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mile Durkheim (1914)

Le dualisme de
la nature humaine et ses
conditions sociales.

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron,


Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
et collaboratrice bnvole
Courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
Site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin

Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"


dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque


Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 2

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole,


professeure la retraie de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec
courriel: mailto:mabergeron@videotron.ca
site web: http://www.geocities.com/areqchicoutimi_valin

partir de :

mile Durkheim (1914)

Le dualisme de la nature humaine et ses


conditions sociales.

Une dition lectronique ralise partir de l'article dmile Durkheim Le


dualisme de la nature humaine et ses conditions sociales Scientia, XV, 1914,
pp. 206-221.

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LETTRE (US letter), 8.5 x 11)

dition complte le 28 mai 2002 Chicoutimi, Qubec.


mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 3

Ledualisme
delanaturehumaine
etsesconditions
sociales

ParmileDurkheim(1914)

Bienquelasociologiesedfinisselasciencedessocits,enralit,elle
nepeuttraiterdesgroupeshumains,quisontl'objetimmdiatdesarecherche,
sans atteindre finalement l'individu, lment dernier dontcesgroupes sont
composs.Carlasocitnepeutseconstituerqu'conditiondepntrerles
consciencesindividuellesetdelesfaonnersonimageetressemblance;
sansvouloirdogmatiseravecexcs,onpeutdoncdireavecassuranceque
nombredenostatsmentaux,etdesplusessentiels,ontuneoriginesociale.
Ici,c'estletoutqui,dansunelargemesure,faitlapartie;parsuite,ilest
impossibledechercherexpliquerletoutsansexpliquerlapartie,aumoins
par contrecoup. Le produit par excellence de l'activit collective, c'est cet
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 4

ensembledebiensintellectuelsetmorauxqu'onappellelacivilisation;c'est
pourquoiAugusteComtefaisaitdelasociologielasciencedelacivilisation.
Mais,d'unautrect,c'estlacivilisationquiafaitdel'hommecequ'ilest;
c'estellequiledistinguedel'animal.L'hommen'estunhommequeparcequ'il
estcivilis.Chercherlescausesetlesconditionsdontlacivilisationdpend,
c'estdoncchercheraussilescausesetlesconditions decequ'ilya,dans
l'homme,deplusspcifiquementhumain.C'estainsiquelasociologie,touten
s'appuyantsurlapsychologiedontellenesauraitsepasser,luiapporte,parun
justeretour,unecontributionquigaleetdpasseenimportancelesservices
qu'elleenreoit.C'estseulementparl'analysehistoriquequ'onpeutserendre
comptedequoil'hommeestform;carc'estseulementaucoursdel'histoire
qu'ils'estform.

L'ouvragequenousavonsrcemmentpublisurlesFormeslmentaires
delaviereligieusepermetd'illustrerparunexemplecettevritgnrale.En
cherchanttudiersociologiquementlesphnomnesreligieux,nousavons
tamenentrevoirunefaond'expliquerscientifiquementunedesparticu
laritslespluscaractristiquesdenotrenature.Comme,notregrandesur
prise,leprincipesurlequelreposecetteexplicationneparatpasavoirt
aperuparlescritiquesqui,jusqu'prsent,ontparldecelivre,ilnousa
paru qu'il pourrait y avoir quelque intrt l'exposer sommairement aux
lecteursdeScientia

Cetteparticularit,c'estladualitconstitutionnelledelanaturehumaine.

Decettedualit,l'hommeluimmeaeu,detouttemps,levifsentiment.
Partout,eneffet,ils'estconucommeformdedeuxtresradicalementht
rognes:lecorps,d'unct,l'medel'autre.Alorsmmequel'meestrepr
sentesousformematrielle,lamatiredontelleestfaitepassepourn'tre
pas de la mme nature que le corps. On dit qu'elle est plus thre, plus
subtile,plusplastique,qu'ellen'affectepaslessenscommelesobjetspropre
mentsensibles,qu'ellen'estpassoumiseauxmmeslois,etc.Nonseulement
cesdeuxtressontsubstantiellementdiffrents,maisilssont,dansunelarge
mesure,indpendantsl'undel'autre,souventmmeenconflit.Pendantdes
sicles,onacruquel'mepouvait,dscettevie,s'chapperducorpsetmener
auloinuneexistenceautonome.Maisc'estsurtoutlamortquecetteind
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 5

pendances'esttoujoursaffirmeleplusnettement.Alorsquelecorpssedis
soutets'anantit,l'meluisurvit,etdansdesconditionsnouvelles,ellepour
suit,pendantuntempsplusoumoinslong,lecoursdesesdestines.Onpeut
mmedireque,toutentanttroitementassocis,l'meetlecorpsn'appar
tiennent pas au mme monde. Le corps fait partie intgrante de l'univers
matriel,telquenouslefaitconnatrel'expriencesensible;lapatriedel'me
estailleurs,etl'metendsanscesseyretourner.Cettepatrie,c'estlemonde
deschosessacres.Aussiestelleinvestied'unedignitquiatoujourstrefu
seaucorps;alorsqueceluiciestconsidrcommeessentiellementprofane,
elleinspirequelquechosedecessentimentsquisontpartoutrservscequi
estdivin.Elleestfaitedelammesubstancequelestressacrs:ellene
diffred'euxqu'endegrs.

