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TOME XVIII.

- 2me FASCICULE

BULLETIN
DE LA

SOCIT ROYALE DE GOGRAPHI~


D'GYPTE

IMPRIM PAR
E. & R. SCHINDLER
POUR LA SOCIT ROYALE DE GOGR_APBIE D 1GYPTE

JUILLET 19JJ
SOMMAIRE DU DEUXIME FASCICULE:

SIRRY (HUSSEIN BEY). - The upper Reachcs of the White Nlle (avec Pages.
2 planches) .................. . ................................... .
125-141
KAM~RER (A.). - Le plus ancien voyage d'un Occidental en Hadra-
maout (1590) (avec 1 planche) ...... . ......... , . . . . . . . . . . . . . . . 143-167
DARESSY (G.). - Les branches du Nil sous la XVIIIe Dynastie (suite). . . . 169-202
BALL (J.). - Prince Kemal El Dio Hussein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203-207
PROLOW (V.). - Fraction pluviomtrique Entcbe (avec 2 planches)..... 209-214
SUTION (LJ.). - Rcvicw of "Le Climat du Sahara et de l'Arabie"
par C. E. P. Brooks . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215- 217
BIBLIOGRAPHIE 1930-1933 ... . .... . ....... .. ...... . .............. , .. 219-255
LES BRA NCH ES DU NIL
SOUS LA XVIII e DYNA STIE
f

PAR
M. G. DARES SY

(suite)

D. - L'INVASI ON DE LA MER (suite). - Sozom ne rapporte


que le 21 juillet 365 la mer abandon na ses rivages pour revenir
sur elle-mme et les dpassa ensuite avec furie, inondan t pour
longtem ps la terre ferme, de manire que lorsque les eaux se
retirren t on trouva sur les Collines aux Tessons des barques qui
y avaient t entran es par la mer (1 ). Cette descripti on s'ap-
plique ce qui se passa Alexand rie, mais il est probable que
tout le littoral gyptien subit le mme assaut et il semble bien
que de grandes transform ations en rsultre nt dans tout le nord
du Delta, et la rgion orientale en particulier. Le rcit de l'auteur
parat signifier en effet qu'il se produisi t des convulsi ons de la
crote terrestre : d 'abord soulvem ent, puis affaissem ent et enfin
rehausse ment, mais probable ment un niveau quelque peu
infrieur ce qu'il tait auparava nt. Les rsultats auraient t
l'agrand issement ou la cration de laguries derrire le cordon
littoral, destructi on de villes ou de btimen ts dans les rgions qui,
bien que plus distantes de la mer, avaient ressenti les secousse s .
du sol (2).

( 1) HERMIAS SozoMNE, Histoire ecclsiastique, VI, 2. Cet auteur vivait au


V sic!e et son ouvrage mentionne les faits qui se passrent de 324 439.
( 2) M . ARVANITA KIS qui a publi dans le Bulletin de l'Institut
Egyptien,
1903, P 179 un relev des tremblements de terre ayant affect la Palestine et
la Syrie indique un sisme en l'an 365, mais sans donner de dtails sur les
rgi~ns qu'il dvasta ou les sources de son Indication. Il est probable que ce
serait le m~me cafaclysme qui aurait ravag la Syrie et l'Egypte.
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( 46) SOCIT ROY ALE DE GOGRAPHIE D 1 GYPTE

Je croirais volontiers que l'on doit ce tremblement de terre


de 365 la ruine de Tanis qui anciennement fai ait fi gure de .
grande cit et n'apparut plus depuis que comme une vill e morte;
c'est alors que les vastes temples qui subsistaient a u milieu
de cette antique mtropole furent renverss et qu'une violente
secousse abattit dans uri mme sens les oblisques q ui prcdaient
son sanctuaire vieux de seize sicles au moins.
Tanis tait alors un sige piscopal, mais la suite de ces
vnements, l'Eglise crut ncessaire de transfrer la rsidence du
chef religieux de la province Thennsos, en copt~ Tennis,
bourgade situe non Join de l'embouchure tanitique du il, au
point o se runissaient les principaux canaux driv de la
branche portant le mme nom, et tait de ce fait un port d' une
certaine importance. Le P re Le Quien (i) cite les noms de douze
vques titulaires de Ta nis depuis 362 jusqu'en 1086; mais
n'en pas douter, partir de 365 ce fut uniquement pour perptuer
la tradition que l'vque de Tennis portait aussi Je titre d'vque
de Tanis ainsi qu'on le verra plus loin, tableau p. 56.
II est supposer que toutes les archives religieu es de cette
dernire ville antrieures 365 furent dtruites lorsque se pro-
duisit Je cataclysme, et que c'est pour cette ca use que ne sont pas
connus de noms d'vques ayant vcu antrieurement cel ui qui
fut tmoin du dsastre. Ce qui est certain c'est qu'en l'an 431,
parmi les Pres qui assistaient au. concile d'Ephse, figura it un
Hraclius vque de Then nis, tandis qu'il n'y a pas de dlgu
de Tanis (!l).
Moins d'un demi- sicle aprs que s'taient produits ces v-
nements, Cassien vit cette partie de l'Egy pte sous un aspect bien
diffrent de celui qu 'elle avait sous Strabon et les voyageurs plus
anciens. li en dit ceci : ~ Panphysis tait situe dans un canton
de la plus grande fertilit, en sorte qu'il fournissait des vivres

( 1) LE Qut6N, Oriens Christianus, vol. 11 p. 535-538, cit dans CORDIER,


Description des ruines de San, D.E. t.V. p. 125-126, qui, immdiatement aprs,
fait un rapport sur la transformation qu'a d subir la rgion de Tanis depuis
l'antiquit la suite d'un affaissement du sol. D'aprs Le Quien en 362 l'vque
de Tanis tait un Hermion : ce fut probablement ce prlat qui fut tmoin de la
destruction de son diocse.
(2) Voir cl-aprs p. 17.
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( 46) SOCIT ROY ALE DE GOGRA PHIE D'GYPT E

Je croirais volontie rs que l'on doit ce tremblem ent de terre


de 365 la ruine de Tanis qui ancienne ment faisait figure de .
grande cit et n'apparu t plus depuis que comme une ville morte;
c'est alors que les vastes temples qui subsistai ent au milieu
de cette antique mtropo le furent renverss et qu'une violente
secousse abattit dans un mme sens les oblisqu es qui prcdai ent
son sanctuai re vieux de seize sicles au moins.
Tanis tait alors un sige piscopa l, mais la suite de ces
vneme nts, l'Eglise crut ncessaire de transfrer la rsidenc e du
chef religieux de la province Thenns os, en copte Tennis,
bourgad e situe non loin de l'embouc hure tanitique du Nil, au
point o se runissa ient les principa ux canaux drivs de la
branche portant Je mme nom, et tait de ce fait un port d'une
certaine importan ce. Le Pre Le Quien (i) cite les noms de douze
vques titulaires de Tanis depuis 362 jusqu'en 1086; mais
n'en pas douter, partir de 365 ce fut uniquem ent pour perptue r
la tradition que l'vque de Tennis portait aussi Je titre d'vque
de Tanis ainsi qu'on le verra plus loin, tableau p. 56.
li est suppose r que toutes les archives religieuses de cette
dernire ville antrieur es 365 furent dtruites lorsque se pro-
duisit le cataclysme, et que c'est pour cette cause que ne sont pas
connus de noms d'vque s ayant vcu antrieu rement celui qui
fut tmoin du dsastre. Ce qui est certain c'est qu'en l'an 431,
parmi les Pres qui assistaie nt au. concile d'Ephse , figurait un
Hraclius vque de Thennis, tandis qu'il n'y a pas de dlgu
de Tanis (2).
Moins d'un demi-si cle prs que s'taient produits ces v-
nements, Cassien vit cette partie de l'Egypte sous un aspect bien
diffrent de celui qu'elle avait sous Strabon et les voyageu rs plus
anciens. Il en dit ceci : ~ Panphy sis tait situe dans un canton
de la plus grande fertilit, en sorte qu'il fournissait des vivres

(1) LE QUIHN, Oriens Christianus, vol. 11 p. 535-538, cit dans CORDIER ,


Description des ruines de San, D.E. t.V. p. 125-126, qui, immdiate ment aprs,
rait un rapport sur la transformation qu'a d subir la rglon de Tanis depuis
l'antiquit la suite d'un affaissement du sol. D'aprs Le Quien en 362 l'vque
de Tanis tait un Hermion : ce fut probablem ent ce prlat qui fut tmoin de la
destruction de son diocse.
( 1 ) Voir ci-a prs p. 17.
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LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVllle DYNASTIE ( 47)

toute la province. Mais un tremblemen t de terre ayant fait sortir


la mer de son lit, elle inonda tout le terrain du voisinage, renversa
la plu part des bourgs et changea ce pays en un marais sal . . .
li ne subsiste que les villages qui se trouvaient placs sur les
collines et qui demeurent comme autant d'les, n'ayant d'autres
habitants que des anachortes qui s'y retirent pour y trouver une
entire solitude. Toutes les fois que le vent du nord venait
souffler, les eaux du lac s'levaient au-dessus de leurs bords, et
se rpandaient sur les contres des environs (t).
J'ai prcdemm ent parl de Panphysis qui correspond la
ville de Menzaleh dans la presqu'le de mme nom, parcourue
par le Bahr el Soghalr. Cassien ayant vu la rgion peu de temps
aprs le mouvement sismique qui l'a bouleverse , on peut ajouter
foi ce qu'il rapporte sur la destruction d'une grande partie des
surfaces cultivables, englouties par les eaux. Dans un autre pas-
sage cet auteur mentionne qu'en allant de Syrie en Egypte se
trouve la ville de Dikos situe prs de la mer et du Nil et
qu'elle formait une le qui tait habite par des anachortes ,
prs de Panphysis (~) . Je n'ai pas connaissanc e qu'on ait
essay de localiser cette cit: je pense qu'on doit y reconnatre
la Dibqou ou Dabiq, actuellemen t tell Dibgou .,,~~Ji (3) clbre
au moyen ge par les toffes brodes. le brocart, qu'on y
apprtait. Je ne puis dire toutefois si c'est du nom de la ville
qu'est driv le terme dsignant les riches tissus qu'on y fabri-
quait (i) ou si au contraire le pays a tir son nom des manu-
factures qui y tait tablies. Il est probable que les anachortes
ne se livraient pas ces travaux profanes; ce ne serait que plus
tard, sous la domination arabe, que des Coptes, qui avaient la
spcialit de ce genre d 'enrichissem ent des toffes vinrent se fixer

(1) CASSIEN, Co/lationes , VII, 26 et XI, 3. Traduction de Quatremre repro-


duite par MtLINEAU Gographie, p. 301. CASSIEN n en 350 est mort aprs 432.
( 2) Cit par A111L1NEAU, Gographie de l'Egypte copte, p. 147.
( 3) Voir Bulletin S. R. G. E. t. XVI, p. 309. Actuellement ce lieu inhabit
appartient la moudirieh de Charqieh, markaz de Faqous, village de San el
Hagar ; il est marqu au cadastre comme compris dans le grand hod Tell San
wa Oabaku (sic) trs tendu mais peu peupl.
(') Encore de nos jours une toffe de soie dessins s'appelle ~.. et broder
ou brocher se dit ~.>.
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(48) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE

dans ce pays et lui valurent sa renomme. L'indication de la


situation de Dikos peut paratre un peu vague dans Cassien,
mais ce qui m'a dcid l'identifier avec Dibgou, c'est que sur
la feuille 35rn, de l'atlas de la Commission d'Egypte les ruines
d'Ebqou comme le nom est orthographi par erreur, se trouvent
ct de la Route suivie par les Caravanes allant de Mansourah
en Syrie, lgende inscrite sur la 1euille 34, et que le tell n'est
qu' seize kilomtres au sud-est de Menzaleh, remplissant ainsi
les deux conditions voulues pour l'assimilation(!).
La mention de Cassien est fort instructive; elle nous montre
qu'au ye sicle la rgion du Menzaleh tait dj dans un tat
voisin de ses conditions actuelles: son sol s'tait abaiss, ayant
t envahi par les eaux jusqu' plus de 25 Km. de la cte, si
bien que Dibgou, place prs d'une des branches du Nil qui se
rejoignaient prs de Tennis pouvait tout comme cette dernire,
tre cerne par le lac grossi, lorsque svissait une tempte, par
les eaux de la Mditerrane.
li semble que Bar-Hebrreus qui vivait au temps d'el Mamoun
n'ait fait que paraphraser Cassien quand il crit Le port de
Tennis est comme une le dans la mer forme des dbordements
du Nil et des eaux de la grande mer Adriatique (~).
D'aprs ces rcits on croirait que ds ce moment la rgion
de Tanis tait voue la dsolation, la ville ayant t dtruite
en mme temps que Panphysis et ses environs devenus striles;
probablement la branche tanitique principale avait t obstrue

