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PERTE, DCHANCE ET ENFERMEMENT.

IMAGES DE LA VIEILLESSE

DANS LE ROMAN QUBCOIS

par

Catherine Grech

Dpartement de langue et littrature franaises

Universit McGill, Montral

Thse soumise lUniversit McGill en vue de lobtention du grade de Ph.D.

en langue et littrature franaises

Dcembre 2009

Catherine Grech, 2009


Library and Archives Bibliothque et
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RSUM

Contrairement aux chercheurs amricains et franais, les chercheurs qubcois


nont montr quun intrt mitig pour ltude des reprsentations littraires de
lge. Notre travail propose donc une lecture de la vieillesse mise en discours dans
la fiction romanesque qubcoise. En raison de lallongement de lesprance de
vie, la snescence est dsormais compartimente en diffrents stades, soit le mitan
de la vie, le troisime ge et la grande vieillesse. Ainsi que le mettent en vidence
les auteurs interrogs ici, chaque tape possde ses caractristiques et ses dfis. Le
milieu de la vie senvisage chez les personnages comme un passage entre la
jeunesse et la vieillesse. Le sujet, confront son image vieillissante dans la
glace, a limpression dsagrable de vivre en sursis en attendant le cataclysme de
la vieillesse dont il connat linluctable. Puis, arrive ce jour terrible : il a travers
le miroir et est devenu vieux; il ne peut le nier. Si plusieurs finissent par sy
rsigner, dautres ny parviennent pas. Tous cherchent nanmoins se consoler de
cette nouvelle ralit odieuse tout point de vue. Enfin, la vieillesse saggravant
jusqu devenir humiliante, le grand vieillard cherche tout prix sen librer. La
mort, longtemps crainte, est non seulement un droit inalinable, mais la seule
libration envisageable.

Unlike researchers in the United States and France, researchers in Quebec have
demonstrated little interest in examining the experience of aging as represented in
literature. This thesis proposes to explore the concept of aging as depicted in
Quebecois literature. With the rise in life expectancy, aging now consists of three
stages, i.e., midlife, the third age and the fourth age. As demonstrated in the works
of the authors examined, each stage is characterized by specific features and
challenges. Midlife is seen as a transition, the passage by which one journeys
from youth to age. The subject looks in the mirror and is forced to confront an
image that is growing old, the confirmation that time is passing. As such, he or
she has the disturbing experience of living on borrowed time while waiting for the
calamity of old age to happen, followed by the inevitable. Then, one day terror
strikes. The subject looks in the mirror, and the image reflected is noneother than
that of an old man or woman. Denial is no longer possible. Though some
eventually resign themselves to having grown old, others cannot accept this fate,
but all look for consolation. The reality is grim, from every point of view. Over
time, age takes a greater toll it becomes a humiliating defeat. At the end, the
subject must find a way out, an escape at all costs. Death, for so long feared,
becomes not only a fundamental right, but the only hope for freedom.
REMERCIEMENTS

Merci Jane Everett qui a cru du tout dbut ce projet et la dfendu. Sa

disponibilit, sa lecture rigoureuse, ses conseils judicieux et son soutien moral

durant toutes les tapes de la rdaction ont rendu ce travail possible. Sa rigueur et

sa grande gentillesse font delle une vritable inspiration.

Merci Estelle Dansereau, Michel Biron, Pascal Brissette, Martine-Emmanuelle

Lapointe et Isabelle Daunais, les membres du jury, pour leurs observations qui me

permettront dapprofondir le rapport que la littrature entretient avec la vieillesse.

Merci Pierre Renaud pour son amour et sa prsence, mais surtout pour avoir

toujours cru en moi et mavoir pousse me dpasser.

Merci mes beaux-parents, Marc-Aurle Renaud et Arlette Rmillard, pour leur

grande affection qui est rciproque.

Merci mes amies, Laura Grunberg, Maria Taylor et Sylvie Forgues, dtre mes

cts depuis de nombreuses annes et de me suivre dans tous mes projets.

Merci mes collgues du cgep de Saint-Laurent pour mavoir encourage et

soutenue durant cette aventure la fois formidable et effrayante que reprsente la

rdaction dune thse de doctorat.


TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION 1

CHAPITRE 1 - LE ROMAN DU SURSIS 18

1.1 La construction sociale du mitan de la vie...... 18


.
1.2 La reprsentation littraire de la maturit. 23

1.3 crire le mitan de la vie aujourdhui au Qubec... 28

1.4 Rcits dun passage...... 29


1.4.1 Rcits de passage au fminin..... 34

1.5 Lcriture du corps... 39


1.5.1 La scne du miroir..... 46

1.6 Vieillesse et filiation.. 55


1.6.1 Lorigine de soi...... 58
1.6.2 Le temps retrouv.. 62
1.6.3 Images de la vieillesse... 66

1.7 Le sursis 72

CHAPITRE 2 DE LAUTRE CT DU MIROIR... 74

2.1 Vieillir : traverser le miroir et sen consoler.. 74

2.2 La vieillesse comme mtaphore....... 75


2.2.1 La vieillesse : une punition........ 75
2.2.2 Linjustice sociale de la vieillesse..... 78
2.2.3 Lchec de la vieillesse...... 80

2.3 tre vieux : entre dfaite et ncessit. 83


2.3.1 Vieillir la campagne. Le drame du paysan g....... 84
2.3.1.1 La vieillesse dEuchariste Moisan et de Didace Beauchemin... 86
2.3.1.2 Limpatience du fils... 90
2.3.1.3 Le vieillard dpouill..... 93
2.3.1.4 Le vieillard prs du pole... 96
2.3.2 Infini et consolation chez Gabrielle Roy... 98
2.3.2.1 Le voyage dveline...... 99
2.3.2.2 Monsieur Saint-Hilaire...... 102
2.3.2.3 La poupe gigogne..... 106
v

2.4 Narcisse offens. 109


2.4.1 Lhomme g chez Gilles Archambault.... 110
2.4.1.1 Devenir un autre.... 112
2.4.1.2 Le corps prim. 114
2.4.1.3 Le travail de la mmoire.... 116
2.4.1.4 Jeunesse/vieillesse : lternelle opposition 118
2.4.1.5 Vers la grande vieillesse.... 120
2.4.2 Lcrivain g.... 122
2.4.2.1 Vieillesse et cration.. 126
2.4.2.2 Prendre sa retraite.. 130

2.5 Maria Chapdelaine libre. 132


2.5.1 La Supermamie revue et corrige..... 134

2.6 Le troisime ge : un dfi pour la critique.. 137


2.6.1 Les piges de lidalisation....... 142

CHAPITRE 3 LA DISPARITION. 146

3.1 La grande vieillesse... 146


.
3.2 Le vieillard mis au rancart... 147
3.2.1 Le vieillard abandonn... 149

3.3 Vieillesse et exil. 156


3.3.1 Lespace comme mtaphore de soi....... 158

3.4 Lenfermement.. 164


3.4.1 Le corps g. Entre nature et culture..... 166

3.5 Raconter et mourir....... 173

3.6 La mort libratrice.... 177


3.6.1 Sapproprier la mort... 178
3.6.2 Mourir seul. 181
3.6.3 Aider lautre mourir : un geste de compassion....... 185
3.6.4 Faire disparatre lautre : briser le miroir ?.... 189
3.6.5 Le vieillard : le soi et lautre.. 191
3.6.6 La mort de lautre : compassion ou vengeance ?... 196

3.7 La vieillesse efface par les flots...... 200

CONCLUSION 205

BIBLIOGRAPHIE... 212
INTRODUCTION

En Occident, le mot vieillir terrifie, car il fait jaillir lesprit une imagerie

des plus ngatives, empreinte de laideur et dhumiliation. On en vient ainsi se

convaincre que lexprience de lge est universelle, dans la mesure o elle serait

la mme pour tous, cest--dire mauvaise. nos yeux, il ne peut y avoir de

vieillards heureux; sil en existe, ce sont des exceptions rencontres une fois par

sicle. Dailleurs, nous naimons pas beaucoup le spectacle des vieux parce quils

ont tt fait de nous rappeler notre destin inluctable. Sil est vrai que nous ne

connatrons pas tous une vieillesse cruelle ou humiliante, nous ne pouvons nier

que nous ferons presque tous lexprience de lge, quon le veuille ou non. Un

jour ou lautre, en dpit de tous nos efforts, le temps nous aura rattraps : nous

serons devenus ce vieux monsieur, cette vieille dame que nous ignorons lorsque

nous les croisons. La vieillesse nest peut-tre pas cette altrit absolue dont nous

voulons nous convaincre tout prix.

Aujourdhui, notre socit, remarque le sociologue Stephen Katz, cherche

nier la vieillesse en valorisant plutt le vieillissement (growing older), cest--

dire la maturit1. Selon Katz, la publicit2, qui favorise la reprsentation, voire la

sureprsentation des baby-boomers perus comme des consommateurs possdant

de bons moyens financiers, serait en grande partie responsable de cette ngation

de lge. Le vieillissement mis en valeur par les publicitaires et les mdias est

dissoci des notions de dpendance et dinactivit. Dsormais, le nouveau vieux

1
Stephen KATZ, Cultural Aging. Life Course, Lifestyle and Senior Worlds, Toronto, Broadview
Press, 2005, p. 193.
2
Le 9 novembre 2002, le journal La Presse faisait paratre une publicit du magasin Les Ailes de
la mode vantant les mrites de la crme No-Age de Christian Dior. Le titre de cette publicit :
Dfense de vieillir. Le nom du produit mrite que lon sy attarde.
2

est actif et en sant. Mme des revues srieuses comme Le Nouvel Observateur3

ou LActualit4 nchappent pas ce dsir de montrer un vieillissement positif en

proposant leurs lecteurs des dossiers faisant tat des nouvelles recherches

mdicales sur la vieillesse en plus de fournir des conseils sur lart de rester jeune

et en bonne sant le plus longtemps possible. On comprend la lecture de ces

articles quils sadressent surtout un lectorat dune cinquantaine dannes, ceux-

l mme menacs par lge et qui aimeraient tirer le mitan de la vie et surtout ne

pas faire vieux, ce terme tant devenu une outrageante insulte. On peut aussi, au

passage, donner lexemple de la revue qubcoise Le Bel ge destine des

lecteurs gs. Ginette Desjarlais5 qui sest penche, dans son mmoire de matrise,

sur la figure du vieux prsente dans les revues pour personnes ges croit quon

refuse dy montrer la vieillesse telle quelle est. Sur les onze pages couverture

analyses dans son tude, huit prsentent une femme6, la majorit du temps assez

jeune. Si sa vieillesse est trop voyante, on prfre la montrer de profil,

accompagne dune femme ayant une allure plus jeune. En outre, les numros

tudis ne font jamais mention de la mort ou de la maladie. Le vieillard prsent

un lectorat pourtant g lui aussi est sain et actif. Cest lui que le lecteur doit

sefforcer de correspondre. Le sujet vieillissant se trouve donc devant linjonction

3
Mdecine. Beaut. Mode de vie. Rester jeune dans son corps et dans sa tte , Le Nouvel
Observateur, no 2150, 19 au 25 janvier 2006.
4
Vivre sans vieillir. Cest pour bientt , LActualit, juillet 2008.
5
Pour une analyse de ces revues, voir le mmoire de matrise de Ginette DESJARLAIS, La
reprsentation des personnes ges dans les magazines pour ans, Montral, UQAM, 2002, 169
feuillets.
6
La femme ge est plus souvent lobjet de ridicule que lhomme. On peut se demander si ces
magazines, qui font la promotion dune vieillesse qui nen est pas une, ne tentent pas dabord de
contrler et deffacer une vieillesse fminine, davantage objet de dgot.
3

du devoir rester jeune7 , car les marques de lge sont dsormais perues

comme une grave ngligence. Heureusement quil se trouve suffisamment

douvrages sur lart de bien vieillir pour le guider et lui rappeler constamment que

la vieillesse na rien dune terrible fatalit : elle peut tre combattue sil y met les

efforts ncessaires.

