


ct des critiques que lauteur transmet aux lecteurs, les personnages mmes des
romans libertins sont parfois influencs par leurs lectures. Nous avons dj tabli linfluence
quun roman libertin exerce sur les dsirs dune jeune fille244.
Aussi dans les romans de la bonne compagnie, les personnages font rfrence leurs
lectures. L par contre, les romans naugmentent pas le dsir, et ils ne constituent pas de bons
endroits dapprentissage pour le jeune hros.
Je me rappelai alors toutes les occasions que javais lues dans les romans de parler sa matresse, et je
fus surpris quil ny en et pas une dont je pusse faire usage 245.

Les romans ne montrent donc pas de situations relles dans lesquelles les lecteurs peuvent se
trouver. De cette faon, le lecteur ne reoit pas de conseils en ce qui concerne son
comportement dans des situations importantes. De l que le hros dcide entre autres dcrire
ses mmoires de sorte quil puisse donner des bons et utiles avis ses lecteurs.
En outre, cause de leurs lectures, les hros se croient parfois amoureux lorsquil ne
sagit en effet que du got, ceci indique clairement quun lecteur peut tre influenc par ses

243
Anonyme (attrib. Antoine Bret et/ou Franois Villaret), op.cit., p. 271.
244
3.1.2.3. Autres instruments qui agrandissent les dsirs de lhrone ou qui contribuent son apprentissage
245
Crbillon fils, op.cit., p. 55.

98
lectures : Javais lu quelques romans, et je me crus amoureux246 . Les romans dautrefois
ne fournissent pas de leons utiles vu que le personnage se trompe en ce qui concerne ses
sentiments.
Nous avons donc un effet de miroir vu le fait que le lecteur assiste parfois une lecture
dun personnage.

5.6 Conclusion
Lauteur sadresse souvent aux lecteurs ; parfois, les prfaces contiennent dj des
indications des objectifs des auteurs. Par les remarques de lauteur et lhistoire du roman, le
lecteur parcourt aussi un apprentissage. Il se rend compte des critiques, des remarques et est
capable den tirer une leon. Les personnages, eux aussi, sadressent aux lecteurs de sorte que
ceux-ci se sentent plus impliqus dans lhistoire.

246
Charles Pinot Duclos, op.cit., p. 183.

99
6 Conclusion
Dans cette tude, nous avons propos une analyse dtaille de deux groupes de romans
libertins : les romans de la bonne compagnie et les romans de lascension de la jeune fille.
Pourtant nous avons remarqu, dans le premier chapitre, que les critiques prouvent parfois
des difficults tablir les frontires entre les diffrents types de romans libertins. Vu que
nous avons maintenant comment plusieurs caractristiques de ces romans, nous sommes
capables de dcider si les romans libertins prsentent des traits communs ou non.
Il est vident que tous les romans libertins mettent en scne le libertinage des
personnages et les tapes dans lvolution de ce libertinage. Les romans libertins se centrent
gnralement sur un seul personnage qui crit ses mmoires avec un regard rtrospectif. Il
sagit dune rflexion sur le pass ; la personne qui crit est donc prsente comme plus ge
et elle possde plus de maturit que le personnage qui agit.
Le comportement libertin contient ncessairement des liaisons amoureuses. Nous
suivons donc de prs la succession damants ou de matresses du personnage principal, et les
situations particulires dans lesquelles il se trouve. chaque fois, cependant, nous voyons
que pour se lier avec quelquun, le hros ou lhrone doit se comporter dune certaine
manire : il doit savoir quelle personne sduire, et se comporter dune telle manire quil
arrive son but. Dans tous les romans libertins, les jeunes hommes et filles libertins reoivent
des conseils de personnes plus ges. Ce nest quainsi quils peuvent aboutir une vraie
connaissance du monde, des comportements exigs par ce monde, et des manires pour
atteindre le but postul. Mme si la sduction a dautres buts dans les romans de la bonne
compagnie il sagit de chasser lennui ; dans les romans de lascension de la jeune fille le but
est de se procurer des richesses les personnages doivent sadonner au commerce amoureux.
Dans ce commerce, tant les hommes que les femmes appliquent des ruses pour se
procurer des plaisirs ou, par contre, pour dresser des obstacles qui diffrent la satisfaction des
dsirs. Ces ruses sont de nature varie et se trouvent dans les deux groupes de romans
libertins. Plusieurs personnages sont victimes de ces ruses quil sagisse de lhomme libertin
lui-mme (le comte de *** qui est entran dans un duel, Mirbelle ruine sa vie et celle de deux
femmes), de la fille libertine (Margot avec le chevalier de la fausse bague, Flicia avec son
matre de danse), ou de femmes vertueuses (la marquise de Syrc et Lady Sidley).
un certain moment, tant lhomme libertin que la jeune fille se rendent compte de
leur situation et du statut dont elles jouissent dans la socit. Souvent, la honte et le dgot en
rsultent, de sorte quils se mettent considrer la possibilit dun vie plus vertueuse. Dans