( 1) Dibgou est crit I~,, Dibqoua sur une carte d'Egypte faisant partie d'un
manuscrit anonyme appartenant la Bibliothque Nationale de Paris, n 2214.
qui aurait t trace en 1184. Le Prince Toussoun l'a reproduite dans la Go-
graphie de l'Egypte l'poque arabe, dans Mmoires S. R. G. E. t. VIII, Ji-c
partie, pl. VII. D'aprs BoNOLA BEY, Notice du Muse de la Socit de
Gographie du Caire, p. 16, le manuscrit dans lequel figure cette carte serait
une copie de la gogrJphie de1 lstakhri, auteur mort en l'an 360 de l'Hgire-
968 ap. J.C. Ce dessin se trouve aussi dans Qazwlnl II. p. 113 selon les Ma-
triaux p. 35. Il fallait que la localit fat alors bien importante puisqu'elle
figure seule l'est d'un grand cercle bleu reprsentant probablement le lac
MP-nzaleh, l'ouest duquel est inscrit Damiette, et que Tennis n'y est pas
porte. La carte est du reste loin d'~tre correcte, car Chata LI...:. y est marqu
bien gauche de Damiette, l o l'on s'attendrait plutt voir figurer Bourlos.
( 1) Citation d'Abdellatif dans J. MASPERO et WrnT, Matriaux, p. 61.
173
LES BRAN CHES DU NIL SOUS LA XVIIIe
DYNA STIE ( 49)

et rendu e impra ticabl e la navig ation. Pour la p~rtie


~itue plus
au N. E., de Dibgo u Tenn is, le domm age tait
moms gra~d,
certai nes partie s en taien t reste s au-de ssus du
nivea u attem t
par les eaux runi es du Nil et de la mer lors. de
g~a~des tem-
ptes au mome nt de la crue du Nil, mais les villes
battes sur des
tells domi naien t eucor e la masse liquid e.
En 447 un sism e violen t secou a tout le bassin orient
al de la
Mdi terran e, il se fit sentir en Thrac e, en Asie
Mineu re, en
Syrie , en Pales tine et en Egyp te, faisan t un grand
nom_bre d_e
victim es (t); appar emme nt l'est du Delta ne fut pas
parg ne, mats
il n'y a pas de menti ons spcia les de ce tremb lemen
t de terre dans
les ouvra ges des ancie ns auteu rs arabe s.
Un autre catacl ysme a frapp davan tage l'imag
inatio n des
histor iens gypt iens. Dj Jean de Nikio u avait parl
de la for-
matio n du lac de Tenn is par suite d'une invas ion
de la mer
sous le rgne de Justin ien ( 2), mais Maso udi en
fit une des-
cripti on plus dtail le (3) que Maqr izi a copi e
plus tard sous
cette forme : Deux cent cinqu ante et un ans aprs
Diocl tien,
l'eau de la mer recou vrit une partie des lieux qui
porte nt au-
jourd 'hui le nom de lac de Tenni s et les subm ergea
; et l'enva -
hissem ent augm enta chaqu e anne , si bien que les
eaux finire nt
par recou vrir entir emen t ce lac. Tous les villag es
situs dans la
partie basse de la rgio n furent subm ergs , tandi s
que de ceux
stus sur les terrai ns levs , il est rest Toun ah, Boura
et encor e
d'autr es qui existe nt jusqu ' prse nt et sont entou
rs par les
eaux. Les habita nts des villag es situs dans ce lac
transp ortre nt
leurs morts Tenni s, et l on a pu les dterr er aprs
les autres .
L'ino ndatio n de la rgio n tait accom plie cent ans
avant la con-
qute de l'Egy pte >> (4) .
Si l'on veut fixer les dates ainsi menti onne s, l'an
251 de l're
des Marty rs corre spond l'ann e 535 ap. J. C.,
d'autr e part
la conqu te de l'Egy pte par les Arabe s ayant eu
lieu en 640;

( 1) ARVAN ITAKIS, dans le Bulleti n de l'Insti tut Egypti en


1903, p. 179.
(!) D'aprs cet auteur les secousses se seraien t renouv
eles pendan t une anne.
(~) MAsou o1, Prairi es d'or, trad. Barbier de Meynard, Il, p. 374.
( 4) MAQR IZI, II, chap. !XX, 4 . Ed. W1ET, vol. Ill. p. 107; trad.
BouRIA NT,
p. 506.
174
( 50) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE n'G'iPTE

c'est en un espace de cinq ans que se fixent les contours du


lac Menzaleh tel qu'il est rest depuis. Toutefois les gographes
continuent pendant plus de neuf sicles parler des deux lacs
de Damiette et de Tennis (ce dernier dsign lac de Zar )j\ ;;~
par Edrisi), et c'est seulement au XV sicle que Zahiri dcrit l
lac Menzaleh comme l'ensemble des amas d'eau qui s'tendent
de Damiette jusqu' Farama. ( 1) Les auteurs ne fournissent aucun
dtail prcis sur la manire dont se produisit la transformation
de la rgion; il n'est pas mentionn de tremblements de terre
srieux cette poque: il semble donc que l'affaissement eut lieu
sans fracas, par un mouvement lent mais prolong, tel que celui
suggr par M. Jondet.
On ne manque pas d'exemples de terrains au voisinage de la mer
prsentant des alternatives de submersion et d'exhaussement: je
ne rappellerai que pour mmoire le temple de Srapis Pouzzoles,
en Italie, dont il ne reste que trois colonnes de marbre debout
sur un sol qui est peu prs au niveau de la mer, donc affaiss
depuis l'antiquit; mais partir de 3 mtres au-de~sus du dallage
et sur une hauteur de 2 mtres, elles montrent une zone perfore
par des coquilles lithophages, ce qui n'a pu avoir lieu que sous
les mers. Ainsi le temple certainement difi en un endroit cons-
tamment sec s'est trouv plus tard sous les eaux jusqu' plus
de 5 mtres, puis est revenu vers son niveau rimitif. Il est
croyable que le littoral gyptien soit soumis de semblables
mouvements dont les effets ne deviennent visibles qu' la longue;
toutefois on n'a pas remarqu jusqu' prsent de relvement
sensible du sol dans le nord du Delta et la mme question
au sujet de la partie mridionale de l'isthme de Suez n'est pas
encore rsolue.
Il est possible que le phnomne sismique qui amena la for-
mation du lac de Tennis soit en rapport avec celui qui se pro-
.duisit Alexandrie et que Makrizi a mentionn deux reprises
en termes peu diffrents. Il dit d'abord : Les Alexandrins racon-
tent, d'aprs leurs anctres, qu'entre le Phare et la mer, il y
avait autrefois peu prs la mme distance qu'aujourd'hui
entre la ville et le Phare, mais que l'eau de la mer avait en

(l) Matriaux p. 35.


175
LES BRANCH ES DU NIL SOUS LA XVIIIe DYNAST IE ( 51)

peu de temps envahi cet espace, ce qui n'a fait que s'accen tuer
depuis (1). et un peu plus loin: ., On dit qu'autre fois le Phare tait
trs loign de la mer, mais qu 'au temps de Constan tin, fils de
Constan tin, la mer se rapproc ha et submer gea nombre de points
et quantit d'glise s de la ville d'Alexa ndrie; depuis lors, l'in-
vasion marine se continu e et la mer recouvr e une parcelle aprs
l'autre(~) . Est-ce un souveni r de la submer sion brusque
, puis
prolong e plus lenteme nt des constru ctions antique s dcouve rtes
par M. Jondet partir de 1911 , s'tend ant au nord et l'ouest
de l'le de Pharos. depuis le fort Kat bey jusqu' 1800 mtres
au del de la pointe de Ras el Tin (3 )? Les auteurs musulm ans
ont-ils commis une erreur da ns les noms des empere urs faciles
confond re en criture arabe? Nous avons vu que la formati on
du lac de Tennis remonte rait aux annes 535 540, soit sous
le rgne de Justinie n l ' fil s de Justin 1', certains n'auraie nt-
ils pas compris Constan tin (641-668) fil s d 'Hracl ius Constan tin
(612-64 0), qui monta sur le trn e un si cle plus tard, plus connu
d'eux puisque c'est sous son rgne qu 'Alexan drie fut conquis e
par Amrou, en 628?
Continu ant copier Masoud i, Maqrizi rapport e un fait qui serait
intress ant si les dtails en avaient t plus circons tancis, et qui
a t mis encore parm i les rcits du vieux Copte. II dit aussi
que prcde mment un roi avait occup Farama malgr le gou-
verneur de la provinc e de Bliana , et dans la terre non sche les.
adversa ires creusr ent des fosss et des rigoles du Nil jusqu' la

(1) MAQRIZJ , Il partie, ch . IX, 6. W1ET, vol. Ill p. 120. BouRIAN T p.


445
(numrot e et place par erreur p. 448).
(2) MAQR1z1 , JI partie, ch . IX, 9. Wr, vol. Ill. page
121. BOURIAN T p. 449
(place par erreur aprs la page 444).
(3) JoNOET Les ports submerg s de /"ancienne le de Pharos , dans
les M-
moires de l'Institut Egyptien, t. IX, 1916. R. WEILL. Les Ports Anthell
niques
de la cte d'Alexan drie dans le Bulletin de l'Institut Franais du Caire. t.
XV.
Je dols noter que M. H. Thuile, dans le Bulletin de la Socit Royale
de
Gographie d'Egypte, t. XI, au cours de ses Commentaires sur ['Atlas
his-
torique d'Alexan drie, p. 86, s'est lev contre la trs haute antiquit que
vou -
laient attribuer des constructions sous-mar ines situes au nord de
l'ile de
Pharos l'auteur de leur dcouver te et d'autres archologues, et n'y veut
recon -
naitre que des ouvrages de protection des bords de l'ile, plutt que des
mles
d'abri d "un port, qui ne seraient pas antrieur s la cration de ce den1ler
sous
Alexandre.
176
( 52) SOCIT ROY ALE DE GOGR APHIE D'GYP TE

mer pour se protg er les unes des autres; et alors l'eau du


Nil
fut ainsi force de s'tend re et de reco uvrir cette rgion
(i).
D'apr s ce qu'on peut compr endre, l'expd ition devait avoir
eu
lieu pendan t la crue du fleuve, alors que les bras du Nil taient
encore pleins; les bellig rants firent des perce s dans les digues
qui bordai ent les canaux plus levs que la plaine et inond
rent
celle-c i: c'est un moyen analog ue que les Hollan dais employ
rent
en 1672, en rempli ssant le Zuyder ze, pour arrter l'invas ion
de
Louis XIV.
li est penser que ces saign es furent opre s sur les branch
es
de Pluse et de Tineh et que ce fut toute la plaine de Tineh
qui
fut subme rge. Du reste le procd tait couran t en Egypte
: on
trouve dans Maqriz i qu'apr s la second e conqu te d'Alex andrie
par Amr, l'arm e resta prs de l'eau (la mer) pendan t sept
ans
aprs la conqu te, . car on ouvrai t contre eux les eaux et
les
marais ,. (9).
Les renseig nemen ts ci-dess us ont t copis par Maqriz i sur
l'ouvra ge de Masou di, les Prairies d'or (3) o ils sont prcd
s
de cette mentio n: Ahme d ibn el Toulou n tant en Egypte post-
rieurem ent l'an 360 ( = 871 de J.-C.) fut inform ~ qu' il y
avait
dans le Sad aux confin s de l'Egyp te, un Copte g de 130
ans
et dont on vantait la science . Ibn el Toulou n le fit venir
et
l'interr ogea notam ment au sujet du lac de Tennis et de Damie
tte:
ce sont ses rpons es qui auraien t t transcr ites et dont Masou
di
aurait obtenu une copie 70 ans plus tard, puisqu e cet auteur
vint en Egypte en l'an 330 de l'Hgir e = 941 de J. C.
Mais
quelle confian ce peut-o n accord er aux prten dues inform ations
de ce vieillar d qui, malgr son ge, n'a pas t tmoin des
faits
qu'il raconte , et de plus habitai t l'autre bout du pays, o
les
nouvel les ne devaie nt gure arriver que dform es?