Cest peut-tre la raison pour laquelle la conscience que nous avons du

vieillissement se fait dailleurs de plus en plus tt, ds le mitan de la vie, une

fiction culturelle8 , dirait Margaret Gullette, cre de toutes pices par la

publicit et le discours mdical. Aujourdhui, avoir 50 ans, cest lge, dit-on, des

premiers drglements physiologiques, des premires mammographies et

coloscopies dont le but est justement dempcher que saggravent ces

drglements. Ds lors, comment ne pas se sentir angoiss la veille de son

cinquantime anniversaire, ne pas avoir limpression dtre en sursis, de vivre

avec lpe de Damocls au-dessus de la tte ? La bonne nouvelle, toutefois, si

nous acceptons de prendre soin de nous, de ne pas laisser le temps nous happer,

cest que le mitan de la vie se prolongera dans le troisime ge jusqu peut-tre le

faire totalement disparatre. Mais nous nen sommes pas encore tout fait l bien

quun certain discours mdical cherche nous convaincre du contraire.

Lhistorien Jean-Pierre Gutton croit que nous fondons de grands espoirs sur les

avances mdicales qui laissent planer la conviction que la science saura remdier

7
Bernadette PUIJALON et Jacqueline TRINCAZ, Le droit de vieillir, Paris, Fayard, 2000, p. 96.
8
Margaret Morganroth GULLETTE, Declining to Decline. Cultural Combat and the Politics of
the Midlife, Charlottesville and London, University of Virginia Press, 1997, p. 3. Nous traduisons.
4

plus ou moins long terme la vieillesse perue dsormais comme une maladie 9.

En nous attachant autant ces dcouvertes, nous risquons de ne pas penser la

vieillesse.

Dans cette lutte contre les effets de lge, notre poque, aussi narcissique

soit-elle, na rien invent. Dj en 44 avant J.-C., Cicron prodiguait des conseils

sur le bien-vieillir , conseils qui ne diffrent pas tellement de ceux quon nous

assne aujourdhui :

il faut lutter contre [la vieillesse] comme on lutte contre la maladie;


entretenir sa sant, pratiquer des exercices appropris, manger et
boire pour refaire ses forces sans les ruiner. Mais il ne suffit pas
dtre attentif son corps; il faut davantage encore soccuper de
lesprit et de lme10.

Ce nest pas un vieillissement trop cruel et sans charme que nous tentons de

combattre, mais la vieillesse dans son ensemble en intimant au vieillard le devoir

de rester jeune, de dissimuler les signes du temps, de la mme faon que lon

cache un stigmate. Plutt que de nous permettre dapprivoiser doucement les

dernires annes de lexistence, de les comprendre tant du point de vue

biologique, social quaffectif et spirituel, on nous empche de rflchir leur

complexit en tentant de nous convaincre jusqu un ge avanc, cet ge

justement o nous ne pouvons plus lutter, que la vieillesse nest pas une fatalit,

mais bien une faiblesse. Chercher rester en vie le plus longtemps possible dans

des conditions acceptables est une chose souhaitable; refuser dapprhender la

vieillesse et ses consquences, en la niant sur tous les plans, frle le non-sens, car

le temps finit par nous rattraper.

9
Jean-Pierre GUTTON, Naissance du vieillard. Essai sur lhistoire des rapports entre les
vieillards et la socit en France, Paris, Aubier, 1988, p. 19.
10
CICRON, Savoir vieillir, trad. par Christine Touya, Paris, Arla, 2004, p. 43-44.
5

Autant le sujet vieillissant doit viter de faire vieux, autant tout est mis en

place pour lui rappeler cette ralit. Au Qubec, comme au Canada, on peut situer

lentre dans la vieillesse 65 ans pour une raison trs simple. Cest cet ge que

tout citoyen canadien peut prendre sa retraite. Celui-ci voit son statut changer

presque du jour au lendemain tant donn que pour la toute premire fois il reoit

une rente mensuelle judicieusement nomme Pension de la scurit de

vieillesse11. Quil se sente vieux ou encore jeune, quil soit ou non svrement

marqu par le temps ou la maladie, le sujet vieillissant se trouve inscrit bien

malgr lui dans un nouveau registre : le troisime ge. Aux yeux des autres, il est

devenu vieux parce quil appartient dsormais une autre catgorie, lge dor,

laquelle ses parents, sils vivent encore, appartiennent eux aussi. Comme le dit

bien Margaret Gullette, we are aged by culture12 , car la socit en dcoupant

les classes dge marque le moment de la vieillesse. Dans les socits anciennes,

o il nexistait pas de dcoupage aussi prcis des classes dges, la vie

commen[ait] lentre sur le march du travail et se terminait la mort 13 ;

tant quil ny a pas dge lgal pour la retraite, il ny a pas de vieillesse

reconnue en tant que telle dans les textes. [] Le vieux nest quun adulte g14 .

Le sujet g nappartient aucune catgorie sociale ou homogne proprement

11
On peut stonner que la rectitude politique nait pas encore touch au terme Pension de la
scurit de vieillesse. Larrive des baby-boomers aura peut-tre comme effet de repenser non
seulement le terme vieillesse mais aussi le terme scurit renvoyant une ide de faiblesse et de
besoin de protection.
12
Margaret Morganroth GULLETTE, Aged by Culture, Chicago, University of Chicago Press,
2004, 267 p.
13
Georges MINOIS, Histoire de la vieillesse. De lAntiquit la Renaissance, Paris, Fayard,
1987, p. 19.
14
Ibid.
6

parler; il se diss[out] en une multitude de cas individuels insaisissables15.

Aujourdhui, vieillesse et retraite sont intimement lies pour le meilleur, mais

parfois pour le pire. videmment, plusieurs travaillent pass cet ge en refusant

farouchement de se voir imposer le moment de leur vieillesse. En revanche, pour

beaucoup

la retraite est devenue comme un ge dor, parenthse heureuse


entre le temps des responsabilits familiales et professionnelles et
lge de la grande vieillesse. Priode bnie qui met un terme
langoisse de perdre son emploi si lon est dans le priv; et
lennui dune carrire sans surprise si lon est dans le public16.

Lge chronologique, de ce point de vue, nest peut-tre pas une variable aussi

vide que le croit Sharon Kaufman17, pour qui laspect biologique de la vieillesse,

cest--dire la maladie, influencerait davantage lidentit quun simple chiffre. Au

moment de la retraite, il nest donc plus question du droit de vieillir , pour

reprendre ici le titre dun ouvrage de Bernadette Puijalon et de Jacqueline

Trincaz18, mais bien de lobligation de devenir vieux, sans toutefois faire vieux.

Le sujet g, jet au milieu de tous ces discours qui affirment une chose et son

contraire, tente de saccommoder le mieux possible de cette nouvelle ralit sur

laquelle on ne lui enseigne rien, sinon de ne pas lexhiber. De toute faon, quand

il aura perdu la lutte contre le temps, on lenfermera pour le punir de cet chec et

cacher celui-ci.

15
Ibid.
16
ric DESCHAVANNE et Pierre-Henri TAVOILLOT, Philosophie des ges de la vie. Pourquoi
grandir? Pourquoi vieillir ?, Paris, Grasset, 2007, p. 495.
17
Sharon KAUFMAN, The Ageless Self, Wisconsin, University of Wisconsin Press, 1987, p. 18.
18
Bernadette PUIJALON et Jacqueline TRINCAZ, Le droit de vieillir. On peut ajouter cette
obligation de vieillir les rabais que les grands magasins offrent cette catgorie de clients quils
appellent les personnes ges, les ans, les seniors, le troisime ge.
7

En raison de lallongement de lesprance de vie, on a vu se greffer une

autre catgorie, le quatrime ge, laquelle on risque dappartenir ds 75 ans,

parfois avant, si les conditions mdicales sont mauvaises. Le corps, avec ses

petites et ses grandes misres, nous met devant lvidence : nous sommes devenus

vieux, nous ne pouvons plus nous convaincre du contraire. Les activits qui nous

paraissaient aller de soi hier nous sont aujourdhui interdites. Vivre devient plus

difficile; on en vient mme se demander si cela vaut la peine de continuer. Cette

vieillesse, que lon peut qualifier de biologique, pose un problme aux

sociologues et aux grontologues en raison de la corporit qui sexacerbe durant

les dernires annes de lexistence. Influences par une approche cartsienne,

croit Julia Twigg19, ces deux disciplines peinent nous parler correctement de

cette priode particulire du dveloppement humain. Malgr notre crainte du

quatrime ge, nous demeurons fascins par les grands vieillards, du moins ceux

dont la sant ne parat pas compromise; nous nous plaisons penser que notre

poque a russi, plus que les prcdentes, repousser les limites de la vie. Selon

Jean-Pierre Bois, il ne faut pas adhrer trop vite lide que nous vivons

beaucoup plus vieux que jadis : Il y a toujours eu, et dans tous les pays, des gens

dun ge trs remarquable, peu prs dans la limite du sicle; lge maximum ne

semble pas slever, les centenaires restent des gens aussi exceptionnels que par le

pass20 . Cependant, il est vrai de dire que lesprance de vie sest tout de mme

apprcie dans les dernires annes pour un bon nombre de gens. Reste savoir

19
Julia TWIGG, . The Body, Gender, and Age: Feminist Insights in Social Gerontology ,
Journal of Aging Studies, vol. 18, no 1, 2004, p. 63.
20
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, Paris, Fayard, 1989, p. 10.
8

maintenant quelles seront les conditions sociales et affectives de leur grande

vieillesse.

La dvalorisation de la snescence et le refus de la considrer se constatent

bien sr dans la littrature, le contraire aurait t tonnant. Anne Wyatt-Brown

fait remarquer dans lintroduction du livre Aging & Gender in Literature21 quen

Occident les crivains ont longtemps hsit mettre en scne des personnages

principaux arrivs la fin de leur vie, de peur de faire fuir les lecteurs. La

problmatique de la vieillesse nest pas pour autant occulte de la fiction.

Toutefois, il est encore assez rare quelle soit reprsente sous un jour favorable,

la misre, la douleur et la solitude tant souvent le lot des personnages gs. Le

rcit du dclin domine donc la reprsentation littraire de la snescence.

La rticence parler du vieillissement ne se situerait plus aujourdhui du

ct des crivains, mais bien de la critique universitaire. En dpit des nombreux

essais publis sur le sujet, il existe encore aux tats-Unis une certaine rsistance

quant aux Age Studies. Au printemps 2008, Leni Marshall, professeure

lUniversit du Michigan et spcialiste du rapport entre littrature et vieillesse, a

fait circuler sur le site Internet de MLA (Modern Language Association) une

ptition visant demander quun groupe de discussion soit form, ce qui a t fait

depuis. Un peu curieusement, la vieillesse, jusque-l, tait absente de la longue

liste des sujets discuts en ligne par les membres de MLA. Cette rsistance parat

un peu curieuse de la part des critiques culturels qui se sont pourtant attards aux

notions de genre, de classe et de race. Ce peu dintrt a eu comme consquence

21
Anne WYATT-BROWN, Introduction: Aging, Gender and Creativity , Aging & Gender in
Literature. Studies in Creativity, Anne WYATT-BROWN et Janice ROSEN (dir.), Charlottesville,
The University of Virginia Press, 1993, p. 9.
9

de faire des tudes sur lge lenfant pauvre de cette discipline. La critique

fministe, qui peut-tre la premire aurait d tre alerte par la double

marginalisation de la femme ge, est elle-mme longtemps reste muette ce

propos ou a limit son champ dtudes au mitan de la vie, occultant du fait mme

le troisime et le quatrime ge. Nanmoins, Anne Wyatt-Brown22 croit que les

Age Studies ont atteint leur maturit universitaire . En effet, les ouvrages

critiques se sont multiplis dans les quinze dernires annes. Margaret Gullette,

Kathleen Woodward et Anne Wyatt-Brown, pour ne nommer quelles, sont

devenues incontournables pour quiconque sintresse aux reprsentations

culturelles et littraires de lge. La relve des critiques littraires spcialistes de

la question du vieillissement nest cependant pas assure. Ainsi quon le constate,

peu de facults de lettres inscrivent leur programme des cours sur limage de la

vieillesse dans la littrature.

