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LES BRANCHES DU NIL

SOUS LA XVIIP DYNASTIE


PAR

M. G. DARESSY
(suite).

III. - LA RGION DU LAC MENZALEH.


1. LEs GAINS nu DELTA suR LA MER. - Cette tude sur l'hydrographie de
l'est de la Basse-gypte en appelle une a~tre sur le lac Menzaleh, sa for-
mation et ses modifications au cours des sicles. Lorsque le Nil se fut cr
son lit actuel, un peu au-dessous du Moqattam, il se jetait dans un estu-
aire largement va~ qui est le Delta; peu peu, sable et limorr comblrent
cette baie et constiturent le sol de cette rgion dont certaines parties
comptent actuellement parmi les plus fertiles du pays, tandis que d'autres,
couvertes de sable ou tiansformes en lacs et marais, sont improductives
au point de vue agricole. Je vais essayer de faire un historique de l'aspect
de la contre qui s'tend entre la Mditerrane, la branche de Damiette et
Pluse qui est l'extrme pointe orientale de l'gypte.
Que le Delta ait t form par le dpt multisculaire des matires que
le Nil a arrach au sol des rgions tropicales o il a ses sources, surtout
au plateau abyssin, et qu'il transporte dans ses eaux principalement au
moment de sa crue, est un fait si vident qu'Hrodot a dit que l'gypte
est un prsent du Nil, et rapportait ce que lui avaient expliqu les gyp-
tiens, que Mns fut le premier homme qui e.t rgn en gypte, que
de son temps toute l'gypte l'exception de la rgion de Thbes n'tait
qu'un marais, el qu'alors il ne paraissait rien de toutes les terres qu'on y
voit aujourd'hui au-dessous du lac Mris (le Fayoum)"(IJ, Le Pre de
!'Histoire a t induit en erreur par ses guides sur ce dernier point, et
le Della a d.1 tre form bien avant l'avnement au trne de la premire

' HRODOTE, Histoire, liv. II, chap. 1v et v.


6
SOCIT ROYALE , DE GOGRAPHIE nGYP TB.

de calculer l temps
dynastie de ses souverains. On a plus d'une fois tent e 0
1 f fleuve pour combl er son estuai re; c'est une reche rche li
qu l a allu au
issons pas et l'accu-
vaine , car il y a trop de donnes que nous ne conna Jl

suivant un rythme
mulat ion des sdiments ne s'est certai neme nt pas fait
it dans les temps que les
rguli er. Bien que ce remplissage se soit produ
l'poque quate r-
gologues appel lent mode rnes, c'est--dire postrieurs
lemen ts d~ terre,
naire ' des phnomnes physiques impor tants' tremb
libre cours , etc. ont certame~ent
pture ou forma lion d'obstacles au
:odif i le rgime norm al du fleuve ' augm ent ou dimin
u~ son dbit~ la
comme coroll aire,
pente a chang et par suite la vitesse d'coulement avec,
urs' ~te ..
un dpt de limon plus ou moins pais penda nt le parco
dass1gner des
Rcemment , S. A. le Prince Omar Touss oun a essay
tablea u indiqu ant
dates pour les tapes de recul de la mer et a dress un
mome nt o la M-
combien il s'est coul d'annes au minim um depui s le
suivantes llJ :
diterr ane atteignait ce qui est actuellement aux cots

cote +18 il y a -138 60 ans (soit en l'an -119~5)


- +i5 - -115 50 - - 9625)
+ 1~ 7315)
+ 9 5oo5 )
+ 6 2695)
+ 3 385)

peut vrifier au
Ces chiffres ne conco rdent pas avec ceux que l'on
reste lui-mme
moyen des documents antiques, ainsi que l'auteu r l'avait
du
2 5 avant notre re,
remar qu en faisant observer qu'H rodote , mort vers li
, qui. d'apr s le ta-
parle d'anciennes villes telles que Bouto ,_ Sas, Tanis
trouvant en dehors
bleau n'aura it pu encore existe r, leur emplacement se
e. On a des tmoi-
ou l'extrme limite de la zone suppose alors merg
ces de la Basse-
gnages plus anciens. La liste officielle des nomes ou provin
temps que celle
gypte a d tre tablie ds l'Ancien Empi re, en mme
t de la Vlll dy-
de la Haute -gypte .<lont nous avons un exemp laire datan
0

es de l'Institut d'-
Pl Mmoire sur l'histoire du Nil, t. Ill , pl. XXII dans les Mmoir
usseme nt du soin forme le chapitre un
gypte, t. X, t 9~8; le texle explicatif, irl'exba
du tome IX, p. 419 454.
84 SOCI T ROYALE DE GOGRAPHIE D>GYPTE .

Faraon ( Bedou ou Nbicheh ) ( 6), les gzar Bard et autres h auteurs voi-
sines du canal de Samacneh jusqu'au tell el Sab'a Banat ( 5) forment un
chapelet d'lvations dont la distance au front continu cote 5 varie de 5
1 o ki lomtres. Il est vident que ces les ont fait par tie d'un terrain dj

lev j usqu'aux cotes 5 7 et sont restes comme tmoins d'une rosion


qui a emport la maj eure partie de la couch e laquelle ils appartenaient.
Comme de plus ces bultes ne devaient pas se trouver l'extr~me bord de
leur terrain, il en rsulte, puisque leur base s'lve entre les cotes 3 et 4 ,
qu'un torrent formidable a d. balayer une h auteur de 2 ~ mtres ~e
terre une certaine poque, dtruisant ainsi l' u vre de nombre de si-
cles. Ces terres emportes au loin par courant puis arrtes par la mer
se seraient elles dposes au contact de l'eau sale et n'auraient-elles pas
form un cordon littoral derrire lequel aurait coul plus tard le hahr el
Soghar ?
Les recherches de plusieurs savants sur les dpts nilotiques , fondes
sur les rsu1ta.ts de sondages excuts de grandes profondeurs du sol
dans les diffrentes parties de l'gypte , ont dmontr que les matires
abandonnes par le fleuve sont loin d'avoir l'uniformit de nature et la
rgularit de quantit qu'on pouvait tre tent de leur prter. Au-dessous
d'une couche superficielle de terre vgtale puis d'argile compacte , aout
l'paisseur varie dan s des lieux voisins les uns des autres de 1 o 2 o
mtres , on rencontre des amas entremls d'argile sableuse, rle sables ar-
gileux, de sables contenant des paillettes de mica qui proviennent du bro-
yage du granit. Plus bas, 2 o mtres de profondeur Mhallet Roh ,
li o mtres Tanta, on tombe sur une co uche d'argile impermable, trs
compacte, qui recouvre des dpts niveaux fort irrguliers de sables
quarlzeux , de graviers g1os grains el de cailloutis qu'on considre comme
appartenant au Plistocne. Nulle part les sondages, excuts en plein
Delta, ne sont parven us jusqu' la roche Ol.

(I l L'Institut gyptien s'est iulress aux recherches sur la formation du sous-sol

du Della el a entendu un certain nombre de communications relatives cette ques-


tion. Je citerai : R. FooRTAU, Le Nil, son action gologique en gypte, Bulletin I. .,
18 94, p. 83 . ACOO B A RTIN P ACHA , Le premier puits artsien dans la valle du Nil , Bul
letin l. . , 189 6 , p. 3o, FooRTAU, Note sur les f orages excuts en gyp te, Bulletin
86 SOCiiT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

que l'o~ rencontre la plupart des traces des anciens replis limitant les pla-
ges et Je commencer~i les descripti ons en nomman t chaque barr qu'elle
croise. ~, plur. J;( (1) est un mot signifian t en langage ordinafre conti-
nent, terre ferme", ou encore e< les rives d'un fleuve,,; dans le l\1enzaleh il
s'appliqu e particuli rement des hauteurs sortant peu de l'eau, troites mais
l~s l?ngues, plac:s les unes la suite des autres el qui sont les restes
d anciens cordons littoraux , rongs par l'eau de la lagune et rduits de
simples bandes' lorsque la formatio n d'autres cordons plus avancs ne leur
aura plus permis de s'accrotr e par l'apport des sables amens du large
par les vagues. Pour dsigner ces cordons littoraux successifs, j'emploie le
franais barre, dans son sens de barrage naturel l'entre d'un port,
d'une lagune, dnt la significa tion, bien que voisine de l'arabe barr dans
le cas prsent, en est diffrente l'origine.
Le premier rivage est au barr el Charqieh , dsignan t la rive septentri o-
nale d'une presqu'l e limite au sud par la branche Plusiaq ue, compre-
nant l'est les les Gbazlan et Bahr Ghazlan. Primitive ment, il devait s'-
tendre droile jusqu'apr s el Kah, rejoignan t da Langue" celte pine
de formation tardive qui spare le lac de Qanlara de la plaine de Pluse:
gauche, les tells Dibgou et-San el Hagar devaient trn sur son trac. De
l'autre ct du bahr Mechra<, on voit une srie de buttes allant presque en
ligne droite depuis San jusqu' Tell el Robe; o~ leur donne le n~m gnral
de tell el Qenan i:}.iiJ\ j; (<les monticul es", mais quelques-unes d entre elles
ont des 'dsignations spcial~s: Tell Oumm.e l Lahm, el Dar el.Ha~ra~,
. el Dabca, etc. M. Naville, qui a attir l'attenl10n sur celle succcsfodn .d ~1-
, voit bien du haut des buttes de Mends, se deman ait s1 ce.
nences qu on . .
"laient pas les vestiges d'une route rehant les deux villes; on a. pens aussi
~:e ce pouvait ;voir t une digue(2l; je crois que c'tail effectivement une

<1 > Ne pas confondre avec~_; barriah, plur. J~I~ barari signifianl irdsert, lieu
inculte" qui s'emploie spcialement en gypte pour dsigner les. terrains salplrs o_
sals voisins de la mer.
<2 > La Commission d'gyple a marqu, fil 35 de !'Allas , une irDigue
ruine nom-
me Garn". C'est sans doute le tell el Qenan qu'elle a voulu indiquer, mais la direc-
tion est fausse , N.-E. S.-0. au lieu de E. O. Du resle toute la partie du milieu
du bas de la carte est inexacte. Le tell el Rob', avec son naos monolilhe , resle du
LES BRANCIIES DU NIL sous u xvm DYNASTIE.
digue, mais naturelle, un cordon littoral ayant une ouverture au pied de
la butte de Tanis, par laquelle s'coulaient les fleuves qui sont devenus les
bahr Saft et Faqous runis juste avant de la franchir.
barre. - Avec ce second cordon littoral, nous arrivons dans la r-
!!'