Unecroyanceaussiuniverselleetaussipermanentenesauraittrepure
mentillusoire.Pourque,danstouteslescivilisationsconnues,l'hommesesoit
sentidouble,ilfautqu'ilyaitenluiquelquechosequiaitdonnnaissance
cesentiment.Eteneffet,l'analysepsychologiquevientleconfirmer:ausein
mmedenotrevieintrieure,elleretrouvelammedualit.

Notreintelligencecommenotreactivitprsententdeuxformestrsdiff
rentes:ilyalessensations etlestendancessensiblesd'unct,lapense
1

conceptuelleetl'activitmoraledel'autre.Chacunedecesdeuxpartiesde
nousmmegraviteautourd'unplequiluiestpropreetcesdeuxplesne
sont pas seulement distincts, ils sont opposs. Nos apptits sensibles sont
ncessairementgostes,ilsontpourobjetnotreindividualitetelleseule.
Quandnoussatisfaisonsnotrefaim,notresoif,etc.,sansqu'aucuneautreten
dancesoitenjeu,c'estnousmmeetnousseulquenoussatisfaisons .Au 2

contraire,l'activitmoralesereconnatcesignequelesrglesdeconduite
auxquelleselleseconformesontsusceptiblesd'treuniversalises;ellepour
suitdonc,pardfinition,desfinsimpersonnelles.Lamoralitnecommence
qu'avecledsintressement,l'attachementautrechosequenousmme . 3

Mmecontrastedansl'ordreintellectuel.Unesensationdecouleuroudeson

1 Auxsensations,ilfaudraitajouterlesimages;mais,commecellescinesontqueles
sensationssesurvivantellesmme,ilnousparatinutiledelesmentionnersparment.
IIenestdemmedecesconglomratsd'imagesetdesensationsquesontlesperceptions.
2 II y a, sans doute, des penchants gostes qui n'ont pas pour objet des choses
matrielles. Mais les apptits sensibles sont le type, par excellence, des tendances
gostes.Nouscroyonsmmequelesinclinationsquinousattachentunobjetd'autre
genre, quelque rle qu'y joue le mobile goste, impliquent ncessairement un
mouvement d'expansion hors de nous qui dpasse le pur gosme. C'est le cas, par
exemple,del'amourdelagloire,dupouvoir,etc.
3 Voir notre communication la Socit Franaise de Philosophie sur La
dterminationdufaitmoral(BulletindelaSocitFr.dePhil.,1906,pp.113etsqq.)(in
Sociologieetphilosophie,d.1963,pp.49etsqq.).
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 6

tienttroitementmonorganismeindividueletjenepuisl'endtacher.Il
m'estimpossibledelafairepasserdemaconsciencedanslaconscienced'au
trui.Jepeuxbieninviterautruisemettreenfacedummeobjetetensubir
l'action,maislaperceptionqu'ilenauraainsiserasonuvreetserasienne,
commelamiennem'estpropre.Aucontraire,lesconceptssonttoujourscom
muns une pluralit d'hommes. Ils se constituent grce aux mots ;or, le
vocabulairecommelagrammaired'unelanguenesontl'uvrenilachosede
personneenparticulier;ilssontleproduitd'unelaborationcollectiveetils
expriment lacollectivit anonymequiles emploie. Lanotion d'hommeou
d'animalnem'estpaspersonnelle;ellem'est,dansunelargemesure,com
muneavectousleshommesquiappartiennentaummegroupesocialque
moi.Aussi,parcequilssontcommuns,lesconceptssontilsl'instrumentpar
excellencedetoutcommerceintellectuel.C'estpareuxquelesespritscom
munient. Sans doute, chacun de nous individualise, en les pensant, les
conceptsqu'ilreoitdelacommunaut,lesmarquedesonempreinteperson
nelle;maisiln'estpasdechosepersonnellequinesoitsusceptibled'une
individualisationdecegenre . 1

Ces deuxaspects denotreviepsychiques'opposentdoncl'un l'autre


commelepersonnell'impersonnel.Ilya,ennous,untrequisereprsente
toutparrapportlui,desonpointdevuepropre,etqui,danscequ'ilfait,n'a
pasd'autreobjetqueluimme.Maisilyenaaussiunautrequiconnatles
chosessubspecieaeternitatis,commes'ilparticipaitd'uneautrepensequela
ntre,etqui,enmmetemps,danssesactes,tendraliserdesfinsquile
dpassent.LavieilleformuleHomoduplexestdoncvrifieparlesfaits.Bien
loinquenoussoyonssimples,notrevieintrieureacommeundoublecentre
degravit.Ilya,d'unepart,notreindividualit,et,plusspcialementnotre
corpsquilafonde ;del'autre,toutcequi,ennous,exprimeautrechoseque
2

nousmme.