Dans le monde francophone, lUniversit Blaise-Pascal, de Clermont-

Ferrand, est particulirement active en ce qui a trait la recherche sur le rapport

entre vieillesse et littrature. Les nombreux actes de colloques qui ont t publis

mettent en lumire les diffrents aspects auxquels les chercheurs ont choisi de

sattarder : vieillesse et cration, vieillir en exil, vieillir au fminin, etc23. Au

Canada, on peut noter les tudes rcentes dEstelle Dansereau, de lUniversit de

Calgary, sur la vieillesse au fminin chez Gabrielle Roy et Claire Martin, entre

autres. Malgr quelques mmoires de matrise et thses de doctorat parpills ici

22
Anne WYATT-BROWN, The Future of Literary Gerontology , Handbook of the Humanities
and Aging, New York, Springer Publishing Company Inc., 2000, p. 41-61.
23
Pour le catalogue, on peut consulter le site Internet ladresse suivante : http://msh-
clermont.fr/rubrique78.html
10

et l dans diverses universits qubcoises24, cest un silence presque complet qui

entoure cette question au Qubec. Pourtant, depuis de nombreuses annes, les

romanciers choisissent dinterroger le sens de nos dernires annes sans hsiter

en dvoiler ses aspects les plus sombres et les plus cruels. On voit mme des

crivains comme Gabrielle Roy, Yves Thriault, Gilles Archambault et Jacques

Poulin, pour ne nommer queux, approfondir la question dans plus dun ouvrage.

Le thme de la vieillesse ne peut tre vu comme un accident dans le parcours

dune uvre, cest une problmatique suffisamment importante pour que ces

romanciers sentent la ncessit dy revenir diffrents moments de leur existence,

comme si la conception de la vieillesse se modifiait en fonction de lge de

lauteur. Ds lors, on peut trouver incomprhensible que la critique universitaire

qubcoise nait manifest quun intrt mitig pour ce sujet pourtant exploit par

la fiction. Ironiquement, la remontrance nous vient des romanciers eux-mmes.

Louis Aubry, un personnage de Gilles Archambault, crivain lui aussi, stonne

que le sujet de la vieillesse et de la mort nait pas t abord dans les tudes

critiques de ses livres :

Quune jeune femme dans la vingtaine pense en priorit la vie et


ce quelle lui rserve, je comprends tout fait, mais que des
universitaires dans la cinquantaine ne voient pas que la mort les
ronge dj, voil qui ma toujours dpass. [] Jai dcrit
24
Voir notamment Janine DUPONT, Reprsentations de la vieillesse et des relations
intergnrationnelles dans les albums de jeunesse qubcois contemporains usuels dans les
classes du primaire (mmoire de matrise), Sherbrooke, Universit de Sherbrooke, 2008, 146
feuillets; Maude DNOMM-BEAUDOIN, Le cur bgue, recueil de nouvelles suivi de Les
reprsentations de la vieillesse chez trois nouvelliers qubcois (1994-2001) (mmoire de
matrise), Sherbrooke, Universit de Sherbrooke, 2007, 300 feuillets; Ginette DESJARLAIS, La
reprsentation des personnes ges dans les magazines pour ans (mmoire de matrise),
Montral, UQAM, 2002, 169 feuillets; Catherine GRECH, Portrait de lcrivaine en vieille dame.
La construction du sujet fminin dans le journal de May Sarton (mmoire de matrise), Montral,
UQAM, 2004, 135 feuillets; Sally CHIVERS, The Literary Potential of Old Age in Simone de
Beauvoir, The Stone Angel, and New Canadian Narratives (thse de doctorat), Montral,
Universit McGill, 1999, 273 feuillets.
11

lavance la lente agonie qui est la mienne. Je savais que lavenir me


rservait ce sort. Mes critiques le savaient aussi, mais ils ne
voulaient pas ladmettre25.

Par le biais de son personnage, Archambault semble vouloir sadresser aux

universitaires qui sintressent son uvre depuis quelques annes dj tout en

contournant le sujet du vieillissement prsent dans plusieurs de ses romans et ses

nouvelles. En gardant le silence, les critiques condamnent ainsi plus ou moins

consciemment mais la peur de vieillir nest-elle pas toujours plus ou moins

consciente ? certaines uvres une lecture univoque risquant de passer ct

de lessentiel du sujet narr, cest--dire le dfi que reprsentent pour tout homme

la vieillesse et la mort, ce mme dfi auquel font face plusieurs personnages

dArchambault.

Notre tude vise combler ce manque. Nous voulons offrir une lecture du

corpus qubcois, qui na pas encore t faite, tout en montrant lintrt et la

pertinence de ce que nous pourrions appeler la grontologie littraire, qui,

esprons-le, saura intresser dautres chercheurs qubcois. La fiction romanesque

a t ici privilgie, mais il va de soi quune mme tude aurait pu tre mene sur

lcriture dramatique ou potique, que ce soit dans la faon dont le thme de la

vieillesse est voqu ou encore en sattardant au lien que les crateurs gs

entretiennent avec leur art dans les dernires annes de leur vie et la faon dont

lge modifie le style et la manire de travailler. Lanalyse que nous proposons se

veut multidisciplinaire. tant donn que les sciences humaines26 ont beaucoup

25
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, Montral, Boral, 2004, p. 55-56.
26
Georges Minois fait remarquer que lintrt des historiens pour la vieillesse est tout de mme
assez rcent. Voir Histoire de la vieillesse, p. 18.
12

crit sur la question de lge, nous navons pas hsit les interroger pour

comprendre ce phnomne. La sociologie (Norbert Elias, Stephen Katz, Julia

Twigg), lanthropologie (Sharon Kaufman), lhistoire (Jean-Pierre Bois, Georges

Minois) et la psychanalyse (Erik Erikson, Charlotte Herfray) nous paraissent

pertinentes plusieurs gards. Dune part, elles nous permettent de situer la place

du vieillard dans un contexte social dfini, tout en mettant en vidence sa

marginalisation qui nest pas lapanage exclusif de nos socits modernes; dautre

part, ces thories se font cho et se compltent ds quil sagit de comprendre le

rapport que le sujet g entretient avec la vieillesse. La lecture que nous avons

faite du corpus qubcois ne se veut pas historique, bien quau dbut nous ayons

t sduite par cette ide. Nous pensions, un peu navement peut-tre, que les

socits anciennes traitaient les vieux avec davantage de respect. Nous tions

presque certaine de trouver un point de rupture au courant du XXe sicle pouvant

le confirmer. Les uvres et les divers ouvrages historiques nous ont rapidement

convaincue du contraire. En Occident, les hommes ont toujours entretenu un

rapport ambigu avec la vieillesse, dont la littrature rend compte. Nous avons

donc convenu que le rcit du dclin, ainsi que plusieurs critiques27 le font valoir,

domine la reprsentation de la vieillesse; cest le cas au Qubec, comme ce lest

ailleurs. Ce constat nous a cependant paru insuffisant; nous courions le risque

deffectuer une tude qui nen ferait que la dmonstration. La lecture des uvres

nous a plutt montr que le roman qubcois nenvisage pas le vieillissement de

faon homogne. Chaque tape du dveloppement humain possde ses propres

27
Mentionnons, entre autres, ici Margaret Gullette, laquelle nous reviendrons dans le premier
chapitre.
13

caractristiques et pose diffrents dfis. En ce sens, les romanciers rejoignent les

diffrents thoriciens de la vieillesse28 qui, eux aussi, effectuent une distinction

entre mitan de la vie, troisime ge et quatrime ge. Aussi, en sommes-nous

arrive la conclusion quil serait plus intressant dtudier la manire dont le

roman qubcois met en discours ces diffrentes tapes du vieillissement. En quoi

le mitan de la vie est-il diffrent de la vieillesse et la vieillesse de la grande

vieillesse ? Existe-t-il des aspects propres chacune des catgories pour que nous

les distinguions les unes des autres de cette faon ? Si lon en croit les romanciers,

avoir cinquante ans na pas le mme sens quen avoir 65 ou 80. Dans notre

analyse, nous avons aussi cru important de mettre en vidence lopposition binaire

dans laquelle la vieillesse est souvent enferme et quil est impratif, notre avis,

de briser, si nous voulons comprendre sa complexit et accepter que le charme et

la cruaut soient les deux luvre dans cette exprience parfois difficile. Peu

dcrivains, toutefois, font le pari den montrer les deux facettes. Le plus souvent,

la vieillesse nest quune horreur qui napporte rien aux hommes, sinon le

dsespoir.

Il nous a donc paru aller de soi de diviser les chapitres en fonction des

catgories dge tudies. Le premier chapitre aborde la question du mitan de la

vie et de sa mise en discours. Dans un premier temps, nous tentons de comprendre

la construction sociale de la maturit, appele aussi crise de la cinquantaine, en

nous appuyant principalement sur les tudes de Margaret Gullette. Priode

prcdant le troisime ge, la maturit nous annonce dj le dclin qui nous

28
Nous pensons plus particulirement ici Margaret Gullette, Sharon Kaufman et Julia Twigg,
lesquelles se sont penches sur les diffrentes tapes du vieillissement. Nous discuterons de leurs
tudes tout au long de notre travail.
14

attend. Cette faon plutt ngative dapprhender cette poque de lexistence, et

laquelle nous adhrons sans trop nous soucier de la vraisemblance du discours qui

la sous-tend, se rpercute, on sen doute, dans la littrature, ainsi que le montrent

les textes. Notre choix des uvres sest arrt sur Gilles Archambault, Jacques

Poulin, Dominique Blondeau et Louise Desjardins, pour plusieurs raisons. La

principale tant que nous avons privilgi des crivains faisant eux-mmes

lexprience de la maturit ou layant dj faite. Nous voulions un discours de

lintrieur, ce qui nest pas toujours possible avec la vieillesse et la grande

vieillesse, racontes souvent par des narrateurs plus jeunes mis en scne par des

crivains qui nen sont pas encore rendus l. Les rcits du mitan de la vie retenus

ici sont pris en charge par un narrateur dune cinquantaine dannes et mettent en

vidence le passage dun tat un autre, soit de la jeunesse un no mans land

qui nest pas encore tout fait la vieillesse, mais qui sen approche

dangereusement. Les personnages paraissent tous plus ou moins vivre en sursis en

attendant le cataclysme quest la vieillesse.

Dans le deuxime chapitre, nous nous attardons au troisime ge. On

constate dabord que la problmatique de la vieillesse ne fait pas toujours lobjet

dun rcit premier, en ce sens quelle nest pas reprsente dans le but den

comprendre la complexit ou den saisir la signification. Nanmoins, ces

reprsentations ne sont pas dnues dintrt, car elles nous renseignent sur le

sens accord la vieillesse. Ensuite, les romans puiss diffrentes poques

mettent en relief plusieurs aspects communs dans lexprience du troisime ge.

On note toutefois une diffrence entre lhomme dhier et celui daujourdhui qui

rside principalement dans le refus daccepter que la vieillesse appartienne au


15

cours naturel des choses. Si les personnages de Ringuet (Trente arpents), de

Guvremont (Le Survenant), et de Gabrielle Roy (La route dAltamont) sy

rsignent tant bien que mal parce quils la savent inluctable, ceux de Jacques

Poulin (Les yeux bleus de Mistassini, La traduction est une histoire damour,

Langlais nest pas une langue magique) et de Gilles Archambault (Courir sa

perte, De lautre ct du pont, Les rives prochaines) ny voient quune offense

personnelle laquelle il leur est impossible de se rsigner. Les rcits de Gabrielle

Roy, de Poulin et dArchambault nous montrent que ce qui angoisse le sujet g

est moins la grande vieillesse que lide de devoir disparatre. Nous avons choisi

de terminer le chapitre sur un exemple plus optimiste de la vieillesse, envisage

par Gabrielle Gourdeau, auteure de Maria Chapdelaine ou le Paradis retrouv.