(') MAsou m, Les Prairie s d'or, p. 377 MAQRIZ I,


11, XlX, 4. WIET vol. lll,
p. 197 80URIA NT, p. 506.
(') MAQRIZ I, II, XIV. 7. WIET, vol. III p. 163. BouR1A
NT p. 481. Dans MAQRIZ I
l chap. m. 129, WIET vol. llI p. 64, BoURIA NT. p. 411,on lit que
les Scythes
J._,; ou Goths J._,j ayant vaincu le pharaon Broubah, envahirent l'Egypte et ne
furent arrts que par une grande masse de boue qui leur barra
la route.
Dans cette lgende on a sans doute introduit le mention d"un fait
conserv par
la tradition depuis longtemps.
es) Prairies d'or, trad. Barbier de Meynard, p. 372.
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIIIe DYNASTIE

Dj on n'est pas sr de l'ge attribu ce personnage : si


certains manuscrits lui attribuent 130 ans, il en est d'autres qui
portent son existence 330: ce dernier chiffre, outre le peu de
croyance qu'on peut avoir qu'un homme ait pu atteindre une
telle longvit, semblerait avoir t mis pour faire correspondre
deux dates. C'est vers l'an 871 que Touloun aurait interrog ce
Copte, or l'affaissement du sol et son envahissement par la mer
aurait dur de 535 540; et de 550 871 il y a 331 ans, soit
le chiffre de l'ge, avec une diffrence lgre amene par la non-
concordance de la dure et du commencement des annes selon
les res employes, comme si l'on avait voulu faire correspondre
la naissance de ce philosophe avec la fin apparente du cataclysme.
Mais passons outre. Les dates auxquelles les Egyptiens auraient
vu des trangers envahisseurs de l'Egypte par Farama sont en
remontant: en 639 l'arrive des Arabes, commands par 'Amr ben el
'As; en 626 l'expulsion des Perses par Hraclius, ces derniers
occupant depuis sept ans la Basse Egypte dont Khosros II s'tait
empar en 619, prenant mme Alexandrie (1): en 609 l'empereur
Phocas avait d marcher contre ce mme Hraclius, exarque
d'Afrique qui s'tait rvolt: ce dernier resta victorieux et dtrna
le souverain. Voil donc quatre dates mmorables qui taient
dignes de servir de points de repre, mais la formule, employe
par Masoudi et ses copistes les carte si l'on traduit JJ Jl;
Il (le Copte) dit aussi que prcdemment, car alors on ne
trouve plus que vers 500 la mention de quelques troupes perses
qui vinrent piller les faubourgs d'Alexandrie. Faut-il supposer une
erreur dans le texte, par exemple une transposition des mots? Si
leur ordre avait t Jl; .,JjJ le sens serait tout diffrent: Et pr-
cdemment il avait dit, en sorte que l'inondation voulue par

1
( ) Cet vnement tait connu de Maqrizi (liv. II chap. VIII 21 22 Ed
~IET m. p. 112. BOURIANT p. 443 ((De la chute de .la dynastie' des Piol~e~
a la conquete de. !"Egypte par 'Amr ben el 'As il s'est coul 670 et quelques
11 nnes. Dans cet mtervalle les rois de Perse remportrent plusieurs victoires sur

l~s Csars a~xquels lis enlevrent la Syrie. Ils se firent mme proclamer rois
d Egypte et d Alexandrie au temps de Kosrou Abrawiz ;.,;I _,_r-S (Chosros II)
f'.ls de Ho~muz ./t (Hormldas IV) qui envoya en Egypte un gnral, lequel
s :mpara d Alexandrie, tua les Grecs qui s'y trouvaient et s'y maintint pendant
dix ans " Masoudi p. 411 lait un rcit analogue mais attribue au sjour des
Perses une longueur d'une vingtaine d'annes, ce qui est faux.
178
(54) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE

les belligrants ne serait plus la cause plus ou moins directe de


l'invasion de la mer, ainsi que semble l'indiquer la rdaction
actuelle, et ce seraient deux faits distincts qui auraient t rap-
ports 'Amr. Peut-tre trouvera-t-on un jour le livre de l'ancien
auteur dans lequel Masoudi a puis ses informations, rdig d'une
manire moins ambigu.

NOTES HISTORIQ ES ET TOPOGRAPH IQUES SUR


LE NORD-EST DE LA BASSE-EGYP TE

Maqrizi appelle el Bliana \~\la capitale de la province dont


l'archonte s'oppose aux progrs de l'arme des Perses: il y a l
certainement une erreur, soit de l'auteur, soit des copistes de
l'ouvrage (1), car Bliana est une ville du Sad (~). situe entre
Girgeh et Farchout, qui est actuellement le point de dpart pour
la visite des ruines. d'Abydos, et il n'y a pas d'autre localit por-
tant la mme dnomination en Egypte. li est plus que probable
que l'on doit restituer J:l..
1lblil, nom qui en criture prsente une
certaine analogie avec le mot fautif. J'avais cru un moment recon-
natre en lblil une dsignation ancienne du tell el Battikh (3);
j'ai maintenant renonc cette ide faute de tout document
probant.
Du temps des Pharaons existait l'est du Delta un nome
rj);:.: celui l'orient it le XIVe des listes traditionnelles
dont la capitale tait ~~ O, ~ <=;=> l 0 Zar ou Sil,
galement nomm Sthros ou Sthras (i). II ~st maintenant
certain que cette ville se trouvait dans les parages de Qantara
au nord du lac Ballah; mais les premiers gyptologues, proc-
cups de retrouver dans les listes monumentales le nome Tanite
signal par Ptolme et autres auteurs classiques, avaient voulu

(') Les divers exemplaires connus de ces Mawa'iz ne prsentent pas de


variantes du nom.
(2) Maqrizi a consacr cette ville une courte notice, le chapitre XXXIX.
~) Bulletin S.R.G.E. 1929 t. VI p. 309.
(') Bulletin S .R.G.E. 1929, t VI, p. 308.
179
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIIIe DYNASTIE (55)

voir dans Zar le nom de Tanis dont l'importance des ruines leur
paraissait devoir fixer San el Hagar la capitale de toute cette
rgion.
Une fois reconnu que San, dont le nom hiroglyphique tait
~: ( 1) ne reprsentait pas Sthras on chercha de quel
autre nome mentionn par les listes hiroglyphiques elle pouvait
avoir t la mtropole. Or les anciennes listes sacres gogra-
phiques, qui ne suivent pas un ordre absolu, mais ont cependant
runi en un groupe les nomes de l'est du Delta numrent ces
derniers comme il est indiqu dans le Tableau (Fig. 1) et en face
desquels je place les noms correspondants indiscutables de Pto-
lme.
Les observations qu'on peut faire sur ce tableau sont les
suivantes:
10 Le xve nome a t morcel aux basses poques, l'ancienne
ville de Thot = Hermopolis ayant perdu son importance, le go-
graphe grec a mis pour la remplacer trois des pagarchies qui
se partagrent son territoire.
20 Le XVIIe nome, le Sbennyte infrieur, ne devrait pas nor-
malement figurer dans cette partie de la liste, puisqu'il dsigne
la rgion la plus septentrionale du Delta central. Je ferai ce
sujet une simple suggestion, puisque nous n'avons actuellement
aucune preuve du fait. Cette place dans le tableau serait bien
remplie par le nome Tanite, qui est donn par tous les auteurs
classiques, or il n'est pas inscrit dans la liste grave sur les murs
des temples, mais nous n'avons pas une table complte des
nomes de la Basse Egypte antrieure au Nouvel Empire. Parmi
les plus anciennes que nous possdons, celles de Sti I" et de
Ramss II dans les temples d'Abydos, la distribution du pays appa-
rat d'une faon tout autre que dans les documents de basse
poque qui sont les seules sources peu prs compltes o nous
puissions puiser. Pour l'orient du Delta ne figurent que ~(XV),

~ (XVIe ),fi1f (XIXe), 7l (XIIIe -Hliopolite), t et enfin

{') GAUTHIER. Dictionnaire gographique, VI, p. 67.


TABLEAU (FIG. 1).

NOMES SELON
NOMES ANCIENS CAPITALE MTROPOLE NOM ACTUEL
PTOLME

""c.'""
:~
....
C.,') XIV fi1f Kh ent-abr ~;.
.
...
0 Zal
{ Tanite
Sthrate
Tanis
Hraclopolls
San
El Qantara( 1)
Q f Hermopolite Hermopolis Tell Baqlieh
XV ~ Hib (?) ~~~ lf Pi-Thot-uap-rehehi Onouphite Onouphis Tell Tbllleh (1)
-
w
:X: 1 Nout Panphysis Menzaleh
o.
<
0::
C.,')
XVI ~ Mehit (?) ~~ .... f : Pa-Bi-neb-Dadi Mendsien Thmus Tmai el Emdid

~ ~-.
Sam-behoud )($)
O
0
XVII G Pa-khenen n Amen Sbennyte inf 1 Pakhnamunis Korn el Khanzlrt
'""
C.,')
IW-.\

w
j !
Q
w
..J
<
>
0
"
'"'"""
XVIJI

XX !1.
Nekh en-kh ent

XIX Ji~ Nekhen-peh

Sept
...
=
' '.
c-:J

~l1..
0
Pi-Bast

Am

Pi-Sept
..
Bubastite Bubastis

Lontopolite Lon topo lis

Arabia Phacusre
Tell Basta

Tell el Moqdam

Faqous (i)
'""0
r/) (1) Sethral's doit se trouver l'est de Qantara, mals le site exact de la ville n'est pas encore connu.
=
(') A l'poque romaine seulement Phacusre Faqous a pris rang de ville principale de XXe nome. Le chef-lieu primitif tait
c::-::J .! I._ A Pa-Supti dont le nom grec Saphthls a t crit par Hrodote Aphthis par suite de l'omission de la premire
,..-... 1 A ;a. O lettre; c'est actuellement le bourg de Saft el Henneh que le Coptes considraient comme ville piscopale du
c.c
-
0
OO LI':>
.._,
nome de Tlarabia, l'Arabie. Voir DARESSY Lontopolis, dans le Bulletin 1.F.A.O.C. t. XXX p. 637 641.
181
LES BRANCH ES DU NIL SOUS LA XVllle DYNAST IE
( 57)

