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TOME XVI. - 3 FASCICULE.

BULLETIN
DE LA

SOIT ROYALE DE GOGRAPHIE


D'GYPTE

IMPRIM PAR L'UIPRIMERIE


1

DE L'INSTITUT FRANAIS D'ARCHOLOGIE ORIENTALE DU CAIRE

POUR LA. SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE


.
DCEMBRE 1928

SOMM4.IRE DU TROISIME F.lSCICULE

t. CoMBE et J. Ds:n. - Deux inscriptions turques de Mo~ammed Ali rela-


....
tives la construction du canal ~fa~modlyeh ... . .. . . ... . ..... .
A. SuaLU1co. - L'imporlanza del Giornale di viaggio di G. B. Brocchi per
Ja conosnza dell'Egilto e del Sudn . .. ............ . ....... .
G. DARESSY. ~Les -branches du Nil sous la xvm dynastie ( avec !l plan-
ches) ( suivre J ....................................... !l!l5-254
J. LozACH. - L'atlas du Survey of Egypt ...... ."............ . .... . ;i55-g56


LES BRANCHES DU NIL
SOUS L XVIIP DY ASTIE
PAR

~f. G. DARESSY.

1. - LA STLE N 2 DE TOURA.

La rcente publication par M. Spiegelberg Ol d'un article dans lequel il


i
attirail l'allenlion ur une ville .::2) ~ Peru-nefer, dont il a relev sept
mentions dans des Lertes du Nouvel Empire, mais sans pouvoir en fixer la
position, m'a ineil faire quelques recherches sur cette localit, et il
'est trouv qu'on des exemples qu'il donnait m'a non seulement permis de
dterminer le site qu'elle occupait, mais encore de dresser une liste des
principaux bras du il sous la xvm
dynastie.
On sait que les carrires de Toura el de Massara, creuses dans la
c~ne Arabique entre le Caire et Hlouan, avaient t exploites ds la
plus hante antiquit et que le dire d'Hrodote C2l que c'est de cet endroit
que pro eoaieol les pierres ayant servi h~tir la Grande Pyramide semble
tre exact loal au mins en ce qui concerne leur revtement. Dans ces car-
rires, on oit un certain nombre d'inscriptions, les unes graves soigneu-
sement, les autres tant de simples graffiti, qui y onl t traces toutes
les poqu "'" el Perring les ayant visites au sicle dernier, avaient

1' 1 R Je itfypu 1UU:en11e, t. I , p. 2 15.


<i 1I1h10DOU, Hil. re, Il, 8, 12!1.
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

use-
copi et numrot les stles. Celle qui porte le n 2 est grave soigne
t septen -
ment sur la faade extrieure d'une ca~rire situe sur le versan
d' Amen-
trional d'un vallon ltl. Un texte en cinq lignes, grav _en l'an IX
Majest
hotep Il, fils et successeur-de Thotms III, nous fait savoir que Sa
e de la pierre
avait ordonn d'ouv1ir de nouvelles galeries pour en extrair
avait t
destine la rparation d'difices qui tombaient en ruine, el cela
te, qui
fait par les soins de l'architecte en chef des temples de toute l'gyp
-Syrie )
avait aussi pos des stles sur les montagnes du Naharan (en Haute
n , le
. et du Kari pour commmorer les campagnes victorieuses du Pharao
scribe royal Min ....
s se
Au-dessus du texte, un tableau nous montre deux ranges de divinit
:;e com-
dirigeant vers le roi, dont l'image a disparu. La premire srie
deux ter-
pose <le ; 1 ~ ~::-::- Amon-R , seigneur de Trnes des
res"; 2 ~ J; ~ Harsisi, hiracocphale , coiff du pchent ; 3 un dieu
7
tte de crocodile (Sebek) dont la lgend,.e a t martele; 4 ~+
; 5 une Hatho r
Apuat, rgent des deux terres " , dieu tte de chacal
du
7 ~ ~ ~ matresse de la Tte des vaches (sic), coiffe comme Isis
disque et des cornes; 6f :-f; Bast, matressede Bubastisn, tte
de lionne ou de chatte. A la seconde range on voit : 7 ~ ! l .:E
Ptah du
Sud de son mur,,; 8 Osiris - f f seigneur de Busiris,,; 9 ~fb ffi
Khent
khati, qui est une forme d'Horu tte de faucon; 1 o ~ 1~ ~fb:
0 ~.
vas 4;
Astart dans Per-nefer " coiffe de la couronne atef sommet
dfb:, r
1 1 t ! Sekhemit dans Khas " lonlo cphale; 1 2 ~ 7 ~ ttt
les cor-
Hathor matresse d'AIQou , tte de vache avec un disque entre
est orn
nes; 1 3 T~ ~ - ;';;; _Uadjil matre se de Boulo , dont le front
d'une tte de vautour.
sans
Jusqu' prsent on avait considr ce groupe de personnages divins
de desse s
plus d'intrt qu.e pour les numrations fastidieuses de dieux et
t quelque
qu'on voit S. souvent sur les anciens monuments ; mais en porlan
attention je reconnus que non seulement, par les titres qui leur taien
t ac-
villes classe s,
cords, ces divinits taient celles d'un certain nombre de
encore
sauf exceplins explicables, dans un ordre gographique, mais

<1> P1mRING el Vv~E, Pyramids, vol. Ill, p. gli. LEPSIO , Denlm1., texte, vol. V, p. 'lo;
faESSY , Inscriptions des ca1rires de Tourah , dans les Annales, t. XI , p. 258.
LES BRA 'CRES DU NIL sous L! xvm DY ASTIE.

qu'on avait choisi <les localits places chacune sur un cours d'eau diffrnl,
dans un but vident: celui de rappeler le il el les principales branches qui
s'en dtachent. Je vais le dmontrer sommairement avant de faire un exa-
men plus complet de ce qui se rapporte aux canaux de la Basse-gypte ri i.

C'l Cet arlicle tait prpar 101 que parul le volume de f. l'abb Drioton sur les ins-
c1iplions provenant des fouille Mdamoud de l'Institut franais du Caire ( t. IV des
Rappo1ts prli1ninaires, !!"parti ) el feus la surprise d'y voir figurer (p. 52, u 355)
une statue en granil reprsentant 5al\S aucun doute le personnage qui avait faiL graver
le texte de Tonra. En et endroit, il se vante d'avoir plac des stles sur les montagnes
du 'aharan et du Kari, Ydamoud il dit avoir accompagn Tholms lil n Syrie
otennou e Takhsi) et en 'ubie (Ta-1ahe i); le aharan et Kari taient considrs
sous )a xvm dynastie comme les extrmits de l'empire gyptien (voir ScmAPA-
RBLLl, Ge.o8rajia Je!r Africa orientale, p. !17!1 ); sur le deux monuments il est intitul:

\ ~~ m0: 111 w ~ et ~fil; la statue nous restitue le nom ~ ~


lin-mes de cet architecte e scribe ro al dont le premier signe subsistait seul dans
mp
l'inscription des carrires. Sar la talue, les lignes 18 23 contiennent une num-
ration de sanctuaires auxquels din-mes a travaill, et cette liste concide en partie
avec celle nr laquelle j'ai fond mon arlicle comme le montre la comparaison suivante,
o les nom de Idamoud n suivi da numro de la mention correspondante
Toura.

1. lllllllll = k - ...... ,
- - - r E3~.~
-\..
JtE3 VIII. -f !~ 1p = 11

Il . - V --"
~- ~E3 IX. - \: - :: j } E3
Ill.
- ~
~ --~
- 1 " " I~
ll X. = 12

1. ,--Sl.~
-. .. T~ xr. - rnc-;;1;; = 13
Y. _, ~W::,! }
XII. - .1._ J-JT E3 8
VI.
XIII. - ~ ~f~t~~....., = 9
VII. - i J XIV. - J:-J; 6

Huit di"inils sur quator l


Sl. =
A
. , ze, avec eur mit:me emple, figurent sur les deux listes.
I est iemplacea Toura par Amon-R de Karnak; IV esl Bast de Memphis 't t
le nom d ""'-~et ,d l g T c an
. u '""""tu.. sacre e a capitale de Ja Basse- ypte; V, Saptou seigneur de Aati-
Saplot~ a mon ne e rapporte pas Saptou, dieu du XX nome, PArabique mais
un lieu consa~' a lam~e divrn.1tc
' d ans fa rgion Me,mphite, qui pourrait tre
' Saft

15 .
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D' GYPTB.

1 Amon-R, seigneur de Karnak, est le premier personnage de la liste,


car en sa qualit d e roi des dieux on a voulu lui donner la prsance; on a
donc omis les divinits qui auraient pu figurer pour le Nil suprieur, tel
Khnoum de la cataracte, Ha pi dn Gebel Silsileb, Horus d'Edfou, etc.
Thbes, capitale mridionale de l'empire gyptien, tait btie sur la rive
droite du Nil : c'est son seigneur qui reprsente d a ns l e tableau le cours
principal du fleuve qui a cr l'gypte.

