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2017

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DESARROLLO PSICOSEXUAL Y
PLANIFICACIN FAMILIAR. LECTURAS

LA SEXUALIDAD EN LA ADOLESCENCIA
Al hablar de adolescencia, nos situamos ante un periodo o etapa de la vida difcil de definir, si bien
se reconoce su universalidad, y todos, de un modo u otro, sabemos a qu nos referimos cuando habla-
mus de ella.
El comienzo de dicha etapa viene marcado por la aparicin de la pubertad (momento en el que se
produce la maduracin sexual), pero debemos diferenciarla de sta, ya que la adolescencia va ms all
del mero desarrollo fisiolgico, implicando otra serie de importantes cambios que a continuacin ciemos.
Todo ello hace que el final de dicha etapa de la vida no sea fcilmente identificable y que ello dependa de
mltiples factores.
As, podemos referirnos a la adolescencia como un perodo de la vida en el que se producen una
serie de cambios biofisiolgicos, psicolgicos, intelectuales y sociales que sitan al individuo ante una
nueva forma de vivenciarse a s mismo y a todo aquello que le rodea.
Sin duda, cabe esperar que estos cambios, profundos y generalmente rpidos, conlleven una cierta
dosis de crisis, ya que suponen una readaptacin en todos los sentidos, a veces no fcil de asimilar y en
la que la ansiedad, las dificultades para encontrarse a s mismo o las preocupaciones por la apariencia
fsica, entre otras, forman parte de la vida de muchos adolescentes.
No obstante, no debemos engaarnos pensando E que los cambios mencionados ocurren en un
vaco.
Muy al contrario, stos ocurren en un contexto sociocultural que, a menudo, potencia y acrecienta
esa crisis inherente a la adolescencia. En ocasiones, como veremos, el adolescente no encontrar
ningn tipo de respuesta a sus nuevas necesidades y, en otras muchas, las respuestas halladas ms
bien interferirn con sus nuevas capacidades.
Veamos de forma breve cules son los cambios que se producen y definen la adolescencia, para
luego analizar con mayor detenimiento aquellos que ms directamente se hallan relacionados con la se-
xualidad:
Cambios bio-fisiolgicos. Con la llegada de la pubertad, se producirn una serie de cambios
fisiolgicos generales (aumento de la estatura, peso...) y una serie de cambios especficamente
sexuales, que culminarn con la maduracin de los rganos sexuales, as corno con la capacidad de
respuesta fisiolgica adulta ante la estimulacin sexual. Ms adelante, nos detendremos en ello.
Cambios psicolgicos. A nivel intelectual, el adolescente accede a una nueva forma de pensa-
miento que le permite formular hiptesis, razonar acerca de ellas y extraer sus propias conclusiones.
Esto supone un gran paso hacia adelante respecto a etapas anteriores, en las que, recordamos, el nio,
si bien era capaz de manejar la realidad concreta, no poda ir ms all de sta.
El adolescente ya puede diferenciar lo real de lo posible, y esto le sita en una nueva posicin
desde Jaque la realidad en que se encuentra no es ms que una de tantas posibilidades. De este modo,
comenzar a poner en tela de juicio todo aquello que hasta ahora haba sido inamovible. La familia, la
escuela, el sistema social en general ser seriamente cuestionada, y en su mente empezarn a
vislumbrarse posibles alternativas.
Igualmente, estas nuevas posibilidades intelectuales le permitirn pensar acerca de sus propios
pensamientos, as como orientar su afecto hacia determinadas ideas y valores, y comprometerse en al-
gn modo con ellos.
Sin embargo, el adolescente se encuentra ante un mundo adulto que coarta, en gran medida, las
posibilidades de desarrollo de estas nuevas capacidades intelectuales. Ante sus preocupaciones y de-
seos de transformar las cosas, los adultos se empean en demostrarle que stas no pueden ser de otra
forma y que siempre fueron de ese modo; incluso llegan a rerse y mofarse de sus ideas y plantea-
mientos idealistas.
Creemos que, en lugar de ello, una actitud ms abierta que fomente y potencie ese sentido
racionalizador y crtico, una actitud que favorezca el dilogo y considere con seriedad sus ideales,
ayudarla al adolescente en su bsqueda de la autonoma y de su propia identidad.
Otros cambios que tienen lugar en este perodo, adems de los intelectuales, son igualmente impor-
tantes para entender el mundo del adolescente. As, no podemos olvidar que el proceso de formacin de
la identidad personal y sexual es, sin duda, la tarea ms importante del adolescente en lo que se refiere
y a su personalidad. Ello, si el proceso se desarrolla de forma adecuada, le permitir sentirse una perso -
na sexuada, diferenciada de los dems, con un sistema de valores propio y congruente a lo largo del
tiempo.
Cambios en la capacidad de integracin social. Por una parte, capacidad de integracin con el
grupo de iguales y, por otra, capacidad de integracin en el mundo de los adultos.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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El grupo de iguales, que en principio suele ser unisexual, para paulatinamente convertirse en un
grupo mixto de chicos y chicas, comienza a ser ms importante en la vida del adolescente, siendo una
referencia constante para su propia identidad. En l se conformarn una serie de normas y nuevos valo -
res, que servirn de refugio y apoyo ante los posibles conflictos con los adultos. Frecuentemente, la
fuerza del grupo les har sentirse diferentes a otros, ms libres, menos sometidos al sistema social...,
cuando, en realidad, las costumbres, normas y valores del grupo vienen impuestas desde fuera.
Con ello no queremos decir que la familia pierda importancia en esta edad. Muy al contrario, si los
padres han sido unos modelos vlidos, seguirn funcionando como tales y no existir una ruptura
importante entre la familia y el grupo de iguales. De hecho, se ha comprobado que, en realidad, las
actitudes y valores del grupo de adolescentes no difieren significativamente, en lo fundamental, de las de
sus padres.
Por ltimo, aadir que las nuevas necesidades afectivas y sexuales conducirn a la disolucin del
grupo, en favor de la formacin de parejas.
Decamos tambin que en este perodo se desarrollaban nuevas capacidades de integracin en el
mundo adulto. En concreto, en los ltimos aos de la adolescencia, las capacidades para la integracin
en el mundo laboral estn plenamente desarrolladas, pero esta integracin cada vez resulta ms difcil, y
la incorporacin al mundo del trabajo se retrasa de forma constante.
Esto lleva a un alargamiento de la adolescencia, lo que ha obligado a algn socilogo a hablar del
fenmeno de la adolescencia forzosa (Moncada 1979).
Estos cambios que acontecen en el adolescente y que le sitan ante unas nuevas necesidades y
posibilidades psicosociales, van a mediatizar los cambios ms especficamente sexuales, y, a su vez,
stos ejercern un importante influjo sobre aqullos, en una relacin recproca. As, creemos necesario
tener en cuenta todo ello, si de veras queremos comprender la sexualidad del adolescente en nuestra
sociedad.
No debemos olvidar que, por una parte, el adolescente est expuesto a un sinfn de estmulos se-
xuales, y que, en nuestra cultura, la sexualidad se utiliza como un poderoso atractivo consumsta,
mientras que, por otra, al adolescente no se le ofrecen respuestas sociales que faciliten una integracin
constructiva de la sexualidad (ausencia de una buena educacin sexual, difcil acceso a ayudas pro-
fesionales...).

a) Procesos bio-fisiolgicos de sexuacin en la adolescencia


Al inicio de este captulo decamos que la adolescencia comienza con la pubertad, perodo en el que
el proceso de sexuacin iniciado en la vida intrauterina conduce a la madurez plena de las gnadas,
haciendo posible la reproduccin.
Manifestaciones anatmicas y fisiolgicas del desarrollo puberal
La edad de inicio del desarrollo puberal es tremendamente variable de unos individuos a otros,
situndose la media alrededor de los 10.5 aos en las chicas y los 11.5 en los chicos. Asimismo, la du-
racin media de este perodo se sita entre los 3 y los 4 aos.
Durante este tiempo van a producirse una serie de cambios morfolgicos y fisiolgicos, cuyas prin-
cipales manifestaciones pasamos a describir brevemente.
En los chicos, el primer signo puberal es el crecimiento de tamao de los testculos y de las bolsas
escrotales. Poco despus comienza a aparecer el vello pbico y casi un ao ms tarde se inicia el creci-
miento longitudinal del pene. Aproximadamente por esta poca, se inicia tambin el crecimiento del vello
axilar y algo ms tarde empieza a aparecer vello por el resto del cuerpo.
La edad en que los testculos comienzan a producir esperma no se conoce muy bien, pero algunos
estudios muestran que, en el 50% de los chicos mayores de 149 aos, el esperma ya estara presente.
Asimismo, van a producirse otras modificaciones, entre las que cabe destacar el estirn puberales,
es decir, el aumento de estatura, que se produce de forma rpida alrededor de los 13 aos en los chicos,
si bien esta edad puede ser muy variable (entre los 10,5 y los 16 aos).
Tampoco podemos olvidar otro tipo de cambios, como pueden ser los de tipo muscular, seo, cut-
neo, cambio de voz, etc., caractersticos de este perodo.
En las chicas, el primer signo puberal es el comienzo del desarrollo del tejido mamario subareolar,
hacindose visible un pequeo montculo que se denomina botn del pecho. Al mismo tiempo suele
iniciarse o incluso hallarse ya presente el vello axilar y/o el pubiano.
Los ovarios, que ya han comenzado a madurar antes del inicio de la pubertad, aumentan ahora r -
pidamente de volumen, las trompas y el tero tambin se desarrollan, llegando este ltimo a duplicar su
peso. El endometrio se convierte en proliferativo y aparece la secrecin mucoide.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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La vagina aumenta de tamao alargndose y engrosndose sus paredes y su mucosa se vuelve ms