~ (XXe). L'avant -dernie r nom, signifia nt "le nord ou les


papyru s, remplac e les autres nomes (1). On remarque. l ~ne
modific ation dans l'ordre des provinc es et dans leur dsigna tion.
N'est-il pas possible qu' une poque indterm ine on a~t rema?i
la liste des cantons de la Basse Egypte : un nome Tamte ancien
aurait t supprim et rduit au rang de district rattach au XIVe
nome? Il aurait t remplac dans l'num ration par un nome
nouvell ement cr Sambeh oud, (le XVIIe de la liste de basse
poque ) dont la divinit tait Amon, comme Tanis, en sorte
que le dieu n'tait pas dposs d en apparen ce d'un territoire,
puisqu' on lui en donnait un autre en change . Peut-tr e simul-
tanme nt dans les listes on aurait supprim le nome Cabasit e,
voisin de Buto et ayant pour divinit Set un dieu abhorr des
fidles d'Horus , mettant en remplac ement du XIe nome occiden tal,
le Phasbre tite (sic) . ~ Heseb, un district lev au rang de
provinc e autonom e ayant pour chef-lieu C:
~ ,f ~ 0 Pa-
Hor-me rti = Pharbre tus = Horbeit.
En 1886 M.M. Griffith et Flinder s Petrie excuta nt des fouilles
dans l'est du Delta dcouv rirent en diffrents endroit s et notam-
ment dans le tell Far'aon , (dsign aussi tell. el Taqeh, tell
Nbich eh, tell Bdaou i) un certain nombre de monum ents portant

-
mention de la desse Uazit, desse tte de lion qualifi e ma-
tresse de ~ Amit. Ces fouilleurs (2), puis M. Gardine r (3) crurent
;o.
et par suite
alors que le tell Fara'on marqua it le site de
avait t l'ancien ne capitale du XIXe nome, supplan te plus tard
par Tanis, qui aurait t compris e dans son territoire, non dans
celui du Sthrat e.
Il y a plus de vingt ans j'ai expliqu comme nt Lontop olis
tait reprse nte par les ruines de Tell el Moqdam , (4) qui sont

1
( ) Soit le Xe (Athribite), le XVIII. (Bubastite) et le XIXe (Lontopolite).
2
( ) Egypt Exploration Fund, 4th memoir.
3) ALAN GARDINE R, The Delta residence of the Ramessi des dans journal
(
of Egyptian Archaeology, vol. V. (1918) p. 242 et suivantes.
( ) Le roi Auput et son domaine dans le Recueil
4 de travaux 1908, vol. XXX.
p. 205 .

13
182
(58) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE o'GYPTE

proches de Sahragt, ainsi que le veulent les listes coptes d'vchs


). . c::-:> ~ ..
et que tell Nbicheh tait non pas Lontopo 1s, mats 1 '\ 0
Pa-nazit une ville o l'on adorait la mme desse Uazit qu'
Lontopolis, divinit rvre dans de nombreuses localit~ de la
Basse Egypte. Je n'ai pas depuis chang d'opinion et v1en~ de
donner dans une autre publication de nouvelles preuves qut ne
laisseront, je crois, aucun doute sur l'emplacement qu'occupait
Lontopolis. qui fut l'poque romaine le sige du gouvernement
d'une des quatre parchies entre lesquelles avait t partag le
Delta( 1). Ma conviction reste entire que le tell Nbicheh garde
les vestiges d'une bourgade qui eut par moments quelque impor-
tance, mais ne fut en aucun temps la mtropole d'un nome.
Lontopolis appartenait au XIXe nome, celui de J ~ partie

septentrionale d'un tat archaque dont la partie mridionale


j. ! avait pour capitale Bubastis. Tell Nbicheh n'a pu appar-
tenir cette principaut, tant dans la rgion situe l'est de
l'ancienne branche Bubastite et Tanite qui formait une sparation
naturelle entre les provinces comprises dans le Delta oriental, au
voisinage de la branche de Damiette, et celles qui bordaient le
dsert; il devait tre compris dans le XIVe nome, celui qui porta
les noms de Tanite, Sthrate, Hraclopolite suivant les poques.
Une mention d'un auteur ancien que je n'ai pas signale dans mes
prcdentes tudes est celle de Pline (~) qui numrant les
prfectures de l'Egypte place les nomes Pharbretite, Bubastite,
Sthrate et Tanite " dans la rgion voisine de Pluse )) tandis qu'il
cite les nomes Arabique, Lontopolite, Hermopolite, Sbennyte,
etc. "dans le reste de l'Egypte. L'exclusion de Lontopolis du
nome fil f est donc formellement constate.
M. Griffith (3), afin de pouvoir mettre Tanis et Lontopolis
dans un seul nome, qui aurait correspondu au XIXe de la liste

(1) Lontopolis dans le Bulletin l.F.A .0 .C. t. XXX, p. 626-649.


(?) PLINE, Histoire Naturelle, liv. II, chap. XI.
(3) Voir un rsum de la question dans GARDINER, The Delta residence of
the Ramessides, dans Journal of Egvptian Archaeology vol. V, p.244 et suivantes.
183
LES BRANCHES DU NIL SOUS LA XVIIIe DYNASTIE (59)

traditionnelle, avait disjoint de ce groupe Sthras qu'il acceptait


comme capitale du XIVe nome, lequel n'aurait compris que les
rgions voisines de la Mditerrane, s'tendant entre la valle
ni!otiqLJe et les frontires de la Palestine. Or des documents de
toutes les poques dmontrent au contraire l'existence d'un rap-
prochement administratif troit entre Tanis et Hraclopolis tel
qu'on doit considrer ces deux villes comme appartenant une
seule province divise en deux dpartements dont celui de l'ou est
avait Tanis pour prfecture, avec une organisation semblable
celle des districts de l'intrieur, tandis qu'Hraclopolis tait le
sige d'un commandement militaire en raison de la surveillance
exercer sur les marches orientales (').
Cette dernire cit avait la prsance sur la premire: elle
avait valu au nome entier la dsignation .. de celui qui est dans
l'Est et ses divinits figurent dans les listes monumentales
comme maitresses de toute la province. Les deux parties de ce
nome avaient ainsi, sous l'autorit probable d'un seul gouverneur,
deux administrations distinctes; aussi les auteurs classiques ont-ils
c~nsidr ces cercles comme deux provinces part, et la loi de
Finance de Ptolme cite sparment les districts de Tanis et de
Sthras (~) . .

Au chapitre LVIII de la Notice d'Hirocls, d atant probablement


du vre
sicle, qui numre les villes situes dans la premire
parchie d'Auguste, figurent: no 7 Sthras, no 8 Hphastos, no 9
P anithusos, no 10 Pannis. Sthras est la capitale du XIVe nome;

( 1)

le dfunt 419 _ , \.,.


dit avoir t ._!.,,--A~ 1 l 9111M
r-
= ...
Sur un sarcophage trouv Tell el Moqdam qui est maintenant Berlin,
~-~' 0 rm.i .A.
Alml'f-

=
Gouvcrneur de Zal ( Sel =
Sethrars) et Prince des territoires de l'Orient>.
K . S ETHE, Urk. griech.-rm Zeit. p. 304. Com parer les titres d'un certain

! ~= ~ dont on a dcouvert la tombe prs d'el Qantara et qui s'intitule

entre autres f ~ Jl --! _!. dh ;f (t il : ~ .._,:;


~: ~ tl. "- ~ etc. DARESSY, Sarcophages d'el Qantarah, dans
\.-+ ,
n ~~
le Bulletin !.F.A.O. t. XI. p. 29 et suivantes.
(f) G RENFELL, Revenue Law of Ptolemee Philadelphe, col. 6 et 31 .
184
(60) SOCIT ROY ALE DE GOGRAPHI E o'GYPTE

Hphastos reproduit le nom grec de la ville dont les restes cons


tituent le tell Senhour, 13 kms. l'est de Tanis(1) . Panithysos
est une erreur de scribe pour Panphysos . Pannis aurait d tre
crit Tennis: avec le redoubleme nt de la lettre n, on a ici l'indi-
cation de Tennis, et non de Tanis que les phnomne s sismiques
mentionns prcdemm ent avaient anantie et qui ne figure plus
dans le tableau.

La liste des Evchs dpendant du Patriarcat d'Alexandrie se


rapproche assez de la Notice, mais est d'poque postrieure, et les
noms des siges piscopaux y sont rangs par ordre alphabtiqu e.
Les noms qui nous intressent sont: 4 Hphastos, 7 Panphyses
(pour Panphyss ), 9 Sel, 10 Sr'irou, 11 Tanis, 12 Thinnsos.
Les numros 9 et 10 s'appliquen t a mon avis deux villes formant
un seul diocse, et la conjonction eh aurait d tre place entre
elles. De mme pour 11 et 12, la conjonction eh devait les unir
dans le texte original, pour marquer que l'vque de Tennis
joignait son titre, pour maintenir une tradition, celui d'vque
de Tanis, l'ancienne ville alors dtruite et presque dserte.
Aprs la conqute musulmane les vieilles divisions territoriales
furent conserves pendant longtemps et nous retrouvons dans les
listes gographiq ues une semblable dualit administrati ve pour
certaine rgion du Hauf oriental. Khordazbeh , Yaqoubi, Qoddama,
auteurs des IXe et XI! sicles nous ont laiss des listes de cercles

(1) Pour les rfrences voir Matriaux, p . 107 . Les auteurs, tromps par
une fausse indication de Brugsch que cette localit devait se trouver dans le
nome Hroopolite, n'avaient pu indiquer le site de Senhour = Hpharstos.
Dans la srie des dclarations d'adhsion l'expos de Cyrille des vques
runis au Concile d'Ephse c'est par erreur qu'on place dans le diocse
d'Egypte la ville de Senhr dont tait vque Jean ( BoURIANT, Concile
d'Ephse, p. 126, 85). Dans le mme ouvrage, p. 88, on lit que Jean
vque de Psenhor, dpendant de la direction H~.UWnJ.!.. de Prrnoun"
avait t charg, en compagnie de trois autres vques, de sommer Nestorius,
pour la troisime fois de venir assister au concile. Or dans la Liste des
~vchs dpendant du patriarcat d'Alexandrie on trouve bien Hpharstos,
nom grec de Senhr, comme se trouvant dans la Premire Augustamniqu e
dont Prmoun= Pluse est la capitale. Il faut donc se garder de confondre
cette Senhor avec la ville homonyme, Senhour, voisine de Cabasa (Chabas el
Chohada, dans l'ouest de ta province de Gharbieh) qui aurait t en Egypte
Seconde, mals ne figure mme pas dans la liste des siges piscopaux.
185
LES BRAN CHES DU NIL SOUS LA XVIIIe
DYNA STIE ( 6 J)
ou koura h dans lesqu elles San et Iblil sont menti onne
s spar -
ment, mais se suivant. A cette poqu e San n'exis
tait plus qu'
l'tat de ruine s: ce n'est donc que pour garde
r une vieille
tradit ion qu'on parlai t encor e du cercle de San et Iblil.
Mous sabih i
et Qoda (au XIe sicle) citent expre ssme nt ces deux
villes comm e
dsig nant une koura h comp renan t 46 villages. Les
gogr aphes
du XlVe sicle copie nt les ancie nnes listes en les
dfor mant :
Dima chqi (mort en 1327) et Ibn Doqm aq (1388) ne
parlen t que de
San; Qalqa chand i (1418) et Maqrizi, (1441), au XVe
sicle repre n-
nent Je tablea u de Qoda et menti onnen t de nouve
au comm e
appel lation d'une koura h San et Iblil (1), mais Qalqa
chand i avoue
qu'on ne sait plus o se trouv ait l'emp lacem ent d'lblil
(~).
J 'ava is propo s, en comm enan t cette tude, de
recon natre
Iblil dans le tell Belim qui est une des plus impor
tantes parmi
les buttes qui se dresse nt dans la rgion marc ageus
e situe au
nord du tell Defne h (3). Depu is j'ai renon c cette
identification
pour en prse nter une autre.
H. GELZ ER ( 4) a publi une liste des vch s d'Egy
pte dress e
en 1316 par !'Egy ptien Youssef, mais en transc rivant
les appel -
lation s en carac tres latins. Le neuvi me sige est
celui de Tinis
et Lubi' soit c..rJ..f et \=._,l: le premi er de ces noms
est sans doute
celui de Tenni s, alors subst itue Tanis comm e rside
nce pis-
copale, le secon d nom est erron , on doit mon avis
Je corrig er
en ~ 1 Iblil, et l'on retrou ve une fois de plus l'asso
ciatio n tradi-
tionne lle des deux villes de San ( laque lle on a substi
tu Tenni s)
et. d'Iblil qui, fig_ure l comm e localit princi pale
de la partie
orient ale de 1 ancie n ~orne Hrac lopo lite de la Basse
Egyp te.
l~lil et Ballah nom du lac voisin de Qanta rah que traver
se
mamt enant le canal de Suez, driv ent tous deux de
la racine JJ
qui signifie mouiller, hume cter. Or prs de la rive
nord du la~
Ballah existe une butte appel e tell Abou Seifeh ou
tell el Ahma r