Nous nous sommes servie de cet exemple pour deux raisons. Dune part, pour

montrer que la vieillesse peut aussi tre une priode intressante et dautre part,

pour effectuer une mise en garde contre ce type de reprsentation, tout fait

vraisemblable, devons-nous ajouter ici, dont il ne faut pas faire la norme. tant

donn notre crainte du vieillissement, nous risquons de nous mettre chercher des

images davantage optimistes qui viendraient sopposer aux reprsentations

ngatives quon nous sert souvent. Les critiques culturels et littraires doivent

veiller ne pas imposer, comme la fait la publicit par exemple, un discours tout

aussi univoque sur lge faisant uniquement tat des bons cts.

Enfin, dans le troisime et dernier chapitre, nous abordons la grande

vieillesse, aussi nomme quatrime ge. On voit, dans les romans retenus, que les

conditions dexistence du sujet g se sont dtriores de faon marque. Le

vieillard est abandonn son sort, sa solitude, dans un lieu qui lui est tranger,
16

cest ce que mettent particulirement en vidence Jean-Pierre Boucher (Les vieux

ne courent pas les rues) et Nicole Houde (Les oiseaux de Saint-John Perse). Sa

dpossession est gnralise; on lui a tout pris : ses biens, sa maison, son identit,

sa dignit. On le confine un espace, qui se rduit mesure que diminue son

esprance de vie, et dans lequel on le garde enferm. Cette mise lcart aura une

incidence directe sur le lien qui rattache le vieillard la vie. Las de son statut de

laiss-pour-compte, celui-ci se met envisager la mort, pourtant longtemps

crainte, comme seule capable de le librer de la condition absurde qui est

dsormais la sienne. Toutefois, afin que la mort ne lui paraisse plus aussi cruelle,

il cherche laisser une trace de sa prsence, et cest par le biais dun rcit dans

lequel il raconte son existence quil y parvient. Bien quil veuille dcider de

lheure de sa mort, le vieillard ne veut pas mourir seul, mais plutt en prsence de

lautre qui il demande de laider. La question thique que sont leuthanasie et le

suicide assist et que posent les romanciers dans leurs rcits (La rivire sans

repos, Les vieux ne courent pas les rues, Les oiseaux de Saint-John Perse, Une

belle mort) sera envisage tant du point de vue de ceux qui dfendent ces causes

que de ceux qui les dnoncent. Ltude du roman de Gil Courtemanche, Une belle

mort, nous permettra de montrer toute la complexit de cette question. Nous nous

demandons si le discours sur leuthanasie nentretient pas un rapport troit avec

leffet de miroir que renvoie la vieillesse et que nous cherchons plus ou moins

consciemment briser. Nous terminons ce chapitre en nous attardant un motif

important dans la fiction de la vieillesse, leau. Nous analysons sa symbolique en

tentant den comprendre la porte. Nous en viendrons nous demander si les

crivains ne rvlent pas dans leurs romans un de nos fantasmes les plus tenaces :
17

faire disparatre la vieillesse. Leurs rcits nous portent le croire. Triste, parfois

humiliante, la snescence reprsente pour lhomme une exprience difficile dont il

aimerait tre pargn. Il nest pas question pour lui de sy rsigner, mais de

trouver diverses faons de moins en souffrir.


CHAPITRE 1

LE ROMAN DU SURSIS

Vieillir, on ny pense pas


tout le temps, cest une
ide qui traverse lesprit
un moment puis passe,
jusquau matin o en se
rveillant on ralise quon
nest plus trs jeune.

Micheline Morisset, La
musique exactement

1.1 La construction sociale du mitan de la vie

Jusqu tout rcemment, les Age Studies, ainsi que les Amricains

nomment cette discipline, se limitaient ltude de la vieillesse et sa

construction sociale. Mais depuis la publication des essais de Margaret Gullette

sur le mitan de la vie et ses reprsentations culturelles, on cherche largir le

champ dtude aux diffrentes tapes du dveloppement psychosocial afin den

faire ressortir les constructions dont ils sont lobjet, car ainsi que le montre

Gullette dans Aged by Culture29, la vieillesse nest pas la seule priode du

dveloppement touche par cette socialisation, lenfance et ladolescence le sont

au mme titre. En ouvrant la voie aux autres classes dges, on saperoit que

certaines priodes du cycle de vie, que lon tient aujourdhui pour acquises, sont

apparues tardivement. Avant le 20e sicle, on passait de lenfance, ou la jeunesse,

lge adulte et de lge adulte la vieillesse, ce dernier passage se faisant

29
Margaret GULLETTE, Aged by Culture, Chicago, University Press of Chicago, 2004, p. 108.
19

souvent de faon soudaine30. Depuis, on a vu sajouter au moins deux autres

priodes : ladolescence31 et le mitan de la vie32 dont la frontire ne cesse de

bouger et lespace, de slargir. Marcelle Brisson croit que la socit

organise notre vie travers ses institutions : familles, cole, travail,


etc., de telle sorte que le temps vcu par les individus sinscrit dans
un temps structur par la collectivit, ordonn au mythe, lhistoire
et au progrs, selon les lieux et les poques. Cette socit fixe les
principaux ges de notre vie33.

Ce cycle de vie davantage compartiment nous dpossde dune vision

progressiste de lexistence. Il ne faut pas nous tonner ds lors que la fin de

chaque tape se charge dangoisse, car elle signifie un renoncement, un dclin.

Si une poque, trente, trente-cinq, ou quarante ans34 annonait une

rupture entre lge adulte et la vieillesse, en raison dune esprance de vie plus

courte, il semble que de nos jours, et ce, depuis le dbut des annes 1970,

cinquante ans ha[s] become the crucial age35 . Le mitan de la vie, la maturit,

le milieu de la vie, ou encore la crise de la cinquantaine, ainsi quon a pris

lhabitude de nommer cette tape, sinscrit dsormais dans une squence ordonne

et dfinie des diffrentes classes dges. Psychologues et sociologues la

30
Nous verrons au chapitre suivant quau dbut du sicle, ainsi que le montrent certains romans, la
maladie et le malheur taient les lments dclencheurs de la vieillesse.
31
Voir Philippe ARIS. Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, ditions du Seuil,
1973, Points Histoire , p. 49.
32
Il ne serait pas tonnant de voir apparatre une autre catgorie, cause de la longvit qui
augmente. En effet, certains sociologues tablissent maintenant une diffrence entre le troisime et
le quatrime ge. Julia Twigg fixe le quatrime ge vers 75 ans, lorsque le corps se rvle au sujet
g par ses nombreux dficits physiques. Voir Julia TWIGG, The Body, Gender, and Age:
Feminist Insights in Social Gerontology , Journal of Aging Studies, vol. 18, no 1, 2004, p. 59-73.
33
Marcelle BRISSON, Le bruissement du temps. Le dynamisme du vieillissement, Montral,
Tryptique, 1992, p. 21.
34
Pour le psychanalyste Erik Erikson qui a divis le dveloppement psychosocial en huit tapes, le
mitan de la vie, la 7e tape, dbute quarante ans et stend jusqu lentre dans la vieillesse,
cest--dire soixante-cinq ans.
35
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years. The Invention of the Midlife Progress
Novel, New York, An Authors Guild Backprint.com Edition, 2000 [1988, p. 120.
20

considrent comme partie intgrante du dveloppement humain; elle possde ses

enjeux sociaux, psychologiques et conomiques particuliers qui la distinguent des

autres classes dges. Si lon considre que la vieillesse apparat soixante-

cinq ans au moment de la retraite, mais l encore les choses ne sont pas aussi

simples, surtout si lon croit que la vieillesse est avant tout un phnomne

biologique pouvant se manifester trs tard dans lexistence, le mitan de la vie

schelonnerait sur une priode de quinze ans. Cette priode assez longue marque

une rupture entre deux poques de lexistence. Contrairement aux dernires

annes de lexistence, toutefois, quon ne sait trop comment dfinir quel ge

sommes-nous vieux ? sagit-il dun phnomne social, biologique, ou les deux ?

le mitan de la vie a lavantage de pouvoir se dlimiter par un marqueur

chronologique la fois prcis et arbitraire : 50. Pourquoi arbitraire ? Parce quil

ne relve daucune ralit; certainement pas dune ralit biologique, sauf peut-

tre chez les femmes, mais nous y reviendrons. Lapproche de la cinquantaine,

souvent, sapprhende avec inquitude parce quelle voque une sorte de sursis 36,

la dernire chance dune transformation personnelle37 . Aprs cette limite, tout

espoir de croissance ou de progrs sefface pour laisser place la descente, au

dclin, la seule avenue envisageable la vieillesse.

36
Pour la gnration ne au milieu des annes 1970, trente ans semble tre devenu, notre avis, un
marqueur angoissant qui divise deux priodes distinctes, soit ladolescence, qui parat se prolonger
de plus en plus tard, et lge adulte. Cest du moins ce que laissent entrevoir les propos des jeunes
gens concernant la trentaine, perue comme le dbut de la fin. Il faut aussi noter ici que leur crise
de la trentaine ressemble bien des gards celle que leurs parents vivent au dbut de la
cinquantaine. Elle se concentre autour des mmes problmatiques : la jeunesse du corps, la vie
professionnelle, les rapports amoureux.
37
Stanley BRANDES, cit par Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. 120.
21

Si langoisse de la vieillesse et du temps qui passe remonte au dbut de

lhumanit, la crainte de lapproche de la cinquantaine est une toxine38

spcifique au 20e sicle. Margaret Gullette, qui a consacr plusieurs essais la

construction sociale de la cinquantaine et sa mise en fiction, croit que cette tape

est, au mme titre que la race et le genre, une fiction culturelle39 construite de

toutes pices, que nous avons intriorise et tenons pour vridique, sans opposer

quelque rsistance que ce soit. Dans nos socits occidentales, elle se prsente

souvent de faon ngative, tant chez les hommes que chez les femmes, et elle

saccompagne invitablement dune crise, quelle soit professionnelle, familiale

ou amoureuse, qui provoque chez le sujet vieillissant un dsarroi quil associe

dj la vieillesse. De plus, cette priode prsente un danger, un risque

plusieurs niveaux, en particulier pour le corps. Il ny a qu constater le discours

mdical et pharmaceutique souvent alarmant vhicul par la publicit et la presse

populaire. Avec lapproche de la cinquantaine se multiplient les risques de

cholestrol, de diabte, dhypertension; sans compter la dysfonction rectile qui

guette les hommes dge mr40 et les risques lis la mnopause chez les femmes.

linstar de la vieillesse, le mitan de la vie se conoit avant tout comme une

maladie chronique dont on peut attnuer les symptmes. Sous cet angle, la

cinquantaine est un danger qui nous menace et auquel nous craignons de nous

38
Margaret GULLETTE, Declining to Decline. Cultural Combat and the Politics of the Midlife,
Charlottesville et London, University Press of Virginia, 1997, p. 3.
39
Ibid.
40
Les publicits sur le Viagra sont intressantes en ce qui a trait aux classes dges vises.
lorigine, ce mdicament tait destin aux hommes ayant dpass la soixantaine ou souffrant
dhypertension ou de diabte. Sans doute en raison du nombre important de baby-boomers, et du
tabou entourant la sexualit des vieux, Viagra sadresse la gnration des hommes de cinquante
ans. La clientle concerne tend encore slargir. Certaines publicits tlvises montrent
maintenant des hommes paraissant avoir peine quarante ans.
22

exposer. La maturit, cest aussi cette tape critique dont dpend la vieillesse

selon que le sujet vieillissant a pris soin de son capital conomique et biologique.