cida.
La vulva se torna ms rosada y hmeda. Los labios mayores aumentan de tamao y los labios
menores se hacen menos prominentes. Asimismo, el cltoris desarrolla plenamente su sistema de vasos
sanguneos.
La primera menstruacin o menarquia no aparece hasta las ltimas fases del desarrollo puberal,
alrededor de los 12 aos como media. Esta primera menstruacin puede estar separada de la siguiente
varios meses, y en general transcurrirn uno o dos aos antes de que aparezcan los ciclos regulares y
ovulatorios. No obstante, desde la aparicin de la primera menstruacin existe la posibilidad de con -
cepcin.
No se conoce exactamente por qu y cundo aparece la menarquia, y parece ser que un cmulo de
factores pueden influir en ello: factores socioeconmicos, climticos, hereditarios, nutritivos... Con-
cretamente, este ltimo factor se apunta como uno de los ms significativos.
Al igual que en los chicos, se produce tambin una rpida aceleracin del crecimiento, si bien en
stas el estirn suele ser ms temprano, aproximadamente a los 11 aos como media. Del mismo modo
aparecen otras modificaciones que afectan a toda la estructura corporal: modificaciones en la cantidad y
distribucin del tejido adiposo, tendencia a redondearse el contorno corporal, aparicin de almohadillas
de grasa sobre las caderas y la pelvis... Las modificaciones seas, cutneas y los cambios que aparecen
en el resto de los rganos genitales sern semejantes a los del chico.
Finalmente, no hemos de olvidar, y luego volveremos sobre ello, que tanto en el chico como en la
chica, durante la pubertad, las gnadas quedarn bajo el control neuroendocrino, con el mismo patrn
que en los adultos. POL FEYERABE
En los cuadros adjuntos pueden verse los diferentes estadios del desarrollo puberal, con las ma-
nifestaciones ms sobresalientes que en ellos se producen.

ESTADIOS PUBERALES EN NIAS ESTADIOS PUBERALES EN NIOS

ESTADIO I ESTADIO I
- Prepuberal No existe desarrollo mamario - Prepuberal testicular (25 cm)
ESTADIO II ESTADIO II
- Se Inicia el desarrollo del tejido mamario - Aumento de tamao testicular (25-32 cm)
subareolar (botn mamario) se ensancha la - Se inicia la pigmentacin escrotal.
areola y ya puede haber aparicin de vello - Se inicia el crecimiento del vello pubiano
axilar y/o pubiano. (escaso y largo)
ESTADIO III. ESTADIO III
- Aumenta el desarrollo del tejido mamario y el - Continua el aumento del tamao testicular (33
de la areola 4 cm)
- Aumenta el vello y pubiano - Se inicia el crecimiento longitudinal del pene.
- Hay desarrollo de labios mayores y menores y - Aumenta el vello pubiano y se inicia el vello
cambios en la mucosa vaginal. axilar
- Comienza el olor caracterstico corporal. ESTADIO IV
ESTADIO IV - Tamao testicular (41 43 cm)
- Aumenta el desarrollo del tejido mamario y la - Contina el crecimiento en longitud y dimetro
areola sobresale. del pene.
- Vello pubiano de adulta y distribucin - Vello pubiano en cantidad normal, pero sin
horizontal. prolongacin.
- Acn. - Aumenta el vello axilar y del resto del cuerpo
- Aumenta el tamao del cuello uterino - Aparece la barba y olor caracterstico
- Puede ocurrir la menarquia. corporal
ESTADIO V - Voz grave acne y eyaculaciones.
- Mamas y areolas de adulta ESTADIO V
- Monarquia. - Tamao testicular (45 cm)
- Genitales externos de adulto
- Vello pubiano y axilar de adulto
- Espermatozoides completa.

Mecanismos desencadenante del cambio

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Al hablar de cules son los mecanismos responsables del desencadenamiento de la pubertad,


podemos, al menos, diferenciar dos tipos de factores actores no hormonales y factores
neurohormonales.
Factores no hormonales. Entre estos cabe al menos tener en cuenta:
- Los factores genticos y constitucionales que pueden condicionar los dems.
El sexo, puesto que la pubertad suele aparecer uno o dos aos antes en las chicas que en los
chicos.
Las condiciones nutricionales, que pueden retrasar la aparicin de la pubertad cuando son insu-
ficientes o inadecuadas.
Los factores tnicos, que parecen influir sobre todo a nivel del desarrollo de la pilosidad y el creci -
miento estatural absoluto.
Factores neurohonnonales. Si bien durante la evolucin del individuo, el eje-hipotalmico-hipofi-
sario-gonadal muestra cierta actividad en determinadas pocas, podra hablarse de una reactivacin de
dicho eje, que permite que el hipotlamo comience a ser ms sensible a las hormonas secretadas por las
gnadas.
Esto hara que el hipotlamo estimulase la secrecin de FSH (hormona folculo-estimulante) y LH
(hormona luteinizante) por parte de la hipfisis, aumentando significativamente su circulacin basal
durante la pubertad.
Como consecuencia de ello, las gnadas (testculos y ovarios) van a ser estimuladas por la FSM y la
LH, provocando por una parte, la maduracin de las clulas germinales y, por otro, el aumento de la
secrecin de hormonas sexuales gonadales.
Por ltimo, las hormonas sexuales gonadales intervendrn a nivel de los receptores perifricos, ma-
nifestndose, de este modo, la maduracin puberal.
En la figura mostramos un esquema del eje hipotalmico - hpofisariogonadal.

ESQUEMA DEL EJE HIPOTALMICO HIPOFISARIO GONADAL

Hipotlamo

GnRH

Hipfisis

FHS LH

Gonadas

Testculos Ovarios

Esteroides sexuales

rganos Diana
El ciclo menstrual femenino
Ya hemos mencionado el hecho de que durante la pubertad se establece el control neuroendocrino
sobre las gnadas con un patrn adulto. En el chico, este control neuroendocrino va a posibilitar que Los
testculos produzcan testosterona (hormona sexual masculina) espermatozoides de forma continua.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Por el contrario, en la mujer va a establecerse un funcionamiento cclico que llevar a la liberacin de


un vulo por parte del ovario aproximadamente cada mes, y al sangrado menstrual con una periodicidad
similar.
Veamos con mayor detenimiento el proceso fisiolgico que posibilita estos hechos.
Generalmente se admite que el ciclo menstrual comienza con el primer da de la menstruacin y
termina el da anterior a que se produzca de nuevo este hecho. La duracin media del ciclo es aproxi-
madamente de 28 das, si bien existe mucha variabilidad, no slo de unas mujeres a otras, sino tambin
en una misma mujer.
En el ciclo menstrual pueden diferenciarse tres grandes fases: fase folicular. ovulatoria y fase
luteinica.
La fase folicular comienza con el primer da de sangrado y abarca aproximadamente hasta el do-
ceavo da (considerando un ciclo de 28 das). El flujo menstrual, que durar de 3 a 6 das, viene dado por
la expulsin del tejido mucoso que reviste la cara interna del tero y se compone fundamentalmente de
una pequea cantidad de sangre acompaada de trocitos de endometrio. Esta descamacin tiene lugar
debido al brusco descenso de estrgenos y progesterona> hormonas que estimulaban la proliferacin
endometrial.
A su vez, en esta fase, por accin de la FSH, inician su maduracin varios folculos secundarios
(conjunto de clulas que rodean a un vulo inmaduro). A medida que los folculos continan madurando
los niveles de estrgenos comienzan a elevarse paulatinamente empezando a regenerarse de nuevo el
endometrio. Al final de esta fase, un folculo habr madurado totalmente y se producir una importante
elevacin en los niveles de FSH y de L H, estando todo listo para que pronto tenga lugar la evaluacin
En la fase periovulatora (das 1 2 a 14), los estrpenos alcanzan el mayor grado de secrecin,
apareciendo entre 24 y 48 horas despus los valores mximos de FSH y LH. Aproximadamente entre las
16 y 24 horas posteriores, tendr lugar la ovulacin, es decir la liberacin de un vulo por parte del
ovario.
A continuacin comenzara la tercera fase del ciclo, es decir, la fase luteinita en la que se forma el
cuerpo lteo (glndula hormonal que se forma a partir de la ruptura del folculo y de la expulsin del
vulo). Esta glndula va a secretar grandes cantidades de progesterona, que facilitar el desarrollo de
los vasos del endometrio preparndolo para la posible anidacin del huevo fecundado. Asimismo, los
estrgenos que haban descendido tras la ovulacin comienzan a elevarse de nuevo.
Este ascenso de hormonas gonadales har que se produzca un descenso de la FSH y de la LH.
Al final de esta fase, el cuerpo lteo, si no se ha producido la fecundacin, comienza a degenerar y
se produce un fuerte descenso de estrgenos y progesterona, con lo que aparecera un nuevo flujo
menstrual. De este modo se habra iniciado un nuevo ciclo.