(1) Listes publies par le Prince Toussoun, Mm.


de la Socit Royale de
Gographie d'Egyp te t. VIII, p. 4 22; J. MASPE
RO et WrnT Matr iaux
P 173 186. San porte le no 41 et Iblll fe no 42.
( 2) Matr iaux, p. 2. '
3
( ) Bullet in S .R.0..E, t. XVI, pp.
309 et 315.
( 4 ) Byzantinische Zeitschrift, vol.
II, (1893), p. 36.
186
(62) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE

qui est la seule place dans la rgion o l'on ait trouv des restes
anciens de quelque importance. M. Cldat y signale une forteresse
dont les murs en briques crues atteignent 4m55 d'paisseur, et
dont la face sud mesure 195 mtres de longueur. A ces murailles
s'attachent des tours rondes, ce qui indique que cette construction
ne remonte pas la haute antiquit mais doit tre attribue
plutt la priode romaine. A l'intrieur de cette enceinte
M. Cldat a trouv un portique d'poque romaine de 26m50 de
longueur dont ne subsistent que les bases de neuf colonnes en
marbre blanc, et y a dcouvert une importante canalisation (1).
Prcdemment en la mme place Griffith avait dcouvert les
fragments d'ne plaque en calcaire portant une inscription latine
du rgne conjoint de Diocltien et de Maximien rappelant la
conscration par les deux empereurs Jupiter, Hercule (2) et
la Victoire, du camp de la premire aile de la Cavalerie Thrace
occupant la Mauritanie (:i). On ne peut donc douter que ce tell
marque le site d'une grande ville d'poque romaine dans la-
quelle, vu sa position, on pourrait reconnatre l'flil copte et
arabe, mais sans preuve vidente que l ait t Sthras.
Au commencement du sicle dernier gisait sur le tell Abou
Seifeh un pilier quadrangulaire en granit rose de 2m50 de hauteur,
ayant la forme d'un oblisque, et qui devait tre surmont
d'une statue de faucon en basalte. La pierre tait fendue verticale-
ment en deux morceaux dont l'un parvint Port-Sad, o il
fut copi par Prisse d 'Avennes, et l'autre fut apport plus tard
Qantarah. Actuellement le monument a t reconstitu
en entier Ismalia par les soins de la Compagnie du Canal
de Suez (~).
L'inscription de la face principale annonce que Sti 1er a fait

( 1) CLtDAT, Ncropole de Qantarah, dans le Recueil de Travaux,


t. XXXVIII, p. 3.
( 2)Ces deux divinits romaines correspondent Amon et Horus
(3 .
) Qantarah, dans PETRIE, Tanis II, Nebesheh and Defenneh,
GRIFFITH,
chap. XN, p. 97. C. KTHMANN, Die Ostg renze Aegyptens, p. 40.
(') Voir GRIFFITH Qantara dans Fourth memoir of the Egypt Exploration
Fund p. 102; CLDAT, Notes sur l'isthme de Suez, dans le Recueil de Tra-
vaux, vol. XXXI p. 5 8 du tirage part et Buiietin / .F.A.O., t. XVII.;
GAUTHIER, le Pyramidion du jardin d'lsmailia, dans les Annales, t. XXIII,
p. 176.
187
LES BRANCH.ES DU NIL SOUS .LA XVIIIe DYNASTIE (63)

riger ce monument en l'honneur d'Horus seigneur de Mesen


avec son image en basalte pour que dure le souvenir de son
pre Ramss fer. Sur les faces latrales dans un texte analogue au
prcdent, ~ '% 0 ~ ~ ~ Horus seigneur de
Mesen est qualifi en outre dans la Tranche, titre qui me
parat devoir tre en rapport avec le canal creus, semble-t-il
sous Sti ter pour faire communiquer le lac Ballah avec la
branche Plusiaque et en mme temps servir de frontire
l'Egypte. J'ai dj parl prcdemment de cette "Coupure qui
Karnak est appele La Denat: les deux termes Des- et La Denat
sont synonymes (1 ). Le ct postrieur a t grav sous Ramss
II qui se vante d'avoir rpar. le monument de son pre Sti
fer la mmoire de son pre Ramss Jer dans C'"-.:1 li.. '-.ir
la maison d'Horus seigneur deMesent ce qui est le nom du '
temple principal du nome Hraclopolite (ou Sthrate), selon la
grande liste d'Edfou.
... -
+

M. Griffith avait vu aussi sur la butte un socle qu'il supposait


avoir servi de base au monument prcdent, fait par ordre de
Ramss Il (~). Le roi s'y dclare aim de quatre Horus qui sont

dsigns 1o ~ ;:. 0 , 2 ~ i i 1
4o ~ t:::::::t ;:t soit: Horus seigneur
de Mesent, Horus dans Khbit, Horus seigneur des marais, Horus
justicier . Khbit est le lieu o Horus enfant fut cach par Isis.
M. Edgar ( 3) avait propos de reconnatre cette localit dans
Chabeh, qui est 2 km. 1;~ l'est du tell el Faran, l'antique
Buto. Je prfre, tant donn que la place o la desse se rfugia
avec son enfant se trouvait dans le lac de Buta, soit le lac Burlos
actuel, y voir le kom el Khobbeizeh (4) qui est non loin du lac,

( 1) Bulletin S.R.0.E. t. XVI, p. 259.


( 2 ) GRIFFIT Qantara p. 96 et pl. 4.
( ) Annales du Seroice des Antiquits, t. XI, p. 87.
3

(') Annales t. XX VI, p. 251. Peut-tre avant d'arriver la forme ;p., le kom
avait-il pris en arabe un nom emprunt la ramie l:>. cacher, se ca~her, iden-
188
(64) SOCIT ROYAL E DE GOGR APHIE o'GYP TE

sur la branch e du Nil qui allait jusqu' Nester awah, une distanc
e
de 27 kilom tres du tell el Faran vol d'oisea u .
Le troisim e Horus est qualifi Seigne ur des Nids,. (ou des
Marais , car en gypti en ~ &, a les deux sens, tout comme
en hbreu iP nid et mp roseau , marais , driven t d'une mme
racine). li est probab le qu'il s'agit ici des marais de la Basse
Egypte , et plus particu lirem ent de ceux qui s'tend aient au nord
de Sethra s jusqu'a u voisina ge de la mer. Quant au dernier
Horus, qualifi au bras justicie r , ce titre qu'on donnai t indiff-
remme nt Horus et aux rois n'a aucun rappor t avec la go-
graphi e.
Il n'y a rien dans ces monum ents qui nous permet te d'affirmer
que le tell Abou Seifeh marqu e le site de la mtrop ole du XIVe
nome. Sans tenir compte de la possibi lit que le socle de l'per-
vier d'Horu s ait pu tre transpo rt d' un autre endroi t sur la butte
o on l'a trouv, tout au plus indiqu erait-il qu'il avait t rig
dans une chapel le ddie !'Horu s du temple princip al du nom~
.
Le pharao n Hor-m -heb a fait placer devant le second grand
pylone qu'il avait difi dans le temple de Karnak une
trs
grande stle portan t grav un dcret qu'il avait promu lgu pour
rprim er les malver sations des fonctio nnaires royaux et qui
or-
donne deux reprise s, dans la partie conser ve du texte, que
les
coupab les soient conda mns avoir le nez coup et tre envoy
s
Zal :\ ~E 7 ~ ~ t!_~\ ~ (1). Nous 'S
avons vu dj plusieu rs reprise s que Zal tait un des noms
antiqu es de Sethra s, qu i tait la capital e de la provin ce s'tend
ant
jusqu'a ux fronti res de la Palesti ne. Diodor e (I, 60) et Strabo
n
(XVI, 19) rappor tent que le roi thiopi en Actina ss, le vainqu
eur
d'Ama sis, pour la punitio n des brigan ds ne les condam nait pas

tique l'hbreu N:lM, occultavlt, abscondit, et n::i.n, se abscondlt,


montrant que
la vieille lgende gyptienne tait encore vivante dans les premiers
temps de
l'Islam.
(1) La stle a t publle en premier par BoURIA NT dans le
Recu_eil de
Travau x t. VI, p. 42, puis rdite par W. MAX MLLER Egyptological
ches, 1904 p . 56 et pl. 92 (\. 17 et 22). Voir CL'DAT , Le site d'Avari resear-
s, dans le
Recueil Champollion, p . 194 .
189
LES BRANCH ES DU NIL SOUS LA XVllle DYNAST IE
( 65)

mort mais leur faisait couper le nez et les envoya it l'extrm it


du dsert, dans une ville qui en prit le nom de Rhinoc orura ou
1< nez coups Actinas s ne serait-il pas
une traducti on grecque
trs approxi mative Clbra nt le Soleil , de &xtl aw, du nom

d'Akhu -n-aten (}-. -. 'T) le souverain de la XVIII dyna-


stie adversa ire du culte d'Amon , qui proscriv it la grande divinit
thbain e exalte par ses prdce sseurs, les Aahms fils de la
Lune.,. et Thotm s fils de Thot-Lu nu.s >>, et qui se faisait toujour s
reprse nter sous les rayons du disque solaire? Akhu-n -aten avait
entreten u des relation s suivies avec les princes asiatiqu es, peut-
tre est-ce chez eux qu'il emprun ta la coutum e de couper le
nez aux malfaite urs, usage grce auquel Zopyre dt de voir son
nom passer la postrit ( 1). En ralit Actinas s ne serait pas
Hor-m- heb, qui n'a t qu'un des success eurs ( moins d'un
quart de sicle d'interv alle) d'Akhu -n-aten ; ce dernier aurait
donc introdu it dans le code pnal gyptie n ce mod de chtime nt
dont Hor-m- heb aurait seulem ent tendu l'emplo i pour la punition
des fonction naires prvaric ateurs c~).
J'ai cit prcde mment un texte indiqua nt que pour les Pharaon s
la Syrie comme nait Zal (3); sous la XJXe dynasti e le canal
creus entre le lac Ballah et le lac de Zal, qu'un bas-reli ef de
Karnak (') nous montre Sti Jer le franchis sant pour symbol iser
son retour victorieux en Egypte aprs sa campag ne en Asie,
devait marque r la frontir e officielle du Delta . Si l'asserti on des
auteurs grecs repose sur la mention de faits trs anciens , ce que
l'on peut suppose r d'aprs les noms d'Actin ass et d'Amas is con-
tenus dans le rcit, leur Rhinoc orure aurait donc t Sthro s, mais

( 1) HRODO TE, Histoire, 1, Ill, CLlll.