Tout comme le discours sur la vieillesse est truff de paradoxes, celui sur

le mitan de la vie se rvle ambigu, souvent contradictoire. Si la vie psychosociale

samliore partir de 50 ans, ainsi que lobservent les psychologues41,

soudainement intresss par cette problmatique, la vie biologique, en revanche,

on la vu, se met dcliner partir du mme ge. Le discours conomique

contribue aussi ce rcit du dclin. On ne compte plus les articles et les

reportages sur les licenciements massifs des travailleurs dans la cinquantaine,

devenus trop gs, dpasss, croit-on, par les avances technologiques qui se

multiplient rapidement. Il ne passe pas non plus un mois sans quon ne mentionne

le cot prsent et futur que reprsentent ceux au mitan de leur vie. Non seulement

ils empchent la gnration descendante daccder au plein emploi et de ce fait

dobtenir un niveau de vie acceptable, mais, en plus, ils hypothquent le futur

conomique et social de toute une gnration en raison de leur grand nombre et de

leur vieillissement imminent. Pour Margaret Gullette, larticulation qui sous-tend

cette reprsentation sapparente aux discours racistes et sexistes42. On revient au

mme dterminisme biologique qui a longtemps servi justifier la marginalisation

de groupes sociaux particuliers. Certains discours se font mme plus radicaux que

dautres. Il suffit de penser louvrage dAlain Samson, Les boomers finiront

41
Voir Claude LAFLEUR, Et si la vie commenait 50 ans ! , Le Devoir, samedi, le 27
fvrier 2005.
42
Margaret GULLETTE, Aged by Culture, p. 79-97.
23

bien par crever43, qui sadresse un lectorat jeune, celui-l mme qui fait les frais

du plein emploi chez les baby-boomers.

Cependant, une rsistance commence se manifester chez plusieurs

cinquantenaires. On voit depuis quelques annes, en fait depuis que les premiers

baby-boomers ont atteint la cinquantaine, se profiler un discours un peu timide,

mais insistant, et certainement plus optimiste, sur ces annes que plusieurs dentre

eux peroivent maintenant sous une perspective diffrente. Limage quils nous

offrent de leur gnration occulte presque entirement la notion de dclin, en

insistant au contraire sur une ide de croissance, dpanouissement,

denrichissement de la vie affective et sociale. Le vieillissement, on le constate, se

pense diffremment selon que le sujet de lnonciation concide avec lobjet de

lnonc, cest--dire si celui qui fait le rcit de la maturit est le mme que celui

qui en fait lexprience. Cest dans un tel contexte, o se superposent

constamment dclin et croissance, que des crivains, souvent eux-mmes dans la

cinquantaine, ou layant dpasse de quelques annes, mettent en scne des

personnages au mitan de leur vie.

1.2 La reprsentation littraire de la maturit

Nous partageons et intriorisons tous ce script du dclin, comme tant

le seul envisageable, tant donn que nous navons t confronts aucun autre,

croit Margaret Gullette. Toutes les reprsentations culturelles participent de cette


43
Alain SAMSON, Les boomers finiront bien par crever, Montral, Les ditions
Transcontinental, 2005, 165 p. On demeure tonn de la violence du titre qui se veut humoristique,
cest du moins ce que prtend lauteur. On imagine aisment la raction des lecteurs si au lieu du
mot boomer, on avait utilis le mot femme, noir ou juif. On se permet avec ce qui touche au
vieillissement et aux vieillards des carts de langage qui ne sont gure tolrs dans dautres
contextes.
24

mise en scne pessimiste, y compris la littrature et ses personnages dge mr

aux prises avec la crainte du vieillissement et ses effets sur le corps. Donnons

seulement lexemple de La mort Venise44, de Thomas Mann, et du roman de

Romain Gary, Au-del de cette limite votre ticket nest plus valable45. Dans ces

deux romans, le milieu de la vie saccompagne invitablement de difficults tantt

conomiques tantt amoureuses, mais toujours biologiques. Le personnage de

Gary, Jacques Rainier, 59 ans, connat des difficults professionnelles et se laisse

envahir par langoisse dune perte de virilit, tandis que celui de Mann, Gustav

Aschenbach, sans doute le personnage dge mr le plus clbre de la littrature,

se consume dune passion douloureuse pour un adolescent, dont la jeunesse lui

rappelle cruellement son vieillissement. La mort Venise offre dailleurs un

aperu assez triste des misres de la maturit :

Aschenbach, indolemment allong, incapable de rsister, et repris


despoir ce spectacle, regardait dans la glace ses sourcils se
dessiner, sarquer harmonieusement, ses yeux sagrandir en
amandes et briller dun plus vif clat grce un cerne de khl sous
la paupire; plus bas, l o auparavant la peau tait flasque, jaune
et parchemine, il voyait paratre un carmin lger; ses lvres tout
lheure exsangues sarrondissaient, prenaient un ton framboise; les
rides des joues, de la bouche, les pattes-doie aux tempes
disparaissaient sous la crme et leau de Jouvence46...

Cest un vieillard que Thomas Mann nous prsente. Aschenbach, on le voit, a dj

franchi la frontire qui dlimite vieillesse et jeunesse. Le choix des adjectifs

dcrivant le visage du personnage avant et aprs la transformation rend compte

44
Thomas MANN, La mort Venise, trad. par Flix Bertaux et Charles Sigwalt, Paris, Fayard,
Le Livre de Poche , 1971 [1922, 189 p.
45
Romain GARY, Au-del de cette limite votre ticket nest plus valable, Paris, Gallimard,
Folio , 1975, 247 p.
46
Thomas MANN, La mort Venise, p. 123. Nous soulignons.
25

la fois de la dcrpitude biologique et de lexprience de la vieillesse; la jeunesse

est lgre, colore, tandis que la vieillesse est terne, lourde porter.

Si les crivains mettent en scne ces personnages malheureux et enlaidis

qui influencent notre faon de penser la maturit, il est vident que tout contre-

discours, toute contre-reprsentation doit aussi nous parvenir deux, de leurs

romans. Sans la participation des crivains, affirme Margaret Gullette, sans leur

dsir de proposer aux lecteurs de nouvelles images de la maturit, nous ne

parviendrons pas changer notre regard sur ces annes qui prcdent la vieillesse.

Ainsi quelle le rappelle : If blackness has been changing in the white

imagination (and the black), if woman is now changing in the male imagination

(and the female), the midlife aging, and indeed aging altogether, can begin to

change in the imagination of all of us.47 Sil semble plus ais de concevoir et

daccepter sa fminitude ou sa ngritude, pour reprendre ici le terme popularis

par Lopold Senghor, il lest beaucoup moins en ce qui concerne le vieillissement

en gnral, et ce, pour une raison fondamentale. Quon le veuille ou non, lissue

de la vieillesse est la mort, cet effacement de soi qui effraie et quon sacharne

soustraire au regard. Autant il ne faut pas laisser cette ide obscurcir le rapport

que nous entretenons avec la vieillesse, autant il ne faut pas non plus la nier. Ce

serait courir le risque den proposer une version simplifie, car la mort donne la

vieillesse toute sa complexit. Voil sans doute le dfi important auquel font face

ceux qui sintressent la question de lge et sa construction sociale.

Malgr tout, aujourdhui, certains crivains russissent viter le pige du

dclin. En particulier les crivains qui ont vieilli avec leurs personnages. La

47
Margaret GULLETTE, Aged by Culture, p. 78.
26

version quils proposent de la cinquantaine se veut souvent plus juste, moins

sombre en tout cas. Ils peuvent enfin en parler avec exprience. Du point de vue

de ceux qui sont passs par l. Dans Safe at Last in the Middle Years. The

Invention of the Midlife Progress Novel, Margaret Gullette montre comment les

romanciers amricains, notamment Philip Roth, Anne Tyler et Saul Bellow,

rcrivent avec succs le script du dclin en mettant en scne des personnages

vieillissants plus panouis, plus sereins, moins obsds par la dcrpitude et la

mort que ceux auxquels Romain Gary et Thomas Mann, par exemple, ont habitu

le lecteur :

in the past decade and a half, a number of fiction writers have been
offering Anglo-American culture new heroines and heroes in their
middle years; new plots of recovery and development in those
years; and favorable views of midlife looks and midlife outlooks,
midlife parenting and childing, midlife subjectivity. Its a
revisionist genre, which means its full of surprises48.

Toutefois, il ne faut pas nous rjouir trop vite de ces changements, car nous ne

sommes pas encore prts en tant que lecteurs adhrer sans hsitation et avec

enthousiasme ce midlife Bildungsroman49 qui cherche offrir une image plus

optimiste de la maturit. Cette hsitation sexpliquerait par lhritage

philosophique qui nous a appris nous mfier de toute approche trop positive :

Nineteenth-century thinkers especially arrogated to themselves the superior

power of denigrating the self.50 Toute mise en fiction dun Je rsilient, refusant

la souffrance, parat demble suspecte, voire invraisemblable, tant aux lecteurs

quaux critiques. Gullette reproche particulirement Diane Johnson du New York

48
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. xii.
49
Ibid., p. 146.
50
Ibid., p. 147.
27

Review of Books51, de navoir pu dceler dans le roman The Accidental Tourist,

dAnne Tyler, une remise en question de cette image fige du dclin. Dans sa

critique du livre, Johnson, explique Gullette, fell into the most expectable

formulas of naive pessismism52 . Autrement dit, soit nous nous rfugions dans un

confortable pessimisme en refusant de reconnatre ce qui pourrait sen loigner,

soit nous chouons percevoir toute nouvelle image, parce que trop coincs dans

une vision unique. Le vieillissement ne peut se vivre que dans la douleur et le

dsarroi, cest du moins limage que nous nous en faisons sous linfluence de

reprsentations plus pessimistes les unes que les autres. Toute contre-

reprsentation est la fois irrecevable et impensable. La critique de Gullette

soulve aussi une question pertinente en ce qui a trait non seulement la mise en

criture de la vieillesse, mais aussi son tude. Tantt on reproche aux crivains

et aux critiques de la vieillesse didaliser leur sujet et den faire une lecture

superficielle, trop optimiste, tantt on leur reproche den proposer une lecture trop

sombre, effrayante. La vieillesse nest pas neutre. Elle renvoie invitablement

des apprhensions profondes et inconscientes. Cest pourquoi il parat difficile de

briser ce carcan dans lequel la conception de la vieillesse est enferme.

Mais est-ce aussi simple ? Peut-on rellement accuser cette tradition de la

destruction du moi, de son dni ? Ne faut-il pas plutt comprendre que le mitan de

la vie, comme toute exprience humaine, nest pas univoque; il nest pas soit lun

soit lautre, mais les deux la fois. Nous ne croyons pas que le vieillissement

puisse se concevoir uniquement dans une opposition binaire dclin/croissance.

51
Voir Diane Johnson, Southern Comfort , New York Review of Books, vol. 32, no 17, 7 nov.
1985, p. 16-17.
52
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. 155.
28

Chercher tout prix ne voir dans ces romans quune rcriture positive,

optimiste, du script nous fait courir le mme risque que de ny dceler quun

lent dclin. Nest-ce pas ici risquer de passer dun extrme lautre, dans ce que

Pascal Bruckner a nomm leuphorie perptuelle, cette idologie propre la

deuxime moiti du XXe sicle et qui pousse tout valuer sous langle du plaisir

et du dsagrment, cette assignation leuphorie qui rejette dans la honte ou le

malaise ceux qui ny souscrivent pas53. Ce serait encore une fois proposer au

lecteur une version trop simple un sujet complexe, un phnomne biologique

et social, possdant la fois charme et cruaut.

1.3 crire le mitan de la vie aujourdhui au Qubec

Sans nier la pertinence et la qualit de lessai de Gullette, qui a le mrite

dtre le premier aborder cette mise en fiction du mitan de la vie et soulever

plusieurs aspects intressants de la marginalisation dun groupe social particulier,

nous ne cherchons pas lire le roman qubcois tout fait sous le mme angle,

partir de cette ide unique dpanouissement, de gurison, tout de mme prsente

certains gards dans les romans ltude. Cependant, comme lauteur de Safe at

Last in the Middle Years, nous voulons comprendre la manire dont se construit le

mitan de la vie. Notre tude tend rendre compte de la complexit de cette

priode particulire de lexistence, mettre en lumire les particularits de la

fiction du mitan de la vie, qui ne vise pas toujours dconstruire les

reprsentations culturelles.

53
Pascal BRUCKNER, Leuphorie perptuelle. Essai sur le devoir de bonheur, Paris, Grasset,
Le Livre de Poche , 2000, p. 17.
29

Notre choix sest arrt sur quatre romanciers, Gilles Archambault,

Jacques Poulin, Dominique Blondeau et Louise Desjardins pour deux raisons.