2 Harsisi. La fin de la lgende est dtruite; elle nous .aurait probable-


ment donn le nom d'un sanctuaire d e ce dieu q u'on a voulu introduire d e
suite aprs Amon comme un des plus vnr s dans le pays entier. Mais
Horus, fils d'Isis, a raremen t la p rima u t d ans une ville, il passe gnrale-
ment aprs sa mre. Pour les besoins d e la cause on l'a substitu un autre
dieu ~ f],Horus le grand , Haroris qui avait de nombreux fidles dans

el Laban, au N.-0. de Gizeh ; VI, Horus seigneur de Ltopolis, mtropole du n nome,


-ttl
acluellement Aousim ; VII , Khnoum dans Ouaf, ville nomme ::0 sur une stle de
Vienne (GAUTHIER , Dictio11n. gogr. , I , p. 175) que Brugsch pensait lre voisine de
Memphis; lX , Hor-R seigneur de Skhab, localit nomme aussi - ; J; , if J;
J
et -Hf-_ ~- Trois de ces meulions se retrouvent sur le naos D !19 dn Lou\Te {P1ER-
RET, Recueil d' Inscriptions du Muse du Louvre, 1" partie, p. 7 6 , !l t.ahleau, !li", 3 et
4) et il est vraisemblable que ces di 'nits appartiennent la bordure du dsert Li-
byque , Memphis el la zone plus au nord jusqu' la hase du Della occidental. Sur la
stle de Toura Ptah ( n 7 ) est le seul reprsentant de toute cette contre.
Sm la statue les mentions IV XI se rapportent toutes la zone occidenlale, XII
XIV au cntre et l'est du Delta, il est regreuahle que la fin de la ligne !.111 el le
dbut de la ligne"l~ aient disparu el que nous oyons ainsi priv d un certain nombre
de noms.
Il y avait donc de grandes analogies entre les deux listes, mais non dentil. L'nu-
mration de Toura est moins longue que l autre, mais il semble bien qu'un choix ait
prsid l;inscriplion des villes , qui sont toutes situes sur les bords du il. ou de ses
drivations , sans qu'y figurent deux localits riveraines d un mme canal i l'intention
n'tait pas formelle de symboliser ainsi toutes les grandes branches du fleuve, en fait
le rsultat est le mme au point de vue de notre documentation.
Le fragment 417 publi dans ce Rapport, p. 78 , prsente un mot mulil Ke r
dans lequel M'. l'abb Drioton voudrait voir une mention des habitants de Kramik.
C'est une confirmation de la proposition que j'ai faite en t 9~ 1 d identifier avec Mda-
moud celle ville prise par Cornlius Gallus (A 1111ales, t. XXI p . 13 ).
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIII0 DYNASTIE.

la rgion au nord de Thbes : on l'a fait figurer pour symboliser une driva-
tion du Nil qui n'existe plus !1l, mais a l remplace au cours du sicle
dernier par le. canal de Chenhour. Le cours d'eau antique, comme le nou-
veau avait probablement son origine Damamil, il passait Chenhour !2 J
o se dresse encore un petit temple d'poque romaine ddi Horus
l'Ancien, village qui s'appelait }(5~ 0 Pa-che-Hor, le lac d'Horus,
Qous, jadis Apollinopolis o l'on adorait aussi le vieil Horus l3l, Qouft,
antique Copto , ou Bar isi tait vnr avac sa mre !4l, Probablement cc
cours d'eau dpassait Qen et plus loin se confondaiL avec le canal marqu
ur le cartes de la Commission d gypte el de Linant de Bellefon<ls; il
arro ait Faou ; ! \;_;\ ! 5) el ne s'arrtait qu'au Gehfll Tarif. Ce bras
aurait ervi a irriguer la plaine de la rive orientale sur une longueur de 8 o
kilomtres.

3ehek, dieu tte de crocodile tait ador =;


~ ~ Nechi, ville de
la rirn gauche qui prit une grande importance sous les Grecs et reut alors
le nom de Ptolma 1 ou Pso Ptolmas, nco des Coptes; maintenant
c est lJenchieh porl o.r le _ il entre Sohag et Girg. Je ne pense pas
qu'il soit fait ici alln ion a on canal provenant d'une rgion lointaine, car
ceux qui arrosent la plaine de Farcbout, d'Ab dos el de Girg se rap-
prochent plus de la montagne que du grand fleuve; on doit voir ici une
voie fluviale prenant naissance Menchieb ou aux environs. La carle de
Linant de Bellefonds porte le trac d'un ancien canal ensabl en grande
partie qui correspon<l aux donnes. A 6 kilomtres au nord de Girg le
_-a forme l'le de Aoulad Hamza; du bras gauche se dtache Toukh el

prendre comme autorit la carte de d'Anville qui porte l'indication d'un


Qous Abnoud et aurait pu ~lre uu vestige de l'ancien bras .
L'g!fPte cleste, dans le Bulletin I. F.A.O. C., t. XII, p. 6; LEGRAIN,
. O. C., t. XII, p. 100; GAuTHIBR, Dictionnaire gographique, t.11,
P a~.
csi A full, Le pylne de Qous, Annales, t. Ill , p. si 1 5; GAUTHIER, Dic-
tio1111. IJ~. 1 L ffi. p. 105.
C4l D statue de Coptos, Annales, t. X, p. 36 .
. L~ elles te, Bulletin I. F. A. O. C., t. XlJ, p. 8.
. gogr., t. Ill,_p. 105.
230 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

Asirat un canal qui passait Ahaw eh gharL (Barb d'aprs Linant) ,


Menchieh, tournait ve1s l'ouest, coulait au nord de Mahemdeh el se redres-
sant vers le n01d airivait au voisinage du Deir el Abiad o ses traces dis-
paraissent (il. Mais on ne peut douter que ce cours d'eau poursuivait sa
route et qu'il correspondait l'actuel canal el Sohagieh, ainsi nomm de
la ville de Sohag, 2 o kilomtres en aval de Menchieh, o sa tte est
maintenant reporte. Il passe Goheineh, prs de Korn Ichgaou, Gha-
nam, Ganadleh l2>. Au temps d,.e !'Expdition d'gypte, on pensait qu'arriv
tt el Mas'oudi o il bifurquait, le chenal principal tait celui qui se dirigeait
vers le nord, passant prs de Baqour, Qerqars , et allant rejoindre le il
dans les parages de Cho lb, l'antique Hypslis. Il est probable que dans
l'antiquit on considrait de mme le cours du canal de Necbi. Cependant
une certaine partie des eaux, aprs el Mas'oudi, continuait a couler en
inclinant vers le N.-0. arrosant Rifeh, Dronkah, et allait au dela dAsioul
en passant entre celle ville et le pied de la montagne : de no joo - celte
branche subsiste seule, tandis que le bras oriental a t combl.

f.t 0 Ap-uat, plus souvent. nomm~~! Ap-uatou , le guide des


chemins" tait un dieu tte de chacal ador ~ \. ;, la Lycopolis des
Grecs, la moderne Asiout. En ralit le Sohagieh prolongeait son cours au
del d'Asiout, mais avec un faible dbit : une prise d'eau au ~il dans le
voisinage de Lycopolis lui amenait le surplus de liquide ncessaire pour
l'irrigation des parties de la plaine loignes du Beuve dan la rgion de

(l) Dans le livre d'AMLINEAU, Les Moines gyptiens, p. 185 il eslrapporl que les

Blemmyes, qui s'laient empars de Plolmas, remirent Chenoudi l habitants de


cette ville qu'ifa avaient fait prisonniers, soit !lo.ooo personnes, sans le femmes et les
enfants, et le moine les emmena son monastre. L'auteur met en no le : -Ce passage
montre que Ptolmas tait situe sur la rive opposi;e au monastre de Sc:hnoudi. De
mme chaque fois Cflle Schnoudi se rencl Akhmim il doit traverser le Oeove . Effec-
tivement, Menchieh est droile, le deir el Ahiad gauche du fleuve de . "echi , mais
!'crivain semble avoir voulu dire que Ptolmas tait sur la mme rive qo'1khmim,
soit l'est du grand Nil : ceci est erron, le seul fleuve qu'eurent traverser les
librs est celui qui portait le nom de leur ville.
<> Le chenal de ce bras du Nil a eu son trac modifi plusieurs fois, son parcoms
n'est pas parlout le mme sur les cartes de la Commission d'gypte, de Linant et
dn Survey on ne peut donc donner avec certitude son cours dans l'antiquit.
LES BRANCH,JlS DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.

Manqabad, Manfalout, Mharraq, Meir et Baouit. Au moyen ge, une autre


drivation du Nil fut amnage, passant Deirout el GhrifOl pour donner
encore plus d'eau ce canal qui , partir de cet endroit prend le nom de
babr Yousef ou fleuve de Joseph. Ce canal passe, enh'e autres lieux,
Droueb, Kasr Hour, Balansourah , Behnasa, Chenreh, Ahnasieh, el
Lahoun. En ce dernier lieu il se divise en deux branches dont l'une pntre
dans le Fayoum tandis que l'aulre pour uit sa route vers le nord. D'Asiout
el Lahoun il n'y a pas moins de 15 o kilomtres vol d'oiseau.

5 Hathor matresse de la ville la Tte de vache" Les bahrs Sohagieh


el You ef a -ant parcouru toute la rive gauche dans la Moyenne-gypte, il
n' avait plus prsenter de divinits pour cette rgion que pour la rive
droite; mais celle-ci e t fort troite, la chane Arabique vient parfois jus-
qu'au bord mme du il. Il n'y a donc pas de ce ct <le grandes plaines
el par coosquenl pa de canaux importants. Il faut descendre jusqu' la
hauteur du Fa -oum pour lrournr une tendue de terrain cultivable longue
de 70 kilomelres mai as ez troite, depuis el Karimat jusqu'aux approches
de Hlooan; elle e l parcourue par le canal el Kbachabeh. Celui-ci passe
Sol , Alfieb ancienne phroditopolis dont Hathor la tle de vache tait
la desse principale l'l\ a el aff, chef-lieu actuel du district, Menchieb et

Ctl J. MASPERO et W1BT, Matriaux, dans Mmoires J.F. .0. C., t. XXXVI, p. 83.
(!) GAUTHIER, Dicl. Gog., t. II , p . 94, 111, t t . A la page 1 1 1 l'auteur signale
comme erreur de ma part la forme c;:i '7 h; que j'avais cite dans un article
{ Bulletin l.F.A. O. C., t. XIII, p. 183 ). J'ai en effelmal choisi mon exemple; j'aurais d
donner une forme complte c;:i 7
~ h O , et non celle qu'on lit dans la grande liste
gographique d'Edfou D ':" h ; rectifi volontairement, car "-' est certaine-
le du graveur ou du copiste. Les nombreux exemples qu'on possde du
llllllil!OllUJlopolis dmontrent en effet qu'elle tait non pas la "demeure de la
- de la udame tte de vache,,, On connat le rcit mythologique auquel
di:s;gumm fait allusion, et qui tait dj mentionn par le pseudo-Plutarque
la lgende d'Osiris. Au coms des luttes enlre Horus et Typhon une ha-
- line dura plusieurs joms et se termina par la victoire d'Horus. Isis
n garrott ne le fit pas prir; au contraire elle le dlia el lui rendit
, m conut une vive indignation, et portant la main sur sa mre, il
la:idr3111ro.-al dont elle se ceignait le front; mais Mercure le.remplaa par
une tte de buf. (111LB G 1 ET, Plutarque et l'Egypte, p. ~ 1.
SOCIET ROYALE DE GEoGRAPBIE D' GYPT E.

Miniet el Chorafa, ces deux dernires localits voisines de ncropoles


antiques. Le canal moderne d'el Karimal el Saff doit suivre peu prs le
mme parcours que la partie suprieure du canal a~tique donl les traces
n'existaient dj plus au moment de l'Expdition en Egypte.

