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RESUMEN DE SALUD PBLICA

Bifenilos Policlorados

Divisin de la Toxicologa Noviembre 2000


Este Resumen de Salud Pblica es el captulo
sumario de la Resea Toxicolgica para los Cuando una sustancia se libera desde un rea
bifenilos policlorados. El mismo forma parte de extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o
una serie de Resmenes de Reseas Toxicolgicas desde un recipiente como un barril o botella, la
relacionados a sustancias peligrosas y sus efectos sustancia entra al ambiente. Esta liberacin no
sobre la salud. Una versin ms breve, siempre conduce a exposicin. Usted est expuesto
ToxFAQsTM, tambin est disponible. Esta a una sustancia solamente cuando entra en contacto
informacin es importante para usted debido a que con sta. Usted puede estar expuesto al inhalar,
estas sustancias podran causar efectos nocivos a su comer o beber la sustancia, o por contacto con la
salud. Los efectos a la salud de la exposicin a piel.
cualquier sustancia peligrosa van a depender de la
dosis, la duracin, la manera de exposicin, las Si usted est expuesto a los BPCs, hay muchos
caractersticas y hbitos personales, y si estn factores que determinan si le afectar adversamente.
presentes otras sustancias qumicas. Si desea Estos factores incluyen la dosis (la cantidad), la
informacin adicional, puede comunicarse con el duracin (por cuanto tiempo) y de la manera como
Centro de Informacin de la ATSDR al 1-888-422- entr en contacto con estas sustancias. Tambin
8737. debe considerar las otras sustancias qumicas a las
__________________________________________ que usted est expuesto, su edad, sexo, dieta,
Trasfondo caractersticas personales, estilo de vida y condicin
de salud.
Este resumen de salud pblica le informa acerca de
los bifenilos policlorados (BPCs; PCBs por las 1.1 QU SON LOS BIFENILOS
siglas en ingls) y de los efectos de la exposicin a POLICLORADOS?
estos compuestos.
Los BPCs son un grupo de compuestos qumicos
La Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) orgnicos que pueden causar un sinnmero de
identifica los sitios de desechos peligrosos ms efectos adversos diferentes. No se conocen fuentes
serios en la nacin. Estos sitios constituyen la Lista naturales de BPCs en el ambiente. Los BPCs son
de Prioridades Nacionales (NPL) y son los sitios lquidos aceitosos o slidos de apariencia que vara
designados para limpieza a largo plazo por parte del de incoloros a amarillo claro. Algunos BPCs son
gobierno federal. Los BPCs se han encontrado en voltiles y pueden existir en forma de vapor en el
por lo menos 500 de los 1,598 sitios actualmente en aire. Los BPCs no tienen olor o sabor conocidos.
la NPL o que formaron parte de la NPL en el Los BPCs entran al ambiente en forma de mezclas
pasado. Sin embargo, el nmero total de sitios de la que contienen una variedad de componentes
NPL en los que se han buscado BPCs no se conoce. individuales de bifenilos policlorados. Debido a
A medida que se evalan ms sitios, el nmero de que los efectos a la salud de las mezclas
sitios en que se encuentre BPCs puede aumentar. ambientales de BPCs son difciles de evaluar, la
Esta informacin es importante porque la mayora de la informacin en este resumen es
exposicin a estas sustancias puede perjudicarlo y acerca de siete tipos de mezclas de BPCs que fueron
estos sitios pueden constituir fuentes de exposicin. producidas comercialmente. Estas siete clases de
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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica
Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades

www.atsdr.cdc.gov/es Telfono: 1-888-422-8737 Facsmil: 770-488-4178 Correo Electrnico: atsdric@cdc.gov