Dune part, parce que ces quatre romanciers crivent depuis plusieurs annes et

que leurs personnages ont vieilli avec eux. Ainsi, nous avons pu tenir compte du

conseil de Margaret Gullette dans la slection des textes : To write midlife

fiction, however, both the author and the fictional protagonist have to become that

generation54. Nous voulions viter une posture nonciative de lautre, qui donne

une version tronque de lexprience de la maturit, comme cest souvent le cas

avec les romans sur la vieillesse dans lesquels un autre met en fiction (lauteur) et

raconte (le narrateur) lexprience de la vieillesse. Dautre part, du fait quil se

dgage de leurs romans une mme impression de sursis. Cette tude na pas la

prtention dtre exhaustive. Elle cherche seulement montrer la fois lintrt et

la pertinence dexaminer un tel sujet dans son rapport la vieillesse afin de

montrer comment lide de dclin sinscrit dj.

1.4 Rcits dun passage

Limage la plus tenace qui nous vient lesprit lorsque nous voquons la

cinquantaine est sans doute celle de la crise, amoureuse ou professionnelle,

quelquefois les deux; elle reprsente la condition essentielle au passage vers la

maturit. Ses consquences ne se rvlent pas toujours heureuses, bien au

contraire, car elles dbouchent le plus souvent, du moins dans limagerie

populaire, sur une rupture, professionnelle ou amoureuse ici encore, plus ou

moins bien vcue. Jusqu prsent, nous navons pas remis en cause cette faon de

54
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. xviii. En italique dans le texte.
30

concevoir le mitan de la vie, car culture provides subjects with a master

narrative of aging something like the master narrative of gender or race:

popularly disseminated, semiconscious, so familiar and acceptable that it can be

told automatically55. De la mme manire que nous accordons une validit la

crise dadolescence, nous adhrons celle de la maturit sans nous interroger

davantage sur sa crdibilit. Cest cette crise que nous racontons aux autres et

soi dans un rcit de passage, ou entrance story , terme donn par Gullette ce

rcit dun soi vieillissant. Ces rcits de passage revtent une grande importance,

car ils tiennent ensemble toute la structure sur laquelle repose la reprsentation du

mitan de la vie : Without entry stories dividing the indivisible life course there

could be no midlife category56. Ils tracent la frontire entre un avant et un aprs.

Bien que le chiffre 50 soit un indicateur important dans le passage dune catgorie

lautre, le rcit de passage ne dbute pas par magie le jour du cinquantime

anniversaire. Une rencontre, un vnement, souvent dans les mois qui prcdent

lanniversaire, peuvent aussi provoquer une remise en question qui modifie

lexistence de faon irrmdiable. Le passage de lge adulte au mitan de la vie a

toujours quelque chose de brutal, de dfinitif. Cette image est-il utile de le

prciser ? est rductrice et inexacte. tout ge, une rencontre, un vnement,

heureux ou malheureux, peuvent donner une autre tangente au cours des choses.

Dune faon plus gnrale, midlife aging begins whenever he or she comes to

fear that not-young, a condition that has been lurking about since late

55
Margaret GULLETTE, Declining to Decline, p. 161.
56
Ibid., p. 161.
31

adolescence, has finally and undeniably manifested itself57. En dautres mots, le

mitan de la vie serait ce moment o lon prend conscience du chemin parcouru, o

lon ralise que le pass slargit, tandis que le futur samenuise. On est domin

par un sentiment durgence, une insatisfaction existentielle qui sest soudainement

rvle la conscience. Le passage la maturit concide avec un dsir

dmancipation; le sujet cherche devenir une vritable subjectivit, un Je

autonome, enfin libr des attentes de lautre et du roman familial. Ces rcits

de passage sont fortement sexus; ils se dclinent toujours en deux versions. Chez

les femmes, le rcit de passage est simple : il dbute la mnopause.

Il aurait t tonnant de ne pas rencontrer cette crise dans la fiction

romanesque de la maturit. Les romans ltude, qui sont en soi des rcits de

passage, prsentent ce moment critique o le personnage fait une rencontre

dcisive, connat un vnement qui redfinit le cours de son existence, pour le

meilleur ou pour le pire. La crise ne se manifeste pas de faon brusque ni ne

provoque de ruptures irrvocables dans tous les romans; nanmoins, tous les

romans font tat dune crise dont la porte diffre. Dans Les choses dun jour58

dArchambault, le personnage principal Martin Dsourdy, quarante-neuf ans,

gagne le Prix Ronsard des Amriques pour lensemble de son uvre potique. Il

obtient ainsi une reconnaissance officielle qui lui confirme sa qualit de pote.

Mais cest peut-tre sa rencontre avec Julie, de vingt-six ans sa cadette et qui

devient sa matresse, qui aura des rpercussions la fois sur sa vie familiale et

professionnelle. la fin du roman, Martin Dsourdy divorcera, dmissionnera de

57
Ibid., p. 160.
58
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, Montral, Boral, 1991, 146 p.
32

son poste de professeur au cgep, quittera Julie et dlaissera la posie au profit de

lcriture romanesque. Un homme plein denfance59 met en scne Claude Dupr,

cinquante ans, qui sapprte assister au mariage de sa fille. Homme sensible,

abandonn tout jeune par sa mre et tyrannis depuis toujours par un pre aigri

qui lui reproche sa sensibilit. Sa dcision de vivre avec lise, une femme

mlancolique, entranera des consquences tragiques : ils se suicideront au cours

dun voyage en mer. Dans Chat Sauvage60, cest la rencontre avec Macha, une

jeune fille rebelle, et avec le vieux Sam Miller, sorte de double du pre de Jack,

qui acclre le cours des vnements. Remplac par Macha, Jack quitte Kim et le

Vieux-Qubec, prsent dans le roman comme une sorte de refuge matriciel. Dans

ces trois romans, une rencontre vient bouleverser une existence devenue un peu

terne, sans surprise.

Chez Dominique Blondeau et Louise Desjardins, le rcit du passage se

distingue plusieurs gards. Lentre dans la cinquantaine ne seffectue pas avec

autant de brutalit ni namne de consquences dsastreuses ou inattendues; tout

au plus, est-elle souligne par un anniversaire, mais un anniversaire sans

incidence particulire sur la destine des personnages. Dans Larmes de fond61,

Agns fte ses cinquante ans chez sa sur Julia en compagnie de son neveu Lucas

et de son amie Ulla Sylvia, tandis que dans So Long62, Katie Mcleod clbre ses

cinquante-cinq ans, avec ses filles, un 8 janvier 2000. Cette date revt une

importance, car elle permet la narratrice dvoquer le passage lan 2000 et de

59
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, Montral, Boral, 1996, 122 p.
60
Jacques POULIN, Chat sauvage, Montral, Lemac/Actes Sud, 1998, 188 p.
61
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, Montral, Les ditions de la Pleine Lune, 2002, 152
p.
62
Louise DESJARDINS, So Long, Montral, Boral, 2005, 159 p.
33

constater quil na pas eu les consquences dramatiques quon avait prdites. Il y

a eu plus de peur que de mal. La tentation est grande pour le lecteur de voir dans

ce nouveau millnaire une mtaphore du passage sans heurts de Katie McLeod

vers la cinquantaine. Cest la conclusion du roman de Blondeau qui fournit le

meilleur indice de ce passage tout en douceur, sans grande consquence : Un

dimanche matin enneig de novembre, tout sera pareil pour tout le monde, les

dmons se seront nouveau assoupis, il seront devenus petits petits63 So

Long se ferme sur un matin ensoleill de janvier, un pome que Katie a crit pour

Franois, le nouvel amant avec qui elle vient de passer une premire nuit. La crise

ne sest pas dclenche. Les lendemains ressemblent aux jours prcdents. Dans

les deux romans, lge nest rien de plus quun marqueur chronologique sans

rpercussion, sinon celle de tracer le chemin parcouru.

Il faut interroger la temporalit narrative de ces deux romans pour

comprendre la manire dont la construction de la maturit est remise en cause.

Contrairement aux romans de Gilles Archambault et de Jacques Poulin, qui se

droulent sur plusieurs semaines, voire plusieurs mois, Larmes de fond et So Long

stalent sur un seul jour, une journe ponctue de plusieurs souvenirs qui

fragmentent le rcit entre pass et prsent. Les analepses, ou retours en arrire,

permettent au lecteur de saisir dans son ensemble lhistoire familiale sur laquelle

se fonde la construction identitaire des personnages. Ces microrcits sont

significatifs plus dun gard, en mettant en relief les nombreuses crises et

ruptures qui jalonnent lexistence, tout en critiquant la notion de linarit qui

sous-tend cette crise du milieu de la vie. Ds lors, lexistence ne peut plus se

63
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, p. 153.
34

concevoir comme une ligne droite, se fissurant par enchantement lapproche de

la cinquantaine. La temporalit morcele des rcits est limage de lexistence qui

peut se fragmenter toute poque, et non pas de faon oblige la fin de la

quarantaine.

1.4.1 Rcits de passage au fminin

En refusant de considrer la crise comme un passage oblig vers la

maturit, Dominique Blondeau et Louise Desjardins renversent ici un strotype

important du vieillissement des femmes : la mnopause, ce magic marker64

marquant la rupture entre jeunesse et vieillesse. Plus quun fait simplement

biologique, la mnopause est un phnomne social travers de discours : like

sexuality or gender, other primary areas of human self-idenfitication, menopause

is a physical experience conditioned by cultural constructions of its meaning65 .

tonnamment, linverse de la crise, elle est absente de la fiction romanesque,

son exprience biologique passe sous silence. Ni Dominique Blondeau ni Louise

Desjardins ne transgressent cette loi. Seule Desjardins effleure brivement une des

facettes de la mnopause, mais dune faon dtourne qui risque de passer

inaperue au lecteur peu attentif la mise en criture de la maturit : Jaurais d

marcher pour fuir la foule au lieu de me retrouver coince dans un autobus bond

entre une femme enceinte et sa poussette, une vieille et ses sacs de victuailles66.

Ici, on laura compris, Katie McLeod occupe la mme position que dans son

64
Margaret GULLETTE, Declining to Decline, p. 98-116.
65
Lois W. BANNER, In Full Flower. Aging, Women, Power and Sexuality, New York, Vintage
Books, 1992, p. 275.
66
Louise DESJARDINS, So Long, p. 109. Nous soulignons.
35

existence : un entre-deux dlimit par une maternit rendue impossible et une

vieillesse dj anticipe.

Nous croyons important de nous attarder labsence dune reprsentation

littraire de la mnopause chez Blondeau et Desjardins. Aussi nous permettons-

nous doprer une digression pour tenter de cerner les raisons de ce silence que

lon constate autant chez certaines crivaines que chez les critiques. Donnons

lexemple de Margaret Gullette qui pourtant a envisag tous les angles de la

fiction de la maturit, mais qui neffleure pas cette absence de mise en criture ni

ne tente de lexpliquer. Seule la dconstruction du discours sur le vieillissement

retient son attention. Dans son essai, Safe at Last in the Middle Years, le mot

mnopause ne figure pas dans lindex bien quelle analyse avec attention luvre

dAnne Tyler et de Margaret Drabble. Sil est vrai que Tyler naborde la

problmatique de la mnopause ni dans The Ladder of Years67 ni dans Breathing

Lessons68, dont les protagonistes sont pourtant des femmes dans la cinquantaine,

nous croyons quil aurait t pertinent que Gullette interroge ce mutisme et tente

den comprendre son sens.

Les crivaines, on le sait, ont beaucoup crit sur les diffrentes facettes de

lexprience fminine quelles ont reprsentes sous divers genres littraires.