6 Basl tait la desse ponyme de la ville de C( Tm


Pi-Basl, Bubastis
des Grecs, dont les restes constituent actuellement le tell Basla, voisin d
Zagazig. Nous sommes maintenant dans la Basse-gypte el comme la dter-
mination <lu cours des bras du Nil dans le Delta m'obligera entrer dans
des dtails un peu longs qui formernnt les chapitres suivants , je me bor-
nerai dice ici que Bast tait la protectrice de la branche Bubaslile-Tanite.

Extrait de la Nouvelle Revue, 1898 ). Le papyrus Sallier 1 (pl. ~ , l. 6 pl. 3, l. 6)


nous a consel'V la version gyptienne de cette anecdote la date du 26 du moi de
Thot. .
"Ne fais rien en celle journe! Ces jours il y eut des combats entre Horus el Set :
ces deux se frapprent l'un l'autre; dresss comme deux mles , ils Haienl faspect de
deux dmons de l'enfer des seigneurs de Khri-aha. lis avaient pass troi jours el trois
nuits de cette faon quand Isis fit tomber leurs armes par les formules t effeL Lan-
ces contre Horus , il protesta en crianl hautement, disant ,.Je suis (ton) fils Horus,,.
Isis adjura les armes en disant "chappez, chappez (mon ) fils Horus . Puis
elle les fit tomber l'autre, lanant les formules contre le second &re, Set, qui pro
tesla, poussant hautement des clameurs. Elle adjura les armes en prononant les for-
mules; mais Set dit plusieurs foi s: ttEst-ce que je voudrais me soumettre mon oncle
quand son cur est malveillant envers un an? Elle adjura les armes, leur disant:
"chappez , chappez, protections de mon frre de mre . Et les armes h chap-
prent. Ils restrent comme deux mles reje~nt chacun la parole de l autre. Alors la
Majest d'Horus se prcipita sur sa mre f<>mme une panthre du idi (ou lynx du
midi. DARESSY, Mn/ais dans la Rei'Ue de l'E9ypte Ancienne, L. Il , p. 36) el elle s'abattit
devant lui. En ce jour se produisit un combat terrible, eL il trancha la tte d'Isis. Alors
Thot en fit la transformation par des incantations et il la reconstitua en desse tte
de vache. Gloire son nom, gloire au nom de Thot en ce jour! 11
Le papyrus ne parle que d'Isis; la desse d'Aphroditopolis esl Hathor, mais la liste
d'Edfou fait disparaitre tout doute sur l'assimilation faire des deux desses en ddaranL
que ~ans la mtropole du XXII nome de la Haule-gypte j: J:;: " 1~ ~ Isis
esl la sous forme d'Halhor, mattresse d'AphroditopoJis ,,. Il est noter qu'au papyrus
Sallier on dit qu'Isis fut reconstitue ~ "":.. ~; tJ !!avec la tte des vaches ",
et non ttavec une tte de vache,,, petite variante qui explique le mme emploi du pluriel
dans Je nom de la vilte.
LHS BRANCHES J>U NIL SO S LA X Ill" DYNASTIE.

7 Ptah de Memphis avait reu la qualification de tt au sud de son mur"'


due ce que son sanctuaire tait au midi du Mur blanc ", forteresse qui
avait donn son nom au premier nome de la Basse-gypte (IJ. Memphis est
plus au sud que Bubastis : c'esl \-idemmenl pour faire honneur Ptah,
matre de la capitale septentrionale do pays, qu'on l'a mis en tte de la
seconde srie des divinits , le faisanl permuter avec Bast pour qu'il ne soit
pas le dernier de la premire range. Ptah symbolise ici le cours principal
du Nil depuis qu'il a franchi la frontire de la Basse-gypte et la branche
) ) =-= qui coupe le Delta par le milieu 12l.
Busiris, ou C: j ; Pa-Osi_ri, tait la mtropole du IX nome; ce
fut une TI.Ile imparlanle dan l'antiquit, mais le village de Bousir, sur la
branche de Damiette, au ud de amanoud, n'a rien conserv des temples
qui devaient orner l antique cit. eion Ptolme le fleuv Busiritique se
jetait dans la mer par la bouche Pbatmutique.

!
9" Horus-khent-khati recernit un culle Athrihis [il ~ ~ Hat-her-ab,
-la ville centrale capitale do nome; c'est actuellement tell Atrib,
ct de Benha, sur la ri e droite de la branche- de Damielle, mais bien
en amont d'Ahousir. Celte ville a donn son nom la branche Athribique.

1 0 Astart dans Per-nefer. Celle divinit d'origine asiatique tait r-


vre surtout l'extrme est du Della. La rsidence qui lui est donne ici
devait se trouver sur les bords de la branche de Pluse puisque l'numra-
tion des bras du Nil est faite en ce passage en allant du centre du Delta vers
l'orient, et qu'il ne reste que ce grand cours <l'eau aprs la bra~che Bubas-
tite mentionne hors rang au n 7 pour un motif spcial. Sur la statue de
ldamoud le nom de celle divinit. el du lieu de son culte devait figurer
dans la partie dtruite de la ligne 2 1.

La liste d~ Nils de la moiti orientale de la Basse-gypte tant ter-


1 1

mine on a commenc celle se rapportant la moiti occidentale partir


de 1 e.xlrme ouest en inscrivant Sekhemit de Khas. Ce dernier mot est peut-
tre un nom abrg de 1p ~, 1p.:_
Khaskhet, Khasl, terme quivalent

IJotJr., t. I, p. 82.
11-~"6-{fographiq11.es, dans les Annales, t. XXVI, p. ~55 et 263.
, , ' ,
SOCI&TE ROYALE DE GEOGRAPHIE D'EGYPTE.

au gebel gyptien, signifiant montagne et dsert. Le fleuve sous la prolec-


tion de Sekhemit sera donc le cours d'eau longeant le plateau Libyque dans
le prolongement du bahr Yousef, auquel les gographes arabes du moyen-
ge avaient donn le nom de canal d'el 'Asa1a.

12 Hathor matresse d'Amou, la ville des palmiers. Cette Hathor qui


tait une des principales de l'gypte avait pour domaine la capitale du Ill
nome, dont l'emplacement n'est pas encore bien dte1min. En tous cas, si
l'on ne peut en prciser le lieu exact, il se trouve certainement entre le kom
el Hisn et le koni Frin, et cette indication permet de prsumer un parcours
commenanl par celui du canal el Ferhach et se continuant par un trajet
dont aucun auteur ancien n'a parl; son aboulissemenl, ainsi que celui du
canal prcdent, tait le lac Marotis ou Mariout.

1 3 La lis le est close avec Ouazit , matresse de Pou et Depou, les deux
parties de la ville de Bou Lo, actuellement tell el Fara'n (ll, 1 5 kilomtres
au N.-E. de Desouq. Une branche Butique esl mentionne par Ptolme,
mais avec un cours faulaisiste qui lui fait traverser transversalement tout le
nord du Delta. Je retrouve ce cours d'eau dans le canal de Nestraouah dont
parlent plusieurs anciens auteurs arabes et celle d.terminalion jette quel-
que lumire sur la gographie de la rgion septentrionale de la Basse-
gyple, du lac Bourlos et de ses alentours.
On voi.t qu'en gnral l'accord est complet entre notre document de la
XVIII dynastie et les crits d'poque postrieure, sauf pour les canaux de
l'ouest de la Basse-gypte. L'autorisation donne aux Grecs par les Saies
de remonter la branche Canopique (que la stle de Toura ignore) jusqu'
la concession de Naucratis, puis la fondation d'Alexandrie el le creusement
d'un canal desservant cette ville, houlev.ersrent les c~nditions conomiques
<le cette rgion. Les bras du Nil qui arrivaient jusqu' la Lib e marotique
furent ngligs alors qu'on apportait tous les soins l'tablissement et
l'entretien d'une voie facilement navigable pour les navires trangers; les

(1) Ces villes jumelles, consacres Horus et Ouazit taient spares par une d-

pression encore bien nette entre les deux koros. De l l'origine du nom actuel Fara'n
~I "les deux cimes" , duel de k.) sommet .
LBS BRANCHES DU NIL sous L! xvm DYNASTlE.

auteurs classiques ne connurent m~me plus les anciens bras du Nil que le
(t Grand Fleuve" avait remplacs.

II. - LES BRANCHES D . IL EN BASSE-GYPTE.

Nous venons de voir dans le chapitre prcdent que les cours d'eau prin-
cipaux de l'g pte on t s mboli ur la stle de Toura par les divinits
adores dans une des grandes \illcs situes sur leur parcours el le motif
de prsance qui a fait, contrairemenl l'ordre gographique, citer Bast
avant Ptah Ol. Arne ce dernier nous aUons commencer l'tude des canaux
du Delta. Je la fais prcder d'un tableau rappelant les dsignations que les
auteurs classique on attribues aux branches cl embouchures du Nil, en
ngligeant les \'anaotes orthographiques.

al E .. SYU_IO.Ji,,
MOSAQUE
H RO D O TE.. PU.XS, PTOLMll.
Dll UDABA.
~ :o UllC&ll.I

llLlICISS. 1111~,CBJIS. BOUCDES. BRANCHES.

Branche
de l'Ouest Canopique Cano. eo Grand Oeme Canopique ou (Canopiqu)

!
Bolbitique
Branche B uco r1q11c
Hradotique
Bolbitique

du Milieu Se'h enny r1que. Shennytique


!gathodmon Hraclotique
Tal.
Bu:
Bolbiliqne Bolhitique
Bucolique
Thennutiaque Shennytique Shennytique
fausses bouches :
Alhribiqne Pineptimi
Diollos
Pbalnitiqne Busiritique Phatmutque.
Mendsiennc Meudsienne
Tanitique Tanitique Tanitique Satique
e Plusiaque Bubastilc Plusiaque Plusiacruc

(1 ) L3.
oad permet une autre hypothse pour expliquer celte inler-
e la tle de Toura aurait eu une copie du texte de la slalue et
aurait co l', Bast matresse de Memphis avec le IV, Bast maitresse de Bu-
bastis; il ioscriLBast immdiatement aprs HI, Hathor d'Aphrodilopolis
ent de la diOrence de lieu du culte de la d.esse dans ces
SOCIT ROYALE DE GOGRA.PBlE D' GYPTE.