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mezclas de BPCs incluyen 35% de todas las que contienen BPCs, a travs de descargas ilegales
mezclas de BPCs que se producen comercialmente o impropias de residuos de BPCs, como por
y 98% del total de los BPCs que se vendieron en los ejemplo lquidos de transformadores viejos, escapes
Estados Unidos desde el ao 1970. Algunas de las o liberaciones de transformadores elctricos que
mezclas comerciales de los BPCs son conocidas en contienen BPCs, y por la disposicin de productos
los Estados Unidos por el nombre industrial de consumo que contienen BPCs en vertederos
registrado, Aroclor. Por ejemplo, el nombre municipales o en otro tipo de vertederos no
Aroclor 1254 significa que la mezcla contiene diseados para el manejo de desechos peligrosos.
aproximadamente 54% de cloro en peso, como lo Los BPCs pueden ser liberados al ambiente por la
indican los dos ltimos dgitos en el nombre. combustin de ciertos desechos en incineradores
Debido a que no se encienden fcilmente y industriales o municipales.
constituyen buenos materiales aislantes, los BPCs
se usaron extensamente como refrigerantes y Una vez en el ambiente, los BPCs no se degradan
lubricantes en transformadores, condensadores y en fcilmente y por lo tanto, pueden permanecer en el
otros artculos elctricos. La produccin de BPCs ambiente largo tiempo. Pueden circular fcilmente
ces en los Estados Unidos en Agosto del ao 1977 entre el aire, el agua y el suelo. Por ejemplo, los
a raz de evidencia de que se acumulan en el BPCs pueden entrar al aire por evaporacin desde el
ambiente y que pueden causar efectos perjudiciales. suelo y desde el agua. En el aire, los BPCs pueden
Los productos de consumo que pueden contener ser transportados largas distancias y es as como han
BPCs incluyen tubos fluorescentes antiguos, sido detectados en la nieve y agua de mar lejos de
dispositivos o artculos elctricos que contienen donde fueron liberados al ambiente. Como
condensadores con BPCs fabricados antes de que el consecuencia, los BPCs se encuentran en todo el
uso de los BPCs cesara, y aceite de microscopio y planeta. En general, mientras ms liviano es el
aceite hidrulico antiguos. BPC, a ms distancia de la fuente de contaminacin
puede ser transportado. En la atmsfera, los BPCs
1.2 QU LES SUCEDE A LOS BIFENILOS estn presentes en forma de partculas slidas o en
POLICLORADOS CUANDO ENTRAN forma de vapor. Eventualmente volvern a la tierra
AL MEDIO AMBIENTE? y al agua depositndose en forma de polvo o en la
lluvia y la nieve. En el agua, los BPCs pueden ser
En los Estados Unidos, antes del ao 1977, los transportados por corrientes, pueden adherirse a
BPCs entraron al agua, el aire y al suelo durante su sedimentos del fondo o a partculas en el agua, y
manufactura y uso. Los desechos que contenan pueden evaporarse al aire. Los BPCs pesados se
BPCs que se generaron en esa poca a menudo depositarn preferentemente en sedimentos,
fueron colocados en vertederos. Los BPCs tambin mientras que es ms probable que los BPCs ms
entraron al ambiente a travs de derrames y escapes livianos se evaporen al aire. Los sedimentos que
accidentales durante su transporte, escapes o contienen BPCs tambin pueden liberar BPCs al
incendios de transformadores, condensadores o de agua que los rodea. Los BPCs se adhieren
otros productos que contenan BPCs. Hoy en da, firmemente al suelo y pueden permanecer en el
los BPCs aun pueden ser liberados al ambiente suelo durante meses o aos. En general, mientras
desde sitios de desechos peligrosos mal mantenidos ms tomos de cloro contienen, ms lentamente se
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degradan. La evaporacin parece ser un proceso Se pueden encontrar pequeas cantidades de BPCs
importante a travs del cual los BPCs ms livianos en casi toda muestra de aire libre o en el interior de
abandonan el suelo. Los BPCs en el aire pueden viviendas, suelos, sedimentos, aguas superficiales y
acumularse sobre las hojas y las partes descubiertas animales. Sin embargo, en general los niveles de
de las plantas y de cosechas de alimentos. BPCs han disminuido desde que su produccin ces
en el ao 1977. La gente est expuesta a los BPCs
En el agua, los BPCs son incorporados en el cuerpo principalmente a travs de los alimentos y aire
de pequeos organismos y de peces. Tambin son contaminados. Las principales fuentes de BPCs en
incorporados por animales que se alimentan de la dieta son el pescado (especialmente los
estos organismos acuticos. Los BPCs se acumulan capturados en lagos o ros contaminados), la carne y
especialmente en peces y en mamferos marinos los productos lcteos. Entre los aos 1978 y 1991,
(tales como focas y ballenas) alcanzando niveles la ingesta diaria de BPCs en adultos a travs de la
que pueden ser miles de veces ms altos que los que dieta disminuy de aproximadamente