b) Variantes del desarrollo puberal


Cualquier alteracin en el funcionamiento del eje hipotalmico-hipofisario-gonadal puede conducir a
una pubertad precoz, retrasada, o a la aparicin aislada y temprana de algunos caracteres sexuales.
Estas son brevemente algunas de las posibles variantes:
Pubertad precoz. Generalmente se habla de ella cuando los primeros signos de pubertad
aparecen antes de los 8 aos en los chicos, e implica una activacin temprana de todo el eje
hipotalmico-hipofisario-gonadal.
Esta anomala se presenta en ocho chicas por cada chico, y en ellas es idioptica (sin patologa
asociada, ni causa conocida) en un alto porcentaje de casos. En el chico, sin embargo, es mayor la tasa
de casos en los que viene producida por alguna alteracin orgnica.
La maduracin sexual en estos chicos/as posteriormente sigue generalmente el patrn normal de
evolucin.
Pseudopubertad precoz. Se diferencia de la verdadera en que no es una pubertad completa. En
este caso se produce un aumento de secrecin hormonal sin que exista maduracin gonadal.
Pubertad retrasada. Viene definida por toda falta de maduracin sexual en chicos mayores de 14
aos y en chicas de ms de 13 aos.
Frecuentemente se trata de retrasos simples o constitucionales que se solucionan de forma espon -
tnea, si bien en algunos casos existen problemas orgnicos, por lo que es recomendable visitar a un
mdico siempre que ocurran este tipo de retrasos.
Telarquia prematura. Se refiere al desarrollo aislado de las mamas antes de los 8 aos. General-
mente no es necesario ningn tipo de tratamiento, pero es recomendable la vigilancia mdica.
Pubarquia prematura. Aparicin aislada del vello pubiano o axilar en nias menores de 7-8 aos.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Ginecomastia del adolescente. Supone un agrandamiento de una o ambas mamas en el varn,


que no debe confundirse con la acumulacin de tejido graso en adolescentes obesos. La ginecomastia
puede darse hasta en el 70% de los chicos entre los 12 y 15 aos, y generalmente remite en uno o dos
aos sin ningn tipo de secuelas.

c) El ciclo de respuesta sexual


Cuando hablamos de respuesta sexual humana, nos referimos a los cambios somticos y
psicolgicos que comienzan a tener lugar en una persona cuando sta se siente motivada, y por tanto
activada, sexualmente.
As como los cambios fisiolgicos son bastante bien conocidos, desde que Masters y Johnson
llevaran a cabo el primer estudio de laboratorio sobre la respuesta sexual en 1966, es muy poco lo que
conocemos, aun hoy da, acerca de los procesos psicolgicos y cmo stos interactan con los
anteriores a lo largo de todo el proceso.
Generalmente, se acepta el hecho de que la respuesta sexual constituye un proceso que sigue
una secuencia predecible de cambios fisiolgicos, independientemente de cul sea el tipo de conducta
sexual llevada a cabo (masturbacin, relaciones coitales heterosexuales, relaciones coitales homose-
xuales...), si bien pueden existir grandes variaciones, tanto en el caso de un mismo individuo exa-
minado en distintos momentos, como en la relacin de pareja (Masters y Johnson, 1982, 91).
Esta secuencia de cambios fisiolgicos ha sido dividida, en trminos descriptivos, en varias (ases.
As, Masters y Johnson (1966) hablan de cuatro fases: excitacin, meseta, orgasmo y resolucin;
mientras que Kaplan (1979) reconceptualiza el ciclo de respuesta sexual en tres (ases: deseo, excitacin
y orgasmo. No obstante, es necesario puntualizar de nuevo que tales fases no siempre se diferencian
claramente unas de otras y que pueden diferir no slo entre individuos, sino tambin en un mismo
individuo, considerando diferentes situaciones.
Ahora bien, tal divisin puede justificarse desde el momento en que, aun cuando todas las fases
se relacionan fisiolgicamente, son distintos sistemas neurofisiolgicos los que as activan, y pueden
verse alteradas una o varias, sin que lo estn las dems (Kaplan, 1979 y 1983).
Teniendo en cuenta estas consideraciones, a continuacin pasamos a describir as diferentes fa-
ses del ciclo de respuesta sexual, aunando los criterios de Masters y Johnson (1966) y Kaplan (1979), ya
que, aunque diferentes, no son contradictorios, sino ms bien, creemos, complementarios.

DESEO
El deseo sexual es un apetito o impulso producido por la activacin de un sistema neural
especfico en el cerebro... (Kaplan, 1979, 27).
En trminos generales, podemos decir que el impulso sexual, a nivel fisiolgico, se experimenta co-
mo tensin psicosomtica que necesita ser descargada, mientras que, a nivel psquico, dicha tensin
puede ser o no experimentada como sexual, dependiendo de la historia psicosexual de la persona en
cuestin. Cuando la tensin psicosomtica se experimenta como sexual, la persona se siente motivada a
buscar una experiencia sexual, o a sentirse receptiva a ella.
Si bien no se conocen con exactitud los factores fisiolgicos que activan el deseo sexual, parece ser
que la testosterona juega un papel crucial tanto en los machos como en las hembras de todas las espe -
cies estudiadas. Esto no quiere decir, en absoluto, que la mujer, al poseer una menor proporcin de
testosterona que el hombre, tenga menor deseo o apetencia sexual. De hecho, la mujer es ms sensible
a menores cantidades de testosterona, por lo que el nivel de deseo seria equiparable para ambos sexos
en lo que se refiere a su desencadenamiento fisiolgico (Kolodny, Masters y Johnson, 1979).
Por otra parte, hay que tener en cuenta que el deseo sexual no se da en un vaco, sino que todo
aquello que nos rodea es susceptible de ayudar a su desencadenamiento, o bien a inhibirlo. En este sen-
tido, la variabilidad es mucho mayor y los estmulos que pueden favorecerlo o inhibirlo son innumerables.
As, si bien no podemos hablar de diferencias entre el hombre y la mujer respecto a la regulacin
fisiolgica del deseo sexual, frecuentemente se hallan algunas diferencias entre ellos, respecto a los
estmulos que lo despiertan o lo inhiben, presumiblemente debido a condicionamientos socioculturales.
De hecho, en los ltimos aos, acompaando a la mayor liberalizacin de la mujer en materia se xual,
tales diferencias comienzan a ser imperceptibles en muchos casos.

EXCITACIN
Como consecuencia de la estimulacin sexual, ya sea fsica, psquica o una combinacin de ambas,
tiene lugar la excitacin sexual, evidenciada fisiolgicamente por la vasocongestin que se produce,

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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fundamentalmente, en el rea genital. La vasocongestin supone un acumulo de sangre en los vasos


sanguneos de los rganos genitales, que conlleva, dada la diferencia anatmica de stos en el hombre y
la mujer, cambios diferentes para ambos.
De este modo, en la mujer, la primera seal de excitacin sexual, provocada por la vasocongestin
de las paredes vaginales, ser la aparicin de un trasudado de stas, que humedecer la parte inter na
de la vagina. A este proceso se le conoce con el nombre de lubricacin vaginal y es necesario para que
la introduccin del pene, as como sus movimientos en el interior de la vagina, no produzca molestias o
daos en ella.
Aparte del fenmeno de lubricacin, la parte interna del canal vaginal (los dos tercios internos
aproximadamente) comienza a expandirse; los labios mayores se separan de la lnea media, elevndose
y aplanndose ligeramente, lo que permite que la entrada vaginal quede libre; los labios menores se
engrosan, y el cltoris tambin aumenta de tamao; todo ello debido a la vasocongestin del rea
perivaginal. El tero, por su parte, va a ser empujado ligeramente hacia arriba.
Asimismo, se produce tambin la ereccin de los pezones y un ligero aumento de tamao de las ma-
mas en general.
A medida que la excitacin llega a sus niveles ms altos (lo que constituira la fase de meseta de
Masters y Johnson), la vasocongestin se hace mayor y. como consecuencia de ello, se produce una
fuerte hinchazn del tercio externo vaginal, fenmeno que se denomina formacin de la plataforma
orgsmica. Como consecuencia de ello, a luz del orificio dc entrada vaginal disminuye ostensiblemente.
En estos momentos, la parte interna de la vagina se expande an ms y se produce una ligera dis-
minucin de la lubricacin vaginal. El tero, por su parte, contina el proceso de elevacin.
El cltoris se retrae haca el pubis y se oculta bajo su capuchn, no siendo posible estimularlo de
forma directa, aunque s indirectamente a travs de las caricias en el monte de Venus o en los labios.
Los labios menores prosiguen su engrosamiento llegando a duplicar o triplicar su tamao, lo que
provocar una mayor separacin de los labios mayores. A su vez, en los primeros se produce un cambio
de color, pasando a ser de rosados a un color rojo encendido en las mujeres que no han tenido ningn
parto, y de rojo vivo a vinoso oscuro en las n]u]eres que ya han tenido algn parto. Segn las
observaciones de Masters y Johnson (1966), una vez producido este cambio de color, el orgasmo es
algo inminente si no cesa la estimulacin.
Respecto a las mamas, continan aumentando su tamao de forma generalizada, lo cual se aprecia
mejor en aquellas mujeres que nunca han amamantado. La areola se agranda especialmente, llegando,
incluso, a disimular la ereccin del pezn.
Otro importante suceso es la aparicin del rubor sexual en altos niveles de excitacin sexual, fen-
meno que ocurre en gran parte de las mujeres y que consiste en unas manchas rojas que inician su des-
pliegue en la parte superior del abdomen, pudiendo extenderse por el pecho, cuello, nalgas, brazos...
En lo que respecta al hombre, la primera seal de excitacin sexual es la ereccin del pene, debida
al acumulo de sangre que llena los espacios libres de los cuerpos cavernosos y esponjosos, y que lo
dilatan contra su envoltura externa. A su vez, aunque este mecanismo es menos claro, parece ser que
las venas peneales se contraen, impidiendo el retorno de sangre hacia afuera.
Adems de la ereccin peneal, la piel de las bolsas escrotales se alisa y los testculos comienzan a
elevarse y a aumentar ligeramente de tamao.
En altos niveles de excitacin sexual (meseta), se produce un ligero aumento del dimetro del
glande, mayor aumento del tamao de los testculos y mayor elevacin de stos, llegando a tomar
contacto con el perineo. La elevacin total de stos es, segn las observaciones de Masters y Johnson,
un signo evidente de la inminente llegada del orgasmo.
En ocasiones, en los momentos de alta excitacin sexual, pueden aparecer unas gotitas de fluido
segregado por las glndulas de Cowper, que salen al exterior, portando frecuentemente algunos esper-
matozoides vivos.
Esto hace que el mtodo de control de la natalidad del coitus interruptus o marcha atrs sea
poco fiable, puesto que, cuando el hombre retira eyacular, ya puede haber depositado en el interior de la
vagina espermatozoides fecundantes.
Adems de estos cambios, tambin se han descrito tanto en el hombre como en la mujer otros
cambios que afectan a todo el cuerpo: aumento progresivo de la tensin muscular, aceleracin del ritmo
cardaco, aumento del ritmo respiratorio y elevacin de la presin sangunea. No obstante, estos
cambios estn sujetos a una gran variabilidad y no son, en s, buenos ndices de activacin o excitacin
sexual (Rosen y Beck, 1986).