1. Pua DE MEMPHIS = branche centrale. - Memphis est la mtropole du


1 er nome de la Basse-gypte : la sparation entre les deux parties du pays

se trouvait dans les environs de Licbt t1l. Le quartier principal de la ville


est Mit Rahineb, mais les faubourgs s'tendaient sans doute jusqu'au bord
du grand fleuve prs de Bdrechein ; le dieu suprme de la capitale du nord
tait donc apte figurer comme matre non seulement d'une partie du cours
pri~cipal du Nil, mais encore de la branche qui lui fait le plus direclement
suite. C'est Hrodote qui nous donne le renseignement le plus exacl sur ce
coms d'eau: ~Le Nil. .. jusqu' la ville de Cercasore n'a qu'un seul canal,
:1
ma~s, au-dess~us de celte ;ille, se spare en trois branches , qui prennent
trois roules diffrentes : lune s appelle la bouche Plusienne et va l'est
l'autre, la bouche C~nopiquc, et coule l'ouest; la troisime va tout droi;
depuis le haut de l'Egypte jusqu' la pointe du Delta qu'elle coupe par le
milieu en se rendant la mer. Celle bouche n'est ni la moins con~idrable
par la quantit de ses eaux, ni Ia moins clbre : on la nomme la bouche
Sbennytique. Deux autres bouches en drivent et vonL galement la mer.
rune sous le nom de bouche Satique, el l'autre de bouche lfendsienne.
La bouche Bolbitine et Ia Bucolique ne sont point l'ouvrage de la nature,
mois des canaux creuss de maiu d'hommes < J " 2

C'est videmment d'aprs cette desc1iption qu'a t trace la carte du


Delta de la mosaque de Mdaba, sur laque!Je on voit la Shenn tique dans
le mme axe que le haut Nil, accompagne droite des branches Satique
(Tanitique) el Plusiaque, gauche de la Bucolique et d'une autre branche
non dnomme, qui doit ~Ire la Canopique. La partie suprieure de . la
carte .n'existant plus il n'y a plus de traces de la J\fendsieane et, oa ne sai~
comment aurait t places les deux bouches dites artificielles. E~~n m
Hrodote ni Mdaba ne mentionne la branche Busiritique ou Phatmttque,
actuellement bras de Damiette, qui pourtant tait dj fort important dans
l'antiquit.

(l) DARESSY Seth e l SOll animal, dans Bulletin I. F. A. o. c., t. X\ll, P s~. ur \a rive
droite la limi'te tait fixe ~ qui fut aux basses poques le chef lieu d'un nome
. complmentaire (v. GAUTHIER, Diction11. gog1. , p. 78 ) dont la s~tualion ~a pas enc~re
t fixe. Si la ligne de dmarcation tait sensiblement en hgne droite, celle ville
devrait tre vers el Saff.
<2 > HRODOTE , Histoire, l. II. ch. xvn.
LES BRANCHES DU NIL SOUS Ll xvnT DY1iASTlE.

C'est .cette mme branche centrale appele Thermuliaqu e par Ptolme


qui coule au nord el se jette par la bouche bennytique 0 >,_mais ce g~o
graphe la fait driver de l'Agathodremon. ou branche Cnop1que, au heu
d'y voir le prolongement direct du tleu e principal. ~l ~st rrobable q~e
dans l'espace de six: sicles compri entre ces deux mvarns l h!dro?raph1e
du Delta avait subi des modification imparlanles et que la prise d eau du
canal dbouchant yers a partie l plu eptentrionale de la cte maritime
avait t dplace. Cependant je dois signaler ds maintenant que Ptolme
a commis un cerlain nombre d'erreurs dans sa description de la Basse-
gypte dus justement en partie la mconnaissa nce du cours ancien et
ritable de la branche du milieu do Pre de !'Histoire, qui est celle
donl f ai indiqu le trac deroieremen l 2>.
tant donn que ce con d'eau di isanl en deux le Delta ne peut tre
mieux as imil qua celui nomm ) lS
=-<=, soit le central par les listes
hirogl i>hiqu .s el qu une d - eon~itions voulues pour satisfaire celte
comparaison l que le Af louche aux nomes Prosopite et Busirite l4l, le
parcours qne {ai cho el qui -t conforme aux donnes, confirme ce qu'a
dit Hrodote contrer "on de Ptolme, et d'autre part la citation par
<Abd-el Hakam d one branche de ak.ha intermdiaire entre celles de
Damiette el d'Alexandrie dmontre la persistance jusqu'au moyen ge de
ce canal <~>. Je ne rpterai pa le dtail des vesligcs actuels de celte
voie d'eau et les noms des villes qu'elle arrosait la anl dj fait aupara-
vanl 16 l.
Le canal 'Aq est menti~nn non seulement dans les listes des nomes,
spcialeme~l dans celle d'Edfou !7J mais encore dans les tables de branches
du il que Sti Jer a. fait graver sur les parois de temples d'Abydos et de

l'i PTot..Jl.s, Gographie, 1. IV, ch. v, S 17.


~- L XXYI, p. 255.
u~rriua. D" lioRn. gogr., t. 1, p. 157 et 158.
giographiqne d'Edfou, IV nome. Strabon, 1. XVII, ch. 1 nous informe
...........o>e contigu aux nomes Athribite el Prosopile.

T s, Mm. sur les anciennes branches du Nil, dans les Mmoires


.Lff,p.76.
411'.1-..c. L . p. !i56, !163 , 264.
:r T_,lr 'E oa, p. 331, 1. L
SOCIT ROYALE DE GOGRAPlllE nGYPTE.

Gournah sous forme de personnages ayant l'aspect du dieu Ha pi cr le Niln,


mais avec des coiffures diffrentes.
Je les mets ici en face l'une de l'autre la partie q_ui nous intresse, ca1
nous aurons plusieurs fois nous y reporter.

GOUl\NAil .
ABYDOS .
COIFFURE PASSA.GR GKoGRA.PHIQUE
NOM DU NIL. DA NS LA. LG RNDB.
DU DIEU.

)(. ,_....,_....0
6
++ "tn 1 =x.
~tt~~=
-- ~,,_, ( !}
7 t
8
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9 cr,,,..., r
10 w- "tn w
w71 llill
c:J ./\ """31, ...
11 oc::> =" 1 E3
12 W~E3 w
13 )(8,_....d >ea tta~~;; 2 )(2!1
1li l~=-c i :=:: 3 )(8(0dw ]
15 1):..: n W'~ ~e ,-1
Ill 1 ~ E3 ,_., . 4 ll
t~; t~ Hn~~~
~
16 5 ~

17 ~---

18
.-,,..

~ ..
~---
..-.... 6

7
...,,_
.-,,..

.-
PeuL-Lre faut-il lire=-=-~ =-c , dsignation du canal sacr du XIV nome.
Cll

-
On remarquera que <Aq 6gure sous le n 1 5 dans la liste de Gournah,
et le texte dit que ce canal produit ~toutes .choses dans les champs de la
Sas de Neith "; c'est un enseignement noter que le nome sate s'tendait
LES BRANCHES DU IL 0 S L\ \'lTie DYNASTIE.

l'est jusqu' la branche en question ur une largeur variant de 1 o


18 kilomtres, alors qu'au del de la branche Bolbitine ou de Roselle, le
di trict Naucratique du mme nome allait jusqu' la branche Canopique,
ayec un maximum de largeur de 1 5 kilomtres.
Puisque ~e <Aq doit tre le Ileum Thennoutiaq ue de Ptolme, com-
ment peut-on expliquer l'origine de la dfillomioation grecque? On a
suppos que le nom drirnit de - ~ ~ J -la grande mre", mais il
aurait fallu pour cela avoir une grande cit consacr e Isis sur les rives
du canal. ce qui n'est pas. On a aussi pens avoir une dformation de
<l SI1?1!1allOD de la Tille de Trnouthis , l'actuelle Terraneh : cette hypo-
pu dJmonslralion qu'il n' a eu aucun rapport possible
Y d lo "denl el le cours d'eau central du Delta. Je
nier une aulre .olotion : puisque les noms gographiques grecs
d trad dions el non des transcriptions des d-
que Ptah tait de droit la divinit repr-
!i:leel'lftrre de ce fleuve, dans le nome Memphite, il aurait
~11"l?!'maJe de ce dieu sur son cours infrieur que
H!cbes!As-. di de la chaleur, $-ept-to~, ait eu sur ses bords
[!:);qu'on trouvera_ peut-tre quelque jour, el
- t corrompu en Thermoul. Je vais chercher pour
em~!d::me de ce fleure tait appele hennytique.
la branche centrale ou Thermoutiaque se sparait
de Chibin el Korn et nous avons dcrit le bras
e akha des Arabes, C[U actuellement n'existe plus
contraire le canal oriental, le hahr Chihin a conserv
n importance. Passant Jlig, Birkel el Saba<, el
ra Balouleh, Santa, Mit Mamoun, Chinraq, partir de
- ta il dcrit un grand arc de cercle vers l'ouest, et un peu avant
e divise en deux : une branche orientale qui arrive jusqu'
mtres de Samanoud, l'ancienne Sbennys, avant de se redresser
le nord, el une branche occidentale qui longe l'est la ville de
let el Kobra : c'est cette dernire drivation qui porle la dsignation
hahr el Mellah que nous allons suivre. Aprs arnir couru vers le nord,

"'> Annales, r. XXVI , p. 255.