se encuentran en el agua. Los niveles ms altos de 1.9 nanogramos (un nanogramo es la billonsima
BPCs se encuentran en animales situados en las parte de un gramo) a menos de 0.7 nanogramos.
posiciones ms altas de la cadena alimentaria. Los niveles de BPCs en peces de pesca deportiva
todava son altos, de manera que el consumo de
1.3 CMO PODRA YO ESTAR pescado contaminado con BPCs puede constituir
EXPUESTO A LOS BIFENILOS una fuente importante de BPCs para cierta gente.
POLICLORADOS? Estudios recientes indican que las concentraciones
mximas de BPCs en peces son del orden de unas
Aunque los BPCs ya no se producen en los Estados pocas partes de BPCs por milln (ppm) de partes de
Unidos, la gente aun puede estar expuesta a estas pescado. Los niveles ms altos se encuentran en
sustancias. Muchos transformadores y peces que se alimentan en el fondo, como por
condensadores viejos aun pueden contener BPCs, y ejemplo la carpa. La carne y los productos lcteos
estos equipos pueden mantenerse en uso por constituyen otras fuentes importantes de BPCs en
30 aos o ms. Los tubos fluorescentes viejos y los los alimentos, con niveles de BPCs generalmente
dispositivos y artculos elctricos viejos, tales como entre menos de 1 parte por billn (ppb) hasta unas
aparatos de televisin y refrigeradores, pueden pocas partes por billn.
contener BPCs si fueron fabricados antes de que el
uso de los BPCs cesara. Cuando estos artculos En el subsuelo de un sitio del Superfondo
elctricos se calientan durante su uso, pequeas(Superfund) se han encontrado concentraciones de
BPCs de hasta 750 ppm. La gente que vive cerca de
cantidades de BPCs pueden entrar al aire elevando
as los niveles de BPCs en el aire en lugares sitios de desechos peligrosos puede estar expuesta a
cerrados. Debido a que los dispositivos que los BPCs a travs del consumo de pescado y
animales silvestres contaminados, al respirar BPCs
contienen BPCs pueden sufrir escapes a medida que
envejecen, tambin pueden constituir fuentes de en el aire o al tomar agua de pozos contaminados.
exposicin para la piel. Los adultos y los nios pueden entrar en contacto
con los BPCs en agua contaminada cuando nadan
en ella y al beberla accidentalmente cuando nadan.
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Sin embargo, estos dos tipos de exposiciones son contaminada y por inhalacin de vapores de BPCs.
mucho menos serias que la exposicin por la Una vez en su cuerpo, ciertos BPCs pueden ser
ingestin de alimentos contaminados con PCBs transformados a otras sustancias qumicas
(especialmente pesca deportiva y consumo de relacionadas llamadas metabolitos. Algunos
animales silvestres) o la inhalacin de aire metabolitos de los BPCs pueden ser tan
contaminado. perjudiciales como algunos BPCs inalterados.
Algunos metabolitos pueden abandonar su cuerpo
La exposicin a los BPCs en el trabajo puede en las heces en unos pocos das, en cambio otros
ocurrir durante la reparacin y mantenimiento de pueden permanecer en la grasa del cuerpo durante
transformadores con BPCs, a travs de derrames, meses. Los BPCs inalterados tambin pueden
accidentes o incendios de transformadores o permanecer en su cuerpo durante aos, almacenados
computadoras e instrumentos viejos que contienen principalmente en la grasa y en el hgado, aunque
BPCs, y a travs de la disposicin de materiales con tambin se pueden encontrar cantidades ms
BPCs. Tambin se sabe que algunos materiales pequeas en otros rganos. Los BPCs se acumulan
para calafatear, sellantes elsticos y aislantes para en la grasa de la leche y pueden entrar al cuerpo de
alta temperatura contienen BPCs. los nios a travs de la alimentacin con leche
materna.
1.4 CMO PUEDEN LOS BIFENILOS
POLICLORADOS ENTRAR Y 1.5 CMO PUEDEN AFECTAR MI
ABANDONAR MI CUERPO? SALUD LOS BIFENILOS
POLICLORADOS?
Si usted respira aire que contiene BPCs, stos
pueden entrar a su cuerpo a travs de los pulmones Hay muchos estudios que han investigado como los
y luego pasar a la corriente sangunea. No sabemos BPCs pueden afectar la salud de seres humanos.
con que rapidez o que porcin de los BPCs que se Algunos de estos estudios investigaron gente
inhalan pasa a la sangre. Una manera comn a expuesta en el trabajo, mientras que otros han
travs de la cual los BPCs entran al cuerpo es al evaluado a miembros de la poblacin general. Los
comer carne o pescado u otros alimentos que problemas de la piel, como por ejemplo el acn y
contienen BPCs. La exposicin a travs del agua los salpullidos, pueden ocurrir en gente expuesta a
potable es menor que a travs de los alimentos. altos niveles de BPCs. Estos efectos de la piel estn
Tambin es posible que los BPCs entren al cuerpo bien documentados, pero es improbable que ocurran
al respirar aire o por contacto con la piel en el a los niveles de exposicin experimentados por la
interior de viviendas que tienen el tipo de poblacin general. La mayora de los estudios en
dispositivos elctricos antiguos que contienen y seres humanos sufren de numerosas limitaciones, lo