gion profondment modifie au moyen :1ge par l'envahissement de la mer


et le barr el Reqqeh .i.;)\ e.st, pendant les hautes eaux, la cte nord .d'une
l , gziret Ras el ~eqqeh (C.E. Rs el Rgh ~1)1 ). Dans le prolonge-
ment, au S.-E., on a les gziret el Haeh, el Goheich, kom el Tarfaeh et
(l'uprs la direction gnrale, l'aboutissement devait tre voisin de l'coule-
ment du lac de Qantara (ancien Zar) travers la Langue. A l'ouest du ras
l Riqqeh on a l'le el Bar~nis, le barr et l'le el Gemeseh. Je verrais vo-
lontiers ce barrage rejoignant la longue leve parcourue par .le bahr el
Sotrhar et arrivant la branche de Damiette dans les environs de Cheibin.
' j, comme je l'ai dit prcdemment, ce sont les matriaux de la retenue
du lac que j'ai suppos s'tre form dans le haut Delta qui ont t trans-
ports en partie jusqu' cette leve, aprs que les eaux eurent affouill dans
leur dvalement la et plaine de Daqahleh" de la Commission d'gypte, il
faudrait que la base du talus prcdant le lac et1t dj dpass le premier
rivage au moment de la rupture, car sans cela le tell el Qenan aurait pro-
bablement t entirement emport. Aprs la formation de ce second riva-
ge, les eaux du bahr el Soghar se dversant vers le nord, celles du bahr
Suft et des branches plus orientales se dchurgeant par les branches Tani-
tiques et Plusiaques, la plaine de Daqahlieh n'est plus traverse que par la
h1anche Mendsienne ancienne, grossie du bahr Tanah, qui vont rejoindre
Il bahr Sogha. Coupe de la mer, cette plaine resta un niveau_inf-
1i ur 0 dans une partie de son tendue et subsiste jusqu' nos jours
l'tat de lacs el de marais. .

lomple de Mends, a t pris pour les ruines de Thmuis, ce qui l'a fail inscrire comme
'J'mi el Emdi~, tandis que les ruines de Mends ont t indiques comme tant au
loll el Dbleh, soit le tell Thilleh .(ie tell Billa .J.l. J; des cartes du Survey), qui
sl 12 kilomtres au N.-E. entre Tanah et Dkernes. La carte C.E. a galement
mis de travers tous les noms des villages voisins de Mends, plaant Sinbellaouin au
'.-E. au lieu du S.-0. du tell, et el Roba'i (el Roh') au S.-0. au lieu du N.-E. etc.
88 SOCIT ROYAL!!; DE GOGIU.P UIB D'M\YB .

s barre. - Cette ligne est une de celles les plus difficiles suivre,
ayant disparu en grande partie; le barr Me'ibed ~ (C. E. ~ie Maqbet
,
el Falaki ~W\ el Ma'abi t), l'le el Ga~a, les 'Alawi Tarfaeh (C.E. Alou-
at), l'le el Kardoud, el Tineh, les tells el Faddah el el Louli peuvent ser-
vir tablir son trac aboutis sant lu pointe bordan t le golfe au milieu
duquel est l'le de Farama . A l'ouest de Me'ibed e l un grand espace sans
hauteurs apparentes bien qu'entrant dans la zone pour laquelle la carte 3li
de la Commission d'gypte marque La Partie du Lac au Sud de celte li-
(1

mite n'est pas navigable" Aprs 9 kilomtres clu tell l\le'ibed , on ren_con-
tre enfin Gazar et Qiblieh , l'le Bat el Chabar prsentant l'aspect carac-
tristique d'un barr; une srie d'Hes, dont deux occupes par les villages
d' el Ghasneh (C.E. el Rasan ) et d'el 'Oqbiin ( G. E. el 'Oqbein) dont l'en-
semble constitue le bourg de Matarieh, le tell Aoulad lsma'l , les les Ras
Abou Balegh el Garan. Les koms Sidi Soliman et Sidi Zein marquent la
trace d'un cordon entourant la pninsule forme par les sdiments dpo-
ss par les diffrents bras terminaux du bahr el Soghar joint la branche
Mendsienne. Plus loin on rencontre les les Mawasireh, Atrib (C.E. Atri-
beh) dont l'une renferme un kom du mme ~om et l'le el Sawakeb.
Aprs l'embou chure du canal el Gamalieh (C.E. Gmileb), un faible relief
sparant le lac Menzaleh de terrains marcageux s'avanant au sud jusqu'
la leve du babr el Soghar est trait par la Commission d'gypte (et
el Falaki qui l'a imite) comme une le dite el Gniseh se terminant au ras
Qar'a ; ce cap prcde une anse dont l'autre pointe s'avance vers l'le ou
tell Damaloun (C.E. Demoulin ). Il est probable que la barre allait rejoin-
dre la presqu'le du fort el Haggeh et se terminait l'endroit o s'lve de
nos jours Fareskour.
4' barre. - Celle-ci est dtermine par le barr el Agabeh et l'est
par la srie de petites hauteurs el Bachtir dont on ne trouve plus de
traces au del du canal de Suez. A l'ouest, au contraire , elle comprend
)
plusieurs les importantes : le long barr el Qar'ah 4 }l\ ( C. E. el Qa'ra'a
dont la partie occidentale prend le nom de Barr Ibn Salam cause de la
tombe d'un cheikh 'Abd Allah Ibn Salam situ la base d'un kom impor-
tant couvrant une le en face de l'extrmit du barr. La Commission d'-
gypte a appliqu l'le d'lbn Salam la dsignation de gziret Touneh,
LES BRANCIIES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE. 89
pensant qu'elle tait une le de ce nom dont parlent des auteurs arabes
comme clbre par les toffes qu'on y fabriquait(ll, Puis viennent les les
Hafiret el Gayar (C.E. el Hafeirat), el 'An, les Samareh du sud et du
nord aprs lesquelles on ne trouve plus que des restes pars de celte
barre : les les Mghouar, Cheikh Slim, Bauwet Doheir, el Sagil, puis la
gziret el Zawieh, le kom el Da hab et des lots conduii;ant jusqu'au plus
c ntral des trois promontoires qui divergent autour d'el Ghawabin, l'est
do Fareskour.
r; barre. - Comme point de repre nous avons ici, le long barr kom
cl Ramad (C.E. Koum el Ramadeh) qui, au sommet de la convexit qu'il
nffccte, n'est qu' 2 kilomtres au sud de Tennis tandis que les bouts in-
clinent vers le sud. Si l'on s'en rappotte au nom arabe de ttbutte de
11111dl'c " il y a des probabilits pour qu'en ces lieux se soit cach pendant

irnruante ans l'aveugle Anysis , dont Hrodote nous a fait connatre quel-
<1ucs pisodes du roman historique dont il tait le hros l2l. A l'est il ne
subsiste pas de traces nettes de ce rivage; il se peut que l'le Ras cl 'Eich,
que traverse le Canal de Suez 14 kilomtres de Port Sad en ait fait
partie, et que plus loin il ait form ie noyau de l'spce de crochet tourn
vers la gauche que dessine un bas fond plac au milieu de la plaine de
Pluse. Vers l'ouest aprs un harr non dnomm, si toutefois il n'est pas
considr comme faisant partie de celui d'el Ramad, on a le barr el Ko-
neiseh que 5 kilom. 1/2 sparent de l'le el Sebakheh. Il semble que
dons cet intervalle ce cordon littoral soit venu toucher le prcdent l'le
ol Samareh el qiblieh. La pointe sud de l'le el Sbakheh, s'appelle ras el
Nntrnu; puis viennent les les el Koroum (ou des enclos) et Cham'ah, les
lauutcurs el Kerch et el Boutouni (3 l, les les Rokn el Gharaq, el Lazqeh,
t 1llntab et on parvient ainsi la rgion au sud de Damiette dans laquelle

Pl MAQR1z1 , 1. II, chap. x1x, d. Wrnr, p. 216, trad. BounIANT, p. 519:


(l i HnonoTE, Histoire, l. II, chap. cxxxm et cXL.
(li Dans Istakhri (p. 53) et Ibn Hauqal (p. 105) est cit un tell Boutoun u.i y,

rnmme tant aux environs de Tennis. Ne serait-ce pas cet 'Alawi el Boutouni ,J ~\,
Ill alors au lieu qu'il soit fait mention par ces auteurs de collines de dcombres si-
t11(lcs dans l'Lle m~me de Tennis , il s'agirait de buttes dans la rgion de Tennis , soit,
d'une faon gnrale , dans le lac Mcnzale~. Matriaux, p. 97 art. Zat el Korn.
SOCI T ROYALE DE GKOGB~PlilB IViGl 'PTE.

el Basarla C1J et les 'Ezab le


les cartes du Survey ne marq ue que les 'Ezab
d'gypte.
Qach, le Hesab el Kachef de la Commission
supposer que cette
6' barre. - Il ne subsiste rien qui puisse faire
e orientale du lac o elle
barre ait jamais exist sparment dans la parti
il s'tre app~ye l'ouest
se confondait avec le prcdent rivage; elle para
Nga leh, Lagan, Abou Me-
contre l'ile el Koneseh et comprend les les
dans la partie occidentale du
sallem, el Oawah , Abou Betti , G.hazalat puis
l el Rokh am, el
lac les
. hauteurs 'Ali , Bahr el Charak, les les el Ma'm ,
l\ aboutissait au sud de
Iar1~ , el Maqtoua', Younes, tell el Gasseh. Elle
Damiette au cap ou Ras el Malhebeh situ selon
la Commission d'gypte
trait l'eau et mis en cul-
au fond d'un golfe qui, de nos jours , a t sous
ture.
la fameuse le de Tennis
7' barre. - Elle comprenait la partie sud de
resse et centre de fabrication
qui fut importante au moyen ge comme forte
sept cents ans (2 l. Elle lance
d'toffes fines, et cessa d'tre habite, il y a
au sud-e st une pointe que prolonge l'le Ras
el Dakhleh, banc de sable
el 'Eich el ne s'en spare
qui se joint au cinquime rivage avant le Ras
e le harr el Samariat (C.E.
plus. A l'ouest, font partie -de la mme chan
ah , Kormollos, el Ghara-
34,2 6, Chmriad), les les Zawiet Baga', Kass
el Iedeh (C.E . el Ma'adi).
yeq, el Na's (C.E . el Na'azeh) , el Gamaseh,
uve, sur cette ligne trs
Aprs une interruption de 8 kilomtres, on retro
( C. E. el Farchi) (el FALA.KI,
voisine de la prcdente, les les el Farcheh
eir ( C. E. Abou Hedeir)
Gezar Farc h), el Rokn , el Marik, Abou Khod
eau avec le prcdent.
aprs lesquels ce rivage se confondait de nouv

de hamea.1n. la Description de l'-


C'l Au lieu de cette dsignation d'un ensemble
les cartes du JTey, un village d'el Mana-
gypte marq ue, au point central indiq u par
dans ce Manu rieb une mention incorrecte
wieh .i.:_,ll._'Je serais dispos reconnatre
67; IBs Dao Q, Prairies d'or, ~_,l:...-).
de Semnai i.S\:.-(MAQR1z1 , t.11, chap . xu,
autres ri[! -oisioes de Damiette o se
Cette localit" aurait a!nsi t au milieu des
que l'ile wieh ( C. E. 4 t-48) est
fabl'iquaien l les toffes prcieuses , tandis
dans une rgion presq ue inaccessible et de
tout temp d rile .
(i ) Selon .Maqrizi , ~partie
chap. s
XIX. , 42, c'est en ran 624 de !' Hgire (122 7)
l.
que la ville fut dtru ite par el Melek cl Kame
LES BRANCHES llU NIJ, sous LA xvm DYNASTIE. 91
8 barre. - Elle forma le rivage septentrional de l'le de Tennis, et la
pointe orientale de cette le lui appartenait ainsi que le banc de sable el
g coup par le canal de Suez 7 kilom. 1/2 au sud de Port Sad.
Quelques lots situs au S.-E. des salines de Port Sad sont des vestiges de
c t ancien front de mer. A l'ouest de Tennis, on a l'le el Mdawareh, une
no sans nom' termine par le cap el Lammoukh (el FALAKI : ras el Lemoun
ol Kobra), plus loin l'le de Cheikh Hassan et celle de Hdaedet Kassab
( C. i. el Haddadieh ). Ses traces sont perdues dans les parages de la
l10uch' <le Dibeh, moins que les 'Alawi el Boghdadi lui aient appal'lenu.
l'luH 1) l'ouest les les el Qarqawicheh el el Haddadieh paraissent avoir
fnil partie de ce systme se rattachant finalement au Ras Fawaleh de la
Commission d'gypte qui termine la pninsule de Sialeh, au S.-E. d~ Da-
111i lie.
!J'barre. - Ce n'est qu'une avance partielle, .dan~ le voisinage de la
houchc el Ga mil, parlant du cnp el Lammoukh, comprenant les 'Alawi
Abou el 'Eich (C.E. Abou el 'Acheh), le barr el Cheikh Bedeir ( el FA-
1,AKI : cl Cheikh Bedein), l'lle el Falq (C.E. ras el Faqireh ?) et rejoignant
1 1ivage prcdent au cap Ganb el Timsah.