100
les romans de la bonne compagnie, ce dgot mne assez souvent vers labandon total du
libertinage et vers le retrait la solitude de la campagne. Parfois, le retrait absolu se rencontre
aussi dans les romans de lascension de la jeune fille, mais les filles peuvent aussi dcider de
vivre avec moins dclat : elles continuent alors amasser des richesses en exploitant le got
des hommes.
Jusquici, tous les lments mentionns se retrouvent dans les deux groupes de romans
libertins. Nonobstant, nous pouvons tablir une distinction entre le langage utilis dans les
diffrents romans libertins. Il est clair que le langage est beaucoup plus explicite dans les
romans de lascension de la jeune fille que dans les romans de la bonne compagnie. Lauteur
y fait des rfrences lautosatisfaction, au voyeurisme, il dcrit avec plus de dtails lacte
sexuel etc. Le roman Les Lauriers ecclsiastiques soppose toutefois cette distinction : il
sagit dun roman de la bonne compagnie (un jeune homme aristocratique est introduit dans la
vie libertine par une femme et enchane les conqutes jusqu ce quil rencontre la femme
dont il tombe sincrement amoureux), mais les descriptions dans ce roman sont assez
explicites et le langage est plus cru que dans les autres romans libertins.
Le monde que le personnage principal frquente pourrait galement tre un lment
distinctif pour sparer les romans de la bonne compagnie et les romans de lascension de la
jeune fille. Mais ceci aussi ne constitue pas un critre dfinitif : Les Confessions du comte de
*** montre tant le monde de laristocratie que la socit bourgeoise. En outre, le comte se
trouve plusieurs fois ltranger ; ses aventures ne se limitent donc pas aux environs de Paris.
Qui plus est, dans Flicia ou Mes fredaines, nous nassistons pas une si grande succession
damants que dans les autres romans de lascension de la jeune fille. Les amants de la jeune
fille appartiennent pour la plupart laristocratie et reviennent plusieurs fois dans le roman
pour jouir des plaisirs avec Flicia.
La seule vritable grande diffrence se situe sur le plan des obstacles. Dans les romans
de la bonne compagnie, la satisfaction des dsirs est toujours plus ou moins longtemps
diffre. Lhomme doit utiliser une stratgie bien tablie afin de vaincre lopposition de la
femme et de surmonter les obstacles. Dans les romans de lascension de la jeune fille, en
revanche, les filles sopposent moins dabord parce que leur temprament les incite plus se
donner aux hommes, mais aussi parce quelles sont obliges satisfaire leurs dsirs pour
gagner de largent.
Ce critre nest cependant pas assez fort pour dire que les diffrents romans libertins
ne contiennent pas de principes universels . Nous concluons donc que les romans de la
bonne compagnie et les romans de lascension de la jeune fille possdent des caractristiques