pueden dejar escapar BPCs. Para la gente que vive que hace difcil para los cientficos establecer una
cerca de sitios de desechos o de plantas de clara asociacin entre los niveles de exposicin a
procesamiento o almacenaje, o para la gente que los BPCs y efectos a la salud. Algunos estudios de
trabaja con o alrededor de BPCs, la manera ms trabajadores sugieren que la exposicin a los BPCs
probable a travs de la cual los BPCs entrarn al tambin puede producir irritacin de la nariz y los
cuerpo es por contacto de la piel con tierra pulmones, malestar gastrointestinal, alteraciones de
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la sangre y el hgado y depresin y fatiga. Las Las ratas alimentadas por perodos breves con
concentraciones de BPCs en ciertos lugares de comida que contena grandes cantidades de BPCs
trabajo son ms altas que en otros lugares. Por sufrieron leve dao del hgado y algunas fallecieron.
ejemplo, los niveles de BPCs que ocurren en reas Algunas ratas, ratones y monos que comieron
donde se reparan y mantienen transformadores con cantidades ms bajas de BPCs en los alimentos
BPCs son ms altos que los que ocurren en el aire durante varias semanas o meses sufrieron varios
dentro de viviendas donde hay artculos elctricos tipos de alteraciones incluyendo anemia, una
que contienen BPCs o al aire libre, incluso en el aire condicin similar al acn, y lesiones en el hgado, el
en sitios de desechos peligrosos. La mayora de los estmago y la glndula tiroides. Otros efectos de
estudios de los efectos de los BPCs en la poblacin los BPCs que se han observado en animales
general han evaluado a nios de madres expuestas a incluyen alteraciones del comportamiento y de los
los BPCs. Los posibles efectos de los BPCs en sistemas inmunitario y reproductivo. Algunos
nios se discuten en la Seccin 1.6. BPCs pueden imitar o bloquear la accin de las
hormonas de la tiroides y de otras glndulas
Para proteger al pblico de los efectos perjudiciales endocrinas. Debido a que las hormonas ejercen
de sustancias qumicas txicas, y para encontrar influencia sobre el funcionamiento de muchos
maneras para tratar a personas que han sido rganos, algunos efectos de los BPCs se pueden
afectadas, los cientficos usan una variedad de deber a alteraciones en el sistema endocrino. No se
pruebas. ha demostrado que los BPCs causen defectos de
nacimiento. Hay pocos datos acerca de los efectos
Una manera para determinar si una sustancia de los BPCs en animales expuestos a travs de
qumica perjudicar a una persona es averiguar si la inhalacin o contacto con la piel. La aplicacin
sustancia es absorbida, usada y liberada por el repetida de BPCs en la piel de conejos produce
cuerpo. En el caso de ciertas sustancias qumicas dao del hgado, el rin y la piel. Una sola
puede ser necesario experimentar en animales. La aplicacin de una gran cantidad de BPCs en la piel
experimentacin en animales tambin puede usarse de conejos y ratones es letal en ambas especies.
para identificar efectos sobre la salud como cncer o Respirar BPCs durante varios meses tambin caus
defectos de nacimiento. Sin el uso de animales de dao del hgado y del rin en ratas y en otros
laboratorio, los cientficos perderan un mtodo animales, pero se necesitaron niveles de BPCs muy
importante para obtener informacin necesaria para altos para que se produjeran estos efectos.
tomar decisiones apropiadas con el fin de proteger
la salud pblica. Los cientficos tienen la Algunos estudios en trabajadores sugieren que
responsabilidad de tratar a los animales de existe una asociacin entre la exposicin a los BPCs
investigacin con cuidado y compasin. y cncer del hgado y del tracto biliar. Las ratas
alimentadas de por vida con mezclas comerciales de
Actualmente hay leyes que protegen el bienestar de
los animales de investigacin, y los cientficosBPCs desarrollaron cncer del hgado. Basado en la
deben adherirse a estrictos reglamentos para el evidencia de cncer en animales, el Departamento
cuidado de los animales. de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha
determinado que es razonable predecir que los
BPCs son carcinognicos. Tanto la EPA como la
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Agencia Internacional para la Investigacin del Es posible que los nios se expongan a los BPCs
Cncer (IARC) han determinado que los BPCs son luego de que stos sean transportados del trabajo al
probablemente carcinognicos en seres humanos. hogar en la ropa de los padres. El polvo en las
casas de trabajadores expuestos a los BPCs contiene
1.6 CMO PUEDEN LOS BIFENILOS niveles de BPCs ms altos que los niveles
POLICLORADOS AFECTAR A LOS promedio. Tambin se han encontrado BPCs en la
NIOS? ropa de bomberos luego de incendios de
transformadores. La forma ms probable de
Esta seccin discute los posibles efectos sobre la exposicin para nios en edad de lactar es a travs