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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ORGASMO
El orgasmo, tanto en la mujer como en el hombre, supone una liberacin de la tensin sexual acu-
mulada durante la excitacin, a travs de una serie de contracciones reflejas, fundamentalmente, aunque
no con exclusividad, de los msculos que rodean los genitales. La intensidad del orgasmo vara, en
funcin de mltiples circunstancias fsicas y psquicas, para una misma persona.
En la mujer, desde el punto de vista fisiolgico, el orgasmo consiste en una serie de contracciones
rtmicas de los msculos que rodean la vagina, la plataforma orgsmica y el tero . En un principio, las
contracciones se producen con un intervalo aproximado de O8 segundos y posteriormente van siendo
menores en intensidad y ms separadas temporalmente.
No obstante, como decamos anteriormente, esta reaccin no se reduce al rea genital, sino que
tambin van a producirse contracciones en diversos msculos corporales, a la vez que el rubor sexual
alcanza su mayor grado de expansin.
Segn los estudios de Masters y Johnson (1966), la reaccin orgsmica, a nivel fisiolgico, es la mis-
ma, tanto si se llega a ella a travs de la estimulacin manual del cltoris, como a travs de la relacin
coital o mediante otras formas de estimulacin.
Otros investigadores, por el contrario, hablan de diferentes tipos de orgasmos: orgasmo vulvar, ute-
rino o combinado (Singer y Singer, 978), orgasmo superficial y profundo (Tordjman, 1979), o el orgas mo
producido al estimular el <punto G. (Ladas, Wipple y Perry, 1982).
Cabe sealar aqu el hecho de que la mujer es potencialmente multiorgsmica, es decir, que puede
conseguir varios orgasmos seguidos sin que descienda para nada su nivel de excitacin sexual. Esta
capacidad, sin embargo, es muy variable, y un gran nmero de mujeres nunca han experimentado or-
gasmos mltiples.
Continuando en la lnea de las discrepancias, segn los autores que defienden la existencia del
punto GB, el orgasmo producido mediante su estimulacin sera nico y conclusivo, es decir, no exis-
tira la posibilidad de obtener orgasmos sucesivos (Ladas, Wipple y Perry, 1982).
Lo cierto es que la controversia sigue en pie, y an es necesaria una mayor evidencia emprica que
pueda aclarar todos estos hechos. Los datos de que disponemos nos permiten nicamente pensar que
existen diferencias individuales marcadas, y que para un pequeo grupo de mujeres, la respuesta or-
gsmica puede variar respecto a lo comentado anteriormente.
Cabria decir exactamente lo mismo acerca de la discusin sobre la existencia o no de la eyaculacin
femenina durante el orgasmo. Aunque existen datos que apoyan esta posibilidad, parece -ser escaso el
nmero de mujeres que expulsen algn fluido durante el orgasmo, que difiera de la orina (Masters y
Johnson, 1982; Goldberg., 1983). La expulsin de orina ocurre en algunas ocasiones debido a una
contraccin de las vas urinarias que la mujer no puede controlar.
En todo caso, debemos pensar que no se puede hablar de orgasmos buenos o malos y que en reali -
dad lo verdaderamente importante es la vivencia subjetiva que experimenta cada persona, que no va
necesariamente pareja a la intensidad de los cambios fisiolgicos producidos.
En el hombre, se distinguen dos subfases en el orgasmo: emisin y eyaculacin.
La emisin sobreviene como consecuencia de las contracciones reflejas del epiddimo, conductos
deferentes, vesculas seminales y prstata, que acaban por depositar el lquido seminal en a parte
posterior de a uretra. Una vez que comienzan estas contracciones, el hombre siente la inevitabilidad
eyaculatoria, es decir, la sensacin de que ya no puede controlar el proceso que se ha disparado.
Instantes despus sobreviene la eyaculacin con la salida del semen por la punta del pene, debido a
la contraccin rtmica de os msculos que lo rodean.
Al igual que en las mujeres, al comienzo las contracciones se suceden a intervalos de O8 segundos,
lo que hace que el semen salga con gran fuerza, disminuyendo luego en intensidad y espacindose ms
temporalmente.
Si bien el orgasmo y la eyaculacin suelen producirse de forma simultnea en la mayor parte de los
hombres y en la mayor parte de las ocasiones, ambos procesos deben ser distinguidos. La eyaculacin
hace referencia exclusivamente a la expulsin del lquido seminal, mientras que el orgasmo supo ne la
descarga de la tensin sexual acumulada mediante las contracciones de los msculos que rodean los
genitales y los de otras zonas del cuerpo, as como las sensaciones psquicas concomitantes (Masters y
Johnson, 1982).

RESOLUCIN
Durante esta fase, todos los cambios acaecidos en la fase de excitacin comienzan un proceso de
inversin en el que recuperan su estado de reposo anterior a la excitacin.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Tras la eyaculacin, el hombre entra en lo que Masters y Johnson denominaron periodo refractario,
en el que ha de producirse una recuperacin fisiolgica, antes de que el hombre pueda volver a eyacular.
La duracin de este periodo vara de unos individuos a otros, y tambin en diferentes ocasiones para un
mismo individuo, siendo la edad un factor importante (a mayor edad, ms argo suele ser este perodo).
La ereccin disminuye en dos etapas: al principio, de forma rpida, el pene pierde aproximadamente
el 50% de la ereccin, para luego ir progresivamente de forma ms lenta volviendo a su tamao en
estado de reposo.
Del mismo modo, os testculos descienden, separndose del cuerno y recuperan su tamao normal.
Pero tambin en lo referido a este tema, existen algunas divergencias. As, algunos investigadores
piensan que, al igual que en a mujer, en el hombre existe la capacidad multiorgsmca (Hartman y Fi-
thian, 1984). Estos autores, a partir de una investigacin desarrollada con un importante grupo de
hombres, llegaron a la conclusin de que algunos de ellos tenan la capacidad de obtener varios orgas-
mos sucesivos antes de eyacular. Asimismo, consideran que, con un entrenamiento adecuado, muchos
hombres seran capaces de lograr tener orgasmos mltiples.
Al igual que decamos anteriormente estas aportaciones estn sujetas a cierta polmica y an son
necesarias ms pruebas empricas para llegar a clasificar la situacin.
En la mujer, desaparece la plataforma orgsmica, el tero y el cltoris recuperan su posicin
anatmica habitual, y, la vagina, labios y mamas adoptan su estado caracterstico de repuso.
Como ya hemos apuntado aula mi mente, esta descripcin del ciclo de respuesta sexual y responde
a un patrn caracterstico, sujeto a una enorme variabilidad. As, no ha de resultarnos extrao que una
persona pueda excitarse enormemente y de forma rpida ante cualquier estmulo ertico y das despus,
ante ese mismo estmulo, la excitacin se demore y sea mucho menos intensa, o incluso no se
produzca.
Exactamente lo mismo pudramos decir acerca del deseo o el orgasmo, ya que determinadas situa -
ciones, momentos, determinados pensamientos o emociones condicionan en gran medida, no slo la
vivencia subjetiva, sino tambin la forma, duracin e intensidad de cada una de las manifestaciones psi -
cofisiolgicas que hemos recogido bajo el epgrafe de respuesta sexual humana.

LA RESPUESTA SEXUAL HUMANA

Mujer Hombre
Deseo Apetito o impulso. Igual que en la mujer
que lleva a buscar una experiencia
sexual o sentirse receptiva a ella.

Excitacin Lubricacin vaginal. Ereccin del pene.


Expansin y abombamiento del canal Alisamiento, engrosamiento y
vaginal en su parte interna. elevacin de as bolsas escrotales.
Ligera elevacin del tero. Ligera elevacin de los testculos
Aumento en dimetro del glande y hacia el perineo.
cuerpo del cltoris. Puede aumentar en Posible ereccin de los pezones.
longitud bajo estimulacin directa.
Engrosamiento y expansin de los
labios menores.
Separacin, elevacin y aplanamiento
de los labios mayores (nuliparas).
Mayor engrosamiento y menor
separacin en mujeres multparas.
Aumento del tamao de las mamas y
ereccin del pezn
Meseta Desarrollo de la plataforma orgsmica. Aumento del dimetro del glande
Nuevo aumento del ancho y profundidad del pene.
de la vagina. Aumento del tamao de los
Elevacin del cuerpo del cltoris y testculos y mayor elevacin de
-retraccin hacia la parte anterior del stos.
pubis. Emisin de 2.3 gotitas de as
Elevacin mayor del tero. glndulas de Cowper.