Cesdeuxgroupesd'tatsdeconsciencenesontpasseulementdiffrents
parleursoriginesetleursproprits;ilyaentreeuxunvritableantago
nisme.Ilssecontredisentetsenientmutuellement.Nousnepouvonsnous
donnerauxfinsmoralessansnousdprendredenousmme,sansfroisserles
instinctsetlespenchantsquisontleplusprofondmentenracinsdansnotre
1 Nousn'entendonspasrefuser l'individulafacultdeformer desconcepts.Il a
appris de la collectivit former des reprsentations de ce genre. Mais, mme les
conceptsqu'ilformeainsiontlemmecaractrequelesautres:ilssontconstruitsde
manirepouvoirtreuniversaliss.Mmequandilssontl'uvred'unepersonnalit,ils
sont,enpartie,impersonnels.
2 Nousdisons notre individualit etnon notre personnalit. Bienquelesdeuxmots
soientsouventprisl'unpourl'autre,ilimportedelesdistingueravecleplusgrandsoin.
Lapersonnalitestfaiteessentiellementd'lmentssupraindividuels.(Voirsurcepoint
Formeslmentairesdelaviereligieuse,pp.386390.)
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corps.Iln'yapasd'actemoralquin'impliqueunsacrifice,car,commel'a
montr Kant, la loi du devoir ne peut se faire obir sans humilier notre
sensibilitindividuelleou,commeildisait,empirique.Cesacrifice,nous
pouvonsbienl'accepter sansrsistanceetmmeavecenthousiasme.Mais,
alorsmmequ'ilestaccomplidansunjoyeuxlan,ilnelaissepasd'trerel;
la douleur que recherche spontanment l'ascte ne laisse pas d'tre de la
douleur.Etcetteantinomieestsiprofondeetsiradicalequ'ellenepeutjamais
trersoluelarigueur.Commentpourrionsnoustretoutentiernousm
me,ettoutentierauxautres,ouinversement?Lemoinepeuttretoutentier
autrechosequesoimme,caralorsils'vanouirait.C'estcequiarrivedans
l'extase.Pourpenser,ilfauttre,ilfautavoiruneindividualit.Mais,d'un
autrect,lemoinepeuttretoutentieretexclusivementsoimme,caralors
ilsevideraitdetoutcontenu.Si,pourpenser,ilfauttre,ilfautaussiavoir
deschosespenser.Or,quoiserduiraitlaconsciencesiellen'exprimait
quelecorpsetsestats?Nousnepouvonspasvivresansnousreprsenterle
mondequinousentoure,lesobjetsdetoutesortequileremplissent.Mais,par
celaseulquenousnouslesreprsentons,ilsentrentennous,deviennentainsi
partiedenousmme;parsuite,nousytenons,nousnousyattachons en
mmetempsqu'nousmme.Dslors,ilyaennousautrechosequenous
solliciternotreactivit.C'estuneerreurdecroirequ'ilnousestfaciledevivre
engoste.L'gosmeabsolucommel'altruismeabsolusontdeslimitesida
lesquinepeuventjamaistreatteintesdanslaralit.Cesontdestatsdont
nous pouvons nous rapprocher indfiniment, mais sans jamais les raliser
adquatement.

Iln'enestpasautrementdansl'ordredenosconnaissances.Nousnecom
prenonsqu'conditiondepenserparconcepts.Maislaralitsensiblen'est
pasfaitepourentrerd'ellemmeetspontanmentdanslecadredenoscon
cepts.Elle yrsisteet,pourl'yplier,il nous fautlaviolenter enquelque
mesure,lasoumettretoutessortesd'oprationslaborieusesquil'altrentafin
delarendreassimilablel'esprit,etjamaisnousneparvenonstriompher
compltementdesesrsistances.Jamaisnosconceptsnerussissentma
trisernossensationsetlestraduiretoutentiresentermesintelligibles.Elles
neprennentuneformeconceptuellequ'conditiondeperdrecequ'ilyaen
ellesdeplusconcret,cequifaitqu'ellesparlentnotretresensibleetentra
nentl'action:ellesdeviennentalorsquelquechosedemortetdefig.Nous
nepouvonsdonccomprendreleschosessansrenoncer,enpartie,ensentirla
vie,etnousnepouvonslasentirsansrenoncerlacomprendre.Sansdoute,
nousrvonsparfoisd'unesciencequiexprimeraitadquatementtoutlerel.
Maisc'estlunidaldontnouspouvonsbiennousrapprochersansterme,
maisqu'ilnousestimpossibled'atteindre.
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 8

Cettecontradiction interneestunedescaractristiques denotrenature.