salud en seres humanos expuestos durante el de la leche materna que contiene BPCs. Los fetos
perodo desde la concepcin a la madurez a los 18 en el tero tambin sufren exposicin a los BPCs si
aos de edad. Los posibles efectos de la exposicin la madre ha estado expuesta. El peso de nacimiento
en nios tambin se consideran. de los bebs de mujeres embarazadas expuestas a
concentraciones de BPCs relativamente altas en el
Los nios estn expuestos a los BPCs de la misma trabajo fue levemente ms bajo que el peso de bebs
forma que los adultos: al comer alimentos de madres expuestas a concentraciones de BPCs
contaminados, al respirar aire en el interior de ms bajas. Mujeres que consumieron grandes
viviendas donde hay artculos elctricos que cantidades de pescado contaminado con BPCs y
contienen BPCs y al tomar agua contaminada. otras sustancias qumicas tambin tuvieron bebs de
Debido a su menor peso, la ingesta de BPCs por menor peso que mujeres que no consumieron
kilogramo de peso corporal por parte de los nios pescado. Algunos estudios de mujeres sin
puede ser ms alta que la de los adultos. Adems, exposicin a altas concentraciones de BPCs han
la dieta de un nio a menudo difiere de la de los descrito efectos similares, pero no todos los estudios
adultos. Un estudio de la Administracin de han confirmado estas observaciones. Los bebs de
Alimentos y Drogas (FDA) en el ao 1991 estim mujeres que consumieron pescado contaminado con
que la ingesta de BPCs a travs de la dieta en nios BPCs antes y durante el embarazo mostraron
de 6 a 11 meses de edad era menor de alteraciones en exmenes de comportamiento
0.001 g/kg/da, y aproximadamente infantil. Algunos de estos efectos, como por
0.002 g/kg/da en nios de 2 aos de edad. Los ejemplo alteraciones de destreza motora y de la
nios que viven cerca de sitios de desechos memoria de corta duracin, persistieron durante
peligrosos pueden ingerir cierta cantidad de BPCs al aos. Sin embargo, en estos estudios, las mujeres
llevarse las manos a la boca o al poner en la boca tambin estuvieron expuestas a otras sustancias
objetos cubiertos de tierra o al comer sin haberse qumicas. Otros estudios sugieren que el sistema
lavado las manos. Algunos nios tambin comen inmunitario de nios que fueron lactados por
tierra intencionalmente. Esta actividad se llama madres que estuvieron expuestas a concentraciones
pica. Los nios tambin podran estar expuestos al elevadas de BPCs puede ser afectado. No se han
jugar con artculos o dispositivos elctricos viejos descrito casos de defectos de nacimiento causados
que contienen BPCs. por exposicin a los BPCs en seres humanos o
efectos de los BPCs en nios mayores. No se sabe
si la exposicin a los BPCs puede producir acn o
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salpullidos en nios, tal como se ha observado en a que el cerebro, el sistema nervioso, el sistema
algunos adultos. Sin embargo, es probable que la inmunitario, la tiroides y los rganos reproductivos
exposicin a altos niveles produzca efectos aun estn en desarrollo en el feto y durante la niez,
similares en nios y en adultos. los efectos de los BPCs sobre estos sistemas pueden
ser ms serios durante los perodos prenatal y de
Los estudios en animales han demostrado recin nacido. Esto hace que el feto y los nios
alteraciones del comportamiento en animales muy sean ms susceptibles a los BPCs que los adultos.
jvenes cuyas madres estuvieron expuestas a BPCs
y, por lo tanto, las cras estuvieron expuestas en el 1.7 CMO PUEDEN LAS FAMILIAS
tero o a travs de la leche materna. Adems, REDUCIR EL RIESGO DE
algunos estudios en animales sugieren que la EXPOSICIN A LOS BIFENILOS
exposicin a los BPCs produce un aumento en la POLICLORADOS?
tasa de muertes prematuras y alteraciones en el
sistema inmunitario, la tiroides y los rganos Si su doctor encuentra que usted ha estado expuesto
reproductivos. Los estudios en monos han a cantidades significativas de BPCs, pregunte si sus
demostrado que animales jvenes que se nios tambin podran haber estado expuestos.
alimentaron de leche materna de madres expuestas a Puede que su doctor necesite pedir que su
los BPCs desarrollaron efectos de la piel. Algunos departamento estatal de salud investigue.
estudios indican que las dosis muy altas de BPCs
pueden causar defectos de nacimiento en animales. Usted y sus nios pueden estar expuestos a los
BPCs al consumir ciertos tipos de pescados o
Los nios pueden exponerse a los BPCs animales silvestres capturados en localidades con
prenatalmente y a travs de la leche materna. Los contaminacin. Algunos estados, tribus Indgenas
BPCs se almacenan en el cuerpo de la madre y Americanas y territorios de los Estados Unidos han
pueden liberarse durante el embarazo, atravesar la publicado avisos de pesca y caza para advertir al
placenta, y entrar a los tejidos del feto. Debido a pblico acerca de pescados contaminados con BPCs