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Mayor vaso dilatacin de los labios Posible ereccin de los pezones.


mayores, Reaccin de enrojecimiento que
Cambio de color de los labios puede extenderse a todo el cuerpo.
menores: de rojo vivo a vinoso oscuro, o Aumento del ritmo respiratorio,
de rosado a rojo encendido. cardaco y de la presin sangunea.
Mayor aumento de las mamas y de la Motonia.
areola.
Aumento del ritmo respiratorio,
cardaco, y de la presin sangunea.
Reaccin de enrojecimiento que
puede extenderse a todo el cuerpo.
Miotona.
Orgasmo Contracciones en el cuerpo del tero. -Contracciones de los genitales
Contracciones de la plataforma internos (emisin).
orgsmica que comienzan con intervalos Contracciones expulsivas en toda
de 08 segundos. la uretra peneal que comienzan con
Contracciones involuntarias de otros intervalos de 0.8 segundos.
grupos musculares.
Mayor aumento del ritmo respiratorio, -Contracciones involuntarias de
cardaco y de la presin sangunea. otros grupos musculares.
Mayor aumento del ritmo
respiratorio cardiaco y de la presin
sangunea.
Resolucin Retorno gradual de los cambios Retorno gradual de los cambios
fisiolgicos al estado de reposo. fisiolgicos a! estado de reposo

.1) Implicaciones psicosexuales de los cambios producidos durante la pubertad


Indudablemente, los cambios que se han ido produciendo en el chico y la chica durante la pubertad
tienen una enorme importancia en s mismos, no es menos cierto que, como comentbamos iniciar este
capitulo, esos cambios sitan al adolescente ante una nueva forma de vivenciarse a s mismo y a todo
aquello que le rodea.
Ello supone, entre otros, el hecho de que el adolescente va a sentirse a s mismo como una persona
con un nuevo cuerpo sexuado, y con nuevas posibilidades y necesidades sexuales, lo que a veces no
ser fcil de asimilar o asumir, sin que los conflictos, o al menos pequeas dificultades, puedan aparecer.
Acercarnos al conocimiento de estos aspectos psicosexuales en la evolucin del adolescente, sin
duda puede ayudamos no ya slo a comprender mejor sus vivencias sexuales, sino todo su mundo de
forma ms global.

El nuevo cuerpo sexuado y la imagen corporal


Hemos visto anteriormente cmo la pubertad viene marcada por la maduracin sexual, es decir, por
la maduracin del sistema reproductor y el desarrollo de los caracteres sexuales, lo que supone un
cambio brusco respecto a la configuracin corporal anterior.
Adems, recordamos que el chico y la chica accedan a una nueva forma de pensar y de conocer el
mundo, lo que les permite, entre otras muchas cosas, reflexionar y pensar acerca de s mismos de forma
diferente.
En este contexto, y teniendo en cuenta la importancia sociocultural que en nuestros das adquiere la
esttica corporal, no puede resultarnos en absoluto extrao que, de las muchas preocupaciones del
adolescente, aquellas que hacen referencia a su propio cuerpo cobren una especial significacin.
De hecho, todos tenemos un tipo u otro de actitudes y sentimientos hacia nuestro propio cuerpo,
actitudes y sentimientos que incluso pueden variar ampliamente respecto a las diferentes partes y/o
funciones corporales. Sin duda, ello forma parte de nuestra personalidad y condiciona nuestra forma de
estar en el mundo y de relacionarnos con los dems.
La propia imagen corporal, es decir, la representacin mental que tenemos de nuestro cuerpo, unida
a las actitudes y sentimientos que ste despierta en nosotros, evoluciona a lo largo de la vida del
individuo, fundamentalmente en funcin de las experiencias sensoriales y las relaciones de ste con el
medio externo y las personas que le rodean.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Las sensaciones en la superficie e interior del cuerpo ayudan al nio a delimitar su propio cuerpo, a
descubrir la diferencia entre aquello que le pertenece y lo que no forma parte de l. Asimismo, las
sensaciones producidas por y en los orificios corporales, y las zonas ergenas, dada su importancia
ertica, son fuente de experiencias muy especiales, experiencias que condicionarn en gran medida la
forma en que nos sintamos con l.
En este sentido, no podemos olvidar el papel decisivo que juegan las personas que rodean y cuidan
del nio, ya que ellas sern las encargadas de procurar las mayores fuentes de estimulacin al pequeo.
El siguiente prrafo de Leclaire ilustra de forma ejemplar lo que venimos diciendo:
Imaginemos la suavidad del dedo de una madre que acaba de juguetear inocentemente, como en los
tiempos del amor, con el exquisito hoyuelo del cuello del beb, y el rostro de ste que se ilumina con una
sonrisa. Puede decirse que el dedo, por obra de su amorosa caricia, acaba de imprimir en ese hueco una
marca, de abrir un crter de goce, de inscribir una letra que parece fijar la inmediatez inasible de la ilu -
sin. En ese hueco queda abierta una zona ergena; se ha establecido una diferencia que nada podr
borrar y en la que se realizar de manera electiva el juego del placer, siempre que un objeto cualquiera
que sea, llegue a reavivar en ese lugar el brillo de la sonrisa que la letra inmoviliz (citado por Bernard,
1976).
Ahora bien, tampoco podemos olvidar el papel de las sensaciones dolorosas, ya que la vivencia cor-
poral tambin supone reconocer a debilidad del propio cuerpo, no nicamente su poder.
Asimismo, hablbamos del papel que jugaban las relaciones con las personas que nos rodean en la
evolucin de la imagen corporal. No slo importan el tipo y la forma de estimulacin que pueden ser
proporcionadas al nio, como hemos visto antes, la actitud de las figuras de apego hacia el cuerpo de
ste y hacia el suyo propio, tanto cuando se expresa abiertamente, como cuando se hace de forma
encubierta a travs del juego, las caricias, abrazos, etc., cobrar una decisiva importancia.
Algo similar cabra decir respecto al influjo que, sobre la imagen corporal, tienen todas aquellas per-
sonas con las que nos relacionamos a lo largo de la vida, sin olvidar, por supuesto las presiones socio-
culturales respecto a la existencia de determinados modelos de esttica corporal.
Pues bien, en funcin de estos factores, el nio va desarrollando su propia imagen corporal, sin que
sta, en trminos generales, sufra alteraciones bruscas. Ser al llegar a la adolescencia cuando, ante las
profundas modificaciones corporales y ante las nuevas posibilidades y necesidades nacidas, el chico y la
chica se encontrarn llevando a cabo una seria reconsideracin y revisin de su imagen corporal.
Por una parte, el adolescente se ve enfrentada a la existencia de determinados estereotipos de belle-
za y destrezas corporales, estereotipos sobre los que parece existir un enorme consenso dentro de
nuestra cultura, aun cuando quienes los valoren sean personas de diferentes edades, sexo y clase
social.
Sin duda, parece existir un proceso generalizado de inculcacin social, en el que los medios de difu-
sin y publicidad juegan un papel preponderante, lanzando e imponiendo de forma continua un ideal
esttico, a travs de la utilizacin de personajes y modelos que responden a las expectativas de un
canon de belleza corporal. -
El adolescente, que de por s puede vivir con cierta dosis de ansiedad, e incluso con sentimientos de
vergenza, los cambios acaecidos en su cuerpo y que, ya sea con actitudes positivas o negativas, va a
prestar una especial atencin a stos, se encuentra, frente a esos estereotipos existentes, generalmente
en franca desventaja.
Adems, dentro de su grupo de iguales tiene que soportar fuertes presiones al respecto, de manera
que si no se adapta a las normas o cnones idealizados, puede verse fcilmente desplazado o ser trata-
do de forma diferente, e incluso crearse una imagen distorsionada de s mismo.
Algunas investigaciones realizadas en relacin con este tema apuntan hacia conclusiones como que
el hecho de acomodarse a los estereotipos existentes se relaciona positivamente con: mayor popu-
laridad, mayor seguridad en s mismo, autoconfianza, mayor implicacin en relaciones heterosexuales,
mayor equilibrio personal, etc.; mientras que el no acomodarse a ellos se relaciona con: autodesva -
lorizacin, mayor inseguridad personal, mayores dificultades afectivas, retraimiento en las relaciones
heterosexuales...
De aqu la enorme importancia que juegan algunos de los factores que mencionbamos anterior-
mente, ya que pueden haber facilitado la creacin de una slida base sobre la que asentar una imagen
corporal fundamentada en una aceptacin positiva e incondicional de los valores del propio cuerpo, ms
all de la simple esttica o, por el contrario, un soporte dbil que se derrumbe ante este tipo de pre -
siones.
Especial inters cobrar tambin la necesidad del adolescente de asumir un nuevo cuerpo funcio na!.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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As, la llegada de la primera menstruacin en las chicas es interpretada y asimilada de formas muy
diferentes por unas y otras: mientras que en muchos casos es algo que puede enorgullecerlas, re -
forzando sus sentimientos de ser mujer, de haber llegado a la madurez sexual, en otras es vivida co mo
una carga que habrn de soportar por el resto de sus das.
Entre las numerosas razones que pueden conducir a este segundo tipo (le reaccin, podernos
enumerar: la actitud negativa hacia la menstruacin de otras mujeres que se relacionen con ella; el
hecho de no haber conseguido una buena identificacin femenina que la lleve a rechazar todo aquello
que la haga sentirse mujer; los dolores o el malestar fsico que pueda causarle, e incluso algunas de las
manifestaciones psicolgicas que a veces acompaan la actividad cclica de la mujer.
Por otra parte, la respuesta fisiolgica ante la excitacin sexual va a la ms evidente, generaliza da y
ms frecuente. De pronto, y sin saber en ocasiones el motivo, la adolescente puede sentir cmo su
vagina se humedece o cmo sus pezones sobresalen hacindose notar por encima de la ropa. Esto
puede ser interpretado o vivido de mltiples formas: la sensacin de placer puede ir acompaada de
sentimientos de culpabilidad, de vergenza.., y el rechazo, la aceptacin o la bsqueda activa de estas
sensaciones son diferentes alternativas, a veces difciles de asumir, sin que resulten perturbadoras en
algn grado.
Lo mismo podemos decir acerca del adolescente que, desde el momento en que las erecciones
espontneas, las poluciones nocturnas, etc., comienzan a ser ms frecuentes, puede encontrarse ante
una problemtica similar. Bien es cierto que, en su caso, las expectativas sociales son mucho ms
claras, y resulta ms fcil llegar a asumir estos cambios como un signo de virilidad y de nuevas
posibilidades, en un sentido positivo.
Creemos que la solucin de estos posibles conflictos pasa por una buena educacin e informacin
sexual. Si el chico y la chica, antes de llegar a la pubertad, tienen un buen conocimiento de los cam bios
que se van a producir en su cuerpo (no slo a nivel anatmico, sino tambin a nivel funcional), con lo que
ello conlleva, y si las personas que les rodean adoptan una actitud positiva y de acepta cin ante tales
cambios, la confusin, la perturbacin, la culpa..., no se harn sentir de forma tan acusada.
El momento en que aparece la maduracin sexual puede ser tambin causa de desconciertos y
dificultades. Ya vimos cmo la pubertad no tiene una edad predeterminada de aparicin, sino que sta es
muy variable; algunos chicos y chicas vern cmo sus compaeros/as tienen cuerpos casi de personas
adultas, cuando ellos/as an apenas han empezado a desarrollarse, mientras que a otros les ocurrir
todo lo contrario.
Esta situacin de desarrollo temprano o tardo tendr sin duda sus consecuencias psicolgicas para
el adolescente que pasa por ello, ya que no ser difcil encontrar un desfase entre su edad fisiolgi ca, su
edad cronolgica y su edad psicosocial. Adems, podemos pensar que el simple hecho de sentirse
diferente a los dems ha de tener algn impacto sobre la autoestima y la imagen de s mismo:
En trminos generales, el desarrollo temprano parece resultar ventajoso, mientras que el desarrollo
tardo suele comportar algn pequeo problema, en el caso de los chicos. De hecho, en algunas
investigaciones sobre el tema se ha comprobado que los que maduraban antes se mostraban ms
reservados, ms seguros de s mismos, ms sensatos, aparecan como ms autnomos, etc. Por el
contrario, los que maduraban tardamente eran ms ansiosos, inquietos, menos populares...
En las chicas, sin embargo, las cosas no parecen tan ciaras y las diferencias no son tan marcadas, si
bien las que maduran tempranamente suelen tener ciertos problemas al principio, para posteriormente
aparecer como ms tranquilas, ms seguras de s mismas, etc., que las que maduran ms tarde.
Una de las posibles razones que explicara esta diferencia entre los chicos y chicas radicara en las
diferentes expectativas sociales para unos y otras. Como ya comentamos antes, ellos generalmente re-
ciben mensajes reforzantes respecto a su maduracin sexual, respecto a su virilidad, de manera que
aquellos que la alcanzan antes obtienen el aprecio, la consideracin y el respeto de los dems.
En ellas, el tema es ms ambiguo, la maduracin sexual puede ser bien recibida, pero los mensajes
del tipo: a partir de ahora has de tener mayor cuidado, o las exigencias que se les pueden plan tear por
el hecho de ser ya una mujer, hacen ms difcil asumirla.
Al igual que comentbamos anteriormente, una buena informacin y educacin sexual, que relativice
estos hechos, puede resultar determinante de cara a la aceptacin de tales acontecimientos
Finalmente, para terminar con este apartado dedicado a la imagen corporal, hemos de tener pre-
sente que sta es una dimensin permanente del s mismo (self) y un elemento esencial en la constitu -
cin de la identidad personal. De este modo, y dado que el cuerpo es para el adolescente un objeto privi-
legiado de experiencias, al que otorga una serie de valores y ante el que toma una actitud determina da,
la imagen corporal va a jugar un importante papel respecto a la identidad sexual.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Algunos adolescentes no tendrn ningn problema para aceptar su cuerpo sexuado, incluso inten-
tarn reforzar aquellos cambios corporales que conllevan una mayor significacin masculina o femenina.
Otros, por el contraro, tratarn de negar u ocultar aquellos atributos que les hacen sentirse como
hombres o mujeres.
Por otra parte, la estructura corporal influir en la aceptacin de s mismo como hombre o mujer,
debido a la forma en que los dems ven al adolescente. Un cuerpo de chico con una estructura poco
masculina o uno de chica con una estructura poco femenina puede hacer que los dems les traten, entre
risas y gracias, como a una chica o un chico respectivamente. Esto, sin duda, puede hacer que el
adolescente acabe conformndose a la imagen que se tiene de l y por tanto que viva de forma conflic-
tiva su identidad sexual.