Tels sont les rivages successifs forms trs anciennement la rencontre


tic la mer avec les canaux se jetant dans l'actuel lac Menzaleb. Au del, on
tiouve le rivage actuel d'origine un peu diffrente. Si les apports des
branches Mendsienne, Tanitique, Plusiaque et des canaux qui en d-
riv nt ont quelque peu contribu la constitution de s~ partie orientale,
tonl cc qui est l'ouest entre l'embouchure de la branche de Damiette et
lu m iti de la distance entre les bouches de Dibeh et de Gamil est di1 aux
1ltlpls de limon du fleuve Busiritique mlangs aux sables que le courant
llllll'n <[Ui vient de l'ouest en longeant la cte du Delta amne en grande
tl'lllrtlit. On peut distinguer un certain nombre de formations successives
tl1111s cette rgion, dont l'ensemble affecte l'aspect d'un triangle rectangle
much dont un ct, de Damiette la mer mesure 1 6 kilomtres et la
liaulour, de Damiette au littoral voisin des les Oukhtein, 3 2 kilomtres.
11) Le dpt le plus mridional part de Damiette; si l'on tient compte
t(l1'11vant d'arriver cette ville le cours du Nil est dirig vers l'est, on peut
92 ' SOCIT ROYALE DE GOGRAP HIE oGYPTE .

croire que le courant du fleuve entrait dans la mer dans celle direclion et
que ses alluvions formrent ainsi la premire digue protgeant la lagune
du Menzaleh. Cette barrire se compose de la presqu'le de cheikh Cha ta ,
des les Siwirgan et du harr el Rami ( C. E. Gez. Saharah ).
b) Ce premier dbouch du Nil finit par tre obstru; le cours du fleuve
fut rejet vers l'ouest, mais les bancs de sable lui offrant un obstacle sur
la rive gauche , il s'inflchit et eut tendance reprendre la direction vers
l'est : il se cre une nouvelle dcharge de ce ct peu avant Kafr Hme-
deh. Le courant ctier rabattit les dpts vers le sud-est et c'est la direc-
tion que suit le cordon littoral qui comprend les iles Abou el Nawareg,
Tawil (C.E.) et le grand harr el Hammar.
c) Le Nil avait repris sa direction vers la mer qu'il atteignit vers le fort
el Charqieh : rgulirement ses rejets solides furent contrain ts, au contact
de l'eau sale, de e prcipiter au gr du courant ctier, formant les les
el Charm. el -a.mou_ . el Tarfaeh , puis de s'unir au barr el Hamrnar
dont ils accrurent 1paisseur el qu'ils prolongrent par la cration des les
o s'lrnn l les tombe de cheikhs Abdou , el Boghdadi , el Chari'ai ,
Sliw et Abou el Wafa ( C. E. Aboulefi ).
. d) La l.argeur du dpt la bouche mme du Nil devenan t plus grande,
11 se cons~1tua un cha\,elet d'les en avant de la gziret Tarfaieh , compre-
nant les iles Yousef, Omar et le harr el Gummeiz qui rejoint le barr el
Hammar.
e) Continuant gagner du terrain sur la mer, le fleuve ayant dpass
sur~sa rive droite l'exh'mit de sa rive gauche, dit Ras el Barr, ses allu-
vions furent de plus en plus soumis l'action des mouvements marins. Il
se forma une srie d'lots: Zighebar, 'Etayem , el 1ata , el Agnaf (C.E.
el Engelf), el Semenn awich , qui , ainsi que la prcdente venaient retr.ou-
ver le harr el Hammar.

Au del, sur une la1geur moyenne de 2 kilomtres , se succdent des


atterrissements affectant tous une direction N.-0. S.-E. , tantt rests
l'tal d'les longues, de barrs, ou bien dchiquets, tantt groups el cons-
tituant des terrains dequelque tendue. Leur limite est la cte actuelle.
Alors que les premiers dpts taient forms de limon , et par suite sus-
LBS BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIII 8 DYNASTIE. 93
cnplibles de se couvrir de vgtation , au fur et mesure qu'on se rap-
proche de la mer, la quantit d'argile diminue et prs du rivage on ne
t1ouve pour ainsi dire plus que du sable.
Prs <le Port-Sad, dcrivant un demi-cercle d'environ 4 kilomtres de
ruyon autour de la ville et limitant le port o s'abritent les bateaux de
p~ hc, existe une srie de bancs de sable dans le lac Menzaleh sur l'un

111' quels existe le cheikh el Kharbouti J='..1,}I selon el Falaki (Survey :


ni C)nbouli ). .Te crois que ces dpts sont d'origine relativement rcente, ,du
111oy n ge, et forms par la mer aprs son invasion dans le Menzaleh; de
11\ lnur forme concave, alors que les deux petites les proximit du tom-
h1nu du cheikh sont des vestiges de l'ancien isthme de Tennis. Sauf ce re-
11li t quelques atterrissements dans le voisinage de l'embouchure de la
hrn 11 he de Damiette, il me parat que la cte n'a gure t modifie de-
p11i l'antiquit partir le cette bouche jusqu' Pluse et que les forma-
tions de bancs de sable le long du riv~ge o_nt seulement g~n la navigation
nrnritime sans accrotre la superficie du Delta.
Dans cette bande de 8 5 kilomtres de longueur, les ouvertures sont
as cz rares. Il en existe une, sans importance, 3 kilomtres du sommet
tlu cne d'alluvions. A 15 kilomtres du mme point, il y en avait une
nutre, achtoum (Il Hdaoui maintenant obstrue. Neuf kilomtres plus loin,
so trouvait la bouche de Dibeh, que D'Anville dsigne Dib ou Peschiera,
11 luellement bouche. A une quarantaine de kilomtres du point de d-

part, 1 t kilomtres l'ouest de Port Sad la bouche el Gamil (C.E. de


C:nmileh) est de nos jours le seul chenal pour aller du lac la mer. C'est
111'lout dans les parages d'el Gamil qne se runissent les p~chcurs du
11 11~aleh, principalement pour la capture du mulet qui vit alternativement
tl1111 R l'eau douce et dans la Mditerrane. Les bouches orientales n'ont
plu A actuellement d'importance : celle appele Oumm Mefreig, Oumm
Mifrrig (Survey), Omm Fareg (D.E.) ou Eumm (sic) Faregg (D'An-
vill ), 20 kilomtres S.-E. de Port Sad, et finalement la bouche de Ti-
nnh, exutoire de l'ancienne branche Plusiaque.

(1 Achtoum -'~\ est considr comme une dformation


l cl11 grec stoma, bouche,
1u1bouchu1e.
SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE .
9
2. LEs FLEUVES ET RIVIRES. - Bassin de la bmnche Mendsienne. Aprs
avoir vu commen t le .front maritim e de l'orient du Delta a pu avancer aux
-
poques prhisto riques depuis les environs du Caire jusqu' son emplace
ment contemp orain, il faut faire l'histoire des terrains ainsi conquis et aussi
de ceux qui ont t reperdu s dans des temps plus rcents. Si les barrs et
les les parallles la cte forment la chaine de celle rgion, la trame en
sera constitue par les dpts laisss par les cours d'eau qui croisent ces
riqes du sol. Nous avons tudi prcde mment les plus importa nts de ces
fleuves, ceux dont les gyptiens et les auteurs classiques nous ont gard
le souvenir, mais il y a des canaux secondaires qui ont nanmoins eu une
grande part la constitution de cetle plaine dans sa rgion basse, inf-
rieure la cte +3.
La branche Busirite ou de Damiette a t un des plus puissants agents
de formation de la zone qui nous intresse. Laissant la branche Mend-
sienne dont le canal de Bouhieh est l'artre principa le, issue de la bran-
che de Damiette, tout ce qui lui revient du fait de ses affiuents et effiuents
dans sa partie suprie ure, je parlerai d'abord des drivs de la branche
Busirite dans les districts septentr ionaux de la province de Daqahlieh.
La ville de Mansoura est limite() au sud par un canal aliment par la
branche de Damiette et qui au moyen ge avait son origine quelque
s
kilomtres plus en amont, en face de Gogar( 2 J. A l'est de la ville, ce canal
:
se divisait en deux branches(3 l. L'une d'elles filait directem ent vers l'est
c'est le bahr Tanah qui passe Barqina qs, Korn Bni Miras, Tanah, Mit
Fares. Un peu en amont de Tanah une drivati on, actuellement disparu e,
devait se diriger vers le N.-E., arroser Onouphis (tell Tbilleh ) et rejoin-
dre le hahr el Soghar prs de Mit Roumi, presque en face de Dkernes.
Juste avant Mit Fares le cours d'eau se divise en deux : le canal le plus

C'l Ou plutt tait limiten, car ce canal est actuelJemenL combl. DAnEsSY, Deux-
l'Ins
ime note sur la prtendue maison de saint Louis Mansourah, dans le Bulletin de
titut d'gypte, t. 1, p. 144. -
('l MAQRIZI, chap. LXI, trad. BouRIANT, 637. Matriaux,
p. 8 t.
<"l Maintenant toute l'eau est envoye dans la branche septentrionale; la seconde
de
branche est alimente par un canal moderne, le Manso.urieh, qui vient du nord
Mil Ghamr.
LES BRANOHES DU NIL sous LA xvm DYNASTIE.
important qui gardait le nom de bahr Tanah, incline aprs Mit Soweid il)
vers le S.-S.-E., passe Bni 'ObeiJ puis rejoint le bahr el Charaqoueh
ol se jette plus bas dans le babr Hadous. D'aprs les cotes de niveau, il
st vident qu'au del de Bni 'Obeid le fleuve tournait vers l'est peu
prs comme le fait le canal Zawat, mais il devait prolonger son cours jus-
1p1'nu del du tell Boueib (C.E. Babein) et coupant la plaine de Daqah-
liPb atteignait el Kbarabeh le cours infrieur du bahr Soghafr en union
nv c la branche Mendsienne.
La branche gauche du bahr Tanah prs Mit Soued, dont elle emprun-
t 1 nom, passait Mit Tarif, puis se divisait probablement en deux. Le
hrns septentrional dcrivant un quart de cercle en direction N.-E., passant
prs du tell el Balasoueh (C.E. el Balsouleh), puis rencontrait un canal,
npp l actuellement el Gawaber, se dtachant de la rive droite du bahr el
Soghoir aprs Mit Salsii; descendant vers le sud elle s'unissaittinalement
lu branche Mendsienne. Le bras m1idional du canal de Mit Soweid aprs
la cote 2 formait anciennement le bah1 Abou el Bourdi dont on n'a con-
serv qu'une section comprise dans Je canal el Bourdi, qui montait un peu
Y rs le N.-E., mais il s'chappait bientt vers l'est, laissant comme tmoin

un peron de la cote 1 qui s'avance dans la basse plaine; il tait absorb


plus loin par la branche Mendsienne.
La seconde branche, prenant naissance sous les murs de Mansoura, est
1 bahr el Soghaer, appel canal d'Achmoun ou Mansourah par la .Com-
mission d'gypte, dont j'ai prcdemment indiqu le cours et nomm les
canaux qui en drivent. Les premiers de ces canaux ont par leurs dpts
rombls l'espace compris entre la branche de Damiette et le bahr el So-
irhnr. Jusqu' Dkernes, le bahr tant la cote 4, les canaux de Chouha,
l>imrralat (C.E. Demigelt), Qebab- el Kobra, Domou ( C. E. Demoueb),
( t bob el Soghar, Kiwan et Rizeiq formant ventail sur 1 2 kilomtres
Ktllllcment d'panouissement ont pouss la cote 2 jusqu' une ligne allant
tic Cherbin Dkernes; unis au canal de Mit Taher ou de Biglat (C.E.
Hf'IJilat) et celui d'el Nezl, plus oriental, ils ont constitu le bahr el
(;hoit qui, coulant paralllement la branche de Damiette jusqu' hauteur