SuivantlaformuledePascal,l'hommeest,lafois,angeetbtesanstre
exclusivementnil'unnil'autre.Ilenrsultequenousnesommesjamaiscom
pltementd'accordavecnousmme,carnousnepouvonssuivreunedenos
deuxnatures sans quel'autre enptisse.Nosjoies nepeuventjamais tre
pures;toujoursils'ymlequelquedouleurpuisquenousnesaurionssatisfaire
simultanment les deux tres qui sont en nous. C'est ce dsaccord, cette
perptuelledivisioncontrenousmmequifait,lafois,notregrandeuret
notremisre:notremisre,puisquenoussommesainsicondamnsvivre
danslasouffrance;notregrandeuraussi,carc'estparlquenousnoussingu
larisonsentretouslestres.L'animalvasonplaisird'unmouvementunila
traletexclusif:l'hommeseulestobligdefairenormalementlasouffrance
uneplatedanssavie.

Ainsi,l'antithsetraditionnelleducorpsetdel'men'estpasunevaine
conceptionmythologique,sansfondementdanslaralit.Ilestbienvraique
nous sommes doubles, que nous ralisons une antinomie. Mais alors une
questionseposequelaphilosophieetmmelapsychologiepositivenepeu
ventviter:d'oviennentcettedualitetcetteantinomie?D'ovient,pour
reprendreunautremotdePascal,quenoussommescemonstredecontra
dictionsquinepeutjamaissesatisfairecompltementsoimme?Sicettat
singulierestundestraitsdistinctifsdel'humanit,lasciencedel'hommedoit
chercherenrendrecompte.

II

Lessolutionsquionttproposesdeceproblmenesont,pourtant,ni
nombreusesnivaries.

Deuxdoctrines,quionttenuunegrandeplacedansl'histoiredelapense,
croientleverladifficultenlaniant,c'estdireenfaisantdeladualitde
l'hommeunesimpleapparence;c'estlemonismetantempiristequ'idaliste.

D'aprslepremier,lesconceptsnesontquedessensationsplusoumoins
labores:ilsconsisteraienttoutentiersengroupesd'imagessimilairesaux
quellesunmmemotdonneraitunesorted'individualit;maisilsn'auraient
pasderalitendehorsdecesimagesetdessensationsdontcellescisontle
prolongement. De mme, l'activit morale ne serait qu'un autre aspect de
l'activit intresse : l'homme qui obit au devoir ne ferait qu'obir son
intrtbienentendu.Danscesconditions,leproblmedisparat:l'hommeest
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 9

unet,sidestiraillementsgravesseproduisentenlui,c'estqu'iln'agitpasetne
pensepasconformmentsanature.Leconcept,bieninterprt,nesaurait
s'opposerlasensationdelaquelleiltientl'existence,etl'actemoralnesau
raitsetrouverenconflit avecl'acte goste puisqu'ilprocde,aufond,de
mobilesutilitaires,si,dumoins,l'onnesemprendpassurlanaturevraiede
lamoralit.Malheureusement,lesfaitsquiposentlaquestionsubsistenttout
entiers.Ilrestequel'hommeat,detouttemps,uninquietetunmcontent;
ils'esttoujourssentitiraill,diviscontreluimme,etlescroyancesetles
pratiquesauxquelles,danstouteslessocits,soustouteslescivilisations,ila
attachleplusdeprix,avaientetontencorepourobjet,nondesupprimerces
divisionsinvitables,maisd'enattnuerlessuites,deleurdonnerunsenset
unbut,delesrendreplussupportables,del'enconsolertoutaumoins.Ilest
inadmissiblequecettatdemalaiseuniverseletchroniqueaittleproduit
d'unesimpleaberration,quel'hommeaittl'ouvrierdesapropresouffrance
etqu'ils'ysoitstupidementobstinsivraimentsanatureleprdisposait
vivreharmoniquement;carl'exprienceauraitd,depuisletemps,dissiper
uneaussidplorableerreur.toutlemoins,faudraitilexpliquerd'opeut
provenircetinconcevableaveuglement.Onsait,d'ailleurs,quellesgraves
objectionssoulvel'hypothseempiriste.Ellen'ajamaispuexpliquercom
mentl'infrieur pouvaitdevenir lesuprieur, comment lasensation indivi
duelle, obscure, confuse, pouvait devenir le concept impersonnel, clair et
distinct,commentl'intrtpouvaitsetransformerendsintressement.

Iln'enestpasautrementdel'idalisteabsolu.Pourlui,aussi,laralitest
une:elleestfaiteuniquementdeconcepts,demmeque,pourl'empiriste,
elleestexclusivementfaitedesensations.uneintelligenceabsolue,quiver
raitleschosestellesqu'ellessont,lemondeapparatraitcommeunsystmede
notionsdfinies,lieslesunesauxautrespardesrapportsgalementdfinis.
Quantauxsensations,ellesnesontrienparellesmmes;ellesnesontque
des concepts brouills et confondus les uns dans les autres. L'aspect sous
lequelellesservlentnousdansl'expriencevientuniquementdeceque
nousnesavonspasendistinguerles lments.Danscesconditions,iln'y
auraitdoncaucuneoppositionfondamentale nientrelemondeetnous,ni
entrelesdiffrentespartiesdenousmme.Cellequenouscroyonsapercevoir
seraitdueunesimpleerreurdeperspectivequ'ilsuffiraitderedresser.Mais
alors,ondevraitconstaterqu'elles'attnueprogressivementmesurequele
domainedelapenseconceptuelles'tend,mesurequenousapprenons
pensermoinsparsensationetdavantageparconcepts,c'estdiremesure
quelasciencesedveloppeetdevientunfacteurplusimportantdenotrevie
mentale.Malheureusement,ils'enfautquel'histoireconfirmecesesprances
optimistes.L'inquitudehumaine,aucontraire,sembleallerencroissant.Les
religionsquiinsistentleplussurlescontradictionsaumilieudesquellesnous
nousdbattons,quis'attachentleplusnouspeindrel'hommecommeuntre
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 10