( 2) Si Diodore a pris Actlnass pour un Ethiopien c'est probable ment cause
du type trange sous lequel les bas-reliefs reprsent ent Akhou-n-aten et
aussi par
adoption d'une lgende qui voulait que l'Egypte soit tombe sous le
joug des
Ethiopiens la suite de la rvolte du peuple opprim par Amasls. D'autre
part
on disait que c'tait en l'an V de Thoutmosis que des Ethiopiens descendu
s de
l'lndus taient arrivs en Egypte: les Grecs crurent donc qu'Akhu- n-aten
tait
natif de !'Ethiopien d'Asie, dont te territoire fit partie sous Darius de
la XVII
satrapie, selon Hrodote , 1. III, XCVI
(3J Bulfetin S.R.G.E. t. XVI, 1929, p. 298.
(') Bulletin S.R.O.E. t. XVI, 1929, p. 297.
190
(66) S O CIT ROYALE DE GOGRAPHIE D 1 GYPTE

l'poq ue o ils crivaient, sous Csar et Tibre, les limites de


l'Egypte avaient t recules jusqu' la ville que les Arabes ont
_appel el 'Arish et c'est cette dernire localit que les auteurs
postrieurs ont considr comme ayant t le lieu de relgation
des condamns la mutilation du nez(!) _
Si de la XVIIIe dynastie nous sautons l'poque arabe, nous
trouvons une indication qui me semble devoir aider la solution du
problme tudi. Il existe deux exemplaires datant du moyen ge
d'une liste grecque, copte et arabe des vchs d'Egypte, malheu-
reusement remplies de fautes de copistes(~). L'un des manuscrits,
celui de Lord Crawford, la fin de la deuxime partie donne:
T.S.nJn nioT.S.= TB.s.KJ cz.s.nJ l1110 c=~l.o; le manuscrit de
la Bibliothque Nationale de Paris ne donne de variante que pour
la premire indication, qui est cense fournir la form e grecque,
et crit T.S.nJ nio'l .S.. li est probable que le Plata copte est
une copie estropie d'un n(a).ma grec crit en caractres coptes
n.s.1'.s. J .s. et qu'on doit traduire .. Tanis l'ancienne = la ville de
Djani la nouvelle = San ~ ; mais il faut comprendre que l'an-
cienne Tanis ou San ~ est maintenant remplace par le sige
piscopal de la nouvelle Tanis qui est Tennis ~ .
Cependant l'auteur, ou plutt un des premiers copiste~, ~est
aperu qu'il a saut un certain nombre de mots ou mal m_d1qu~
tes q uivalences, il essaya donc de rparer la maladresse en mscn-
va nt les noms omis la fin du chapitre: -eenncw=e 11necr
-:..:., ...1... ; une autre rvision fit dcouvrir qu'il avait encore oubli
~ -
g'-Kl TOiiw et reporta cette ligne avec d'autres omissions
dans un quatrime chapitre qui devait tre consacr la Haute

( 1) l\ est peu croyable que les coupables aient t lal~s~~~r~s ~~evll~~emde~

lis devaient tre gard~ d~ns une encein~~ i~~~!n~e~e d: dtentlon ~st dsign
\'autre ct de la frontire , c est pourqu
~ : ; . avec le dterminatif des pays trangers, et non ~---
......._ ~ O qui

tait le nom de la mtropole du nome de (1\ ' ;


(2) Ces listes ont t publies par AMLtNEA U dansGla Q~~raphi~ de
rEgypte l'poque Copte et par J . oE RouG dans sa ograp ie ancienne
de la Basse Egypte.
191
LES BRANC HES DU NIL SOUS LA XVIIIe
DYNAS TIE (f)7)

Egypt e, car il y avait dj inscrit en tte Atfieh et


Dallas.
Reme ttant en ordre tous ces memb res disjoin ts du texte
primitif
nous auron s:
TJlJ n[.s.]/...s.J"- 8""1<J eTbef..f..w, = .j\.,o
TS"-KJ -Z"-n nneoc = eenn ecw = eensTC= ~ '-:.........
Tanis l'ancie nne, vieille ville = San.
La ville de Tanis la nouve lle = Thenn es (') = Thene si =
la
ville de Teooi .
ous avoo vu (p. 19) que l'Eglis e d'Egy pte avait conser
v
traditi oooetl ement pour l'est du Delta un sige pisco pal
du titre
de San et lblil, perpt uant ainsi l'antiq ue traditi on qui
runis sait
en une eule provin ce les rgion s dont Tanis et Sthra
s taien t
les chefs- lieux. La liste triling ue des vchs, que l'on
peut
consid rer comm e officielle, devait donc galem ent adjoin
dre
Tenni s, substi tue Tanis, l'autre prfec ture, et elle n'y
manqu a
pas. Mais dans les copies que nous avons et qui ne
sont pas
de premi re main, un des premiers scribe s qui la transc
riviren t
comm it encore une faute, pour ce qui se rappo rte ce
sige: il
oublia d'indi quer Sthra s sa place correc te et ne la
marqu a
dans la partie suppl menta ire du chapit re Ill qu'en troisi
me ligne
aprs Tenni s, sous la forme ceepo JTOn =i{re op. Pour
l'qui-
v alent arabe une des listes porte d'r.J Usarm an, l'autre
sembl e
plutt donner~_r. Beser mat ou ~.J_r. Besrout. Les deux
noms
sont incon nus des gogr aphes musul mans, mais je pense
que le
premi er est plus prs de la vrit et peut nous mettre sur
la voie.
Le , initial est spare r; c'est la conjon.c tion copula tive;
on devait
donc avoir origin airem ent Tenni s et [Sarm an ?](2).

(1) 811n CW Thenne s ne seraitil p.as une erreur pour


811nH COC qui
dans le sabir grcoc opte voudra it dire celle des les
? Cf. nnHCO C
Y.1):-1 dans la scala copte 44 de la Bibliothque Nationa
le de Paris, dite par
H. MuNIE R dans la Bibliothque d'Etudes coptes de l'f.F.A.
0. t. II, p. 162 n 37.
( 2 ) On. doit ds l'abord rejeter toute
tentatio n de prendre Sarman comme
rsultan t d'une confusion avec Prmo un ou Pluse, en arabe
dtatem ent avant Sthro s dans l'errata , car dans la Farma cite lmm
assist au Concile d'Ephs e, en 431, fl~urent Eusbe deliste des vque s ayant
Prmo un et Thon de
Sthror s: ces deux villes piscopales talent donc bien distinct
Mmoires de la Missio n Archologique t. Vlll, p. 70 et 71. es. Cf. BoUKIA NT
192
(68) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE

La liste trilingue est probablement contemporaine des scalae


que le Pre A. Mallon classe comme tant du XJe au XIVe sicle;
elle utilisa des matriaux ancieris, mais les clercs ne connaissaient
probablement plus le site de notnbre de villes jadis clbres
alors disparues, ce qui expliquerait la quantit d'erreurs commises.
Au moyen ge Sthras avait cess d'exister comme grande ville,
mais de vieilles lgendes devaient continuer courir son sujet,
dont une relative aux individus nez coup qui y avaient t
interns sous Hor-m-heb et ses successeurs. Il existe en arabe une
racine ircharam signifiant couper le bout du nez d'o drive
r
l'aoriste \.. charaman ((avoir eu le nez coup . Je suppose
que c'est un mot tirant son origine de cette racine qui devait
tre inscrit comme appellation arabe de Sthras, mais le copiste
a oubli les trois points sur le c.r et a remplac la nunnation
par un n final. Quant la leon ..:,... r.
Besermat de l'autre ma-
nuscrit elle n'est due qu' une mauvaise lecture de d' la rJ :.
conjonction .J est devenue ~ et Je cJ final a pris deux points se
transformant ainsi en t.
Je ne connais pas d'autres mention de ce nom de Charman
en rapport avec l'ancienne prfecture du XIVe nome. Un moment
j'avais cru trouver un rappel de cette union de Tanis et de
Sthras dans le Cadastre d'lbn et Gian dress en 77 4 H = 1375 E.C.
sous le rgne de Mlik el Achraf Chaban, copie de celui tabli
en 715 H. = 1315 E.C. par ordre du Sultan el Nasser Moham-
med Ibn el Qalaoun, (1) qui, dans la moudirieh de Charqieh,
inscrit un village el Saramoun et son hameau (Kafr) el Sani
dont le territoire compte 2902 feddans, mais qui n'est pas astreint
payer d'impts; Saramoun aurait t une variante de Sarman
ou Charman et Sani aurait t Tanis. La ralit doit tre diff-
rente. Il existe un hod el Saramouni (no 7) au village d'el
Suweini ~_,...JI qui est contigu l'ouest el Sanieh "-:! ~1. Les
deux localits comprises au moyen ge dans la province de

(1) Ce document a t publi par S. de Sacy comme supplment Abdallatif,


Relation de L'Egypte et tudi par le Prince ToussouN dans la Gographie
de l'Egypte l'poque arabe., T. 1, 2 partie formant le T. VIII des Mmoires
de la Socit Royale de Gographie d'Egypte.
193
LES BRANCHE S DU NIL SOUS L XVllle DYNASTI E (69)

Charqieh font actuellem ent partie du markaz de Simbella win,


en Daqahlie h, et sont moins de 10 Km. au sud de leur chef-
lieu de district; leurs noms inscrits dans les deux cadastre s
correspo ndent trop bien entre eux pour qu'on puisse les assimiler
ceux des deux villes de la rgion nord-est de la Charqieh qui
nous intresse nt ( 1).
Cette digressio n nous loign de l'tude des phnom nes
physique s qui ont pu contribu er la modifica tion de l'tat
antique de l'angle oriental du Delta; j'y reviens de suite.
En 1907, M. Edgar, alors Inspecte ur au Service des Antiquit s,
a publi une note(2 ) intitule Tombea ux submerg s qui sem-
blait devoir apporter quelque s lments nouveau x pour l'historiq ue
de la rgion de Menzale h, et dont voici la traductio n. Monsie ur
Smith, Directeu r des Chemins de fer de la Basse Egypte, m'a
montr dernire ment une lampe d' un type chrtien commun , qui
avait t trouve en 1906 par les ouvriers de la Oe de Naviga-
tion du lac Menzale h pendant le creusem ent d'un chenal dans le
lac entre Damiett e et Matarieh . Elle semble provenir d'un cime-
tire submerg , car plusieurs crnes furent trouvs en mme temps.
Les circonsta nces sont dignes d'tre notes car elles pourraie nt
aider dater la submers ion de ce coin du Delta. L'endroi t o
les spultur es furent rencontr es est environ 17 milles de
Damiette .
En se reportan t la carte du Survey on voit que l'emplac ement
signal se trouve un kilomtr e au nord du birket el 'Orban,
et de l'extrmi t de la presqu'l e formant la pointe N.-E. de

1
( ) De Sacy, p. n 62, Prince Toussoun p. 241, 1. 7 et 14. Ce rapproche ment
me parat p~us vraisembla ble que celui propos par le Prince (p. 297) avec un
Hod el Sant, du village de Kharbet Nama, mais qui ne fournit pas d'quiva-
lence pour el Saramoun i. Je profite de cette note pour signaler que ~ , ...;l.
(De Sacy) no 328, Prince Toussoun Mouna Hourayt > p. 238 cinquime ligne
du bas de la page ) non identifi est le village appel au cadastre Munahrt,
sur la carte du Survey au ~ (feuille Abou Kbir sans l'angle suprieur gauche)
Monahrit. Cette localit est au sud de Suwclnl et de Sanleh, le drain bahr Saft
spare leur territoires.
( 2) Notes /rom the Delta dans les Annales du Service
des Antiquits,
t. VIII, p. 158.
194
( 70) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D 1 GyPTE

la pninsule de Menzaleh, non loin du point o le chenal trac


jusque-l presque en ligne droite depuis Damiette s'inflchit vers
le sud pour aller toucher le port de Matarieh. (Voir fig. 2).