Le lit de ce fleuve , recreus parlir de ce village , est maintenant dsign canal


(1 )

tlt Zuwat.
PTE.
SOCI T ROYALE DE GOGRAPHIE D'GY

du tell Borachieh dans


de Daqahleb tourne droite et se jette prs
Malgr l'abondance des
un golfe du lac Menzaleh appel birket el Srou.
res n'avaient pu suffire
canaux dans cette rgion, les dpts sdimentai
ait l'un de l'autre el il
combler jusqu' la cote + 1 l'espace qui les spar
elles l'eau s'accumulait
-tait rest entre eux des dpressions dans lesqu
Nil un certain nombre
pendant la crue, ce qui laissait aprs la baisse du
ce territoire, on a tabli
de lacs et marais. Pour aider au desschement de
Ch oh a, croise tous les
un drain dit de Bachmour qui, partant de l'est de
et se joint au drain
canaux passant prs de Dimgalat, el Biglat, el Nezl,
sur le fleuve en face de
de Srou tirant son nom d'une bourgade situe
Ras el Khalig.
de Bachmour, o,
On a parfois voulu localiser en cet endroit le pays
et dont les habitants pas-
l'poque copte, on parlait un dialecte particulier,
pte. D'aprs Maqrizi
saient pour tre les gens les plus grossiers de l'gy
( 1 re parti e, chap. nu), Bachmour
tait au nord de Fosta t, soit dans le
quelle partie du Delta.
nord de l'gypte, mais l'auteur ne prcise pas dans
ification, en raison du
Je ne crois pas qu'on puisse s'arrter celle ident
le territoire de Dkernes.
peu d'tendue de ce bas-fond qui borde au nord
limitrophes du susdit
Trois des hods dpendant de cette ville, qui sont
et el charqi; comme ia
marais, sont intituls Bachmour el gharbi, el qibli
on voit qu'il ne peut tre
ligne de contact n'est longue que de 3 kilomtres
dant un dialecte parti -
question ici d'un pays ayant une population poss
o l'eau s'emmagasinait
culier, mais d'une simple dpression de terrain
tent de reconnat1e
avant qu'on ne lui ait ouvert un dbouch. Je serai
nale de l'gypte, vers
plutt dans le Bachmour la partie la plus septentrio
dont parle Abou'l Feda
le lac Bourlos, tandis que la rgion de mme nom
t tout fait distincte
(Gographie, II a, p. 14 7, 162) me semble avoir
se situe au nord de
et n'avoir compris que la petite dpression marcageu
cet auteur paraisse d-
Dkernes t d'Achmoun el Roumman, malgr que
de Damiette, le Bahr el
signer ainsi toute l'le limite par la branche
que la Devise des cliemins
Soghar et le lac Menzaleh. Cette dpression est ce
"
de Babiloine dsigne ~le marrays de Semon erroman
t ne se term inait pas prs du tell el
Aux temps primitifs, le bahr el Ghei
tion N.-E. et i\ avait
Borachieh : son coucs se poursuivait dans une direc
passage huit des cordons
par ses dpts form une presqu'le traversant au
LBS BRANCHES DU NIL sous LA. xvm"' DYNA.STIE. 97
littoraux tudis prcdemment : les les el Gziret el Kbira et Hemeid,
11 tell et l'le el Zawieh, la geziret el Sbakh, l'louet el .Manareh, l'le el
Lazqeh, coupe en son milieu pour le passage du canal, les les el Maqta',
Abou Khodeir, el Haddadieh sont des jalons permettant de se rendre
compte de la puissance de ce cours d'eau au dbut de la priode golo-
gi11ue actuelle. Peut-tre alors le barr el Rami tait-il le seul cordon lit-
lornl.; ce bahr el Gheit primitif aurait alors contribu avec la branche de
l>11mictte jeter la mer les matriaux qui, mlangs au sable, ont form
1 hurr el Hammar et la cte actuelle.
Plus loin sur le bahr el Soghaer, la ville d'el Gamalieh est la tte
cl'un canal portant son nom et qui remonte aux ~ges primitifs ainsi que le
ruil voir l'lvation + 2 de ses berges sur plus de 3 kilomtres de lon-
1(11 nr. Continuant son cours, il a laiss dans le lac, comme vestiges de
on lrnc les les el Sawakheh, el Darageh, les 'Alaoui el Riqqeh, ras
llokhan, el Hawi, el Boutouni, les les Rokn el Gharaq, el Sahreb, Man.-
ni cl Harbaqeh, el Ramroun les 'Elouet Bahr el Charaq et 'Aly, el Rokn,
ni Farch; il se jetait dans la Mditerrane par la bouche de Dibeb.
A Li kilomtres en aval de Gamalieb, se trouve le viilage d'el Bosrat
nprs lequel l'lvation de terrain, dans laquelle coule le babr el Soghar,
a'obaisse au-dessous de la cote + 2. Il semblerait donc que ce fleuve aban-
1lonnait l une partie notable de l'eau qui lui restait encore aprs les sai-
gnes signales ci-devant. Or Bosrat prend naissance un canal, aujour-
11'hui de troisime ordre, mais qui porte le nom caractristique d'el Marakeb,
ou des bateaux. Ceci semble indiquer que ce cours d'eau fut jadis navi-
unhlo et formait un dbouch important du bahr el S~ghar dans le lac
M nzoleb. Il aboutit un golfe de ce lac, au-dessous de l'le de Cheikh el
llnrnmam. A l'origine, coulant paralllement au canal de Gamalieb, les
lluvions de ces deux cours d'eau avaient pu constituer une langue de
torr dtruite postrieurement, dont le canal el Marakeb avait cr la par-
tin orientale; il en subsiste les les Atrib, Mawasireh, puis, au croisement
11 li bans, les 'Alawi Bauwit Doheir et el Kerch. Les deux fleuves se seraient
r1\11nis prs de l'le el Farcheh.
m Bosrat marque le point o le bahr el Soghar quittant la direction
0.-K s'inllchit vers le S.-E., paralllement au bahr Tanah aprs Mit Fars
t 1i une ancienne drivation du Bahr el Soghar vis--vis de Mit Saisit,
7
98 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE DGYPTE.

comme si_un affaissement du sol crant la plaine basse de Daqahlieh avait


fait dverser dans ce creux les eaux provenant des rivires qui le ctoyaient
au nord. Aprs 3 kilom. 1/2, partir d'el Kharabeh o le bahr el Soghar
recevait l'ancienne branche Mendsienne (qu'a remplac le bahr Bouhieh)Ol,
le lit du fleuv tourne presque angle droit. Cinq kilomtres plus loin il
arrive el Menzaleh , ancienne Panphysis et l'poque ptolmaque capi-
tale du xv
nome , celui de ~' l'Ibis' comprenant toute la partie occiden-
tale de l'actuel lac Menzaleh, avec la branche de Damiette comme limite
l'ouest.
Aprs avoir pass el Menzaleh, le bahr el Soghar prend le nom de toret
Abou Haggag puis ses eaux se dispersant dans le lac primitif ont cr un
vritable delta parcouru par de nombreuses rivires dont les dpts ont
form les branches d'un ventail. De gauche droite on rencontre :
t le khandaq el Moz parcourant une presqu'le dirige vers le nord,
0

laquelle fait suite l'le d'el <Agireh.


2 le canal de Nesemeh se subdivisant ainsi : a) selon
la Commission
d'gypte un cours d'eau non dnomm, n'existant plus maintenant , qui
se dverse sur la gauche et avait pu primitivement , uni au khandaq el
Moz, former des atterrissement dont subsistent les <Alawi el Fassakheh ,
les les Meghouar, Kharm , Basaleh , Cham<ah comprises plus tard dans
la cinquime barre; le cours d'eau , passant plus loin entre les les Abou
Betti el Ghazalat, arrivait presque en face le la bouche de Diheh.
b) Le bahr el Cheboul (avec une mauvaise orthographe J~I el Shiul
sur les cartes du Survey au qui arrose un village appel Nbileh
50 . : 00. ) ,

~ par la Commission d'gypte, Nabalia par le Cadastre; ~ par el Fa-


laki avec erreur d'criture vidente , el don t le nom pourrait ~tre une cor-
ruption d'une ancienn e Napoli s. Il contourne au nord le lac de Rodah el
se jette dans le lagon compris entre le territoire de Menzaleh (Eqlim el
Menzaleh) el les les Garan et Ras Abou Balegh. -
c) La partie infrieure du canal el Nesemeh (inscrit par erreur Canal
Esh Shibul sur la carte au se jette dans le lac trs prs du cours
1
1 0 0 000 . )

Pl Bulletin S.R. G.., t. XVI, p. 2k9.


LES BRANCHES DU NIL sous L! xvm DYNASTIE. 99
d'eau prcdent, aprs avoir pass l'est du la~ de Rodah. Il se peut gue
ces deux bras runis aient primitivement eu sur leurs bords des berges
dont les restes soient les lots qui se suivent entre les les el Sbaekheh et
el Qa\veh puis les les el Gammaseh et el Meideh : ils auraient. rejoint
le bahr el Cheboul infriem avant de s'engager dans les passes qm prc-
daient la bouche de Dibeh.
Le khandaq el Moz et les diverses branches du bahr el Nesemeh abou-
tissaient la bouche de Dibeh par laquelle s'coulaient aussi les eaux pro-
venant de canaux plus occidentaux; mais ces bras changrent d'importance
relative suivant les temps et l'on ne peut dterminer avec quelle prcision
lequel de ces divers effluents avait le plus grand dbit telle ou telle
poque. Il est regrettable que lorsque Josphe crivait que l'on va
Thmus en navigant sur la branclie Mcndsienne, il n'ait pas mentionn
quelques-unes des localits qu'on rencontrait sur le parcours en remontant
le fl euve depuis la mer.