2/t 0 SOCIT ROYALE DE GBoGRAPHIE D'BGYPTE.

elle dcrit deux grandes courbes qui la portent de plus en plus vers le N.-0.
jusqu' l'est de kom el Tawi1' 1l, puis proximit du kom Sidi Abou el
Galouf elle se dirige vers l'ouest sous le nom de bahr el 'Admeh, et re-
joint finalement travers les marais du Bourlos la branche de Sakha peu
avant le kom el Khanziri, l'ancienne Pakhnamunis, mtropole du nome
Sbennyte infrieur M. C'est probablement parce que ce cours d'eau reliait
presque les deux Sbennys, et qu'il formait la limite sud des nomes aux-
quelles elles donnaient leur nom, que les auteurs classiques l'ont dsign
comme branche Sbennytique et ont attribu la mme dsignation sa
bouche de dcharge dans la mer.
M. Naville a trouv Tell Basta un fragment de naos en granit du
temps de Nakht-hor-heb portant l'extrieur une srie de reprsentations
de divinits, avec indication, classe en ordre gographique !3>, de la ville
o tait leur temple. Sur l'unique morceau retrouv de celte pice qui
aurait t des plus prcieuses, il subsiste au premier registre Uazil d'Aphro-
dilopolis du X nome H. E; au second Hathor lontocphale de Cusae XIV"
nome, un dieu mutil, un autre peut-tre Thot d'Hermopolis ( XV nome)
et Harchefi d'Hraclopoiis (XX nome). Le registre infrieur se. rappor-
tait au Della; on y.voit: 1 un dieu tte humaine coiff du ~ (b. moins
qu'on ait voulu reprsenter une grosse perruque), ayant le disque solaire
sur la tte; sa lgende est g]:: }( ~ J ( mp~] 'i' a~;
0 !1 un dieu
debout, coiff de la double plume d'autruche encadrant le disque solaire
pos sur des plumes' derrire lequel est une ~sis assise : ! rn ':: t !il -
c0 I\ p~) ~ r ::::'. .:_. ;
3 Amon assis , coiff ~'e ses deax longues plu-
t . fll ,_... a--oOI.~.
1

Les deux premieres legendes correspon-


mes droi es . ni _ i ,_... ~ 1 _ 1

dent aux deux premires de la liste des Nils d'Abydos <1 el 11 est ds lors

Sur la carte des Domaines, la dernire section est dsigne bahr el Chayeb.
Pl
Dans les dernires annes le rgime des eaux de celte rgion a t profondemenl
12>

modifi par la cration de nouveaux canaux et drains. La section terminale du bahr el


Mellah avanl qu'il devienne le bahr el 'Admeh est dsignes sur la carte au 50 . :0 0 d.
192 o, sous le nom de Khalig bahr el Gargoubeh; un prolongemenl do hahr el Mellah

jusqu'au kom Oumm Sinn est nomm bahr el Raghameb.


<~> NAVILLE, Bubastis, pl. XLyl.
<'> Voir plus haut, p. 238.
la troisime n'est pas sans rapport arec un des Nils qui font
erra plus loin que ~ l'eau du leil d' igne la branch e Plu-
que le temple de Ptah-Tanen tait or le bras de Damie tte,
le
pie d'Amon <le la Ville du Nord doit donc etre dans le Delta central
.
La grande liste gogra phique d'Edfou (Il nous enseigne que~.~
tait
le territoi re du XVII nome, le Sbenn te infrie ur ~ ~ devait
tre la mtropole de cette provin ce: c'est une autre dsignation de
~~;indique Edfou et par Ptolme comme capitale de celte pro~inc
)( =
donc

e.
On a longtem ps hsit sur l'emplacement auribu er Pakhna mums;
1\1.
Hogart h, le premie r, ayant vu une inscription grecque dcouverte
kom
el Khanzi ri, reconn ut en ce lieu la position la plus probab le de la
ville en
question (:zJ. Mais en m~me temps , l\f. Hogart h allirail l'attent ion
sur une
-rasle butte avec restes d'antiq uit, le tell el Balamoun C3 J qui est
5 kilo-
lres au nord de Cherbin et propos ait, s'appoT ant sur la liste trilingu
e
v~cbs, d'y voir la Diospolis que Strabo n a mise un peu
trop l'est,
les environs de Mends, la Pinamy s d'tien ne de Byzanc e,
Diospolis
mm-mire des monnaies marques CBK. Il a\'ail certainement raison;
Ulllll!'9i laal plusieurs gyptologues confondent encore
les deux villes de
PZtbU:11M1111Dis et de Diospolis. Le simple examen de la carte fait
corn-
Balamoun n'a pu tre qu'une localit de econd ordre, en
aotage qu'elle a de ne pas avoir proximit un grand cours
entre la branch e -de Damiet te et le bahr Chibin , 4
ier, 7 kilom. 1/2 du second , par consquent dans une
.-illll 1asr.w~ au point de vue des commu
nications; celle Diospolis ne
lre rgiona l, un chef-lieu de di lrict.
ne pouvait tre comprise dans le nome Shenn _te inf-
la?' gauche de sa branch e Athribi que, l'acluel babr
ile on avait le nome dont benny = Saman oud
e on doit considrer la po ihilit que Diospolis-
, compri se dans ce dernier nome dont l'tend ue aurait

>C
1
e d'Edfau, p. 334, XVU.
Pl D. G. liOlaia. Tlree 11orth Delta 11omes, p. 5 t 1
&&z::mlD que M. Hogarth croyait inconnn, tait pourtant dj marqu
sur la carie ~-- el Falaki (187 o) et la car le des Domaine .
.PHlE D'GYPTE
SOCIT ROYALE DE GOGRA
jusq u' la
d par la bra nch e de Damiette
t considrable s'il avait t bor de celte
e compris entr e les parties basses
mer : il est possible que le tria.ngl Bal amo un,
l'in tri eur duquel exisle le tell
bra nch e el du bah r Chi hin , on formait
en Age, au xn sicle, celle rgi
n'en ait pas fait partie. Au moy tai t Dengoua
gawieh (1), don t le chef-lieu
une province dist inct e, le Den rem plac er
sud de Balamoun. Dengoua a dt\
qui n'est qu' 8 kilom. 1/2 au e der ni re;
ce dislt'ict apr s la ruin e de cell
Diospolis comme mt rop ole de
~ui en est peu dist ante plus
elle a depuis t supplante par Cherbin ach e au
s l'an tiqu it cette zone tai t ratt
l'ouest. On peu t sup pos er que dan com penser
de la mod ern e Daq ahli eh, pou r
nome Pan ph ysit e, par tie nor d et faire en
e qui ne soit pas marcageuse
la faible superficie de ce nom e soient sous
m~me temps que les deux rive
s du fleuve vers son emb ouc hur
, qui savait
r. Ceci aur ait permis Stra bon
les ord res d'un seul gouverneu que Dios-
ndsien taient con tigu s, de dire
que les nomes Punpbysite et Me lis n'a ren du
Mends. Jus qu' pr sen t Diospo
polis tai t dan s le voisinage de
auc un mon ume nt. arth ,
ion s grecques tudies par M. Hog
Pak hna mo uni s, out re les insc ript aque du
e d'un e statue d'poque ptolm
est pro bab lem ent le 'lieu d'origin e age -
mon tre au som met un personnag
Muse de Tur in. Le pilier dorsal s colonnes
Khoosou; au- des sus on lit lroi
nouill ado ran t Amon, Maut et
d'hiroglyphes don t le bas man
nair e. Le texle db ute ainsi :
=-
que , ce qui nous prive du nom
:; ::; ~ 3. 1 f - !:: S ::::!
~ ~
du fonction-

:_.'.il~=-: 1! ~ .! ~ U ~ ~
L:J
--
-- -- 1 1 1
.......

J; L! ~ ,_ == u fallle Amon-Ra,
'!
1 1 1
-O-
, de la
lui-mme, dieu grand, maltre du ciel
seigneur de Sam-lwud, qui s'es t cr
prince, le gouvern eur, ami unique,
{fl'and
terre, de l'eau et des montagnes , le
la tte des suje~ , scribe /aanl les acte s du
chef militaire, {Jrand gouverneur

tre
llfatriaux, p. 93. Dans les A1males,
t. XXVI, p. 266 ,je proposais de reconna
<1l a. La liste
Den gou
ieurs auteurs arabes la ville de
en Ngoum, localit cite par plus s
el Ngoum-Dengoua avan t les ville
ux de cercles met
traditionnelle arabe des chefs-lie la ituation du
ahli eh , Ten nis, Damielle, ce qui correspond
de la Daq ahli eh: Daq .
les nomes Sbennyte el Panpb ysite
district ancien de Diospoli s entre
- BR CHES. DU NIL so s L! xnu~ Dr.i.l TIE.

1- nymen, prophete d' 11um-R, ~r Je la mer, propliete


01iso1t , Osiris , Harsisi, proph 'te J Je .. . .. -.
- ~ ~ ~ f::, idenlique au nom e Pa bnamouni de la liste
fou , semble un dcalque du IJI m,._.. ~ -. ~ ... . S- Le dieu est qualifi
3_ ainsi qu' Edfou o l'on dit que la di,;nit du XVU nome est ~ :::
~ 3_ Hor-m-akhou sous la forme de se craul loi-mme , en6n ce qui
est iruporlant pour nous est qu' Amon esl appel - eigneur de la mer",
qualification que l'on ne pouvait songer dono r au dieu local qu'en une
ville faisant un grand tra6c non seulement Barial. mais encore maritime,
ce dont Diospolis-el Balamoun tait bien empche. La question me semble
dfinitivement tranche.
A la seconde colonne de texte on lit que notre personnage {fort comme)
Mentou et brave comme le matre de la rnillauce se rendit en Syrie / (
la reine (?) i@- qu'il entra au milieu des
11,

er divin, qu'il s'empara de la vil! e et de la


e ~ - 2n~ -~ =n c?J~ r n;: ~
- ons (d'ennemis) et tua les fauteurs de rbel-
1 qu'il marcha sur la mie d'Amon-R , roi des
lPl!9:alllle <Q'lll~Pnl" a tous les dieu ......... 111.- ,
qu'il
ue, lui con trui il uu graud magasin pur,
- di\rines offrand ::: ~ c"; f'1 ~ ,~
La faon dont il e t que lion du Psi de Ptol-
- la mention de es victoires en Syrie est assez
d!:malDder si c'est bien de la Ptolmais Hermiou rie
a::1:1111r:1t1a1ne11l el ~lenchieb, qu'il e l que lion <2> ou d'une
..._SJJme par un Plolme <3>.