Il est regrettable que les renseignement s


recueillis ne soient pas plus prcis, que
l'on ne sache pas quelle profondeur atteignait
le lac l'endroit de la dcouverte et si en
draguant on n'a pas ramen des pierres
ou des briques permettant d'affirmer qu'il
existait en ce lieu des constructions, mai-
sons o tombeaux. La proximit du Tell
Aoulad 'lsmal sur une des buttes duquel
se dresse la qoubbeh du cheikh Sidi Sad
pourrait faire croire que les morts dont on
fig. 2
signale les restes avaient t des habitants
de cette grande ville ancienne sur laquelle nous ne possdons
aucun renseignement . Mais pour quel motif, alors que la cit
occupait un terrain lev dans lequel la place ne manquait pas
pour creuser des spultures, aurait-on choisi pour les enter-
rements un endroit sans doute dj bas, o l'humidit de la terre
devait tre grande, ce qui aurait probablement forc construire
les tombes au-dessus du sol?
- La description de la lampe est insuffisante pour en faire con-
natre la date exacte; la mention d'un type chrtien commun
suggre l'ide qu'elle tait en terre cuite, d'poque copte. semblable
aux lucernes romaines, mais avec le bec portant la mche plus
allong que dans ces dernires. La dcouverte de cette lampe
et de crnes humains ne me paraissent pas devoir _entraner la
ncessit de l'existence d'un centre de population ancien sur le
lieu de la trouvaille: ils peuvent tout aussi bien marquer l'endroit
o fut submerg un bateau, soit par accident, soit lors d'une
des batailles qui eurent lieu sur le lac lors de la conqute mu-
sulmane. Je ne vois donc pas la possibilit de tirer de cette note
des donnes certaines sur l'tat de la rgion l'poque laquelle
remonte la lampe, et d'ailleurs rien ne certifie que la lampe et
les crnes soient du mme temps: ce peut tre bien fortuitement
qu'on les a recueillis proximit les uns des autres.
LES BRANCHES D NIL SOU S LA XVIII e DYNASTIE

** *
. E . - TENNIS, soN D VELOPPEMEN T ET sA DESTRUCTION. - La
":'.lie la pl u i~p?rfante de la rgion du lac Menzaleh
1 epo~ue ar~be eta1t Tennis, aussi Maqrizi lui a-t-il consacr un
chapitre entier dans lequel il a rappel peu prs tout ce que
1 hi orien_ i,nu ulmans_ ses prdcesseurs en avaient dit (').
MaL ceux-ci n ont fourni aucun renseignement srieux sur les
faits la concernant antrieurs la priode romaine ; et comme
d 'au tre part les gographes classiques ne semblent pas avoir connu
cette localit, que les sujets des Pharaons eux-mmes ne nou s
en ont pa parl, nous ignorons tout de son pass avant l're
chrtienne et ne savons mme pas si elle constituait alors une
bourgade de quelque im portance.
M. Cldat (2) a voulu reco nnatre en Tennis une Hraclopolis
porta nt en hiroglyphes le mme nom que la mtropole du
XXe no me de la Haute Egypte, dont les ruines se voient Ahnas
el Mdineh, non loin de la chane Libyque, l'ouest de Bni
Souef et un peu au sud d'Illahoun qui marque l'entre du
Fayoum.
Je ne suis pas d 'accord su r ce point avec mon confrre et sa
proposition me semble vicie ds la base. II dit, p. 175, note l,
que la liste des vchs donne l'galit suivante : Hp.1.1<ion =
L _
'f8.a.I<J enC= '-,.. W'> I .c..i_ ..l.o Mais cet Hraclon = la ville d' Ahnas =
Mdinet Ahn as figu re dans la cinquime partie de cette liste
entre Arsnaton ( Arsino) = Mdinet el Fayoum et Oxyrhinkus =
Behnasa, soit avec les villes de la Haute Egypte, alors que
Tennis apparat dans les listes d'vchs de la Basse Egypte sous
les formes que j'ai indiques plus haut, p. 67, comme -substitues
Tanis rui ne, et parmi lesquelles on ne trouve aucun nom rappe-
lant celui d'Hraclopolis. Partant de cette donne errone et
s'.appuyant sur ce que dit Ptolme( 3) qu ' l'orient de la branche

(1) MAQRI ZI, 1, deuxime partie, chap. XIX.


(f) Bulletin /.F..A.O C. t. XXll, p. 174 et suivantes.
(3) PTOLM E, Giographie, liv. IV, chap. 5, 24.
196
SOCIT ROYALE DE GOGRA PHIE D GYPTE
1
( 72)

Bubasti te on a le nom Sthro te et sa mtropo le Hracl ous


micra, il en a tir l'galit Hracl opolis = Hens = Sthron .
Puis trouvan t dans des textes gyptie ns des mention s d'une
ville de Basse Egypte portant un nom l j.
~ identiq ue
celui d'Hrac lopolis d~ la Moyenn e Egypte, ville dont la situatio n
exacte n'tait pas connu, s'appuy ant sur le fait que dans cette ville
de !'Enfa nt royal on fabriqu ait des toffes, ainsi qu'on Je fit
Tennis durant le moyen ge il affirma que Tennis tait l'Hra-
clous de Ptolm e, (i) disant que l'identif ication d'Hrac lopolis
avec Qantara h est matrie llement impossi ble et rejetant ga-
lement celle avec le Tell el Cherig (2).
M. Cldat, au sujet des antique s cits de cette contre ajoute:
Mais il faut dire que toutes ces questio ns de gograp hie ancienn e
sont trs obscure s, et qu'il est par consqu ent ncessa ire de ne
pas trop s'aventu rer dans Je dtail. L'affaissement des terres du
littoral, auquel on doit le lac Menzal eh, a compl tement chang
la physion omie de cette rgion littorale . Et malgr cela on l'tudie
toujour s comme s'il n'y avait eu aucun cataclys me, moins de
dire, comme certains savants l'on fait, lorsqu'i ls ne pouvaie nt
identifi er certains localits, qu'elles avaient disparu dans les eaux
du lac (3 ). Ce cherche ur a raison. L'tude de cette zone est
des plus difficiles faire: elle est presque inhabit e et n'offre
aucune ressourc e, le sol en est marca geux, couvert par l'eau
une partie de l'anne , rempli de fondrir es le reste .du temps, si
bien qu'elle n'a jamais t explor e minutie usemen t par des arch~o
logues. La cartogr aphie du territoir e au nord de la ligne Tanis-
Qantara h laisse beauco up dsirer. Longte mps les gypto-
logues n'ont eu entre les mains que les planche s de l'atlas de la
Commi ssion d'Egypt e qui, en raison des circons tances au milieu
desquel les elles furent dresse s, en se servant de quelque s
itinrair es rapidem ent parcour us, ne pouvaie nt prtend re une
exactitu de absolue : et pourtan t ce fut pendan t prs d'un sicle le
seul docume nt un peu srieux que l'on possd t, et d'aprs lequel
furent dresse s les cartes de Linant de Bellefo nds (1854), de

(1) CLDAT , Bulletin l.F.A.0.C . t. XXII (1923) p.p. 177 180.


(2) Id. p. 174.
(3) Id. p. 177.
LES BRANCH ES DU NIL SOUS LA XVIIIe DYNASTI E

Mahmou d el Falaki (1871), des Domain es de l'Etat (1888). Mme


le Survey, jusqu'en 1906, pour ses premire s mission s des plan-
ches au odxxie, employa les relevs excuts par l'expdit ion franaise
de 1799, n'y introduis ant que quelques dtails. Or depuis le
commen cement de ce sicle, l'aspect de cette zone N.-E. du
Delta a bien chang. La cration de nouveau canaux, ou l'utili-
sation des parties subsistan tes des anciens cours d'eau a permis
l'extensi on des cultures, et les cartes officielle s rcentes nous
prsente nt un pays tout diffrent de celui qui existait au sicle
dernier, et n'avait probable ment pas t beaucou p modifi depuis
un millier d'annes . Ce peuplem ent nouveau de rgions qui
semblaie nt voues pour toujours la dsolatio n n'a pas t sans
causer de dommag es aux vestiges des temps anciens. Les koms
pars dans la plaine situe au nord de la ligne Tanis-Q antarah
ont t exploits pour l'extracti on du sbakh koufri qui sert
d'engrai s pour les champs, et aussi de tout ce qui p_ouvait tre
utilis pour la construc tion. Mais le sbakh est fourni en gra~de
partie par les briques des vieilles maisons , faites de terre s1_m-
plement sches au soleil; les pierres des temples btis en cal~a1re,
ont aliment les fours chaux et ainsi disparais sent pour toujours
des sculptur es qui auraient pu nous fixer sur l'poque laquelle
remonta ient ces monume nts, des inscripti ons pouvant nous donner
des renseign ements historiqu es ou gograp hiques. L'anant is-
sement des vestiges d'un pass lointain est la ranon d'un progrs
survenu si brusquem ent que les savants, pris l'improv iste, n'ont
pu organise r une explorat ion scientifiq ue d'un territoire qui sem-
bl~it devoir rester tout jamais vou la dsolatio n. Nous devons
donc essayer de tirer Je meilleur parti possible des documen ts
que nous a von entre les mains, mais sans pouvoir affirmer que
la vrit sera atteinte ds le premier effort.
1" Pour ce qui est d ' Hraclo polis indpen dammen t de l'erreur
commise par . ldat qui a confond u les deux villes de ce nom
cites dans la liste des vchs, les nombreu ses occasion s que
j'ai eu de ci er cette ville au cours de cet article ne peuvent
laisser, je croL, aucun doute qu'elle tait bien la mtropo le du
XIVe nome, lui de f'i1 +:a:, plac au point de dpart des
routes se dirigean t vers l'Asie; elle devait donc se trouver sur
14
198
(74 ) GRA PHIE 0 1 GY PTE
SOC IT ROY ALE DE GO

, ce qui ne peu t s'ac cord er avec


la frontire orie ntal e de l'Eg ypte
iens croy aien t tre la ville la
la pos ition de Ten nis, que les Anc re
1 mai s est dist ante de la lisi
la plus sept entr iona le du pay s ( ) fluv iale la
pou r la nav igat ion
du dse rt de 35 km. Fav oris e en rend aie nt
arro saie nt sa rgi on
mul tipli cit des cou rs d 'eau x qui
e.
l'ac cs imp ossi ble par voie de terr
acl opo lis com me tan t dan s
2 Pto lm e n'a pas mar qu Hr
'il l'a fait pou r Plu se, et qu'i l
le vois inag e de la mer, alor s qu
r si Ten nis mar qua it son emp la-
n'au rait pas man qu de l'ind ique
com pte des erre urs com mis es
cem ent. On doit cep end ant teni r
it l'ou vrag e de ce go grap he .
par les cop iste s qui ont repr odu
nom bre de ces erre urs (2) et
.J'ai rce mm ent relev un cert ain
de cett e ville ava it t par
indi qu que la long itud e ;-y, 530 trop
tou rder ie tran sfor me en '= 63 20'; la latit ude est aussi
:y
cett e part ie de l'Eg ypte a des
lev e par rapp ort Tan is; tout e
e du ma uvais trac de la cte ,
coo rdo nn es mal indi qu es par suit
chu re Pha tmu tiqu e con tinu e
qui selo n cet aute ur, apr s l'em bou
d'in clin er vers le sud -est pou r
mon ter vers le nord au lieu
plus bas se trou ve entr e Far ama
former le golfe don t le poin t le
et Mah emd ieh.
l'p oqu e rom aine , je pen se
3 Au poin t de vue des che min s
moi ns, et non un seul part aien t
que plus ieur s trac s, deu x au
ier, qu'o n peu t nom mer rout e
de Plu se vers l'Eg ypte . Le prem
voie qui ven ant de Gaz a en
imp ria le, est une part ie de la
, Rhi noc olur e (el 'Arich), lon-
Pale stin e pass ait Rap hia (Refah)
rada h), dess erva it Cas sio (le
gea it la mer dep uis Ost raci ne (Wa
e et le lac Sirb onis ), Ger ro et
mon t Cas sius , entr e la Md iter ran
qui tai t alors la cap itale de
atte igna it Plu se. Apr s cett e cit
une des qua tre prov ince s entr e
la prem ire pa rchi e d' Aug uste ,
la rout e incl inai t vers le sud ,
lesq uell es le Del ta tai t divis,
selo n M. Cl dat) , et rejo igna it
pass ait Mag dolo , (Tell el Herr
la plai ne du Gof ar ava nt d'ar rive r
l'an tiqu e rout e de Syrie trav ers
Hr acl opo lis, la fron tir e
d'Eg ypte . Apr s el Qan tara , vit ant
cto yait les lacs Oum m el Rich,
de desc end re dan s la plai ne, elle
e sab lonn eus e qui est au sud
Kasa, el Sab tieh , trav ersa it la zon