3 Une troisime branche est celle d'e} 'Asafreh (C.E. el 'Asafir) qui
se subdivise en plusieurs bras.
a) Le premier d'entre eux se dirige vers l'est jusqu' el Doheir (C.E. el
Deir) et el 'Asafreh, puis tournant vers le N.-E. avait form les deux
lots sur lesquels sont installs maintenant el Ghosneh et el 'Okbiin qui
constituent la vifle de Matarieh, port des pcheurs du lac et point de re-
lche des bateaux allant de Damiette Port Sad. Le fleuve continuait
primitivement son trajet dans la mme direction, crant sur son passage
l'ile du Cheikh Hasan ( C. E. el Roqeb), passait au nord de l'le el 'An,
entre les les egaleh et Lagan, se divisait probablement en deux bras
dont fon passe aux 'Elouet el Danis et traverse le barr el Cheikh Bdeir,
l'autre a la pointe nord du barrel Smriat, entre les 'Alawi Abou el 'Eich
et Tarhel el Sir. Ces deux rivires se jetaient ensemble dans la mer par
la bouche d'el Garni! (ou de Gamileh) qui est actuellement la seule ou-
erture pour l'valuation des eaux du Menzaleh. .
elon le comte de Galhert( 1J, le hoghaz de Djmileh a t oo mtres de

J D. GuBBB.T,,D'Athrihis d Po1t Sad, lettres crites en 1 859, p. 7 4, La carte de


l~ Commission ~'Egypte marque dans la passe des profondeurs de 1 pied 1/4 et 1
pied fl/3 , de fl pieds ds le dbouch dans la mer.

7
100 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE DGYPTE.

largeur et .moins d'un mtre de profondeur; le professeur J. C. Mitchell


dit au contraire que ~c'est le fort Gamil qui est le quartier gnral des
pcheurs. C'est l le point o les eau.x du lac convergent vers leur dbou-
ch dans la mer par un triple chenal que les mulets doivent traverser pour
gagner l'eau sale. Ces passages sont profonds par endroits, de s?rle qu'il
ne serait pas possible de prendre le poisson l'aide des appareils de p-
che indigne, mais les pcheurs, l'aide de cordes tendues en travers du
chenal, dtournent le poisson sur les bas-fonds(Ll"
b) A el Doheir, le bahr que nous venons d'tudier laissait partir <!.ans la
direction du nord une drivation, laquelle est due la formation de la p-
ninsule ayant prs de son extrmit le tell Aoulad Isma'l. La configuration
.des barrs qui sont dans le voisinage semble indiquer que ce bras bifurquait
un peu plus loin, aprs avoir pass entre les iles el Samareh. La branche
droite, ayant franchi la sixime barre au nord de l'le Lagan, coul entre
les les Kassab et Kormollos, Cheikh Hassan el Hdaiedet Kassab, avait
peut-tre un dbouch dans la mer prs de l'ezbet el Ghassouleh, car deux
lots se trouvent sur ce parcours. La branche gauche a form les <Alawi el
Gharaieq au nord de l'le Kormollos, le ras Ganb el Timsah au nord de
l'tle Hdaiedet Kassab et les Ues Oukhtein non loin du rivage actuel, ce qui
fait croire qu'elle avait aussi une embouchure spciale un peu au sud de
l'ezbeh Abou el Wafa.

c) Du bahr el <Asafreh, t kilom. 1/2


seulement du point d'origine du
canal Nsemeh, se dtache vers le sud le canal d'el Tawahreh qui a form
une bande de terrain entre le mallahet el Menzaleh et le marais salant d'el
Bilasi; ses eaux se perdent dans les sables qui s'tendent au nord du hahr

M1rcnELL, Rapport sur les p~issons comestibles du lac Menzaleli, supplment au


<11
Journal officiel du Gouvernement Egyptien, n 60, du 27 mai 1895. Des dtails trs
intressants sur la p~che des mulets y sont donns. Celle-ci est effectue surtout prs
de la bouche de Gamil par des groupes de 5 barques, au moyen de grands filets munis
tous les dix mtres environ de longues perches portes par des hommes marchant dans
l'eau et qui entourent un banc de poissons jusqu' ce que les deux extrmits du filet
se rejoignent; les mulets sont encercls et forcs d'entrer dans un grand sac central
o l'on n'a plus qu' les puiser.
LES BRANCHES DU IL sous Li\ xvm DYNASTIE. 101

Safan ' nom de la branche de Tanis ' dans la partie


prcdant son arrive
au lac llenzaleh.
lei se termine ce qui concerne le bassin de la b~a~che 1
~endsienne et 1
est curieux de constater que la gographie admrn1strat
ive est en accord
pour cetle rgion avec la gographie physique: D~ la
nai~san~e du b_al~r el
Khazan au nord de Benh a, jusqu' la bouche d el GID
il, c est une ligne
presque directe, pousant seule~ent les sinuos~ts des
cours d'ea~ .qu'elle
rencontre sur son trac qui tabh t la dmarcation entre
les moudmebs de
Daqahlieb gauche , de Charqieh droite , et il est
probable ~ue cette
di on correspond celle qui el.-Stait dans l'antiquit
, la Daqahheh ayant
simplement englob trois des anciens nomes pharaoniqu
es : le XV ou Her-
moPolite le XVI ou Mendsien et le XIX ou Lonl
opolite.
la braache Tanitique. - C'est Tanis que commence
le. cours
infrieur de celle branche, aprs le confluent des
fleuves de Saft el de
Faqous , acluellemenL ertis en drains. Le tell de San el Hagar se dresse
sur un plateau la cote 'J que dominent les ruines
de la cil antique , au
milieu d'une plaine salptre , ne dpassant gure la
cote 1, descendant
au-dessous de ce chiffre un kilome lus au nord; mais le primitif babr
el Mecbra'a a maintenu ses berges leve ' 1 pendant plus de 8 kilo-
mtres en aval. Au del il coule trave rs une bande
troite de terre
peine plus leve que le niveau de la mer, passant entr.e
le birket San et
des marais sals pendant 7 kilom. 1/<J, avant de cevoi
r le babr Hadous qui
a absorb l'actuel canal de Boubieh. Il devient alor
e bahr el Taouil qui,
5 kilom. 1 / 'J plus loin, se perd dans le lac Menzaleli
face des iles du
Sud ( Gazar el Qihlieh) que la Commission d'gypte
appe le el Raffeh par
oite d'une double erreu r : ; )\ est mis pour ..J)I,
le sit ' plus de 5 ki-
lometres au S.-E. dn?mme Ras el Ragieh par confu sion
de~prononciation
vulgaire IJ du J avec celle du ~.
Ces les du Sud sont sans doute des restes de!! atterr
issements ds
l'antique branche Tanitique, ainsi que '.A kilom tres
plus au N.-N.-E. le
petit lot d'el Lasa; mais l'est sur un espace atteig
nant 7 kilomtres de
largeur sur 7 de longueur aucune trace de terre n'est
visible inme aux
hass.es eaux. Le ct N.-E. de ce quadrilatr e est ferm
par une band e
troite, un barr appell el Qara au sud, Ibn Salam
au nord , mais tandis
, , , ,
102 SOGIBTE ROYALE DE GEOGRAPHIE D'EGYPTE.

que les cartes officielles modernes attrjbuent 1 o kilomtres cette forma-


tion appartenant au quatrime rivage, la Commission d'gypte ne lui
donne que li kilom. 1/ 2. Je pense que la vrit est entre les deux. Il
est peu vraisemblab le que la branche de Tanis ait mont au nord aprs
el Lasa pour doubler le tell d'Abd Allah ibn Salam et retourner ensuite
vers l'est. La carte du Survey, dresse aux basses eaux, fait un seul bloc
des deux barrs, tandis que la C.E. a t trace pendant l'inondation , et
cette dernire relevant le nom de Qara' comme dsignation de la partie
orientale de la barrire, l'a appliqu une portion de ce qu'elle consid-
rait comme tant l'le de Touneh des gographes arabes, sans se douter
qu'elle appartenait une minence alors cache sous les eaux el qu'elle
n'a pas vue. Les deux noms doivent en ralit se rapporter deux cr~
tes distinctes, laissant entre elles un passage que franchissait le fleuve.
Dans toute cette rgion, la C.E. in<lique de-s fonds de 6 pieds 1/2 7
pieds pour la partie situe au nord d'une ligne allant de la perte du bahr
el Taouil jusqu' l'est du kom el Ramad alors qu'elle marque que t<-la
partie du Lac au sud de celte limite n'est pas navigable"
Passant donc au sud du barr Ibn Salam, nous sommes d'accord avec la
carte franaise pour celte portion de sa ((Direction prsume de l'ancienne
branche Ta ni tique"; elle traverse les 'Alawi el Baqoum, passe par la Maq-
ta' el Barqoum entre les les Koneiseh et 'Agaibeh, suivant le chenal Jra-
gu il y a peu d'annes pour faciliter la navigation vapeur en~re P~rt
Sad et Malarieh dans le bahr el Bachtir. Le gnral Androssy fait dvier
en direction de l'est son trac de la branche au sud de l'ile de Tennis en
vue de la faire arriver vers la cte une douzaine de kilomtres au N.-0.
de la bouche d'Om Fareg ( Oumm Mferrig); ainsi sm une longueur de ~
. . .l d l.tl l Je n'admets pas cette propos1-
k1omtres elle .aurait suivi e cor on 1 ora .
t;on prsente uniquement en vue de faire aboutir l~ fleuve une em~ou-
chu:e existante de nos jours; je ne pense pas que le cours d'ea.u au,ra1t pu
couler sur une telle distance en arrire de. la dune .cti1e sa~s s ~ creer un~
l '1 tait contraint de suivre une direct10n N.-0. a
ouverture surtout a ors qu l . . t l
S -E con;raire de 900 celle que la formation du sol 1mposa1t tou ~s es
: . d l'est du Delta Il me parat plus raisonnable de concevon un
riv1 ,res e l t l'ouest de
cours infrieur analogue au chenal navigab e rcent, passan .
Tennis et aboutissant directement la mer a_u nord de celle Yllle.
LES BRANCHES DU JUL sous LA xv111 DYNASTIE .

Dans l'ouvrage de MM. J. MAsPirno el G. WrnT


, Matriaux, p. 17, il est
dit qu'el Achtoum .,_,::!.~\ tait c.1. indiqu comm
e ribdt (~lace forte vo~sine de
la mer) dans un texte d'Ibn ZMq (I, p.
11 li); ce heu se trouv ait ~ntre
Tinnis et el Fara m, sur une bran che du
Nil, et s'appelait UStum Tmns
I
( cf. 1\liaqr1 z1, , p . 177 , 1 80)" La mention (1. entre Tinnis et el Fara m ,
,1

n'est pas de l'aut ur arab e, mais des a~teurs . . .