La especificacin de la orientacin del deseo sexual


Ya hemos visto cmo antes de llegar a la pubertad-adolescencia no existe en el nio una especifici-
dad de sensaciones pura o exclusivamente sexuales, ni existen objetos o estmulos que tengan un
significado claramente ertico-sexual.
Sin embargo, en el perodo de la preadolescencia o adolescencia, en relacin con los cambios bio-
fisiolgicos, psicolgicos y sociales, que hemos venido considerando, se va a producir otro importante
cambio: la especificacin de la orientacin sexual.
El adolescente comienza a tener sensaciones a las que dar un significado puramente sexual, y de-
terminados objetos o estmulos externos sern una fuente de atraccin sexual. De hecho, parece ser la
etapa de la vida en que el deseo sexual alcanza su mayor efervescencia; la necesidad de buscar satis -
facciones sexuales o sentirse receptivo/a a ellas llega a ser ms poderosa que nunca, y la orientacin
sexual comienza a consolidarse.
Al hablar de la orientacin sexual, nos referimos al tipo de objetos por los que el sujeto se siente
atrado sexualmente y por tanto hacia los que se orientar o dirigir su deseo sexual. De este modo,
podemos considerar las siguientes formas de orientacin sexual: heterosexual, homosexual, bisexual,
asexual y paraflica.
En trminos generales, las personas heterosexuales se sentirn atradas sexualmente por perso nas
del sexo opuesto; las homosexuales por personas del mismo sexo; las bisexuales por ambos, es decir,
por personas de distinto y del mismo sexo; las asexuales careceran de deseo sexual; y, finalmente, las
paraflicas se sentiran atradas sexualmente por objetos no humanos, animales, personas menores o
personas que no consienten.
Tradicionalmente, el nico tipo de orientacin sexual considerada como saludable para el individuo y
la sociedad ha sido la heterosexualidad. La idea subyacente era que todo individuo deba asu mir un rol
sexual acorde a su identidad, y su deseo sera orientarse hacia las personas del sexo opuesto. Hemos
de tener en cuenta que, hasta mediados de la pasada dcada, la homosexualidad apareca en los
manuales de psiquiatra como un tipo de enfermedad mental.
Hoy da, sin embargo, se piensa que tanto la heterosexualidad como la homosexualidad y la bise-
xualidad son diferentes alternativas del deseo sexual, que no comportan ningn tipo de riesgo psquico ni
fsico para el individuo o para el grupo social.
De hecho, desde que Kinsey realiz sus investigaciones sobre la sexualidad humana, numerosos
estudios han venido a confirmar sus datos, mostrando que un importante porcentaje de gente se ha
sentido atrada sexualmente por personas de su mismo sexo o ha fantaseado sexualmente con ellas,
;aun cuando, para la mayor parte, estos sentimientos sean ms dbiles que los heterosexuales. Recien-
temente, por ejemplo, se han aportado datos significativos al respecto: el 25% de los adolescentes y
adultos jvenes son conscientes de algn grado de sentimientos homosexuales, y un 20% tambin lo
seria, aunque en un grado menor. De stos, slo un 4% considera estos sentimientos ms fuertes que
los heterosexuales. Por otra parte, slo un 14% de los hombres y un 6% de las mujeres han tenido en
alguna ocasin alguna relacin homosexual (Van Wyk y Geist, 1984; McConaghy, 1987).
Los factores responsables de que una persona adopte una orientacin heterosexual u homosexual,
desgraciadamente siguen an siendo desconocidos, de modo que, aunque parece ser que la orientacin
sexual precede a las conductas, es decir, que los sujetos tienen fantasas heterosexuales u homose -
xuales antes de haber tenido uno u otro tipo de experiencias, no sabemos qu determina que las fan-
tasas sean de un tipo u otro.
Hasta el momento, pues, slo podemos contar con hiptesis o especulaciones acerca del tema, que
no han podido ser confirmadas y, como veremos ms adelante, son ms las cosas que se descartan que
las que se aportan como algo vlido.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Una de estas teoras fue la desarrollada por Kallman (1952) , que atribua la homosexualidad a algn
tipo de anomala gentica, al observar que, entre gemelos univitelinos, cuando uno era homosexual, lo
era tambin el otro, cosa que no se produca con la misma frecuencia entre los bivitelinos. Inves -
tigaciones posteriores no han podido confirmar tales datos, por lo que la teora gentica parece haberse
descartado.
Otro tipo de factores considerados como posibles determinantes de la homosexualidad han sido los
hormonales, fundamentalmente en lo referido al nivel de hormonas circundantes en la etapa prena tal. En
este caso, y aunque no existen pruebas concluyentes respecto a una relacin de causa-efecto directa, se
considera que los niveles de hormonas prenatales pueden afectar la evolucin cerebral, de modo que
predispongan al individuo hacia una determinada orientacin sexual.
Dentro de las teoras psicolgicas, los autores psicoanalistas han mantenido la idea de que la ho -
mosexualidad es la consecuencia de un sistema de relaciones maternofiliales o paternofiliales patolgico
en alguna medida. Por su parte, las teoras conductistas conceden una mayor importancia al
aprendizaje. Desde su punto de vista, las fantasas y conductas sexuales se asociaran a determinados
refuerzos o castigos, lo que llevara al sujeto a inclinarse por aquel tipo de orientacin que le reportase
mayores gratificaciones.
Las siguientes conclusiones, extradas de una importante investigacin realizada en Estados Unidos
con una muestra de cerca de 1.000 personas homosexuales y 500 heterosexuales (Bell y cols. 1981),
creemos representan una clara imagen de los conocimientos actuales sobre el tema:
Cuando los chicos y las chicas llegan a la adolescencia, probablemente su orientacin sexual est ya
determinada, aun cuando todava no hayan tenido experiencia sexual con otras personas. La
orientacin sexual en la vida adulta estar en continuidad con estos primeros sentimientos y conduc-
tas sexuales.
En la mayor parte de los casos, los sentimientos sexuales aparecan alrededor de tres aos antes de
tener la primera actividad homosexual. Estos sentimientos, ms que la actividad homosexual, parecen
ser el elemento crucial en el desarrollo de la homosexualidad adulta.
Los hombres y mujeres homosexuales estudiados no haban tenido carencias especiales de
experiencias heterosexuales en su infancia y adolescencia. La diferencia respecto a los hombres y
mujeres heterosexuales estaba en que para ellos haban sido insatisfactorias.
Existe una fuerte asociacin entre la falta de aceptacin del rol sexual y el desarrollo de la
homosexualidad. Esto no quiere decir que todos los homosexuales tengan intereses o rasgos de
personalidad caractersticos del otro sexo, ni tampoco que todas las personas que no aceptan su rol
sexual necesariamente vayan a ser homosexuales.
La identificacin con el padre del mismo o de distinto sexo no tiene una conexin significativa con el
desarrollo de un tipo u otro de orientacin sexual.
Tanto en los hombres corno en las mujeres, las relaciones pobres con el padre parecen jugar un
papel ms importante que las relaciones con la madre. Hombres y mujeres homo sexuales solan
tener relaciones negativas con su padre.
Respecto a las posibles diferencias entre hombres y mujeres, cabria decir que la relacin entre la no
aceptacin del rol sexual y la homosexualidad es ms clara en los hombres, mientras que las
relaciones familiares tienen mayor peso en las mujeres.
Estos resultados no rechazan en absoluto la posibilidad de que exista una base biolgica de la
orientacin sexual. Tal vez la no aceptacin del rol sexual y la orientacin ho mosexual pudieran ser
explicadas en base al tipo de diferenciacin cerebral o a los diferentes niveles hormonales cir-
cundantes en el organismo.
De todos modos, aunque la mayor parte de los estudios llevados a cabo muestran claramente que no
hay nada de patolgico en la orientacin del deseo homosexual o bisexual, sigue sin resultar fcil para la
mayor parte de los individuos asumir que puedan sentirse atrados hacia personas del mismo sexo. Si
adems tenemos en cuenta que este tipo de sentimientos comienzan a concienciarse en la prea -
dolescencia o adolescencia, podemos imaginar la amenaza y preocupacin que puede suponer para
muchos de ellos/as, frente a un entorno que an no es muy tolerante que digamos con este tipo de
orientaciones sexuales.
Es necesario tener en cuenta que multitud de factores pueden hacer que durante esta etapa de la
vida aparezcan en adolescentes heterosexuales algunos sentimientos, fantasas y actividades homo-
sexuales: fuerza de tos lazos afectivos con las personas del mismo sexo, curiosidad, inters por saber
cmo son los otros, dificultades para relacionar-se con personas del otro sexo... Esto hace que a veces
puedan sentirse preocupados e inquietos respecto a su orientacin sexual.