P"Jlllililli!llll!'lld cr,125llmn ici de la reine Arsino Philopalor qui avait accom -


la bataille de Raphia .
. L il,p.150.
- me semble prfrable.
- les .dnnales, t. XXIII , p. 17&, uneautreslatue du Lemps
Doqmeireh, o il est question de f 3 _
~ ;,
nome do Delta. Comme Doqmeireh t ur l"ancienne branbe
hahle que la statue y a L apporte de Korn el Khanzir =
ldl el Balamoun qui n'est pas en communication directe.
16.
- ----- - - ---- - - - ------ -- --- - - ---
des nome , celte
Il semble que Ptolme ait confondu, dans sa liste
en esl voisine,
branche Sbenn ytique orientale avec la bran~be suiva
nte qui
cours d'eau que je
l'Athribite; en ralit c'est l'le comprise entre les deux
phouli, dont les
viens de dcrire qui renfermait les nomes Xote et Pthem
la rirn droite de la
capitales Xos-Sakha et Taoua-Tanta se dressaient sur
branche de Sakba.
ti. Une question
La stle de Toura aprs Ptah nomme Osiris el Khent-kba
morts avant Horus
de prsance a-t-elle fait encore passer le dieu des
vention dans l'ordre
toujours est-il que l'ordre gographique exige une inle1
fleuves qui leur sont
de nomination des divinits ado1es sur les rives des
attribus (Il.

au premier abord
Il. KHEN T-KB! TI = branche Athribique. - Il semblerait
u la branche de
que le nom de cet Horus spcial doive ~tre attrib
de la ville d'Athribis
Damiette , sur le bord de laquelle on voit les restes
ence ce Beuve est
au tell Atrib qui est ct de Benha. Mais la prsid
prs de Samanoud ; il
rserve Osiris d'Abousir ( Bousir), qui est en aval,
de Damiette comme
semble donc que les gyptiens considraient la branche
utiaque, par suite la
appartenant Osiris depuis sa sparation de la Therm
devait tre signale
branche Athribique n'en tant qu'une drivation ne
qu'aprs.
ignements prcis
Ptolme nous fournit sur celle dernire des rense
nce Athribis ( Thri-
quand il nous dit que la branche qui prend naissa
s bouches situes
beum) vient se jeter dans le Pineptimi, une des fausse
entre la Sbennytique et la Pbatbnitique. En ralit
ce canal ne passe pas
A la rigueur il n'y
Athribis mais prenait naissance en face de celle ville.
ait franchi le lleuve
aurait rien d'impossible ce que le nome d'Athribis
cluelle de Damiette.
et ait eu un district sur la rive gauche de la branche
' l'poque actuelle
On sait que la rgion de Qouesna au moyen ge cl jusqu

Il est noter que le titre de ~se crant lui-mme11


est port aussi par Amon-r,
"e e - Louvre, apparemment la
se1gneur de 'F " " E!P selon fa stle C. u 1 du Muse du
.

mme ville que . . :,: 3 d'une stle trouve Sakha (An~l


es, t. XVII, p. 46 ).
du texte de la
L'origine de celle anomalie est peut-tre due une copie senile
c>
statue de Mdamoud qui suit cel ordre.
LBS BRANCHES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.

a t tantt rattache la province de Gharhieh, tantt celle de Menou-


fieh : il se pourrait que dans l'antiquit elle ait dpendu du nome. x
La partie infrieure de ce canal Athribique n'existe plus, moins que,
remontant le Nil au del de Ilenha, on considre le canal el 'Atf suivi par
le canal. Hasan comme ayant succd au cours d'eau antique. Si l'on s'en
tient ce qu'a rapport Ptolme, ce que je prfre, la drivation aurait
eu lieu Warwareh, partir de laquelle les limites de villages marquent
une ligne sinueuse continue pouvant correspondre l'ancien lit d'un cours
d'eau. Cette ligne passe 'A rab el Rami, longe l'le de sable de Menchet
Sabri et rejoint des cours d'eau encore existant : ce sont d'abord le drain
Chamandil el Far qui passe prs de Qouesna (1), le canal de Qouesna qui
coule non loin du Tell Oumm Harb, dpendant de Mostai, l'ancienne
ffi r::;, le canal el Za'reh qui anose Kafr Hlai et rejoint le canal Hasan.
Ce dernier, aprs Nahtai prend l nom de bahr Cherchabeh, anciennement
canal el Gharb. La Commission d'gypte semble n'avoir pas reconnu le
bahr Chibin, plus important, et qui dans ces parages n'est distant que de .
1 kiiom. 1/ 2; elle l'appelle canal de Mlig.
Le bahr Cherchabeh se jette dans le bahr Chibin Kafr Chesta, mais
aprs avoir crois le canal Sabouni qui le continue vers le nord, passe
Chechla el va , ou allait rejoindre finalement le bahr Chibin un peu au sud
de Mhallet el Kobra, l'endroit o le bahr el Mellah se dtache du prc-
dent, en sorte qu'on peut prendre le bahr Chibin suprieur comme conti-
nu par le bahr el Mellah, tandis que ie bahr Chibin infrieur est la suite
de ce que nous venons de considre1 comme la partie haute de la branche
Athribique.
A partir de ce point le bah1 Chibin incline l'est jusqu' passer 2
kilom. 1/2 de Samanoud puis remonte vers le nord. Un peu avant Tannikh,
il se divise. La branche de gauche est le bahr Tirah sur les bords duquel
on voit Afnich, Banoub, Abeslou, Tirah; avant d'arriver Bialeh elle tourn
brusquement l'ouest puis remonte vers Ebchan, Salahib et arrive au lac
Bourlos dans l'estuaire oriental l'extrmit duquel se dcharge le bahr
Ilelqas, auquel fait suite le bahr cl Qatoueh ou bahr Hafir Chehab, issu du

<1l Dt:1ns l'ile de sable situe nu sud de Qouesna, au voisinage de Chouhranis on a


jadis lrouv une ncropole, avec les corps enferms dans des cercueils en ter1e cuite.
SOC I ~T ~ ROYALE DII GOGl\Al'UIE D' GYPT JI.

babr Cbibin en aval de la naissance du bahr Tirah. Je considre comme


vraisemblable que cette partie du lac n'existait pas dans l'antiquit, de
mme qu'elle est maintenant reco nquise sur les eaux; alors le bahr Tira h
traversait la bande sablonneuse qui forme la cte avant de se dcharger
dans la mer au voisinage d'el Hammad. Celte ouverture avaiL pu tre creu-
se de main d'homme, ainsi qu'on l'a fait de nos jours pour le drain BelLim:
d'o la dsignation de faus se bouche qui lui tait donne par les anciens.
Tel aurait t le cours du fleuve Atbribique jusqu' son embouchure la-
quelle Ptolme assigne le nom de Pineplimi, Ilwgn11 , qui ne semble
pas ~lre_ grec et serait alors une transcription de l'gyptien. Ce cours d'eau
parvenait presque au sommet de la courbe que forme le rilage du Delta
central, qui tait donc par excellence ~ la terre du nord ~ ce>( -"
ta meliit
,
et l doit ~lre l'ori gin e du timi g rec. Le fait esl r endu ce rtain par la pr-
sence dans la liste du Nil de la tombe de Kamss u1 a-un penmmrn 0 e urr~"'
l
~.oc:x. ~ ~= et po1:tant sur la t~le l'emblme ~; pour le nom entier on
V o=<. C":J V C":J - o=<.
. ,_.,.. ce>(

peut supposer une des formes!,..""~ _, , 1 "" ~ _, ou , ~ _,,


la premire s'appliquant uniquement au lieu d'coulement du cana~ dans
la mer, les autres supposant l'existence prs de l'embouchure d'une v~ ou
d'une chapelle; _mais ces noms ne se sont pas encore renconh's. ~ - ' OU
l'o=<.' dsignation du uu , ou territoire agricole du XVII" nome, dont la
mtropole est Pakhnamunis , se pr~te moins bien la transcription grecque.
4A

7
Ce qui me parat plus rel, c'est que~ que l'on trouve la fois dans
le XVII nome ( Diospolite -Sbennyte infrieur) comme dsignant le has-
pays :::!, , le drain , le masraf de celte rgion , et dans le XII nome (Shen-
nyte), o ~ ~ 7 est le nom du territoire , : ' , est distinguer nettement
l
de ~ ~ que nous verrons l'extrme orient du Delta. 'fr, Trou Zr si-
gnifiant aire ou grenier est probablement le nom antique de la ville de
Tirah o.J'} , que la stle de l'adoption de .Nitocris (1. 2 5) appelle ~ -1'.
,_.. ~ :-8 (Jl , De mme qu e de nos jours elle avait donn son nom au

fleuve qui .Y passe el la rgion que celui-ci parcourt. La rgion du Khen-


[er, ou 'fer suprieur est bien co mme il convient dans le nome bennyle,
alors que le 'fer (sous-en tendu (( infrieur ") est dans le nome Diospolile ,

GAUTHIER, Dictio1111aire des 11oms gograpl1iques, t. I, p. 163. L idenlilicalion avec


<1>

Sil ou Tanis est cerlainemen l rejeter, car l'numrati on suit un certain ordre.
LES BRANCHES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.

o le baht Tirah traversant les bara1'is servait plutt de drain que de


canal.
Entre ) ) , la branche Thetmoutiaque et }( 2! ~, la branche Phatni-
tique, la liste de Gournah inh'oduit un personnage portant le nom de ~ :::'.
de Nil" Il rr'est pas dmontr, au premier abord, quel canal il symbolise,
puisqu'entre les deux branches qui l'encadrent il y a la branche Sbenny-
tique (bahr el Mallah), la branche Athribique ( bahr Tirah) et un canal
non dnomm dont l'embouchure est appele Diolkos par Ptolme. Pour
avoir port ce nom de Hap, le Nil, il fallait que celte voie d'eau soit impot-
tante, la troisime hypothse est donc carter; on peut hsiter entre les
deux autres fleuves, mais la branche centrale tant dj reprsente par )1,
qui cependant conviendrait bien pour~;:::: comme faisant suite au Nil
unique du midi, je pencherai pour y reconnatre la branche Athribique.
Quant au Diolkos, une des fausses bouches mentionnes par Ptolme,
on n'a aucun dtail des anciens sur son compte; mais tant donn le rang
dans lequel il se prsente, il doit ncessairement avoir t le dbouch du
babr Chibin qui, aprs s'tre dtach du bahr Tirah, a continu couler
,
vers le N.-N.-E. en passant Tannik, Na haro, Demeireh, Mit Zonqor
Demellach, Korn el Diheh, Korn el Hagar, Korn el Tibn pour se jeter dans
la m~r au borg el Ma'addieh dans l'anse comprise entre les bouches Pinep-
timi et Phalmtique. Le nom grec Afo/..Kor; vient probablement de ce que
pendant les basses e.aux on tablissait un barrage en travers du fleuve,
pour empcher la mer de pntrer l'intrieur des terres, ce que l'on fait
encore actuellement aux embouchures des bras du Nil et des lacs; on tra-
e
nait alors par-dessus cette digue de sable les bateaux qui voulaient prendr
la mer, de mme qu'on le faisait dans l'isthme de Corinthe pour passer du
golfe de Corinthe dans celui d'gine.

m. Osmis SEIGNEUR DE Busrnrs = branche Busiritique. - Cette branche est


facile dterminer: c'est le bras actuel de Damiette depuis Benha ( Athri-
bis) jusqu' la mer, qui arrose au passage Mit Ghamr, Zifta ( ZK0 ),
Bana (Lycopolis, nNy), Abousir (Busitis, soyc1r 1), Samanoud (S-
bennys, XM Noyf ), Gogar (<WN6"r), Talkha, Mansoura, Cherhin,
e
Dengoua, Fareskour et Damiette. Hrodote ne parle pas de cette branch
el fait driver du fleuve Sbennytique ceux de Mends et de Sas (pour
SOCIT ROYALE DE GOGRAPllIE l>'GYPTE.