.des Matriaux qm adm,ettaient
que la bran che de Tanis ou de Tenm s, ~msq
ue ces deux bras n en font
qu'un se jetai t dans la mer Oumm Fare ig;
en reco uran t au texte de Ma-
qrizi ia ralit me semble toute autre. Dans
un passage(ll, il est dit qu'en
l'an 2 39 H.= 853 /85u , el Moutawakkil donn
a l'ord re d'lever . Tenn is,
au bord de la mer, une forti ficat ion.) \ ~
,ja> ' ~ JS'.).\ .,,,-\.
Le texte
est prc is, le hisn tait sur les rives de la
Mditerrane et commandait
l'embouchure l'achtoum, de la branche de Tenn
is, et il ne faut pas le con-
fondre avec la citadelle de Tennis u-J;
~ que Je sultan fit remettre en
tat en 577 H. <21. Si on adm et facilement
l'tablissement d'un fort sur la
cte voisine de Port Sad , soit 8 kilomtres
de Tennis pour dfendre le
r dbouch du canal passant par celte dern
ire ville, s ur une plage qu'on
1 pouvait considrer comme dpendant du
territoire de cette localit, on
comprend moins que le nom de Tennis soit
attach ce fort s'il tait
Oumn Mfreig, soit 22 kilomtres vol
d'oiseau, 27 kilomtres en
suivant le chenal des fleuves de cette mm
e cit, selon la prsomption
d'Androssy adopte jusq u' ce jour.
Je suis convaincu que l'embouchure Tanitique
loin d'tr e une des bou-
ches faisant actuellement communiquer le
lac Menzaleh avec la mer, tait
une ouverture bien di~tincte, n'existant plus
de nos jour s. Sur la carte 34
de la Commission d'Egypte qui nous donn
e toute la rgion orientale du
Menzaleh , jusqu 'au lac Sirb onis , au carre au
3 5 on peut rema rque r, entre
les bouches el Gmileh et Oro Fare g, 1 1
kilomtres de la premire et 2 o
de la seconde le trac d'un lac allong para
llle la cte, dpe ndan t du

C'l MAQruz1, !l partie chap. xn,2 1, d. WrnT, vol. III , p. 209; trad. BouRIANT
p. 515.
1' 1 lliQa1 z1 , '
~ par'u:e cnap.
-'- ux, 3 3 , d WIET, vol III , p. 2 19. Trad. Bounu
p. 517. NT
SOCIT ROY!LB DE GOGRAPHIE D'GYPTE.

Menzaleh, et prsentant sur sac.te nord une petite baie s'avanant travers
le cordon littoral jusqu' 2 o o mtres de la mer : je suis persuad que c'est
un veslige de l'antique embouchure Tanitique, envahie par les sables aprs
que la rupture des berges du fleuve laissant l'eau s'pandre librement au
lieu de se porter sur un seul point eut permis aux courants longeant la rive
marine de dposer les matriaux qui barrrent puis envahirent l'ancien che-
nal Tanitique. Il est curieux de constater combien celte chancrure avait
au sicle dernier attir l'attention. des gographes et des promoteurs du
percement de l'isthme de Suez. La figure 1 runit quelques-unes des car-
tes relatives cette rgion.
I est une rduction du lev de la Commission franaise, excut par
MM. Legentil et Jacotin (C.E., f 1 34), auquel furent joints des indications
du gnral Androssy, qui fut le fondement de toutes les cartes de la r-
gion publies pendant plus de cent ans. L'chancrure dont je viens de
parler est juste gauche des mots el Bahr el Maleh qui dsignaient alors
cette partie de la cte.

II est une partie du tt. Plan de Port Sad adopt par la Commission
Internationale, dress en dcembre 1855 par M. Larousse, d'aprs la
carte-de !'Expdition Franaise" La premire runion de cette Commission
runie par M. de Lesseps, qui Sad pacha avait octroy le 3o novembre
1 8 5 !J un firman de concession pour le creusement du canal maritime de

Suez, eut lieu le 3 o octobre 185 5 et on y dcida de crer un nouveau


port, auquel serait donn le nom du vice-roi d'gypte, 2 8 kilomtres
au N.-0. de Pluse, abandonnant ainsi le projet de Linant et Mougel qui
avaient propos de faire aboutir le canal prs de celte ville antique. C'est
la suite de celte dcision que l'ingnieur Larousse dressa son plan o
l'on voit figurer l'extrmit du chenal et un port tabli en avant de la cte.
L'chancrure a chang cette forme sur le dessin et s'est dirige vers l'ouest
au lieu de piquer vers la mer.

III est une tt. Carte (de 1 8 5 6) de l'isthme de Suez avec le trac des ca-
naux concds par S. A. Mohammed Sad " L'acte de concession avait t
promulgu le 5 janvier 1856. Le dessin; fait apparemment par Linant de
Bellefonds qui l'a reproduit dans sa carte hy~rographique de la Basse-
gypte, est sommaire, mais, fait notoire, le canal passe par l'chanrure,
LBS BRANCHES DU IL sous LA xv111 DYNASTIE. 105

au lieu de traverser la presqu'le bifide qui limite . droite le lac, et le port


est construit partie dans la dune, partie en mer. Le type cr est copi par
les cartographes post-
rieurs.

IV. En1869,unecar-
te publie par l'Admi-
nistration de la Compa-
gnie du Canal de Suez ,,
fut tablie par Larousse
qui, aprs avoir indiqu
en 1855 l'emplacement
ei.acl de l'entre du canal
maritime la reporle \'ers
la gauche et la fail au i
concider avec l'chancru-
re. Il conserve l'ouest
le trac qu'il avait prc-
demment emprunt l'a-
tlas de la Commission
d'gypte, mais se garde
l'est de figurer le con-
tour des lots et s'en tire
en marquant partie du
lac aujourd'hui dess-
che-. On remarque l'a- Fig. 1.

vancemenl de la rive Afri-


que ur la rive Asie (ainsi qu'on dit Port-Sad) dt1 l'amoncellement
derrire la jete ouest des sables amens par les courants . .

V, pris sur la carte arabe des provinces de Charqieh et Daqahlieh faite


en 187 ~ par Mahmoud el Falaki, reporte le bassin des navires dans
le lac pour laisser place Port-Sad sur le rivage. Par principe il indique
la ville comme situe sur une hauteur, comme les villages de l'intrieur du
pays, bien que le sol ne soit gure plus lev que d'un mtre au-dessus
du niveau de la mer, et qu'il n'ait subsist l ni kom, ni restes anciens. Le
106 soc18d ROYALE DE GOGRAPHIE nGYPTE.

tombeau du Cheikh el Kharbouti est plac sur une le situe en avant du


petit lac.

VI. C'est seulell?-ent en 1 911 que fut leve et publie par le Survey of
Egypt la carte au 50 .:00, , de la rgion de Port Sad, et en 1 91 li celle au
100 000 . , qui donnent la physionomie vritable de cette partie de la Basse-
1

gypte. Compares au plan de la Commission d'gypte, elles donnent lieu


un certain nombre d'observations (voir fig. 2 ). A partir de la bouche d'el

\
Fig. !J.

Gmil, les dessins concordent d'abord peu prs sur 3 kilomtres pour la
portion dite Chtum el Gmileh et l'le dont la spare le petit lac, Ber-
ket Soghairah, mais plus loin la Commission d'gypte indiquait une pnin-
sule flanque de deux les diriges vers le S.-E. o le Survey n'a relev que
des les allant de l'ouest l'est. Puis vient une presqu'le de 2 kilomtres
de largeur qui n'a pas de reprsentant dans le Survey. Celle presqu'le for-
me droite deux pointes : en bas une assez longue, correspondant appa-
remment une le allant la rencontre d'un long barr, unie l'extrmit
nord d'une autre le en forme de (./) parallle au barr; la seconde pointe
devient au Survey le bout d'une le dans l'alignement de celle en C/'.), Nous
sommes alors dans le lac que figurent Lous les tracs anciens, mais pour re-
trouver au Survey la forme qu'il affecte dans la C.E. il faut emprunter
gauche sa limite au moment des basses-eaux, droite la rive borde par
les maisons du quartier arabe de Port Sad jusqu' la station de chemin
de fer. L'chancrure est rduite une anse d'une centaine de mtres de
LBS BRANCHES DU IL sous LA xvm DYNASTIE. 107

profoJldeur voisine du cimetire europen et qu'une distance semblable


spare de la mer.
La rive orientale du lac que j'ai marque sur mon croquis est celle qui
existait il y a une vingtaine d'annes et que longeait le chemin de fer ds la
sortie de la gare; maintenant on a remblay gauche de la ligne une bande
de 3 o o 7 o o mtres de largeur, prise sur le lac, et dans laquelle sont des
trous de golf. A 2 kilom. 1 /2 de la gare un bassin, ~Rasouehn, servant
d'abri pour les bateaux du lac, a t creus partie dans les nouvetlx rem-
blais, partie dans ce qui restait du promontoire occidental terminant le
terrain que traverse le canal de Suez, et dans lequel on a aussi amnag
les diffrents bassins du port. La ville est comprise entre le canal, la mer
et le lac; le boulevard Eugnie, indiqu sur la carte , tait jadis le quai en
bordure de la plage; grce aux atterrissements, la ville a maintenant
presque doubl de largeur. Au del du canal, on retrouve assez facilement
les anciens bords du Menzaleh peu modifis, mais l'installation des sali-
nes a profondment chang l'tat de la partie du lac o se voyaient des
les, que la C. E. dessinait du reste la plupart du temps de faon assez ca-
valire.
Le motif du dplacement \'ers l'ouest que semblent indiquer les cartes
pour l'entre du canal de Suez peut tre explique. Au moment o Ferdi-
nand de Lesseps sollicitait du Gouvernement gyptien, au nom d'une so-
cit internationale, l'autorisation d'ouvrir une communication entre Ia M-

diterrane et la mer Rouge, l'on pensait surtout, la suite des savants de
!'Expdition Franaise que le port crer au nord devait tre proche de
Pluse, et c'est surtout la rgion voisine de celle ville antique qui avait t
tudie par les ingnieurs. l\lais lors de la premire runion de la Socit,
le 3o octobre 1855, il fut reconnu que, contrairement ce qu'avaient
propos Linant de Bellefonds el Mou gel, il tait prfrable que l'entre du
canal f.t plus l'ouest, et l'on tomba d'accord pour en fixer le point
2 8 kilomtres d'un repre tabli par les ingnieurs autrichiens 3 o o mtres

de l'embouchure Plusiaque, sur la rive gauche de l'ancienne branche, en


un endroit o les fonds marins taient plus rapprochs de la rive, tandis que
la cte, plus large qu'ailleurs, donnait davantage de place pour la cration
d'une ville qui porterait le nom de Port Sad en l'honneur du souve-
rain. Larousse, sous-ingnieur hydrographe de la marine qui avait dress
108 SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D1 GYPTE.