tourmentetdouloureux,cesontlesgrandesreligionsdespeuplesmodernes,
tandisquelescultesgrossiersdessocitsinfrieuresrespirentetinspirent
unejoyeuseconfiance .Orcequ'exprimentlesreligions,c'estl'exprience
1

vcueparl'humanit:ilseraitbiensurprenantquenotrenatures'unifieet
s'harmonisesinoussentonsquenosdiscordancessontcroissantes.D'ailleurs,
supposerquecesdiscordancesnesoientquesuperficiellesetapparentes,
encorefaudraitilrendrecomptedecetteapparence.Silessensationsnesont
rienendehorsdesconcepts,encorefaudraitildired'ovientqueceuxcine
nousapparaissentpastelsqu'ilssont,maisnoussemblentbrouillsetconfon
dus. Qu'estce qui peut leur avoir impos une indistinction manifestement
contraireleurnature?L'idalismesetrouveicienprsencededifficults
inversesdecellesquel'onasisouventetsilgitimementobjectesl'empi
risme.Sil'onn'ajamaisexpliqucommentl'infrieurapudevenirlesup
rieur,commentlasensation,toutenrestantellemme,aputrelevela
dignitdeconcept,ilestgalementmalaisdecomprendrecommentlesup
rieurapudevenirlinfrieur,commentleconceptapus'altreretdgnrer
deluimme,demaniredevenirlasensation.Cettechutenepeutavoirt
spontane.Ilfautqu'elleaittdtermineparquelqueprincipecontraire.
Maisiln'yapasdeplacepourunprincipedecegenredansunedoctrinees
sentiellementmoniste.

Sil'on carte ces thories quisupprimentleproblme plus qu'elles ne


rsolvent,lesseulesquiaientcoursetmritentexamensebornentaffirmer
lefaitqu'ils'agitd'expliquer,maissansenrendrecompte.

Ilya,d'abord,l'explicationontologiquedontPlatonadonnlaformule.
L'hommeseraitdoubleparcequeenluiserencontrentdeuxmondes:celuide
lamatireinintelligenteetamorale,d'unepart,celuidesIdes,del'Esprit,du
Bien,del'autre.Parcequecesdeuxmondessontnaturellementcontraires,ils
luttentennouset,parcequenoustenonsdel'unetdel'autre,noussommes
ncessairement en conflit avec nousmmes. Mais si cette rponse, toute
mtaphysique,alemrited'affirmer,sanschercherl'affaiblir,lefaitqu'il
s'agitd'interprter,ellesebornehypostasierlesdeuxaspectsdelanature
humainesansenrendrecompte.Direquenoussommesdoublesparcequ'ilya
en nous deux forces contraires, c'est rpter le problme en des termes
diffrents,cen'estpaslersoudre.Encorefaudraitilnousdired'oviennent
cesdeuxforcesetquelestlepourquoideleuropposition.Sansdoute,onpeut
bienadmettrequelemondedesIdesetduBienaitenluimmelaraisonde
sonexistence,causedel'excellencequiluiestattribue.Maiscommentse
faitilqu'ilyaithorsdeluiunprincipedemal,d'obscurit,denontre?
Quellepeutentrelafonctionutile?

1 VoirFormeslmentairesdelaviereligieuse,pp.30321,580.
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 11

Cequ'oncomprendmoinsencore,c'estcommentcesdeuxmondesque
toutoppose,qui,parconsquent,devraientserepousserets'exclure,tendent
cependants'uniretsepntrerdemaniredonnernaissanceauxtres
mixtes etcontradictoires quenoussommes.Leurantagonisme,sembletil,
devraitlestenirendehorsl'undel'autreetrendreleurmariageimpossible.
Pouremprunterlelangageplatonicien,l'Ide,quiestparfaitepardfinition,
possdelaplnitudedel'tre;ellesesuffitdoncellemme;ellen'abesoin
qued'ellemmepourexister.Pourquois'abaisseraitelleverslamatiredont
lecontactnepeutqueladnatureretlafairedchoird'ellemme?D'unautre
ct,pourquoilamatireaspireraitelleversleprincipecontrairequ'ellenieet
s'enlaisseraitellepntrer?Enfin,c'estl'hommequiest,parexcellence,le
thtredelaluttequenousavonsdcrite;elleneseretrouvepaschezles
autrestres.Pourtant,l'hommen'estpasleseullieuo,d'aprsl'hypothse,
lesdeuxmondesdoiventserencontrer.