Tanis), dont le premier en ralit sortait de la branche Busiritique: Busiris


et Sbennys tant sur le m~me cours d'eau , il aura cru que c'tait un seul
fleuve qu'on donnait les noms de ces villes. L'embouchure de ce fleuve est
appele Phalmutique par Ptolme, et de nombreuses variantes sont dues
aux autres auteurs ou leurs copistes.
Le second nom inscrit sur le fragmnl de naos trouv Zagazig par M.
Naville Ol est ~ 7 ! iJ 11: - ( 0 ffi ~r J! :-;
~ [~] d~ temple de
1
Ptah-Tanen de Ramss au bord du fleuve. . . . . , c'est de Ptah Tanen
qu'est driv le mot grec. Les lettres comptant pour la transcription sont
P( rn )TTNN; les deux t se sont confondus en un seul, de mme les deux n
sont devenus ni ce qui a donn le Phatn de Pline, Phatnitique d'Ammien
Marcellin, ou on les a lus m, ainsi que dans le nom de la desse
= =: tJ;
=
et on a eu le Phatmique de Strabon et de Diodore, le Phatmu-
~'tn
tique de Ptolme. A ct de cette lgende, dans laquelle le nom da fleuve a
malheureusement disparu, on voit la figure debout de Ptah Tanen coiff
du disque et des deux plumes poss sur des cornes de blier Jl
qui consti-
tuent son emblme, ainsi qu'une desse assise, coiffe comme Isis du disque
um aux cornes.
Celte donne prcieuse sur l'origine du nom de l'embouchure Busirite
l1ouve confirmation dans les listes de Gournah el d'Abydos ('l) o dans
une place semblable on voit dans la premire, au n 13, un Nil dsign
}(S........;..~ d'eau de Ptah " avec un fragment de lgende (( s'coulant
dal'ls le fleuve ..... ;la seconde cite "}( 8 ! l
Dans ces deux exemples
on a court le nom de Ptah-Tanen en n'en conservant que la premire
partie. Nous ignorons si le temple d~ Ramss dpendait d'une ville cons-
truite dans le voisinage de l'embouchure Phatmutique et dans ce cas on
peut supposer que le nom antique complet de Damiette aurait pu tre
~ ~ ~ g:, ou bien puisque le personnage ~ 'r_ ou ~: t}
- 2 :._:: 1 fl
qui sert crire le nom du IX nome, le Busirite, a mme coiffure que
Tan en, on pourrait croire l'existence d'un temple de ce dieu Busiris,

=
d'autanl plus qu'Osiris et Ptah se confondent souvent en une seule divinit
! 1J j J g:. Cette corrlation expliquerait pourquoi entre 8 que Ji.
Pl Voir plus haut, p. 240. - <> Voir plus hauL, p. 238.
LES BRANCHES DU NIL 01:: LI. Till DY!USTIE.

donne la liste des Nils au tombeau de Ramss III el


-=E3
la ville du
fleuve na d'une part, en parlant de la branche Busirile, el d'autre part la
dsignation de Phatmutique applique son embouchure il n'y a pas de
contradiction dans ce qu'a dit Ptolme au sujet de la dnomination du
cours d'eau et de son extrmit.

Branche Mendsienne. - Les auteurs classiques mentionnent tous aprs


la branche Phatmutique une branche Mendsienne avec embouchure por-
tant le mme nom. Hrodote dit qu'elle se dtache de 1a bennytique,
mais j'ai fait observer plus haut qu'il dsigne ainsi ce qui esl maintenant le
bras de Damiette, contrairement aux autres gographes el historiens grecs
qui l'intitulent branche Busiritique en ce qui concerne son cours inf-
rieur. Il est curieux que la branche Mendsienne ne soit pas symbolise
sur la stle de Toura; le manque de place en est probablement la seule
cause.
Plusieurs canaux actuels peuvent prtendre reprsenter l'ancienne
branche Mendsienne : ce sont ceux qui se dtachent l'esl du bras de
Damiette plus de 1 o kilomtres en aval de Benha. Le premier d'entre eux
est le bahr el Khazan el Qadim qui part de Kafr Chokr, pas e Kafr Rageb
(Tell el Maslaheh), Ghenbareh, el Mamouneh, prend le nom de bahr aft
partir de Saft Zreiq, longe le tell el Qadi, reoit plu loin le bahr ~Jach
loul venant de Zagazig et s'unit ensuite au canal de Boohieh. ur one
grande partie de son cours il forma la limite entre les moudiriehs de Da-
qahlieh et de Cbarqieh. A moins d'admettre qu'il ail t d ign dans
l'antiquit branche Mendsienne en raison de ce qu il bord.ail en partie le .
nome de Mends, je pense qu'une au.tre voie navigable peul revendiquer ce
titre avec plus de droits cause de son passage prorimil de la mtro-
pole du XVI nome.
Le canal de Mit Yach qui prend naissance pr' de ahragl el Kobra,
passe entre Mit Yach et le tell el Banat puis rejoint le Khazan el Qadim
ne peut compter non plus que le bahr el Safourieh qui se dtache un peu
au-desso de il Gbamr et finit par s'unir au bahr aft.
3 Dio 'tres au nord de Mit Ghamr commence le canal de Boubieb
qui re davantage notre attention. Il passe inbou Maqam, el
Bouha le voisinage de tell Tan.Qoul, lra\'erse inbellawin ,
~50 SOCTT RO'r!LB DE GEOGRAPHIE Il'GYPTB.

laisse au sud Abou el Sir, arrose Oumm el Diab, el Khamaseh, el-Sadaqa,


et 8 kilomtres plus loin, il reoit le bahr el Charaqoueh qui est l'extr-
mit du bahr Tanah.
Je dois ici intercaler quelques dtails sur des cours d'eau situs un peu
plus au nord. En aval de Mit Ghamr il faut descendre jusqu' Mansoura
pour trouver d'autres bras importants. Il en existe deux a anl une origine
commune i1 l'ouest de celte ville (Il qu'ils contournent par le sud : le pre-
mier est le babr Tanah, ainsi nomm d'une bourgade situe sur ses rives
qui eut une certaine importance comme port au moyen ge. Aprs Mit
Fars il incline vers le sud et passe Bni 'Ebeid il reoit ensuite le
canal de Gahbadeh, aprs quoi il est dsign aussi canal de Charaqoueh,
et atteint
. le canai de Bouhieh. Le second, dont le nom bahr el Soghar .
tt le petit fleuve n annonce le dbit qu'il possdait <21, tourne plus au nord,

passe Dkernes , Acbmouo el Roumman, Brinbal el Gdid et el Qadim


puis tait rejoint par le canal el Bouhieh el Kharabe~ tt la ruine"
Revenons ~e dernier canal , que nous avons laiss son confluent avec
le . babr Tanah. Actuellement il se confond avec le bahr el Hadous, suite
du bahr el Saron issu lui-~me des deux fleuves Saft el Mechloul; pri-
mitivement son cours tait diffrent; il montait un peu plus vers le N.-E.,
passait Tell Boueib (C.E. cl Bahein) et, coupant la grande plaine de
Daqahlieh, arrivait el Kharabeh. L'actuel bahr el Soghar parvenait
ce lieu affaibli par suite de nombreuses drivations qu'il avait subies, le
bahr el Bouhich y arrivait au contraire accru par l'eau que lui avaient
apporte ses nombreux affluents; on peut donc considrer qu' parlit d'el
Kharabeh c'est ce dernier fleuve qui prdominait et par suite si le coms

<1> Ou du moins " qui avaienl11, comme le montre la planche 35 de l'Atlas de la


Commission d'gypte. Actuellement l'eau qui les alimente est amene depuis Mit Ghamr
p3r le canal el Mansourieh. DARESSY, Deuxime note sur la prtendue tnaiso" de saint
Louis Ma11soura, dans le Bttlleti" de l'l11stitut d'gypte, t. I, p. 166.
l'l Au moyen ge celte voie fluvi ale tait considre comme plus imporlante qne la
branche de Damiette; on l'appelait tantt branche de Tennis (Maoudi, Edrisi, Abou'l
Feda, Calcachandi ), tanlt babr Achmoun (Maqrizi) ou branche du Menzaleh (el
Zahiri): voir Prince MAR ToussouN, Anciennes branches du Nil, dans les Mmoires de
l'l11stitut d'gypte, t. IV, p. 86, 97, 98, 1~5. u7, 133. EIJe n'allait pas Tennis,
mais se j elail dans le lac de Tennis ou Menzaleh.
LES DRANCHl!S DU NIL sous L! xvm DYNASTII!.
suprieur de la branche Mendsienne est le Bouhieh, son cours inf1iem
n'est aulre que l'extrmit du bahr el Soghar. A el Kharabeh le fleuve
fait un coude et poursuit sa roule dans la direction m~me que suivait Je
Bouhieh; 3 kilomtres plus Join il passe Menzaleh, ancienne Panphysis,
el peu aprs se spare en plusieurs branches formant ventail; la plus
importante d'entre elles, le bahr el 'Asafreh, divis plus tard en deux
grands b1as dont. l'un passait par le tell Aoulad Isma'il et l'autre par
Matarieh, traversait la plaine marcageuse devenue le lac Menzaleh et
s'coulait dans la mer par la bouche de Garnit, 11 kilomtres l'ouest
de Port-Sad.
Le bahr el Bouhieh, dont tous les cours d'eau de la rgion sont les
affiuenls plus ou moins directs, mrite donc <l'tre considr comme repr-
sentant la vritable branche M~ndsienne. Cependant il ne passe pas
Mends (tell el Rob' ou el Qasr), ni mme Thmuis ( lell Tma el Emdid),
mais 3 ou b. kilomlrns au sud de ces villes jumelles. Il est probable que
dans l'antiquit un cours d'eau naturel ou artificiel passait plus prs de ces
deux localits et le canal el Chouan, qui drive du canal el Bouhieh Sin-
bellawin en occupe peul-tre une partie; il est impossible de fixer exacte-
ment la direction qu'il prenait aprs les tells, mais de toutes faons les eaux
retournaient vers le canal el Bouhieh. Ce dernier cours d'eau ou sa dri-
vation du canal el Chouan aurait ?one form le mer du XVI nome, appel
~ ~ =-= iignoit par la grande liste d'Edfou, ~ iiknou par d'auhes
listes, ~ S qnott par la stle de Mends qui mentionne que le roi y
navigua pour aller au';: S, soit le lac sacr du temple Ol,

IV. BAsT = bra11~/ie Bubastite-Tanitique. - Ptolme a totalement brouill


la gographie de l'est de la Bass-gypte en appelant Buhastile le bras du
il qui se jette pat la bouche Plusiaque alors que c'est celui qui se d-
charge par la Tanitique, aussi tout son classement des nomes de la rgion est
refaire. Je vais donc le laisser de ct et dcrire les cours d'eau suscep-
tibles par leur situation et leur dbit d'eau de correspondre aux deux der-
nires branches orientales mentionnes par les anciens auteurs grecs et
romams.

t'l GAUTlllER, Dic1ion11. uour., t. J, p. 158 el 159.