101
communes, mme si parfois ils prsentent de petites diffrences. Dailleurs, ce sont ces
diffrences qui assurent loriginalit du genre et qui vitent la monotonie pour les lecteurs.
En gnral, le roman libertin se caractrise par sa nature la fois agrable et utile. Il
procure du divertissement au lecteur en racontant les diffrentes aventures des personnages.
Or, le roman libertin peut aussi instruire son public : il esquisse la manire dont on doit se
comporter dans la socit, lart de la conversation, les stratgies de sduction etc. En outre, les
personnages tablissent des rflexions sur leur vie et sur le monde, de sorte que la philosophie
sy trouve aussi. De surcrot, nous assistons aux passions amoureuses et lrotisme qui
taient auparavant absents des romans. La combinaison de tous ces lments nous fait
conclure que le roman libertin est un genre particulier des Lumires.

102
7 Bibliographie
Sources :

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SADE, Donatien Alphonse Franois, La philosophie dans le boudoir, Paris, Yvon Beleval,
1976, 312 p.

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Laffont, S.A., 2001, 1329 p.

tudes :

Revue de la Science Humaine, Libertin mon ami, numro spcial de la Revue de la Science
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ABRAMOVICI, Jean-Christophe, qui profite le vice ? Le topos du lecteur jouisseur de


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Herman et P. Pelckmans (dir.), Lpreuve du lecteur. Livres et lectures dans le roman
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106
8 Table des matires

1 Avant-propos ...................................................................................................................... 3
2 Introduction ........................................................................................................................ 5
2.1 Lorigine du libertin et du libertinage .................................................................... 5
2.1.1 Le XVIe sicle .................................................................................................... 5
2.1.2 Le XVIIe sicle ................................................................................................... 6
2.1.3 Le XVIIIe sicle .................................................................................................. 9
2.2 Le roman libertin ................................................................................................... 10
2.2.1 Libertinage, rotisme, pornographie ................................................................ 10
2.2.2 Lextension du roman libertin .......................................................................... 12
2.2.3 Le roman libertin de la bonne compagnie ........................................................ 13
2.2.3.1 La mondanit ................................................................................................ 13
2.2.3.2 Les acteurs .................................................................................................... 14
2.2.3.2.1 La femme ................................................................................................ 14
2.2.3.2.2 Le jeune dbutant ................................................................................... 15
2.2.3.2.3 Le rou.................................................................................................... 15
2.2.3.3 Lamour ........................................................................................................ 16
2.2.3.4 La dissimulation ........................................................................................... 17
2.2.3.5 Lennui du mode de vie ................................................................................ 18
2.2.3.6 Le roman dducation ................................................................................... 18
2.2.3.7 Conclusion .................................................................................................... 21
2.2.4 Le roman libertin de lascension de la jeune fille ............................................ 21
2.2.4.1 Le monde ...................................................................................................... 21
2.2.4.2 Les personnages ........................................................................................... 22
2.2.4.2.1 Les filles entretenues .............................................................................. 22
2.2.4.2.2 La mre ou une femme plus ge ........................................................... 23
2.2.4.2.3 Les hommes ............................................................................................ 23
2.2.4.3 Lamour et le plaisir ..................................................................................... 24
2.2.4.4 La dissimulation ........................................................................................... 24
2.2.4.5 Lennui ......................................................................................................... 25
2.2.4.6 Lapprentissage de la jeune fille ................................................................... 25
2.2.4.7 Conclusion .................................................................................................... 26
3 Deux parcours de formation au libertinage ................................................................ 27
3.1 Les dbuts du libertinage ....................................................................................... 27
3.1.1 Le dbut du libertinage dans les romans de la bonne compagnie .................... 27
3.1.1.1 Le premier contact avec le monde ................................................................ 27
3.1.1.2 Le dsir naissant ........................................................................................... 28
3.1.1.3 La satisfaction des dsirs .............................................................................. 29
3.1.1.4 Les ruses des petits-matres et des rous ...................................................... 31
3.1.2 Le dbut du libertinage dans les romans de lascension de la jeune fille ......... 32
3.1.2.1 La fille et ses passions .................................................................................. 32
3.1.2.2 Laugmentation de la curiosit par le voyeurisme ....................................... 34
3.1.2.3 Autres instruments qui agrandissent les dsirs de lhrone ou qui
contribuent son apprentissage .................................................................................... 35
3.1.2.4 La satisfaction des dsirs et de la curiosit .................................................. 36
3.2 La pratique du libertinage ..................................................................................... 38
3.2.1 Le got combin avec la libert ou avec des rgles strictes ............................. 38