Moinsexplicativeencoreestlathoriedontonsecontentelepluscou
ramment:onfondeledualismehumain,nonplussurdeuxprincipesmta
physiquesquiseraientlabasedelaralittoutentire,maissurl'existence,
ennous,dedeuxfacultsantithtiques.Nouspossdonslafoisunefacult
depensersouslesespcesdel'individuel,c'estlasensibilit,etunefacultde
pensersouslesespcesdel'universeletdel'impersonnel,c'estlaraison.De
sonct,notreactivitprsentedescaractres tout faitopposs,suivant
qu'elle est place sous la dpendance de mobiles sensibles ou de mobiles
rationnels.Kanta,plusquepersonne,insistsurlecontrastedelaraisonetde
lasensibilit,del'activitrationnelleetdel'activitsensible.Mais,sicette
classificationdesfaitsestparfaitementlgitime,ellen'apporteauproblme
quinousoccupeaucunesolution.tantdonnquenouspossdonslafois
uneaptitudevivred'uneviepersonnelleetd'unevieimpersonnelle,cequ'il
s'agit desavoirc'est, nonpas quel nomil convient dedonner ces deux
aptitudescontraires,maiscommentellescoexistentdansunseuletmmetre,
en dpit de leur opposition. D'o vient que nous pouvons concurremment
participer de ces deux existences ? Comment sommesnous fait de deux
moitisquiparaissentappartenirdeuxtresdiffrents?Quandonadonn
unnomdiffrentl'uneetl'autre,onn'apasfaitavancerlaquestiond'un
pas.

Sil'ons'esttropsouventsatisfaitdecetterponsetouteverbale,c'estque,
trsgnralement, onconsidrelanaturementaledel'hommecommeune
sortededonneultimedontiln'yapasrendrecompte.Oncroitdoncque
toutestditquandonarattachteloutelfait,dontoncherchelescauses,une
facult humaine. Mais pourquoil'esprit humain, quin'estensomme qu'un
systmedephnomnesdetoutpointcomparables auxautresphnomnes
observables,seraitilendehorsetaudessusdel'explication?Noussavons
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 12

aujourd'huiquenotreorganismeestleproduitd'unegense;pourquoien
seraitil autrement de notre constitution psychique ? Et s'il y a en nous
quelquechosequiappellel'explicationd'unemanireurgente,c'estjustement
l'trangeantithsequ'ilsetrouveraliser.

III

Aureste,cequenousavonsditcheminfaisantdelaformereligieusesous
laquelles'esttoujoursexprimledualismehumainsuffitfaireentrevoirque
larponse laquestionposedoit tre cherchedans unedirection toute
diffrente. Partout, disionsnous, l'me a t considre comme une chose
sacre;onyvoituneparcelledeladivinitquinevitquependantuntemps
d'unevieterrestreetquitend,commed'ellemme,revenirverssonlieu
d'origine.Parl,elles'opposeaucorpsquiestregardcommeprofane;ettout
cequitientdirectementaucorpsdansnotreviementale,lessensations,les
apptits sensibles, participe du mme caractre. Aussi, les qualifieton de
formesinfrieuresdenotreactivit,tandisqu'laraisonetl'activitmorale
onattribueuneplushautedignit:cesontlesfacultsparlesquelles,nousdit
on,nouscommuniquonsavecDieu.Mmel'hommeleplusaffranchidetoute
croyanceconfessionnellesereprsentecetteoppositionsousuneforme,sinon
identique,dumoinscomparable.Onprtenosdiffrentesfonctionspsychi
quesunevaleuringale:ellessonthirarchisesentreelles,etcesontcelles
quitiennentleplusaucorpsquisontaubasdelahirarchie.D'ailleurs,nous
avonsmontr qu'iln'yapasdemoralequinesoitimprgnedereligiosit;
1

mmepourl'espritlaque,leDevoir,l'impratifmoralestunechoseaugusteet
sacre,etlaraison,cetauxiliaireindispensabledel'activitmorale,inspire
naturellement des sentiments analogues. elle aussi, nous attribuons une
sorted'excellenceetdevaleurincomparable.Ladualitdenotrenaturen'est
donc qu'un cas particulier de cette division des choses en sacres et en
profanesqu'ontrouvelabasedetouteslesreligions,etelledoits'expliquer
d'aprslesmmesprincipes.