OCITK ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE .

La branche Bubaslile est reprsente Tourn par la d c""e Ba" t .> t d t e


de chatte ou de lionne, divinit ponyme de Bubastis, grande cit dont les
vo:;:>Lits"'", formant le tell Da:sla, 11onl voi.,ins de la ville moderne de Zagazig.
Il n'existe qu'un grand bras passant rellement proximit ( 1 kilom. 1/'.J.
du tell): c'est le bahr Moz qui traverse Zagazig; le bahr Abou el Akhdar
en est au plus prs ~ kilom. ~oo. Je crains malheureusement que la carte
de fa Commission d'Egypte n'ait induit en erreur ceux qui s'en sont servis,
le trac des cours d'eau entourant le tell Basta n'tant indiqu par aucun
autre plan. A l'poque o celte carte (f'1 3o) fut dresse, Zagazig n'existait
pas comme ville, tel point que son nom n'y est pas mentionn, ou toul au
moins est dfigur sous la forme de Kafr Zagri 13?.j ;5, aU' lieu de
Kafr el Zagazig <.ij\;)\ )5, dsignation d'un village maintenant engloh
dans la partie nord de la cit dont le colon a fait la fortune. Les ing-
nieurs gographes ont du sjourner trs peu en cet endroit et en lever
sommairement le plan : le temple du tell BasCa n'est mme pas orient
correctement , son axe est marqu selon une ligne du Nord-Est au Sud-
Ouest, alors qu'en ralit il est dirig du Nord-Ouest au Sud-Est. Le sou~
venir de la description d'Hrodote ( liv. Il, chap. 138) qui parle de deux
canaux entourant presque .le temple el l'enfermant comme dans une pres-
qu'le n'a pas d tre tranger au trac qui fut fait de l'hydrographie du
pays. De plus, Ptolme ayant dit que la branche Bubastite aboutissait
la bouche Plusiaque, le dessinateur crut bien faire en faisant partir cette
branche de la ville mme voisine du tell, et cet effet aura fait remonter
jusque l, soit de 2 kilomtres, le cours du canal de Chalchalamoun (bahr
Abou'l AkhJur) qui en r alit passe au sud de Asl oul) et d'el Ghar. Si tant
est qu'un canal ail jamais environn le temple soit pour son embellisse-
ment et sa protection, soit pour l'approvisionnement en eau de la ville, il
devait avoir t creus partir du bahr Moz.
Ce grand canal actuellement a son origine un peu au nord du tell Afrib,
et passe Mit Khanazir, Mina el Qamh, Benadf, Tell Hawin avant d'at-
teindre Zagazig, mais il est probable que dans l'antiquit son alimentation
se faisait beaucoup plus haut et que plusieurs rivires traversant l'ouest
de la province de Qalioubieh lui apportaient la majeure partie de ses eaux.
La branche principale aurait pris naissance 6 kilomtres au-dessous du
Caire, entre Damanhour Choubra el Basous o se trouve la prise du canal

..
LES BRANCllliS DU NIL sous LA XVII1 DYNASTIE. !! 53
Abou'l Menagga (iJ qui lui emprunta une partie de son trajet; elle passait
Mit Nama, Mit Halfeh, Sendioun o elle .devient le khafig el Chami,
Qaha o elle se joint au canal el Qartamieh, el Kharaouleh o elle
croise la voie ferre du Caire Alexandrie; dsigne ensuite Masraf el
'Omoum ~ drain gnral" elle reoit le canal el Siseh qui, issu aussi de
l'Abou'l Menagga, a fait un c1ochet vers l'est par Na et Tanan; elle passe
non loin de Mochtohor, Kafr F'arsis et rejoint Kafr el Chemout le
canal de Filfil, arrose Mit el Kbanazir, Chblangeh, peu aprs laquelle,
Qotaifet el 'Azizieh, sa dislan_ce du bahr Moz est si faible ( 300 mtres)
qu'on ne peut hsiter admettre que la jonction des deux bras n'ait eu
lieu en ce point (2J, avant el <Azizieh.
Aprs Zagazig, la branche Bubastite est sans conteste le babr Moz
actuel, mais avec un dbit d'eau plus considrable que celui qu'on lui a
laiss aprs l'amnagement moderne d'autres voies fluviales. Ce fleuve passe
Hhia,- Kafr Horbeit, Kafr Saqr, prs de Natureh, il est alors enserr
entre les canaux de Natureh et de Sangaha oriental; Abou Hareiz il fait un
coude vers l'est, coulant au-dessous de Tell Rak, passe el Sou6eh, puis
runi au drain bahr Saft vient rejoindre le bahr Faqous juste avant d'ar-
river San el Hagar, village de pcheurs qui a succd l'antique Tanis.
De Bubastis on pouvait se rend1e Tanis par une autre. voie : de Zaga-
zig part un canal, le Msallamieh, probablement existant ds l'antiquit
qui passe el <Awasgeh. Il s'unit ensuite au bahr Abou'! Akhdar dont la
partie suprieure porte dans l'Atlas de la Commissiim d'gypte le nom de
canal de Cbalcbalamoun mais qui , Jans la mme carie, partir du tell
Basta auprs duquel on l'a fait arbitrairement passer, est qualifi ~ branche
Plusiaque ou Bubastique " Ce bahr Abou'I Akhdar passe el <Alaqrneli,
Faracheh, el Damayin, et dcrit un'e courbe vers le nord avan't d'arriver

<1l Pour ce caualet l'histoire de son creusement, voir MAQR1z1, trad. BouRIANT, t. 1,
p. 203 et Prince MAR ToussouN, Mmoire sud' Histoire dtt Nil, p. 186-188 et 196 dans
les Mmoires de l'Institut d'gypte, t. Vlll. Sur la carte du Survey an 5 0 .:00 feuiHe 91
Cairo ivest, le nom est crit par erreur Abu el Naga canal.
<'l Cette jonction est indique sur les cartes de Mabmoud el Falaki et des Domaines ,
mais ne s'eJfeclue plus que par une rigole; depuis ce point, le babr el 'Omoum tourne
vers l'esl et porte maintenant le nom de bahr Ahou'l Akhdar.
OCITK ROYALE DE GOGRAPJHB D'GYPTE.

Faqous, l'ancienne Phacus; puis une autre courbe vers la gauche le .rejette
vers le nord et ds lors il est appel bahr Faqous. Il laisse Deidamoun
et Qantir une certaine distance droite, parcourt ensuite des terrains
sablonneux ou marcageux, puis salp~lrs, s'unit au bahr el Mechra<
l'approche de San el Hagar, el t 8 kilomtres plus loin il achve son cours
dans le lac Menzaleb, une dizaine de kilomtres au sud de Matarieh.
Dans l'antiquit la rgion situe entre Matarieh et la cte n'tait pas
un lac, mais une plaine clbre pour sa grande fertilit, parseme d'-
tangs et de marais, arrose par la branche Tanitique et les canaux qui
s'en dtachaient. Elle fut envahie par la mer au moyen ge la suite
d'affaissements du sol dont les auteurs arabes nous ont conserv la men-
tion <lJ; maintenant quelques parties un peu plus leves se montrent seules
sous forme d'les mergeant peine du lac pendant les .hautes eaux. Une
des plus connues de celles-ci est celle de Tennis qui renferme des ruines
remontant l'poque byzantine. La branche Tanitique devait couler prs
de celte ville et avoir son embouchure dans la Mditerrane non loin de
l'endroit o se dresse actuellement Port-Sad, sur la cte dnomme
par la Commission d'gypte el Bahr el Maleh ~la Mer" Vouloir la placer
l'achtoum el Gmil est mconnatre la tendance qu'ont tous les cours
d'eau de celte partie de l'gypte incliner plutt vers le N.-E. Comme
fleuve d'origine trs ancienne, il devait se prcipiter directement vers la
mer : ceci nous mne de Tennis vers la rgion du Canal de Suer., tandis
que la bouche d'Qum Meferrig ou Mefreig , Oumm Fareg de la Commission
d'gjpte o, la. suite de celte dernire , on a voulu reporter la termi-
naison de la branche Tanitique est bien trop l'est et aurait oblig celle-
ci faire aprs Tennis un angle droit inexplicable. Je suppose que _cet
exutoi1e tait celui d'un canal secondaire qui, aprs le bouleversement de
la rgion se trouva charg de l'coulement des eaux du lac form la suite
de la destruction de l'ancien isthme de Tennis , tandis que l'ancienne bouche
Tanitique de Port Sad tait obstrue par les sables t cessait d'exister.

G. DARESSY.

(a suiv1e ).

Pl Enlre autres MAQRIZI 1 cbap. x1x , Su, d. WIBT, t. li. p. 197; trad. Bou111ANT, p. 506.
Bull. de la Soc. royale de Gographie d'gypte, t. XVI. Pl. 1.

el Mansouril('
' ......
\
CAIRE

Grand~s BRANCHES DU NIL


SOUS LA

XVIII DYNASTIE
1

HAUTE-GYPTE

Canaux annqut1
encore tn serv1ee ~
I.~-- -'- ___ .:__ .

.i
{
Chenrel
f As1oor
i
i
Behnasal.
. .l
-.<jai'es
f
i qo~.
.\ .
bout jf-3
'.oudi

el Chrif

G. D ARESSY, Les branches du Nil.