Dr. LUIS ALBERTO PALOMINO BERRIOS


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Creemos que la concienciacin social respecto al hecho de que la heterosexualidad, la homosexuali-


dad y la bisexualidad no son sino distintas alternativas a la sexualidad, conducira hacia unas actitudes
ms abiertas y hacia una mayor tolerancia. Esta quizs sea la nica posibilidad para que cada persona
pueda vivir su propia sexualidad de forma satisfactoria, independientemente de su orientacin.
De hecho as ocurre en aquellas sociedades en las que el comportamiento homosexual est abier-
tamente permitido e incluso se fomenta para algunos individuos.
No podemos decir lo mismo, sin embargo, respecto a la orientacin paraflica, puesto que cuando
adquiere un carcter de compulsividad y se convierte en el modo exclusivo o casi exclusivo de satis-
faccin sexual, debemos considerarla como una orientacin del deseo desviada o patolgica. Muy
distinto es el hecho de que muchas personas puedan utilizar determinados objetos para excitar-se en un
momento dado, o utilicen fantasas de contenido paraflico, ya que esto parece ser algo bastante fre -
cuente y no tiene por qu conllevar el riesgo de daos a uno mismo o a otras personas.
Por su parte, la asexualidad puede considerarse como una disfuncin de la fase de deseo (ver ciclo
de respuesta sexual) y siempre ser susceptible de causar problemas importantes, sobre todo si se tie ne
pareja y sta siente deseos sexuales.

e) Conductas sexuales en la adolescencia


Hemos visto cmo el adolescente alcanza la madurez sexual, adquiriendo as la capacidad para re-
producir-se, siente de forma poderosa la necesidad de buscar satisfacciones sexuales, comienza a con-
solidar su orientacin del deseo y se sentir fuertemente atrado por aquellos objetos o estmulos se-
xuales acordes con su orientacin.
Sin embargo, en toda sociedad existe una regulacin de las conductas sexuales, y mientras que en
algunas la actividad sexual en la pubertad y/o adolescencia est permitida e incluso se fomenta dentro
de un contexto ms o menos estructurado, en nuestra sociedad las cosas, a veces, resultan ambi guas a
este nivel, y mucho ms para los propios adolescentes.
De un lado, el adolescente se ve expuesto a una continuada sobrestimulacin sexual (revistas, cine,
televisin...), de otro, y aunque en determinados sectores no exista una total prohibicin o una falta total
de flexibilidad, no se permite que el adolescente acceda a determinados tipos de relaciones sexuales.
De este modo, al adolescente le quedan muy pocas alternativas: bien luchar en contra de sus deseos
sexuales, bien satisfacerlos del modo y en las condiciones que sean, generalmente en absoluto
adecuadas. Esta ltima alternativa parece cobrar cada da ms importancia, quizs porque el grado de
permisividad vaya siendo mayor y, por ello, ante la falta de una respuesta social autntica, la adoles-
cencia se est convirtiendo en un grupo de alto riesgo a nivel sexual: aumento del nmero de embarazos
no deseados, aumento del nmero de abortos, aumento de las enfermedades de transmisin sexual...
Ms all de la prohibicin o la mayor flexibilidad, hemos de tener en cuenta las necesidades del
adolescente y la realidad en que se encuentra: a nivel sexual, el deseo se acrecienta en gran medida, y
el acceso a las relaciones sexuales en pareja ocurre cada vez a edades ms tempranas. Creemos que
una respuesta adecuada a estos hechos pasa, al menos, por ofrecer a nuestros adolescentes una buena
educacin sexual, una actitud abierta y comprensiva en el seno familiar, unos servicios de planificacin a
los que puedan tener fcil acceso y en los que puedan sentirse atendidos sin recelos, y algn tipo de
control sobre el uso comercial ~publicitario que se realiza con la sexualidad.
Pasemos a ver la realidad de la que venimos hablando, analizando las diferentes actitudes y com-
portamientos sexuales de los adolescentes.

La masturbacin
La autoestimulacin, es decir, la obtencin dc placer a travs de las caricias o Tratamiento de los
genitales u otras partes del propio cuerpo, es una forma de actividad sexual que se da a lo largo de toda
la vida y no slo en la especie humana, sino tambin en el reino animal.
Sabemos que a los nios desde muy pequeos les resulta placentero acariciar o explorar algunas
partes de su cuerpo, pero este tipo de conductas van a ser mucho ms frecuentes en la adolescencia.
Ello es muy lgico, si pensamos que la masturbacin se convierte en una de las frmulas ms directas y
accesibles para el adolescente cuando desea satisfacer su deseo sexual.
Por otra parte, sabemos que en el adolescente la masturbacin adquiere un carcter distinto al que
pueda tener en la infancia. En efecto, en esta etapa, la masturbacin suele ir acompaada de fantasas
sexuales, y stas generalmente hacen referencia a algn objeto o persona externa, por lo que en algn
sentido podemos afirmar que adquiere un cierto carcter relacional.
Ahora bien, la masturbacin durante la adolescencia no slo tiene la funcin de satisfacer el deseo o

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aliviar la tensin sexual, sino que tambin ayuda a conocer el propio cuerpo, permite satisfacer de -
terminadas necesidades en la fantasa, favorece la autoestima y la sensacin del propio valor, e inclu so,
en ocasiones, sirve para superar otro tipo de tensiones, ansiedades, etc.
Las actitudes respecto a la masturbacin han ido siendo cada vez ms permisivas y liberales durante
las dos ltimas dcadas; de hecho, segn el estudio de Hass (1979), el 769~ de los chicos y el 70% de
las chicas entre los 15-16 aos aprueban este tipo de conductas. Los porcentajes se sitan en el 85%
para los chicos y el 72% para las chicas entre los 17-18 aos. Podemos as ver cmo los hicos apare -
cen como ms permisivos que las chicas, probablemente debido a factores de tipo sociocultural: la
sociedad es tambin ms permisiva, en este sentido, con los chicos.
Respecto a la incidencia de la masturbacin, todos los estudios coinciden en que las tasas de mas-
turbacin se han mantenido en las ltimas dcadas para os hombres, mientras que ha aumentado sen -
siblemente para las mujeres. Los estudios de Kinscy (1948, 1953) mostraban que el 82% de los chicos y
slo el 20% de las mujeres se haban masturbado alguna vez hasta llegar al orgasmo. Posteriormente,
en las dcadas de los 60 y 70, los porcentajes en los chicos permanecen estables, pero el de chicas au -
menta sensiblemente: el 60% se habra masturbado a la edad de 20 aos (Hunt, 1974).