107
3.2.1.1 Le got .......................................................................................................... 38
3.2.1.2 La socit, ses rgles et la dissimulation ...................................................... 41
3.2.1.3 Le but de laisance ........................................................................................ 42
3.2.2 Lapprentissage de la sexualit ........................................................................ 43
3.2.3 La succession damants .................................................................................... 44
3.2.4 Lhomme et la femme la mode ...................................................................... 45
3.2.5 Lennui ............................................................................................................. 47
3.3 Lvolution du libertinage ..................................................................................... 48
3.3.1 Lvolution dans les romans de la bonne compagnie ...................................... 48
3.3.1.1 La dsillusion ............................................................................................... 49
3.3.1.2 La succession des matresses........................................................................ 51
3.3.1.3 Le dgot ...................................................................................................... 52
3.3.2 Lvolution dans les romans de lascension de la jeune fille ........................... 53
3.4 Conclusion ............................................................................................................... 53
4 Le systme libertin ..................................................................................................... 55
4.1 Les romans de la bonne compagnie ...................................................................... 55
4.1.1 Lusage du monde ............................................................................................ 55
4.1.1.1 Lenseignement de Versac ........................................................................... 56
4.1.1.2 Lusage du monde selon le duc de *** ........................................................ 60
4.1.2 Lusage du monde, moyen de se divertir ......................................................... 64
4.1.3 La reprsentation des femmes .......................................................................... 65
4.1.3.1 Les ruses des femmes ................................................................................... 65
4.1.3.2 La femme comme victime ............................................................................ 69
4.1.4 Les obstacles .................................................................................................... 71
4.1.5 Le retrait de la vie mondaine ............................................................................ 72
4.1.6 Conclusion ........................................................................................................ 74
4.2 Les romans de lascension de la jeune fille .......................................................... 74
4.2.1 Les conseils aux filles ...................................................................................... 74
4.2.2 Le libertinage comme moyen de se procurer une vie aise .............................. 77
4.2.3 Les ruses des hommes ...................................................................................... 78
4.2.4 Le regard sur leur propre situation ................................................................... 79
4.2.5 Le retrait du monde .......................................................................................... 81
4.2.6 Conclusion ........................................................................................................ 82
4.3 Conclusion ............................................................................................................... 83
5 Lducation du lecteur ...................................................................................................... 84
5.1 Les remarques des auteurs .................................................................................... 84
5.2 Les personnages sadressent aux lecteurs ............................................................ 85
5.3 Les avis aux personnages ....................................................................................... 89
5.4 La critique de la socit ......................................................................................... 90
5.4.1 Le libertinage.................................................................................................... 90
5.4.2 La socit elle-mme ........................................................................................ 91
5.4.3 La critique de la religion .................................................................................. 92
5.4.4 La bourgeoisie .................................................................................................. 95
5.4.5 Limage des hommes et des femmes ................................................................ 96
5.4.6 Conclusion ........................................................................................................ 98
5.5 Les lectures des personnages ................................................................................. 98
5.6 Conclusion ............................................................................................................... 99
6 Conclusion ...................................................................................................................... 100
7 Bibliographie .................................................................................................................. 103
8 Table des matires .......................................................................................................... 107

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