une carte au 50. :00, , complta donc celle-ci en dcembre 18 5 5 en y portant


28 kilomtres de Pluse l'emplacement adopt. L'accord fait sur ce sujet,
les ngociations reprirent plus actives jusqu'au jour, 5 janvier 1856, o
le vice-roi, Mohammed Sad Pacha, signa l'acte dfinitif de concession.
C'est alors que fut publie la carte de l'isthme de Suez au 250 ~000., avec le
trac des canaux concds. Mais, de mme que l'avait fait Larousse qui n'a-
vait port dans le Menzaleh qu'une vague imitation des contours des limi-
tes et des les d'aprs la Commission d'gypte, la nouvelle carte ne donna
qu'un trac approximatif, et le cartographe qui la dessina, portant son at-
tention seulement ce que le nouveau port devait tre 2 8 kilomtres de
Pluse, voyant que cette distance le conduisait un endroit marqu par un
affaiblissement du cordon littoral, crut sans doute qu'on l'avait choisi com-
me devant donner moins de travail pour le percement et marqua la t~te du
canal ju~te dans l'ch~ncrure de la baie du Menzaleh dont j'ai parl plus
haut. Les cartes publies postrieurement, telles que celle de Linant de
Belle~onds.' 2 di,tion, d: D:sb~isso~s ( 18 6 9), Mahmoud el Falaki ( 1 8 7 2 ),
-etc, ~en .h~rent ~ cette md1cation mexacte, mais considre comme point
acqms, si bien qu en 1869 Larousse, dressant pour la Compagnie du Canal
d.e Suez une carte du canal, dut, pour obir la' fiction devenue quasi-offi-
cielle, reporter au milieu de la baie tout le terrain occup par la ville et le
port, n'en laissant subsister gauche qu'une faible portion. Il est curieux
de constater que, pendant un demi-sicle, les gographes s'appuyant sur
de fausses donnes placrent la tte du canal runissant les deux mers juste
l'endroit o je crois qu'aboutissait la branche Tanitique.
Dans l'antiquit, la plaine de Tennis n'tait pas traverse seulement par
la branche de Tanis : d'autres canaux lui apportaient l'eau ncessaire pour
l'irrigation de ses cultures. Il en subsiste quelques vestiges suffisant, avec
l'aide donne par les cou.rbes de niveau du terrain marques sur la carte
du Survey au 100 '.000, , pour reconstituer le trajet probable de ces ancien-
nes rivires.
La Commission d'gypte a commis un certain nombre de grosses fautes
dans le trac et la dnomination des cours d'eau de la rgion nord et ~st
de Faqous. Elle a appel Canal de Salhieh celui qui monte de Faqous
vers San el Hagar, alors que Salhieh est directement l'est de Faqous :
maintenant c'est le drain Bahr el Faqou. En second lieu, elle a mconnu
LBS RR!NCH~S DU NIL sous L! xvm ~YNA.STIE.
le bahr el Baqar qu'elle a fait arriver prs d''Abbaseh, l'entre du Oua-
dy Toumilat et totalement ignor le vrai bahr el Baqar, transfrant le nom
de branche Plusiaque au canal de Saman'eh qui provient d'une bifurca-
tion du bahr Faqous au nord de Qantir. Cet ancien cours d'eau, au chenal
mal fix, a sa premire partie dsigne bahr Sabt; aprs Sammakin et_Gharb
il est un bahr Faqous el qadim qui se raccorde d'une part au bahr el Ba-
qar, tandis qu'un autre bras montant ve1s le nord, le bahr el Chabal el
qadim , est rejoint par un canal moderne de Sama<neh qui passe au pied du
tell Fara<on et c'est sous cette dernire dnomination qu'il achve son cours
en s'unissant au bahr el Baqar.

Canal de Dibgou. - Du bahr Sabl prs Sammakin el gbarb se dtache le


kbalig Roba<mieh donnant deux canaux aux cours voisins et parallles qui
montent vers le nord : le bahr el Banat el qadim et le khalig San el Ha-
gar, on en perd les traces aprs le tell Gemaieneh (D. E. Mehallet el Gha-
nam); mais il est clair que ces deux bras unis passaieQ.t 5 kilomtres
l'est de Tanis, aprs quoi ils inclinaient vers le N.-E. longeaient le tell el Ab
(D.E.) qui est une butte, cote 1 , l'extrmit des marais s'tendant au sud
de Dihgou. Le canal que nous avons suivi arrosait cette ville (C.E. ruines
d'Ebqou ), dont nous avons parl cause des toffes qu'on y tissait au moyen
ilge {Il ; poursuivant son cours il devait ctoyer l'le el Chi lb eh, traverser un
lac profond, la lougget Dihgou, puis sparant le barr el Gomaiseh de l'le
Dakhlet el Ghouleh, longer la pointe du barrel Riqqeh (2l, le tell Me<ibed,
l'le Hamamat, passer entre le barr el <Agabeh et les bas fonds de Safieh,
franchir le harr kom el Ramad et arriver Tennis. Le canal coupantl'le
lui permettait <le rejoindre au nord de cette ville la branche de Tanis.

1 <1 > Bulletin S. R. G. ., t. XVI , p. 31 o. Sous les Fatimites le droit de timbrage sur

l les toffes de lin fin charb et le brocart dibqi rapportaient au Trsor 1 o !! o dinars an-
nuellement , 6u livres ?nviron. llfAQRIZI , vol. 1, chap. XXXIX , trad. BouRIANT, p. 300.
< La Comm1ss10n
. . d'Egyp le ( carte 36 . 17 ) a marqu d'une faon errone les lies de

l . celle rgion. Elle a d'abord plac un groupe d'iles el Raffeh .JJ, pour J) o le Sur-
vey met1es Gazar el Qiblieh , puis sur une lecture g du qof a ti:ansform le harr el Riq-
qeh et la gziret Ras el Riqqeh en un Ras el Ragieh ~lJ U".;. Zahrh o .JbJ est pro
bablement une fau sse lecture de t ::t.:"J Za'eizi' el la butte el Hamrin u:)-1 doit corres-
pondre au kom Ras el Homarah. - . .
110 SOCIT ROYALE DE GoGllPHIB D' BGYPTE.

Cmwl de Senlwur. - Le hahr el Chahal ne dversait pas toutes ses


eaux l'est: une partie continuait courir vers le N.-N.-E. et formait une
rivire passant prs du tell Elalieh de la Commission d'gypte ( ~\ J;'),
sans doute la hutte cote u du Survey, 5 kilom. 1/2 an S.-S.-0. de tell
Senhour. Aprs cette grande ville, dont les ruines sont maintenant au milieu
des marais, le canal passait apparemment entre les les Dakhlet el Ghouleh
et Ras el Haeh puis , doublant le ras Khneineh, longeait l'est le harr
Me<ihed , l'le Hamamat, et rejoignait le canal de Dibgou prs du harr el
<Agabeh.
Canal de Tennis. - Les deux canaux prcdents n'taient considrs ,
l'poque arabe tout au moins , que comme des tributaires du canal de Ten-
nis ..;;.; d>-,
mentionn par Maqrizi(IJ qui passait selon lui Faqous
et Gargir, et que, par consquent, il faut bien distinguer de ce que d'au-
tres crivains arabes moins prcis appellent faussement branche de Tennis,
car elle n'est autre que le bahr el Soghar auquel ils attribuent cette dno-
mination uniquement parce qu'il se jette dans le lac dit de Tennis ou de
Damiette indistinctement (2 J.
Le canal de Tennis doit tre considr tel que je l'ai indiqu prcdem-
ment comme anctre du khalig el Tamlikh issu du canal de Sama'neh,
passant Tell el Ginn (el Garreb , Garir, Gergir) (3l, tell 'Amd (el Sehrig).
Au del de ce tell, il ne faut pas , se fiant la carte de !'Expdition d'-

<1 l MAQRIZI, liv. II, chap . XIX , S 10. d. Wrnr, vol. III, p. 200, trad. BouRIANT,
p. 507.
ri BulletinS.R.G.., t. XVI , p.
250 , note 2 .
Des variantes orthographiques de MAQR1z1 , 2 ' partie , chap. xrx , telles que f . y
C3 l
et .e..P.' recueillies par WrET, vol. III , p. 20 0 , note 3, dmontrent que des scribes
confondaient cette ville avec celle de f . ..P.' , l'ouest de Talkha, en face de laquelle le
bahr el Soghar se dtachait jadis de la branche de Damiette.
Une mme phrase ttde l'est de F~rama (Pluse) aux rgions de Gargir et de Faqous"
est rpte deux fois dans MAQRIZI , 2 ' partie , chap. xv1, S !l et chap. xu , S 10.
La premire mention est suivie de ttjusqu' l'extrmit du pays desservi par le canal
d'Alexandrie , il y a un mois de marche" ; la seconde est celle o l'on dit que les
gens de ces rgions s'abreuvent de l'eau du canal de Tennis. Il me semble qu'il n'y a
pas lieu de corriger le terme tt depuis l'es1" o l'on a gnralement voulu voir une er-
LBS BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIIl 0 111
DYNASTIE.

gypte croire que le ~Trac d'un ancien Can


al" indiqu comme s'il se. di~i~
geait su r les Ruines de Seth rum soit pren
dre comme doc~ment sne.ux
cet anci en canal doit bien en effet corr
espondre au khah g e~ Ta~hkh,
mais il a t port trop l'est , et trop incli
n vers le N.-E. ~a d1r:ctwn r-
elle devait conduire le khal ig vers la pres
qu'ile port ant trois P,ehts k~~s'
situe u kilomtres au N.-0 . du tell Blim
sur la carte au s o.ooo " ditl~n
19o 9 (el Managat , n 5 7) et que l a ~ar t - '- d 1 9 1 4 (Ismalia)
e au ~o.oo o '
dsigne Buq' et esh- Shinfsi. Plus lom
on arrive au kom Ras Hom~rah
au tell el Za'eizi', et que le canal ait pass
droite ou gauche de l He el
Hae h, nul doute qu'il se soit run i peu
aprs au canal de Senh our
Ainsi la branche de Tanis el les cana ux
de Dibgou, de Senhour et de
Tennis finissaient tous par se rejoindre prs
de cette dernire ville pour se
jeter dans la mer prs de Por t Sad. Mais
il existait encore un cours d'eau
forman t l'ext rmit du canal de Sama'ne
h qui gagnait la mer par une
autre voie. Aprs avoi r pass aux tells el
Dibeh, el Qarq adeh , il se divi-
sait en deux bras. Le premier montait vers
la ville importante d'Iblil (tell
Blim, Batt ikh) , allait Ras el Homarah
, au kom de Tarfaeh, aux les
Kardoud puis inclinant un peu plus vers
l'est forma par ses dpts la hau-
teur qui traverse de l'ouest l'est la plain
e de Tine h, droite du ras el
'Eich : c'est lui le crateur de la bouche
d'Oumm Mefreig. Le second bras
avant le tell el Battikh tourn ait vers l'est
, passait au tell 'Ayed, au tell el
Faddah (Il puis montant au nord rejoignai
t l'aut re chenal six kilom tres
avant la cote. C'est l'embouchure commun
e de ces deux rivires qui, aprs

reur pour rrdepuis l'ouest. On est ici en


prsence d'un cas semblable celui cil par
Hrodote (l. il, chap . xvm ) propos des Libye
ns , quand l'oracle d'Amon dcrta q ue
lo ceux qui, habitant au- desso us de
la ville d'lphanline , buvaient de l'eau du
taienl ~tiens. faqo ut rapporte qu' Faram Nil,
a on conserve d~ns des citernes de l'eau
du Nil qu'on apporte dans des barques
venant de Tennis. N'est-il pas possible que
Maqrizi , chap. ni:. 10 ait donn un rense
ignement analogue qui a t r emplac par
ceux sur les fabriques de broderie de la rgio
n et l'arri ve des cailles dont on ne laissa
subsisler que la dernire phrase rr les barqu
es allaient de Tennis Farama en suiva nt
le rivage de la mer ,,. Ainsi donc le canal
de Tennis n'allait pas jusqu ' Pluse , mais
cette dernire ville et ses environs l'orie
nt tant approvisionns d'eau par Tennis
faisaient partie du territoire de l'gypte.
<'> Il s'agi t du Tell el Faddab (la bulte de
l'argent) situ une dizaine de kilom -
tres l'esl du Canal de Suez , prs de Tineh
, ainsi dsign sm les carles du Survey
, ,. , ,
112 SOCIETE ROYALE DB GEOGRAPHIE D'EGYPTB.