que los BPCs se disuelven fcilmente en la grasa y de animales silvestres que se alimentan de
corporal, pueden acumularse en la grasa de la leche pescado. Estos avisos le dirn a que tipo y tamao
materna y ser as transferidos a los bebs que lactan. de peces y animales silvestres se aplica la
Se han medido BPCs en la sangre del cordn restriccin. Un aviso puede prohibir
umbilical y en la leche materna. Algunos estudios completamente el consumo de pescados o de
han estimado que un nio que lacta durante 6 meses animales silvestres o puede indicarle que limite el
puede acumular en este perodo 6 a 12% de la consumo de ciertos tipos de pescados o de animales
cantidad total de BPCs que acumular durante toda silvestres. Por ejemplo, el aviso puede decirle que
la vida. Sin embargo, en la mayora de los casos, no coma cierto tipo de pescado o animal silvestre
los beneficios de la leche materna contrapesan el ms de una vez al mes. El aviso puede decirle que
riesgo de exposicin a los BPCs a travs de esta consuma solamente ciertas partes del pescado o del
ruta. Si a usted le preocupa la presencia y posible animal silvestre y como prepararlas para disminuir
transferencia de BPCs a travs de la leche materna, la exposicin a los BPCs. El aviso de pesca y caza
debera consultar a su profesional de salud. Debido puede tener restricciones especiales para proteger a
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mujeres embarazadas, a mujeres que estn lactando 1.8 HAY ALGN EXAMEN MDICO
y a nios. Para reducir la exposicin de los nios a QUE DEMUESTRE QUE HE ESTADO
los BPCs obedezca estos avisos. Usted puede EXPUESTO A LOS BIFENILOS
consultar a su departamento de salud local o estatal POLICLORADOS?
o al departamento de recursos naturales estatal
acerca de como obtener avisos sobre los BPCs. Los niveles de BPCs en el ambiente eran cero antes
Adems, usted puede obtener otra informacin de que estas sustancias fueran manufacturadas.
importante como, por ejemplo, los tipos de Actualmente, todas las personas en los pases
pescados y animales silvestres para los cuales hay industrializados tienen pequeas cantidades de
avisos y las localidades donde se aplican los avisos. BPCs en el cuerpo. Hay exmenes para medir
BPCs en la sangre, la grasa corporal y la leche
A los nios se les debe ensear a no jugar con materna. Estos no son exmenes clnicos de rutina,
dispositivos, equipos elctricos o transformadores como por ejemplo el examen para medir colesterol,
viejos ya que pueden contener BPCs. Los nios que pero pueden ser solicitados por un doctor para
viven cerca de sitios de desechos peligrosos no detectar BPCs en gente expuesta en el ambiente y
deberan jugar en el suelo cerca de estos sitios ni en en el trabajo. Si se encuentran niveles de BPCs en
reas donde se incendi un transformador. Adems, esas muestras ms altos que los niveles normales,
a los nios debe enserseles a no comer tierra, y a esto indicara que usted ha estado expuesto a altos
lavarse las manos cuidadosamente y con frecuencia. niveles de BPCs. Sin embargo, estas mediciones no
pueden determinar la cantidad exacta o el tipo de
Como se menciona en la Seccin 1.3, la exposicin BPC al que ha estado expuesto. Aunque estos
a los BPCs en el trabajo aun puede ocurrir durante exmenes pueden indicar que usted ha estado
la reparacin y mantenimiento de transformadores expuesto a una cantidad de BPCs ms alta que la
viejos que contienen BPCs, en accidentes, poblacin general, no pueden predecir si usted
incendios, o derrames desde estos transformadores sufrir efectos adversos. Los exmenes de sangre
o desde otros artculos que contienen BPCs, y constituyen el mtodo ms fcil, seguro, y
durante la disposicin de materiales que contienen posiblemente el mejor mtodo para detectar
BPCs. Si usted est expuesto a los BPCs en el exposiciones recientes a grandes cantidades de
trabajo, es posible que transporte estas sustancias al BPCs. Los resultados de tales exmenes deben ser
hogar. La persona encargada de la salud y revisados e interpretados cuidadosamente por
seguridad ocupacional en su trabajo puede indicarle mdicos con experiencia en medicina ambiental y
si las sustancias qumicas con las que usted trabaja ocupacional. Casi todo el mundo ha estado
pueden contener BPCs y si pueden ser transportados expuesto a los BPCs ya que se encuentran
a su hogar en su ropa, cuerpo o herramientas. Si es ampliamente distribuidos en el ambiente; por lo
as, usted debera ducharse y cambiarse de ropa tanto, es posible tener cantidades detectables de
antes de dejar el trabajo. Adems, su ropa debera BPCs en la sangre, la grasa corporal y la leche
lavarse y mantenerse separada de otra ropa. materna. Los estudios recientes han demostrado
que los niveles de BPCs en los tejidos de la
poblacin de los Estados Unidos estn
disminuyendo.
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1.9 QU RECOMENDACIONES HA La norma de la EPA para los BPCs en el agua