Curieusement, plusieurs dentre elles restent souvent muettes ds quil sagit de

cette dlicate question69. Si plusieurs nhsitent pas reprsenter la vieillesse et

67
Anne TYLER, The Ladder of Years, London, Penguin, 1995, 325 p.
68
Anne TYLER, Breathing Lessons, London, Penguin, 1988, 327 p.
69
Pour une vritable reprsentation de la mnopause et de ses consquences la fois biologiques
et psychologiques, il faut nous tourner vers un genre littraire populaire encore peu connu au
Qubec : le Matron Lit, un sous-genre de la Chick Lit, cette littrature populaire anglo-saxonne
pour jeunes femmes dans la vingtaine. Le Matron Lit ou Hen Lit sadresse des lectrices ges de
plus de 40 ans et met en scne des personnages fminins entre 45 et 64 ans, et quelquefois au-del.
36

les humiliations quelle entrane parfois, on pense ici Colette, May Sarton et

Doris Grumbach70, les trois ont consacr plus dun livre cette problmatique, il

nen va pas de mme ds quil sagit de la mnopause. On demeure mme presque

tonn quune crivaine comme Annie Ernaux, par exemple, qui a pourtant

abord lexprience fminine et corporelle sous de nombreux angles, la passion,

lavortement, la maladie, etc., ait tu ce passage dont on nous dit mais est-ce bien

vrai et qui tient ce discours ? quil est crucial dans la vie dune femme.

Existerait-il un tabou, une rsistance, mme chez des crivaines fministes, vis--

vis de la mnopause, du vieillissement ? Ou bien peut-on voir, au contraire, dans

leur silence une forme de rsistance, de dconstruction de ce discours ? En

refusant toute reprsentation, on nie son existence, on lui te toute validit. Il

serait souhaitable notre avis dinterroger dune faon plus approfondie lcriture

au fminin pour comprendre ce silence et lexpliquer. Nous esprons que ce sujet

saura bientt susciter lintrt de la critique fministe. Pour cela, il lui faudra

affronter la crainte du vieillissement.

Il est vrai, ne loublions pas non plus, que la vieillesse et ses effets sur le

corps effraient. Nous navons appris ni la penser ni la lire, et nous ne

ltudions que depuis peu. Certaines disciplines, telles que les tudes littraires,

opposent encore quelques rsistances, en particulier au Qubec. Nous navons

accs que depuis une quinzaine dannes tout au plus des tudes critiques offrant

La romancire amricaine Nancy Thayer na pas hsit reprendre un des symptmes les plus
courant de la mnopause dans le titre de ses romans : The Hot Flash Club et The Hot Flash Club
Strikes Again. Voir Nancy THAYER, The Hot Flash Club, New York, Ballantine Books, 2003,
340 p.
70
Voir plus particulirement, Ltoile Vesper et Le fanal bleu, de Colette, After the Stroke,
cinquime journal de May Sarton, et Coming into the End Zone, de Doris Grumbach. Notons
toutefois que dans leurs textes, les auteures rendent bien compte de leurs batailles, mais surtout de
leurs victoires contre les problmes physiques du vieillissement.
37

une (re)lecture de la question de lge. Ces tudes, malheureusement encore mal

connues, ne contribuent que lentement changer notre perception de la maturit et

de la vieillesse. Bien que la fiction romanesque au fminin71 mette en scne des

personnages de femmes au mitan de leur vie, lexprience de la mnopause se

trouve souvent occulte. Ce dni de la mnopause72 se veut peut-tre une

dfense bien humaine contre la dtresse que cette ide provoque. Port la fois

par la mdecine, la psychanalyse et la critique fministe, le discours sur la

mnopause brosse, le plus souvent, un portrait alarmant et dsavantageux de cette

poque dans la vie dune femme, ce qui ne favorise pas notre comprhension. La

mdecine, la premire, est responsable de lhypermdicalisation de la mnopause.

Sil faut ne retenir quune seule chose du discours mdical, cest sans doute

limage corporelle. Affect de divers maux, guett par la dchance physique et la

maladie, le corps fminin se fragilise, se fltrit. Dans une socit o domine le

paratre, la jeunesse et la sant, cette image dun Je futur ne peut qutre

insoutenable. Entre vieillesse prmature, renoncement et maternit frustre, la

psychanalyse, choue aussi nous offrir une image de la femme mature qui soit

vritablement dissocie des concepts de maternit, que celle-ci soit relle ou

fantasme73, et des troubles qui lui soient inhrents. Nous ne sommes jamais non

71
Dj en 1911, lcrivaine danoise Karin Michaelis publiait The Dangerous Age, qui devient
rapidement un best-seller international. Le roman raconte lhistoire dElsie Lindliner, une femme
dans la quarantaine qui divorce et prend un jeune amant. Pour une courte analyse de ce roman,
voir Lois W. BANNER, In Full Flower, p. 273-275.
72
Marie-Christine LAZNIK, Limpensable dsir. Fminit et sexualit au prisme de la
mnopause, Paris, Denol, 2003, Lespace analytique , p. 19.
73
Voir le complexe de Jocaste que dveloppe Marie-Christine Laznik partir des histoires
damour de Colette et de Simone de Beauvoir avec des hommes plus jeunes qui cacheraient en fait
un rapport maternel dguis. Pour elle, et Freud le croyait aussi, la mnopause concide avec un
second complexe ddipe, quelle choisit de nommer complexe de Jocaste, parce que la mre
ddipe prend enfin la parole, ne laisse plus le soin une tierce personne de le faire. tant donn
que pour Laznik, la fminit a partie lie avec la maternit, sur laquelle se fonde lidentit
38

plus trs loin de ces images de femmes mres la sexualit dbride et

inquitante dont la littrature regorge. Quant la critique fministe, celle-ci hsite

entre la marginalisation et la disqualification sexuelle74 du sujet fminin g,

et en ce sens ne nous apprend rien de bien de nouveau. Germaine Greer75, par

exemple, nous incite profiter de cette disqualification en la tournant notre

avantage, cest--dire en mettant fin toute vie sexuelle active.

Dun autre ct, les femmes ne peuvent ignorer le discrdit qui entoure

limage de leur vieillissement. Pour une gnration de femmes, laquelle

appartiennent Dominique Blondeau et Louise Desjardins, qui cru a la jeunesse et

la chante, il parat difficile de simaginer en dame ge, figure dont elles se sont

elles-mmes peu soucies jusque-l, occupes quelles taient questionner le

fminin sous divers angles. Une fois la maturit traverse et lentre dans la

vieillesse conclue, il devient alors possible de lenvisager et den approfondir la

rflexion, comme lont fait Colette ou May Sarton, par exemple. La maturit

semble se concevoir comme une priode durant laquelle sapprivoise lentement

non pas tant lide de la vieillesse, mais celle de la jeunesse perdue. Peu importe

la raison, qui ne peut tre que plurielle, le silence de la fiction qubcoise de la

maturit demeure rvlateur. Il ne dpend pas dune forme de rsistance ou de

dni; mais dune incertitude qui force les crivaines rester constamment sur le

fminine, il nest pas tonnant qu la maturit, la femme tente de trouver un substitut lobjet
perdu, ce fils devenu un homme. Ceci expliquerait pourquoi, au milieu de leur vie, les femmes
recherchent la compagnie de ces hommes plus jeunes dans un dsir dinceste plus ou moins
inconscient. Marie-Christine LAZNIK, Limpensable dsir. Fminit et sexualit au prisme de la
mnopause, Paris, Denol, Lespace analytique , 2003, p. 250-258.
74
Susan SONTAG, The Double Standard of Aging , The Other Within Us. Explorations of
Women and Aging, PEARSALL, Marilyn (dir.), Boulder (Colorado), Westview Press, 1997, p. 20.
Nous traduisons.
75
Germaine GREER, Le passage. Lexprience de la mnopause, trad. par Annick Beaudoin et
Marie-France Pavillet, Paris, Plon, 1992, 340 p.
39

seuil plutt que den approfondir le propos. Nous ne croyons pas que Blondeau et

Desjardins nient le vieillissement et ses effets sur le corps sinon pourquoi mettre

en scne des femmes qui nont pas vingt ans ? , mais elles ne sont pas prtes

sy abandonner totalement. Agns et Katie paraissent jeunes, lcriture du corps

en atteste dailleurs, sont peu inquites des effets physiques de la mnopause,

comme si elle nexistait pas. Nous ne devons pas perdre de vue que la mnopause

demeure encore aujourdhui un sujet malmen, associ de trs prs la vieillesse.

tant donn que lexprience de la mnopause est le point dancrage de la

maturit des femmes, cest du moins lide que nous nous en faisons, elle reste

encore la grande responsable du morcellement de lexistence en deux parties

distinctes : jeunesse et vieillesse. Garder le silence sur cet tat, demeurer dans le

flou, ne pas insister, cest sautoriser une dernire libert, car une fois la frontire

franchie, la mnopause consomme, on accde un autre territoire : la vieillesse.

1.5 Lcriture du corps

Il se dploie dans ces rcits de passage, selon Margaret Gullette, une

piphanie76 , une scne dterminante o le vieillissement se rvle dans toute

son vidence physiologique. Le sujet obtient ainsi, par le truchement du corps, la

confirmation de son passage une autre tape de son existence. La conscience du

temps qui fuit une vitesse folle77 , qui va si vite78 , qui fait glisse[r] vers

la mort79 et qui noie le sujet dans la tourmente du vieillissement80 devient

76
Margaret GULLETTE, Declining to Decline, p. 164.
77
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 100.
78
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 35.
79
Ibid., p. 96.
40

tangible, relle. Les signes corporels, par lequel le temps choisit de se manifester,

ne laissent planer aucun doute quant leur sens vritable. Plutt que de se

soumettre ce corps marqu par le temps, le sujet vieillissant loppose dans une

lutte dont il espre sortir gagnant.

Davantage quun phnomne purement social, le corps demeure un fait

biologique dont la prsence saffirme mesure que nous avanons en ge. Sans

toutefois nier la part de social qui intervient dans la construction de la vieillesse,

psychanalystes et sociologues sentendent pour dire que le lien qui nous unit au

corps g est dpourvu de neutralit, car ce sont les premires dfaillances

physiologiques qui imposent la conscience du sujet un sentiment de ses limites

et lui rappellent cruellement la loi irrversible de son volution81. En dautres

mots, ds le moment o le corps se manifeste la conscience, nous nourrissons la

conviction de notre finalit. En faisant du biologique le pivot de leur rflexion, les

critiques de la vieillesse82 remettent en cause tout le discours postmoderne qui

nous a appris lire le corps comme un ensemble de pratiques discursives83 .

Dans lexprience de la vieillesse, le biologique et le social sentrecroisent, se font

cho. Nier le premier au profit du second fausse limage de la vieillesse, la

dnature. Ici encore lopposition nature/culture, partir de laquelle le corps se

pense encore trop souvent, doit sabolir si nous voulons apprhender le

80
Ibid., p. 97.
81
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, Paris, Descle de
Brouwer, 1988, p. 28.
82
Les disabilities studies mettent la mme critique. Voir Anne Hunsaker HAWKINS et Marilyn
Chandler MCENTYRE, Introduction : Literature and Medecine : A Retrospective and a
Rationale , Teaching Literature and Medecine, Anne Hunsaker HAWKINS et Marilyn Chandler
MCENTYRE (dir.), New York, The Modern Language Association, 2000, p. 2.
83
Christine DETREZ, La construction social du corps, Paris, ditions du Seuil, coll. Points ,
2002, p. 181.
41

vieillissement dans sa globalit. Au mitan de la vie, il est vrai, la question de la

corporit ne se pose pas avec autant dacuit que durant la grande vieillesse, par

exemple, o le corps devient le centre dattention du sujet en raison de ses

nombreux dficits dont la menace va en grandissant. Il nen demeure pas moins

que dans les fictions qubcoises de la maturit, la toute premire rvlation du

vieillissement passe par le corps, laissant dans son sillage langoisse de la

finitude.

Combien dannes avant la dcrpitude84 , avant dtre un vieux

dbris85 , voil une question obsdante pour les personnages, en particulier pour

ceux de Gilles Archambault et de Jacques Poulin. Dans leurs mises en scne du

mitan de la vie, les romanciers accordent une large place au fait biologique.

Lcriture du corps trahit le profond dsarroi des personnages posant un terrible

constat : le corps dsormais faiblit, connat pour la toute premire fois quelques

rats. Paralllement, ces changements physiologiques tendent tre minimiss

afin den rduire la porte. La conscience du corps na pas la mme intensit chez

tous les personnages, car les processus du vieillissement nimpriment pas leurs

marques de la mme manire ni au mme moment chez tous les sujets 86. Seul le

personnage de Blondeau chappe une corporit exacerbe et menaante : Les

cinquante ans dAgns se portent merveille. De lrotisme flotte dans le salon,

nimbe son corps tendu, lui redonne son lasticit adolescente. Les seins pointent.