Or c'est prcisment cette explication que nous avons tente dans


l'ouvrageprcitsurLesformeslmentairesdelaviereligieuse.Nousnous
sommesattachmontrerqueleschosessacressontsimplementdesidaux
collectifs qui se sont fixs sur des objets matriels . Les ides et les
2

1 VoirLadterminationdufait moral dansle Bulletin de la Socit Franaise de


Philosophie,1906,p.125(inSociologieetphilosophie,1963,p.69).
2 VoirFormeslmentaires,etc.,pp.268342.Nousnepouvonsicireproduirelesfaits
etlesanalysessurlesquelss'appuienotrethse:nousnousbornonsrappelersommai
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 13

sentimentslaborsparunecollectivitquellequ'ellesoitsontinvestis,en
raisondeleurorigine,d'unascendant,d'uneautoritquifontquelessujets
particuliersquilespensentetquiycroientselesreprsententsouslaformede
forces morales qui les dominent et qui les soutiennent. Quand ces idaux
meuventnotrevolont,nousnoussentonsconduits,dirigs,entranspardes
nergies singulires, qui, manifestement, ne viennent pas de nous, mais
s'imposentnous,pourlesquellesnousavonsdessentimentsderespect,de
craintervrencielle,maisaussidereconnaissancecausedurconfortque
nousenrecevons;carellesnepeuventsecommuniquernoussansrelever
notretonvital.Etcesvertussuigenerisnesontduesaucuneactionmyst
rieuse,cesontsimplementdeseffetsdecetteoprationpsychique,scientifi
quementanalysable,maissingulirementcratriceetfconde,qu'onappellela
fusion, la communion d'une pluralit de consciences individuelles en une
consciencecommune.Maisd'unautrect,desreprsentationscollectivesne
peuventseconstituerqu'ens'incarnantdansdesobjetsmatriels,choses,tres
detoutessortes,figures,mouvements,sons,mots,etc.,quilesfigurentextri
eurementetlessymbolisent;carc'estseulementenexprimantleurssenti
ments,enlestraduisantparunsigne,enlessymbolisantextrieurementque
lesconsciencesindividuelles,naturellementcloseslesunesauxautres,peu
ventsentirqu'ellescommunientetsontl'unisson .Leschosesquijouentce
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rleparticipentncessairementdesmmessentimentsquelestatsmentaux
qu'ellesreprsententetmatrialisentpourainsidire.Ellesaussisontrespec
tes,redoutes,ourecherchescommedespuissancessecourables.Ellesne
sontdoncpasplacessurlemmeplanqueleschosesvulgairesquin'intres
sentquenotreindividualit physique;elles sontmises partdeces der
nires;nousleurassignonsuneplacetoutfaitdistinctedansl'ensembledu
rel;nouslessparons:c'estencettesparationradicalequeconsisteessen
tiellementlecaractresacr .Etcesystmedeconceptionsn'estpaspurement
2

imaginaireethallucinatoire;carlesforcesmoralesqueceschosesrveillent
ennoussontbienrelles,commesontrelles lesidesquelesmotsnous
rappellent aprs avoir servi les former. De l vient l'influence dyna
mogniquequelesreligionsont,detouttemps,exercesurleshommes.

Maiscesidaux,produitdelavieengroupe,nepeuventseconstituer,ni
surtoutsubsister,sanspntrerdanslesconsciencesindividuellesetsanss'y
organiserd'unemaniredurable.Cesgrandesconceptionsreligieuses,mora
les,intellectuellesquelessocitstirentdeleurseinpendantleurspriodes
d'effervescencecratrice,lesindividuslesemportenteneuxunefoisquele
groupes'estdissous,quelacommunionsocialeafaitsonuvre.Sansdoute,
unefoisquel'effervescenceesttombe,etquechacun,reprenantsonexis

rementlestapesprincipalesdel'argumentationdveloppedansnotrelivre.
1 Lesformeslmentaires,etc.,pp.329etsuiv.
2 lbid.,pp.53etsuiv.
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 14

tenceprive,s'loignedelasourced'oluisontvenuescettechaleuretcette
vie,cellecinesemaintientpasaummedegrd'intensit.Ellenes'teintpas
pourtant, parce que l'action du groupe ne s'arrte pas compltement, mais
vient perptuellement rendre ces grands idaux un peu de la force que
tendentleursoutirerlespassionsgostesetlesproccupationspersonnelles
dechaquejour:c'estquoiserventlesftespubliques,lescrmonies,les
ritesdetoutesorte.Seulement,envenantainsisemlernotrevieindivi
duelle,cesdiversidauxs'individualisenteuxmmes;troitementenrapport
avec nos autres reprsentations, ils s'harmonisent avec elles, avec notre
temprament,notrecaractre,noshabitudes,etc.Chacundenousmetsureux
sonempreintepropre;c'estainsiquechacunasafaonpersonnelledepenser
lescroyancesdesonglise,lesrglesdelamoralecommune,lesnotions
fondamentalesquiserventdecadreslapenseconceptuelle.Mais,toutense
particularisant etendevenant ainsides lments denotrepersonnalit, les
idauxcollectifsnelaissentpasdeconserverleurpropritcaractristique,
savoirceprestigedontilssontrevtus.Toutentantntres,ilsparlenten
noussuruntoutautretonetavecunautreaccentquelerestedenostatsde
conscience:ilsnouscommandent,ilsnousimposentlerespect,nousnenous
sentonspasdeplainpiedaveceux.Nousnousrendonscomptequ'ilsrepr
sententennousquelquechosedesuprieurnous.Cen'estdoncpassans
raisonsquel'hommesesentdouble:ilestrellementdouble.Ilyarellement
enluideuxgroupesd'tatsdeconsciencequicontrastententreeuxparleurs
origines,leurnature,lesfinsauxquellesilstendent.Lesunsn'exprimentque
notre organisme et les objets avec lesquels il est le plus directement en
rapport.Strictementindividuels,ilsnenousattachentqu'nousmmeetnous
nepouvonspaspluslesdtacherdenousquenousnepouvonsnousdtacher
denotrecorps.Lesautres,aucontraire,nousviennentdelasocit;ilsla
traduisentennousetnousattachentquelquechosequinousdpasse.tant
collectifs,ilssontimpersonnels;ilsnoustournentversdesfinsquinoussont
communesaveclesautreshommes;c'estpareuxetpareuxseulsquenous
pouvonscommunieravecautrui.Ilestdoncbienvraiquenoussommesform
dedeuxpartiesetcommededeuxtresqui,toutentantassocis,sontfaits
d'lmentstrsdiffrentsetnousoriententendessensopposs.