RtAN T p. 40.
RIZI , 1. 1, Ch. IV, trad . Bou
( 1) Croyance encore accepte par MAQ 636.
dans le Bulletin !.F.A .O., t. XXX,
p.
( 2) DAR EssY Lon topo lis,
LES BRA NCH ES D NIL SOU S LA XVII Ie DYN ASTI
E

du tell Defn eh, sans peut -tre touc her


cette ville, laqu elle deva it
cond uire tout efoi s une voie seco ndai
re, et attei gnai t la bran che
Plu siaq ue (bah r el Baqar} peu avan
t le tell Abou 'Eke im,
o M. Cld at a trou v les vest iges
d'un e ence inte trs
anci enn e (t).
Franchis sant le fleuve, elle entr ait dans
une part ie jadi s fertile
d Delt a, couverte de ville s et de villa
ges, mais non cultive
ep i- a conq u e arab e. Elle pass ait
peut -tre par le pon t en
q es ignd par la carte de la Com miss
ion d'Eg ypte sur le
Bah r el Hag ar non loin de tell el Cho
uneh ; mais ';.'._:.!. outr e le
sens ordi nair e de magasi n ou grai n,
entr ept ,., a enco re celui
de for tin, bast ion de rem part ,. ; il se
peut don c qu'il ait exist
jadi s sur ce poin t un post e militaire dest
in assu rer la scu rit
de la route. P lu loin on renc ontr e le
tell el Md ineh (ou de la
Ville) pui le gran d tell el Ban at qui
ne signifie prob able men t
pas la butt e des filles , ~\:.. " mais
doit tre une corr upti on de
la bu tte aux difices, . de ~l:.: cons
truction. De l jusq u' San
ou Tanis, sur 15 Km. de long ueur on
trav erse une plai ne incu lte,
don t le sol fortement salp tr dem ande
ra enco re de long ues
ann es avan t d'tr e remi s en tat de prod
uire ; dans cette dern ire
partie du traje t on n'a enco re sign al
aucu n tell. La butt e de
Senh our, pays qui eut une cert aine imp
orta nce pend ant la pri ode
copt e est 4 Km. 1 /~ au nord du
trac supp os de la voie
rom aine .
Aprs avoi r franchi la bran che Tan itiqu
e, en face de Tan is
(San) le voya geur allan t vers Thm uis
(Tma el Emd id) trouvait
une rout e directe don t les restes form
ent une suite pres que inin -
terro mpu e de butt es allo nge s don t l'ens
emb le est conn u sous
le nom d'el Qen an i:,,Ull les mon ticu
les" J'ai dj parl de cette
digu e, qui utilise en part ie la limite
natu relle d'un e des tap es
mar que s dans la conq ute des dp ts
nilo tiqu es sur la mer, vers
la cote +2. Il est prob able que les
Rom ains emp loy rent ce
relief du ol pou r crer une voie sur
lev e au-d essu s de la plain e
inon dabl e de Daq ahli eh, en amo ncel ant
terre et sabl e dans les
parties o le niveau du sol tait trop
bas et obti nren t ainsi une
route presque rectiligne entr e les ville
s cl bres de Tan is et
( 1) Clda t.
200
(76} SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE n'G\'PTE

Mends (l) . .Pour la suite, on traversait la branche de Damiette


Cyno[polis] (Bousir Bana), on passait ensuite Tana (Tanta),
Andro[polis] (Kharbeta), Nithine (Dlingat), Hermupolis
(Damanhour), Chereu (XmQo'U = el Karioun) et l'on arrivait
enfin Alexandrie.
Si l'on veut comparer les distances entre postes militaires
indiques par cet itinraire avec celles qui existaient rellement,
mesures sur une carte moderne, on peut constater de nombreuses
divergences dues sans doute l'inattention des copistes anciens.
Ci-dessous ,j'indique l 0 les distances selon les meilleurs manus-
crits Pl!\i>lis; en seconde ligne leur quivalent en kilomtres,
en comptant un mille romain pour un kilomtre et derrii,
approximation fort suffisante pour le cas actuel; 30 les distances
relles, mesures en lignes droites sur la carte; 4 ce qu'aurait
d tre, marqu en milles, la longueur de chaque tape.

Pluse Hraclo Tanis Thmuis Cyno Tana Andro Nithine Hermu Chereu
Hraclo Tanis Thmuis Cyno. Tana Andro. Nithine Hermu Chereu Aleundrie

XXII M XXII XXII XXV XXX XII XII XXIII XXIII XX


33 Km .,33 33 37,5 45 18 18 34,5 30
30 Km 50 35
XX M XXXIIII XXIIII XXIIII XVII
-
28 25 30
XX
18
XII
II 5

Dans ce tableau j'ai plutt forc dans la dernire ligne le chiffre


35
1 XXIII XVIII
----
28

du millage rectifi; pour la distance de Pluse Hraclo le


~mbre de milles port par les manuscrits est peut-tre exact si
l'on ' tient compte des dtours que devait faire la route.
_ La seconde route partant de Pluse est celle qui se dirigeait
v.e~s Hliu (Hliopolis) et Memphis en passant par Daphno, Ta-
casar~a, Thou, etc. Daphno est videmment Daphnai, le tell

~ \1) Ce doit tre cette voie quemprunta Titus lorsque voulant aller Jrusa-
lem fi " descendit la branche Mendsienne jusqu'a Thmuis o il dbarqua et
se rendit par terre Tanis. JosPHE, Guerre contre les Romains.
LES BRA N CHE S D U NI
201
L SOU S LA XVI IIe DYN
AST IE (11 )
Def neh actu el. M. Cl dat s 'to nna
it de ne pas trou ver Hraclo:
polis et Dap hn u_r la mm e rou
te, alors qu'il vou lait placer la
pre mi re de ce villes dan une
rg ion plus sep tent rion ale que
les env iron s de Qao tara . Pou r
mo i les routes alla nt Alexandrie
et Mempbi ne suiv aien t pas
la mm e dire ctio n dep uis une
faible dist anc e par tir de Pl use
: elles se cro isai ent plu s loin
mais apr s le premier gte d't ape
q ui tait Hraclopolis pou r le
prem ier itinraire, Dap hn pou r
le second. Nou s ven ons de voi~
o passa it la premire de ces voie
s, pou r la sec ond e je doi:;; faire
une pro pos ition qui, je crois, n'a
pas enc ore t prsente.
Sur la carte militaire ang lais e au
4~. de la zon e du Can al de
Suez, feuille 002, Qan tara, est
marqu e une pre squ 'le ratt ach
la terr e ferme entre Far ama e
et Tell el Herr, qui cou pe la plai
de Tin eb dan s une d irection N.- ne
E.- S.- 0., et que la carte app elle
the Spit, soit c la pointe.> Travers
ant le Can al el Her eh qu_i
est 14 Km. au nor d d'el Qan
tara h, elle se pro lon ge encore au
del du Can al ou Je nom s de
Gzireh Dah r el geb el, Gziret
Aso uad et Gzireh Kasa, sp aran
t les lacs el Sab tieh et Kasa
jusq u' 2 Km. /, du bor d de ces
lacs ('). Cet te lang ue, don t la
lon gue ur totale atte int 23 Km.
et don t la la rge ur maximum est
de 1500 mtres, me rge pein
e lorsque la plai ne . est ino nd
elle n'offre qu 'une surface de sab e;
le nu, le plu s sou ven t uni et
mou da ns lequ el une piste est
trace. La con fig uration singuli re
de cett e sorte d'is thm e en ligne
d irecte ne me semble pas per-
mettre d'y recon nat re une form
ation nat urelle et j'ai J'impssio
que ce son t des hom mes qui n
le crrent, travers la plaine
cou ver te d'ea u rgu lireme nt
cha qu e ann e par la bra nch
Pl usia que et acc iden tell eme nt e
par la mer. Cet te lon gue cha uss e
dev ait servir de che min vit ant
les dan ger s d'en lise men t dan s les
barathras et sup prim ait l'ob liga tion
d' avo ir con tou rne r le lac
de Zar ou d' Hr acl opo lis lors qu'o
n se dirige ait vers l'int rie ur
du pay . Doi t-on attr ibu er ce trav
ail aux Egy ptie ns? je ne le
pen se pas. Les Grecs ne sem blen
t pas non plu s avoir t hab i-
tu s excuter des trav aux sem
blab les; il est plus pro bab le que

(') Voir pour tte partie ~ud les


cartes du Survey, file Managat et
el Qantara
au ~ ou C. 12. lsma llia au
1 ~0 J'ai dj parl de cette langue de terre,
sans en avoir u le rle, dans le Bull etin S .R.G
.E., t. VII, 1930, p. 86.
202
( 78) SOCIT ROYALE DE GOGRAPHIE D'GYPTE

ce sont les Romains qui ont cr cette leve, car on y retrouve


cette recherche de la ligne droite dont on voit tant d'exemples
dan& les voies qu'ils avaient tablies en Europe, o les chausses
escaladen_t les collines et traversent les valles sur des viaducs
plutt que d'avoir rompre la rectitude du trac.
Strabon a signal que le nome Sthrote est situ le long
d'un des lacs placs la gauche du Grand fleuve, au dessus de
Pluse. C'est certainement de ce lac enferm entre la rive
glaiseuse (la carte indique Very soft loam) de plateau sablonneuse
et la digue, l'actuel lac Kasa, que l'auteur voulu parler, car il
est bien sur la gauche en remontant la branche Plusiaque.
Strabon ne semble pas avoir visit cette partie du Delta et ne
fait pas mention de l'endiguement du lac qui existait peut-tre
dj lors de son voyage en Egypte, vers l'an 25 aprs l're
chrtienne.
Le lieu d'aboutisseme nt de cette digue n'tait distant de Daph-
na1. que de
4 Km. et il tait normal que cette ville servit
. det
gte d'tape pour les voyageurs venant de Pluse qm a~a1~en
parcouru 45 Km. Mais ce trajet est bien long pour pouvotr e~re
excut en une journe, surtout dans la sable qui ~est pas ~pr?p1ce
la marche: on peut donc supposer qu' il y avait u~ ~rret mte;-
'd' . dont l'itinraire ne fait pas mention. Celu1-c1 val.ue a
me iatre 4 K .1 a donc forcement
distance 16 milles, soit ~oins de 2 . m., ~Ji u lieu de XXX,
une erreur soit dans le chiffre des m1lles, a
soit par omission d'une station.
G. 0ARESSY.

( suivre)