HECHO EL GOBIERNO FEDERAL potable es de 0.5 partes de BPCs por billn de
PARA PROTEGER LA SALUD partes (ppb) de agua. Para proteger la salud de
PBLICA? seres humanos de los posibles efectos de tomar agua
o consumir pescados o mariscos de lagos o
El gobierno federal desarrolla reglamentos y corrientes de agua contaminadas con BPCs, la EPA
recomendaciones para proteger la salud pblica. establece que el nivel de BPCs en el agua no exceda
Los reglamentos pueden ser impuestos por ley. Las 0.17 partes de BPCs por trilln de partes (ppt) de
agencias federales que desarrollan reglamentos para agua.
sustancias txicas incluyen a la EPA, OSHA y la
Administracin de Alimentos y Drogas (FDA). Las La FDA ha establecido lmites para los residuos de
recomendaciones proveen instrucciones valiosas BPCs en varios alimentos para proteger a la
para proteger la salud pblica, pero no pueden poblacin contra los efectos perjudiciales a la salud.
imponerse por ley. Las organizaciones federales Los lmites que ha establecido la FDA incluyen
que desarrollan recomendaciones para sustancias 0.2 partes de BPCs por milln de partes (ppm) de
txicas incluyen a la Agencia para Sustancias alimentos para nios, 0.3 ppm en huevos, 1.5 ppm
Txicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y en leche y en otros productos lcteos (en base a
el Instituto Nacional de Salud y Seguridad grasa), 2 ppm en pescados y mariscos (porciones
Ocupacional (NIOSH). comestibles) y 3 ppm en aves y en carne (en base a
grasa).
Los reglamentos y recomendaciones pueden ser
expresados como niveles-que-no-deben-excederse La OSHA ha establecido lmites para BPCs con
en el aire, agua, suelo o alimentos y se basan 42% de cloro y para BPCs con 54% de cloro en el
generalmente en niveles que afectan a los animales. aire del trabajo de 1 miligramo por metro cbico
Estos niveles luego se ajustan para la proteccin de (mg/m3) y 0.5 mg/m3, respectivamente, durante un
seres humanos. En ciertas ocasiones estos niveles- jornada diaria de 8 horas, 40 horas a la semana.
que-no-deben-excederse difieren entre
organizaciones federales debido a las diferentes El NIOSH recomienda que los trabajadores no
duraciones de exposicin (una jornada de 8 horas al respiren aire que contiene ms de 1 microgramo por
da o de 24 horas al da), el uso de diferentes metro cbico de aire (g/m3) de BPCs con 42% o
estudios en animales o a otros factores. 54% de cloro durante una jornada de 10 horas
diarias, 40 horas semanales.
Las recomendaciones y los reglamentos son
actualizados peridicamente a medida que se La EPA requiere que las compaas que transportan,
dispone de informacin adicional. Para obtener la almacenan o disponen de BPCs se adhieran a las
informacin ms reciente, consulte a la reglas y reglamentos del programa federal para el
organizacin o agencia federal que la otorga. Los manejo de desechos peligrosos. La EPA tambin
siguientes son algunos reglamentos y limita la cantidad de BPCs desechada en plantas de
recomendaciones para los BPCs: tratamiento de aguas residuales de propiedad
__________________________________________________________________________________________
DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica
Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades

www.atsdr.cdc.gov/es Telfono: 1-888-422-8737 Facsmil: 770-488-4178 Correo Electrnico: atsdric@cdc.gov


RESUMEN DE SALUD PBLICA
Bifenilos Policlorados

Divisin de la Toxicologa Noviembre 2000


pblica. Para disminuir al mnimo la exposicin de National Technical Information Service
la poblacin a los BPCs, la EPA requiere que la 5285 Port Royal Road
industria informe al Centro de Respuesta Nacional Springfield, VA 22161
cada vez que se libera al ambiente 1 libra o ms de Telfono: 1-800-553-6847
BPCs. 1-703-605-6000

1.10 DNDE PUEDO OBTENER MS


INFORMACIN?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones


adicionales, por favor contacte al departamento de
salud y calidad ambiental de su comunidad o estado
o a la

Agencia para Sustancias Txicas y el


Registro de Enfermedades
Divisin de Toxicologa
1600 Clifton Road NE, Mailstop F-32
Atlanta, GA 30333

Direccin va WWW:
http://www.atsdr.cdc.gov/es/ en espaol

*Lnea para informacin y asistencia tcnica

Telfono: 1-888-42-ATSDR
(1-888-422-8737)
Facsmil: 1-770-488-4178

La ATSDR tambin puede indicarle la ubicacin de


clnicas de salud ocupacional y ambiental. Esta
clnicas se especializan en la identificacin,
evaluacin y el tratamiento de enfermedades
causadas por la exposicin a sustancias peligrosas.

*Para solicitar reseas toxicolgicas


contacte a

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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS de los EE.UU., Servicio de Salud Pblica
Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades

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