Cettedualitcorrespond,ensomme,ladoubleexistencequenousme
nons concurremment : l'une purement individuelle, qui a ses racines dans
notreorganisme,l'autresocialequin'estqueleprolongementdelasocit.La
naturemmedeslmentsentrelesquelsexistel'antagonismequenousavons
dcrittmoignequetelleenestl'origine.Eneffet,c'estentrelessensationset
les apptits sensibles,d'unepart, lavie intellectuelle etmorale, de l'autre,
qu'ontlieulesconflitsdontnousavonsdonndesexemples.Or,ilestvident
quepassionsettendancesgostesdriventdenotreconstitutionindividuelle,
tandis que notre activit raisonnable, tant thorique que pratique, dpend
mile Durkheim (1914), Le dualisme de la nature humaine 15

troitementdecausessociales.Nousavonseubiensouventl'occasiond'tablir
queles rgles dela morale sont des normes labores parla socit ; le 1

caractreobligatoiredontellessontmarquesn'estautrechosequel'autorit
mmedelasocitsecommuniquanttoutcequivientd'elle.D'unautre
ct,danslelivrequiestl'occasiondelaprsentetudeetauquelnousne
pouvonsquerenvoyer,nousnoussommesefforcdefairevoirquelescon
cepts,matiredetoutepenselogique,taient,leurorigine,desreprsenta
tionscollectives:l'impersonnalitquilescaractriseestlapreuvequ'ilssont
leproduitd'uneactionanonymeetimpersonnelleellemme .Nousavons 2

mmetrouvdesraisonsdeconjecturerquecesconceptsfondamentauxet
minentsqu'onappellelescatgoriesonttformssurlemodledechoses
sociales .
3

Lecaractredouloureuxdecedualismes'expliquedanscettehypothse.
Sansdoute,silasocitn'taitqueledveloppementnatureletspontande
l'individu,cesdeuxpartiesdenousmmes'harmoniseraientets'ajusteraient
l'unel'autresansheurtetsansfrottement:lapremire,n'tantqueleprolon
gementetcommel'achvementdelaseconde,nerencontreraitdanscelleci
aucunersistance.Mais,enfait,lasocitaunenaturepropreet,parsuite,
des exigences toutes diffrentes de celles qui sont impliques dans notre
natured'individu.Lesintrtsdutoutnesontpasncessairementceuxdela
partie;c'estpourquoilasocitnepeutseformernisemaintenirsansrcla
merdenousdeperptuelssacrificesquinouscotent.Parcelaseulqu'elle
nousdpasse,ellenousobligenousdpassernousmme;etsedpasser
soimme,c'est,pouruntre,sortirenquelquemesuredesanature,cequine
vasansunetensionplusoumoinspnible.Lattentionvolontaireest,comme
onlesait,unefacultquines'veilleennousquesousl'actiondelasocit.
Orl'attentionsupposel'effort;pourtreattentifs,ilnousfautsuspendrele
coursspontandenosreprsentations,empcherlaconsciencedeselaisser
aller aumouvement dedispersionqui l'entrane naturellement, enunmot,
faireviolencecertainsdenospenchantslesplusimprieux.Etcommela
partdel'tresocialdansl'trecompletquenoussommesdevienttoujoursplus
considrablemesurequ'onavancedansl'histoire,ilestcontrairetoutesles
vraisemblances qu'une re doive jamais s'ouvrir o l'homme sera moins
dispensdesersistersoimmeetpourravivreuneviemoinstendueet
plusaise.Toutfaitprvoir,aucontraire,quelaplacedel'effortiratoujours
encroissantaveclacivilisation.

1 Division du travail social, passim. Cf. La dtermination du fait moral dans le


BulletindelaSocitFranaisedePhilosophie,1906.
2 Formeslmentaires,etc.,pp.616etsuiv.
3 Ibid.,pp.1228,pp.205etsuiv.,pp.336etsuiv.,pp.386,508,627.