La homosexualidad
No son muchas las investigaciones realizadas sobre la conducta homosexual en los adolescentes;
no obstante, algunos datos significativos parecen tener cierta consistencia (Dreyer, 1982):
Los contactos homosexuales son ms frecuentes antes de los 15 aos y tienen mayor incidencia
en los chicos que en las chicas.
A nivel actitudinal, los chicos aceptan mejor las conductas homosexuales entre las chicas que en -
tre los chicos, mientras que las chicas aceptan ambas en un grado similar.
A pesar de la permisividad y la aceptacin actual de estas conductas, apenas el 15% de los chicos
y el 10% de las chicas han tenido algn contacto homosexual en la adolescencia, y solamente el 3% de
los chicos y el 2% de las chicas tendrn relaciones homosexuales continuadas.
Estos datos nos llevan a su vez a extraer dos importantes conclusiones:
El hecho de tener algn contacto homosexual en la adolescencia no significa necesariamente que
la orientacin del deseo sea o vaya a ser homosexual. Numerosos factores pueden favorecer este tipo
de contactos sin presuponer dicha orientacin sexual: falta de posibilidades de tener conductas
heterosexuales, miedo a relacionarse con las personas del otro sexo, curiosidad por conocer el cuerpo
del otro, etc.
Si bien las actitudes hacia la homosexualidad son en la actualidad mucho ms permisivas y libe-
rales, no ha aumentado el nmero de personas homosexuales en los ltimos aos.
Como ya dijimos al hablar de la orientacin del deseo sexual, el origen o las posibles causas de la
homosexualidad permanecen an sin aclarar.

La heterosexualidad
Al igual que ocurra con la masturbacin y la homosexualidad, las actitudes de los adolescentes
hacia las relaciones heterosexuales cada vez parecen ser ms permisivas, aunque la aceptacin es
mucho mayor, sobre todo en el caso de las chicas, cuando las conductas heterosexuales tienen lugar en
un contexto relacional de afecto o amor.
Sin embargo, parece no existir una relacin directa entre la aprobacin de determinadas conductas
heterosexuales y la realizacin de las mismas. En este sentido, se confirma que muchos sujetos, a los
que stas les parecen aceptables, an no las han experimentado. Por ejemplo, en el estudio de Hass
(1979), el 95% de los chicos y el 83% de las chicas, entre los 15 y 19 aos, aprueban las caricias genita-
les, mientras que slo el 55% de ellos y el 43% de ellas han tenido este tipo de experiencia. Algo similar
cabra decir respecto al resto de las conductas heterosexuales (sexo oral, coito...).
Ahora bien, las investigaciones sobre la conducta heterosexual de los adolescentes, realizadas lti-
mamente, vienen a mostrar las siguientes tendencias (Sorenson, 1973; Verner y Stewart, 1974; Hunt,
1974; Hass, 1979; Zelnik y Shah, 1983):
Los adolescentes practican mayor variedad de conductas heterosexuales en edades cada vez
ms jvenes respecto a dcadas pasadas. Esto es mucho ms significativo en el caso de las chicas.
No obstante, en trminos generales los chicos tienen experiencias sexuales en edades ms
tempranas que las chicas.

f) Riesgos asociados a la sexualidad en la adolescencia

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Embarazos no deseados
Hemos visto anteriormente cmo, aunque los adolescentes acceden a las relaciones coitales cada
vez ms jvenes, existe un serio desconocimiento de los mtodos anticonceptivos, y su uso est muy
poco extendido entre ellos.
Esto trae consigo uno de los mayores riesgos de la sexualidad en la adolescencia: el embarazo no
deseado, con todo lo que ello supone, es decir, situaciones de gran ansiedad, riesgos para la salud fsica
tanto en la madre como en el beb, problemas socioeconmicos, etc. En nuestro pas, desde mediados
a finales de los aos 70, se producan 21 nacimientos por cada mil mujeres menores de 21 aos
(Instituto Alan Guttmacher, 981), y, dada la situacin presente, cabe pensar que este nmero haya ido
en aumento hasta la actualidad.
En trminos generales, podemos pensar que el uso efectivo de un mtodo anticonceptivo requiere, al
menos, los siguientes presupuestos (Byrne, 1983):

Conocimiento de los mtodos anticonceptivos.


Anticipar la posibilidad de tener una relacin sexual.
Adquirir el mtodo anticonceptivo.
Hablar con el compaero acerca de ello.
Usar de forma consistente y efectiva el mtodo.
Si tenemos en cuenta tales hechos, cualquier barrera social, personal o relacional que interfiera con
alguno de estos aspectos discretos conducir a a utilizacin inconsistente o incluso a la no utiliza cin de
un mtodo anticonceptivo eficaz.
As, pues, entre las caractersticas personales y/o relacionales relacionadas con la mala utilizacin de
los mtodos anticonceptivos, podemos sealar las siguientes, avaladas por diversas investigaciones
(Byrne y Fisher, 1983):
Ausencia de una buena informacin acerca de la sexualidad y la anticoncepcin (por ejemplo,
desconocer los mtodos anticonceptivos, no saber cules son los perodos frtiles, pensar que en la
primera relacin no se puede producir el embarazo...).
No reconocer que se es sexualmente activo/a, es decir, no aceptar la propia sexualidad y la res-
ponsabilidad que conlleva la relacin sexual.
No tener una clara orientacin respecto al futuro, de forma que no se planifica ni se reflexiona
sobre o que se puede hacer.
Tener actitudes negativas hacia la sexualidad o hacia la anticoncepcin.
Tener sentimientos de culpabilidad respecto a la actividad sexual o a utilizacin de
anticonceptivos.
No tener fcil acceso a los centros de planificacin, bien por no conocerlos, bien por a existencia
de determinadas exigencias a las que no se adaptan.
No tener suficientes habilidades sociales y de solucin de problemas, lo que conduce a que no
sepan cmo informarse, dnde acudir, qu posibilidades y de qu modo adquirir un mtodo anticon-
ceptivo.
No tener buenas habilidades en comunicacin, para poder hablar sobre el tema con la pareja de
forma efectiva.
En los chicos, pensar que a anticoncepcin es algo que slo tiene que ver con la mujer.
En las chicas, tener sentimientos ambivalentes sobre el embarazo. A algunas de ellas les puede
resultar muy atractivo, ya que: se confirmaran como mujeres adultas, obtendran el status de su madre,
lograran vincularse al chico que quieren, obtendran determinadas atenciones especiales, etc.
Entre los factores sociales que se asocian al uso inconsistente, o al no uso de los mtodos anticon -
ceptivos, parecen encontrarse, entre otros, los siguientes en lo que se refiere a las chicas:

Ser menor de 18 aos.


Estar soltera.
No tener pareja estable.
Mantener relaciones sexuales espordicas.
Ser creyente practicante.
Pertenecer a una clase social baja.
No ser estudiante.
No haber tenido experiencia previa del embarazo.
De nuevo creemos que una buena informacin y educacin sexual ayudara a resolver algunas de

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las barreras existentes para que los jvenes no hagan un uso efectivo de la anticoncepcin. No obstante,
el problema es lo suficientemente amplio como para pensar en la necesidad de otras medidas, que
supondran una respuesta social y sanitaria mucho ms global.

Enfermedades de transmisin sexual


Otro de los grandes riesgos que supone el mayor acceso a las relaciones heterosexuales en los
adolescentes, en ausencia de una buena informacin y educacin sexual, son las enfermedades de
transmisin sexual (gonorrea, sfilis, SIDA, etc.), enfermedades que, como su nombre indica, se
transmiten a travs de las relaciones sexuales, generalmente coitales.
Los sntomas de estas enfermedades son diferentes en el hombre y la mujer, y varan dependiendo
del tipo de infeccin, forma de contacto, etc. No obstante, la presencia de algunos de los siguientes
sntomas en los das o semanas posteriores a una relacin sexual debe ponemos alerta y visitar a
nuestro mdico:
Ardor al orinar.
Flujo desacostumbrado.
Lesin o llaga en las zonas de contacto.
Picazn o molestia en o cerca de los genitales.
Glndulas hinchadas en la ingle.(IPPF, 1978, 17).

Las posibilidades de contraer una E.T.S., segn el documento de la IPPF (1978, 18), aumentan:
Si se ha tenido un encuentro sexual pasajero.
Si no se conoce bien a la persona con la que se ha producido esa relacin.
Si la pareja nos dice que tiene o ha tenido alguna enfermedad transmitida sexualmente.
Si durante la relacin sexual se descubre en la pareja alguna haga o algunos de los sntomas
sealados.
Si se cree que existe alguna posibilidad de que la pareja, aunque la conozcamos bien, haya
contrado una de esas infecciones sin saberlo.
Finalmente, pasamos a ofrecer los consejos ofrecidos por la Federacin Internacional de Planifica-
cin Familiar (IPPF, 1978, 25-26), para evitar las infecciones transmitidas sexualmente:
Si se tienen relaciones sexuales con una persona a la que no se conoce bien y/o que puede
tener alguna de estas infecciones, debe utilizarse el condn, teniendo cuidado:
De que el pene no tenga contacto directo con los rganos sexuales de la mujer.
Que el condn permanezca puesto hasta el final.
Que no se deslice del pene al final.
Que se mantenga en posicin sujetndolo con los dedos al retirar el pene de la vagina.
Asimismo debe utilizarse el condn cuando se mantienen relaciones homosexuales.
Tan pronto como termine el acto sexual, ambos deben orinar y lavarse los genitales con agua y
jabn.
Siempre que sea posible, hay que tratar de averiguar si la pareja sabe s recientemente ha tenido
alguna infeccin transmitida sexualmente o ha estado en contacto con alguien que pudiera tenerla. En
caso afirmativo, debe evitarse tener una relacin sexual completa.
Si despus del contacto sexual reciente aparece alguno de los sntomas que pudieran ser los de
una infeccin de este tipo, es necesario ir inmediatamente al mdico. Adems hay que asegurarse de
que las parejas recientes hagan lo mismo.
Limitarse a la misma pareja reduce enormemente el riesgo de contraer alguna de estas infeccio-
nes.

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