l'affaissemnt du sol de la rgion du Menzaleh devint le seul lieu de d-


ch.arge dans la mer de toutes les eaux du bassin Tanitique.
Bassin de la branche Plusiaque. - Bien qu'il n'y ait aucune chane de
hauteurs sparant ce bassin de celui de Tanis, il existe cependant une
distinction trs nette entre le systme fluvial aliment par un ancien canal
el Samacneh et celui de la branche Plusiaque constitu par le bahr el
Baqar. Ce dernier couvre une superficie de terrain bien infrieur l'autre
et prsente peu de ramifications du cours d'eau principal.
Au nord de Managat el kobra, aprs s'tre approch jusqu' moins de
500 mtres du canal Samacneh la naissance de la branche d'el
Battikh,
le bahr el Baqar dcrit une courbe vers le sud qui l'loigne de celui-ci. La
Commission d'gypte (3 i.33) indique l une rivire passant prs du tell
Chouneh sous un pont en brique, et ayant plus loin deux ruines sur ses
bords : la carte du Survey au 50. : 00, l'appelle Bahr el Hagar et l~ fait per-
dre dans le marais 5 kilomtres plus loin, tandis que la carte franaise
lui fait rejoindre une drivation de la branche Plusiaque" qui d'une
part se jetterai l'est dans un lac (el Kabrte.h ) et de l'autre irait au nord
tell el Battikh; je crois ncessaire de supprimer ce second trajet dll
une erreur dans le trac de la carte.
J'ai parl prcdemmentl1l de la division de la branche Plusiaque en
trois canaux, puis de leur runion. Je n'ai y ajouter qu'une chose, c'est
que le fleuve recevait l'eau du lac Ballah qui, aprs tre passe par l'anti-
que lac de~"';, el Zar de l'poque arabe, actuellement Kaseh, traversait
par une troite coupure la longue presqu'ile dite la Langue. Je veux cepen-
dant dire quelques mols sur le canal d'el <Arich.
Yaqout el Hamaoui, qui vivait au xm sicle, parmi les sept branches du
Nil qu'il numre, cite un canal d'el <Arich qu'il est seul mentionner. Le
Prince Omar Toussoun l2J a accept ma suggestion d'y re.i:onnatre un ca-

(file 31, Tineh, 2.'1~.) et les cartes militaires anglaises, et que M. CLDAT, Le temple
de Zeus Cassius Pluse, dans Annales, 1913, p. 81, note 1, prfre nommer TeH Z-
mourt d'aprs les cartes des Domaines o cettte minence est appele Zamart.
c1> Bulletin S. R. G. g., t. XVI, p. 3!!8.
<> Prince 011AI\ ToussouN, Mm?ires sur Tes anciennes branches du Nil , poque arabe,
dans les Mmoires de l'Institut d'E9ypte, t. IV, p. 1 1 9.
LES BRANCHES DU IL sous LA xvn1 DYl'iASTIE. 113
nal allant depuis el Qantara jusqu' el Arich dont avait parl M. Cldatl 1l
comme tant rest dans le souvenir des Bdouins de la rgion nord du Si-
na. A la vrit, je ne crois plus beaucoup rexistence d'une telle rivire.
La prtendue tradition arabe d'un canal creus jadis pour donner e
l'eau toute la rgion du Djifar doit tre ranger ct de celle rappor-
te Hrodote concernant la construction des Pyramides dans une le l2l el
de tant d'autres rcits merveilleux dignes des Mille et une Nuits. S'il est
vrai que la crue du Nil se fait sentir jusque dans la rgion au sud du lac
Sirboo par suite d'infiltrations souterraines traverde sablel3 l, nous avons
l le fait r el qui a fait_ croire aux habitants de ce pays qu'un antique souve-
rain avait pouss jusque-l un canal _p our alimenter tous les puits du pays.
Les raisons qui me fon_t douter de l'existence de celte uvre sont les_
suivantes :

i Sous la XIX dynastie, il n'y avait sur la route entre Qantara et la


0

Syrie que des puits creuss de distance en distance et gards par de petits
postes militaires, figurs Karnak sur un relief de Sti I et numrs
dans une des compositions littraires d'un papyrus (ll. Il n'existait pas davan-
tage de canal lors de la conqute de Cambyse par les Perses, et Hrodote
nous conte comment on assura alors l'alimentation en eau pour la traver-
se du dsert<5 l, Le Pre de !'Histoire , au chapitre 9, rapporte mme, mais
sans oser y croire, que le roi d'Arabie, la demande de Cambyse, fit faire

(tJ J. CL1foAT , Notes sur /'Isthme de Suez dans le Bulletin IF A O t XVII


A d l . ' . . . .' . ' p. 11 i ;
d utour u ac de Bau doum, dans les 1111ales, t. X, p. 2 32; Fouilles Khirbet el F!ousiyelt
ans les Annales, t. XVI , p. 8. '
ti D L l'
, ~BESSY, a egende du canal sous la Grande Pyramide, dans le Bulletin de [' ]118
t1tut d Egypte , t. VII , 192 5 , p. 6o.
<'J T J t ar , I
de Df: e es en ~ ile e vrai motif.de la prsence de l'eau dans les puits de la rgion
1 ar, c~nstatee par M. Cidat qui reconnat l'existence en ces lieux de deux couches-
aqull res, un~ presque superficielle , l'autre une profondeur de 15 20 mtres et
ex ce ente boire (Cui Ni /'1 1
t . XXI ' p. 66 ). DAT, otes sur st11me de Suez' dans le Bulletin I F A 0 -
. . . .,
<'J Voir ce su t G "''h
. A ~e ARDINBR , .1.. e Anc1ent Afilitary Road, dans The Joumal of E .
tta11 rchology voJ IV 6 C, tfYP
. d '. . ' ' P ~9 a 11 et LEDAT, Notes .~ur l'lstl11ne de Suez XIX Les
vo1~~ e ~ommumcat'.on: dan~ le Bulleti11 I. F. A. O.' t. XXII' . 16 . ' , .
lliRODOTB, Histoire, liv. m.
chap. 6 9. . p. 7

8
SOCIT ROYALE DB GOGRAPHIE D'GYPTB.

trois conduites avec des peaux de bufs et autres animaux cousues ensem-
ble , s'tendant depuis le fleuve Corys qui se jette dans la mer rythre,
distant de la route de Syrie de douze journes de marche, afin d'amener
de l'eau dans les citernes. Serait-ce un cho de ce rcit qui serait parvenu
jusqu'aux Bdouins? M. Cldat suppose que le canal aurait pu tre tabli
par les Romains. Se seraient-ils donns cette peine alors que les transporls
maritimes entre la Palestine et l'gypte taient rendus plus commodes par
l'organisation de ports dans ces deux pays? Sans mme aller jusqu' el
'Arich , et se bornant faire arriver l'aqueduc Khouenat qui fait face
Zaraniq ( Oslracine) , au bord du lac Sirbon oriental, depuis el Qantara il
aurait eu 1o5 kilomtres, rduits 7 5, si on le fait partir de Farama;
nous sommes loin des douze journes de marche d'Hrodote , mais il faut
se rendre compte de ce qu'aurait t la difficult d'tablissement de ce ca-
nal sur une distance gale celle du Caire Kafr el Zayat travers un
pays accident.
!:1Que le point de dpart ait t Qantara ou Farama, il y avait d'abord
fran chir une zone de sable plus ou moins mouvant ava.nt d'arriver un
pays couvert d'un sable plus lourd , formant de nombreuses ondulations,
atteignant par endroits 45 mtres de hauteur ct de fosses el vallons
marcageux gure plus levs que le niveau de la mer; en tout cas , d'aprs
la carte anglaise , il n'y a pas une voie entre Qantara ou Farama et el
Khounal qui n'ait traverser des terrains ayant une cote suprieure 15
pieds (lt m. 5 7); par suite il aurait fallu creuser des tranches de plus
d e 5 mtres de profondem en sol peu consistant. Les deux extrmits
du canal n'auraient gure t plus leves que le niveau de la mer, il
aurait donc t presque impossible d'tablir, pour une distance de 1 o5
kil~mtres, une aussi faible pente el d'empcher l'eau d'tre stagnante
moms de ~~euser le_canal trs profondment dans sa partie la plus dis-
tante de l Egypte , tout en profitant des circonvolutions des bas-fonds
pour .viter d'avoir percer de hautes dunes. Un tel travail tait peu
prs mex~u~a~le dans l'a,nli,quit , s~ns mme faire entrer en compte la
perte de deb1t imputable a l vaporation et l'absorption par le sable; ce
n'est que gr~ce une canalisation mtallique (1l que les troupes britanni-

<1> CI.DAT, Bulletin 1. F. A. O., t. XVI, p. 195.


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LES BR!NGBES D NIL sous L! xvn1 DYN!STIE. 115

qo - occupant la rgion en question ont pu Mre fournies d'eau pendant


la dernire guerre.

3 M. Cldat faisait fond sur un passage du Satyricon de Martianus Ca-


pella, chap. 6, disant qu'Ostracine tait prive d'eau potable et qu'on allait
la chercher da,ps un canal venant du Delta(1l. Je suis persuad que l'auteur
latin ne voulait pas parler d'un canal arrivant el Flousiyeh mais d'un fait
semblable celui signal par les auteurs arabes propos de Farama pour
laquelle on allait chercher de l'eau Tennis par barques. Ostracine tait
un port sur le lac Sirbon , il n'tait pas plus difficile aux bateaux, qui par-
taient de Tennis chargs d'eau et suivaient le littoral, de se rendre Oslra-
cine qu' Pluse l2J. Le canal de Tennis venait du Della, puisque c'tait une
des branches du fleuve Tanitique et ainsi s'explique le passage de Capella
sans qu'il y ait lieu d'y voir la mention d'une adduction d'eau spciale.
Peut-tre mme l'expression d'est de Pluse" que j'ai cite plus haut,
p. 1 1 o note 3 , visait-elle prcisment la rgion d'Ostracine pour marquer
qu'elle devait appartenir de droit l'gypte.

En rsum, si toute la cte entre l'gypte et la Syrie a t, certaines


poques, spcialement lors de la colonisation romaine et par intervalles
au moyen ge, d'une fe1tilit relative, celle richesse passagre tait due
l'utilisation intelligente des nappes aquifres souterraines, et non au lgen-
daire tablissement d'un canal venant du Nil.
G. DARESSY.
( suivre)

> CLDAT, Notes sur l'isthme de Suez, dans le Bulletin I. F.A.O., t. XXIII, p. 60.
De nos jours les pcheurs d'el Guels (Kasios), au milieu du lac Sirbon, vont porter
Pl
leurs poissons Port-Sad (CLDAT, Bulletin I. F.A.O., t. XXI, p. 78, note 2 ). On trouve
une mention catgorique de ce fait de la navigation maritime et non lacustre dans le
c DR FORBIN , Voyage dans le Levanl en 1817 el 1818, p. 182. Le voyageur, venant
de Palestine par voie de terre et arrivant Romale (bir Romani) , d'o il veut gagner
Damielte, continue sa roule soutenu par l'esprance d'atteindre, vers le soir, le rivage
de la mer : tt n m'assurait que les bateaux de pcheurs qui sortent du lac de Menzaleh,
enaient frquemment sur la cte de Pluse, o j'arrivai dix heures du soirn. La suite
de ce chapitre est intressante pour la description des environs de Pluse, avec un ca-
nal communiquant avec la mer, dans lequel les vagues refoulaient et la mention de
marais couyerts d'normes roseaux.
8.