Le rire dAgns retentit87. Son rire est rvlateur : Agns dfie le temps qui ne

84
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 120.
85
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 91.
86
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, p. 27.
87
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, p. 17.
42

la pas encore rejointe. Le vieillissement biologique ne semble pas non plus

proccuper Claude Dupr. Cela ne signifie pas pour autant quil le nie ou quil en

soit pargn. Sans doute le sait-il invitable, sy est-il rsign, tant donn

lexemple que lui en donne quotidiennement son pre, dont la vieillesse est

particulirement pnible. La citation de Paul Morand que Raoul demande son

fils de punaiser dans sa salle de travail, Jusqu un certain ge on a un ami qui

est son corps; et puis tout coup cest devenu un tratre, on vit avec un tratre88 ,

a dj instruit Claude du processus biologique de la vieillesse. Le pre a entran

prcocement son fils dans les affres du vieillissement.

Katie McLeod, quant elle, nest pas pargne. Le temps a fait son uvre,

a altr son apparence physique : Je suis encore agrable regarder malgr mes

hanches fortes, mon petit ventre et mon menton qui veut se ddoubler.89 Ces

changements qui soprent ne prsentent aucune menace vritable. Ils ne

lempchent pas de poser un regard favorable sur son corps. Nanmoins,

lacception de cette nouvelle expression de soi constitue un dfi

Plusieurs personnes sacharnent dire que je ne fais pas mon ge,


mais moi, je le sais que je vieillis, mon corps me le rpte chaque
jour : une tache ici, un poil blanc l, un flchissement de la peau
sur ma cuisse, un manque dnergie en plein aprs-midi. Jai beau
me rpter que je pte le feu, un cho derrire ma tte me renvoie
la phrase lenvers : Je suis ride, un peu ronde, je manque
dnergie. Je dois me lavouer, je v-i-e-i-l90

88
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 41.
89
Louise DESJARDINS, So Long, p. 38.
90
Ibid., p. 127-128.
43

Malgr un dsir de rsister ce corps dsormais ralenti et qui se fane chaque jour

un peu plus, Katie prend le risque de lapprivoiser, car toute rsistance lui parat

vaine.

Il en va autrement de Martin Dsourdy et de Jack Waterman, chez qui les

premiers signes du vieillissement sont pris dans les fils dun discours la fois

ambivalent et contradictoire. Depuis sa rencontre avec Julie, sa jeune amante de

vingt-trois ans, Martin Dsourdy observe de faon presque obsessive son corps.

Outre les caractristiques normalement associes la vieillesse, cheveux gris,

rides, dos vot, quil numre tout au long de la narration, Dsourdy se plat

voquer les problmes physiologiques auxquels il fait face depuis un certain

temps. Lembonpoint quil craint et que lapproche de la cinquantaine, si

cruelle91 , menace, est peu de choses en comparaison de la panne sexuelle qui

froisse considrablement son orgueil, on sen doute bien, du fait quelle sest

produite avec Julie. Martin avoue aussi sans trop de honte se lever plusieurs fois

la nuit pour aller aux toilettes. Ces dtails paraissent tout de mme un peu

tonnants de la part dun homme rajeuni par son histoire damour, cest du moins

ce quil affirme au dbut du roman. Aussi semploie-t-il relativiser ses

malaises : le stress et la crainte de perdre Julie expliquent la panne sexuelle; le

verre de lait quil boit tous les soirs avant de se coucher interrompt ses nuits; son

dos est vot comme celui de tous les potes dont le monde repose sur leurs

paules. Ces prcisions trahissent la ncessit de rsister cette premire

conscience du vieillissement qui mane toujours du corps. Reconnatre la

91
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 109.
44

corporit et ses rsultats, cest aussi reconnatre lirrmdiable processus

biologique dans lequel on est engag.

Jack Waterman rejette encore plus fermement laspect biologique de la

vieillesse. Contrairement Martin Dsourdy, dont les problmes physiques sont

sans vritable gravit, sinon celle dgratigner sa virilit, Jack, qui est cardiaque,

connat de srieux ennuis de sant. Cependant, il refuse dassocier son tat

mdical au vieillissement, bien que ses malaises concident avec le dbut de la

quarantaine : Un chagrin damour, puis un infarctus, qui ntait peut-tre pas

sans rapport lun avec lautre, avaient ralenti mes activits et je tentais de me

raccrocher la vie92. Cette problmatique du cur malade revient deux

reprises dans le roman, chaque fois vacue de la notion de vieillissement. Kim

raconte Jack lhistoire dun de ses patients un architecte cras par un pre

violent, lui aussi architecte victime dun arrt cardiaque la veille dentreprendre

un important projet. En parallle, Jack se souvient de son frre succombant lui

aussi un infarctus quelques mois peine aprs avoir abandonn une existence

malheureuse. En accusant le chagrin et la tristesse de ne pas avoir vraiment vcu,

Poulin gomme les consquences nfastes et menaantes du temps sur lexistence

biologique. Tragiquement, cest au mitan de sa vie, cette poque prcise o le

Moi peut exister vritablement que le sujet disparat, puni de vivre enfin pour lui-

mme, incapable de survivre lmotion, au bouleversement dtre enfin soi, et

ne sachant trop que faire dune existence libre. Quelle soit biologique ou

sociale, comme lest parfois la vieillesse, la mort conclut lexistence au mauvais

moment, cest l sa plus grande injustice. Cette approche de la finalit tend se

92
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 52.
45

modifier dans les deux derniers romans de Poulin, o la mort biologique perd son

caractre offensant. Dans Les yeux bleus de Mistassini93 et La traduction est une

histoire damour94, Poulin tablit dsormais une diffrence entre mort biologique,

cest--dire la disparition dfinitive du corps, et mort sociale, laquelle il associe

la vieillesse. La mort biologique ne doit plus tre considre comme une

abomination tant donn quelle libre le vieillard de linjure de la vieillesse.

Dans cette perspective, la mort biologique trouve un sens, une justification, au

dtriment de la vieillesse toutefois. Nous y reviendrons dans le dernier chapitre.

On constate aussi cette inaptitude au bonheur dans Un homme plein

denfance. Claude dont le got [lui] vient dessayer dtre heureux95 connat

lphmre du bonheur et sen dsole; la vieillesse, il le sait, vient y mettre un

terme, cela parat invitable. Son pre dont la vie sest arrte aux alentours de

la cinquantaine96 le lui rappelle chaque jour. Aussi afin de ne pas se laisser

enfermer dans un cocon de ce genre97 , dans lexprience dune vieillisse

outrageante, Claude choisit de senlever la vie, devanant ainsi la mort avant

quelle le rattrape98. Le personnage dArchambault se bute ici une conception

univoque et pessimiste de la vieillesse, perue comme une exprience aussi

mauvaise que terrible, limage de celle dont son pre est afflig99. Lhorreur a

chang de visage; la vieillesse supplante dsormais la mort dans linimaginable,

93
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, Montral, Lemac/Actes Sud, 2002, 187 p.
94
Jaques POULIN, La traduction est une histoire damour, Montral, Lemac/Actes Sud, 2006,
131 p.
95
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 96.
96
Ibid., p. 110.
97
Ibid., p. 110.
98
Cette problmatique du suicide saffirme dans la fiction de la grande vieillesse; nous en
parlerons dans le dernier chapitre.
99
Nous traiterons plus loin dans ce chapitre de lincidence de lautre sur la conception de la
vieillesse.
46

dans lindicible. Simone de Beauvoir constate dailleurs que dans nos socits la

snescence inspire plus de rpugnance que la mort mme100. La vieillesse

nappartient pas la vie, nen est pas sa conclusion, mais sa ngation, cest

pourquoi on ne peut lopposer la mort101.

Au milieu de son existence, le sujet vit en sursis dans lattente dune

condamnation qui ne saurait tarder, mais qui arrive ce moment prcis o la vie

devient plus douce. Le corps, par le biais de ses dficits toujours un peu plus

nombreux, lui confirme chaque jour son statut de condamn; seule la sentence

reste venir : mourir de faon prmature ou mourir socialement.

1.5.1 La scne du miroir

Malgr leur refus de penser leur corps diminu comme un signe indniable

que le temps passe, les personnages ne peuvent se soustraire au reflet que leur

miroir leur renvoie. La psychanalyse a beaucoup crit sur limportance de limage

dans la structuration de lidentit. Charlotte Herfray rappelle que le stade du

miroir dsigne le moment o le sujet rencontre limage de son corps sous la

forme dun Moi distinct des autres, mais constitu sur le mme modle [] Elle

[cette image] constitue pour lui une forme o il se reconnat et dont il prend

conscience quil sagit de lui102. Jubilation dans lenfance, selon Lacan que cite

Herfray, la rencontre devient alination au moment de la vieillesse. Si lenfant

sapproprie limage quil peroit, le vieillard la rejette avec force. Comment, en

100
Simone DE BEAUVOIR, La vieillesse, Paris, ditions Gallimard, coll. Ides , 1985 [1970],
p. 394.
101
Ibid., p. 394.
102
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, p. 73-74.
47

effet, assumer une image de vieux , de vieille dans une socit

grontophobe comme la ntre et qui choue valoriser la vieillesse ? Comment

russir un vritable investissement narcissique positif103 dont dpendent nos

dernires annes ? Cela ne va pas de soi; certains ny arrivent pas. Aussi, afin de

surmonter la blessure que provoque cette nouvelle expression de soi, dont nous

connaissons la fois lirrversibilit et les consquences sociales et psychiques,

nous mettons en place une stratgie de mise distance entre limage vieillissante

reflte dans la glace et le Moi vritable, ou du moins ce que nous dfinissons

comme tel. Kathleen Woodward explique ainsi le processus de distanciation

[a]s we age we increasingly separate what we take to be our real


selves from our bodies. We say that our real selves that is our
youthful selves are hidden inside our bodies. Our bodies are old,
we are not. Old age can thus be described as a state in which the
body is in opposition to the self, and we are alienated from our
bodies. This is a common psychological truth104.

Un ddoublement sopre : ce nest pas moi qui suis vieux, mais lautre, celui

rflchi dans le miroir. Le sujet projette en dehors du moi comme quelque chose

dtranger105 limage ge et inquitante quil peroit. Pourtant, cet autre que

lon porte en soi dsormais, quon refuse de reconnatre, cest celui quon est

devenu pour les autres106. Il est reconnu dautrui, mais pas de soi. Le motif du

double, dont Freud examine le caractre dans Linquitante tranget, sinscrit

profondment et depuis trs longtemps dans notre imaginaire. lorigine, le

103
Ibid., p. 74.
104
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age , Memory and Desire,
WOODWARD, Kathleen et Murray M. SCHWARTZ (dir.), Bloomington, Indiana University
Press, 1996, p. 104.
105
Sigmund FREUD, Linquitante et tranget et autres essais, trad. Bertrand Fron, Paris,
ditions Gallimard, coll. Ides , 1985 [1919], p. 238.
106
Simone DE BEAUVOIR, La vieillesse, p. 14.
48

double tait une assurance contre la disparition du moi107 , une assurance

dimmortalit108 , tandis quaujourdhui, il nest plus que le prsage

funeste109 de la mort. La mise distance entre soi et une image vieillie qui nous

rappelle avec trop dvidence notre destin biologique prend tout son sens dans

cette relation du double la mort. Narcisse refuse de sidentifier une image

portant atteinte sa beaut quil veut croire ternelle.

Bien que la fiction du mitan de la vie devance lexprience du stade du

miroir de quelques annes, ainsi quen tmoignent les romans voqus dans notre

tude, Charlotte Herfray et Kathleen Woodward ne font aucunement mention de

la maturit dans leur analyse du miroir. quoi peut-on attribuer cet cart entre la

psychanalyse et le texte littraire sur lequel, pourtant, le discours psychanalytique

sappuie bien souvent ? Ainsi que le constate Marie-Christine Laznik, la

psychanalyse sest peu intresse la problmatique du mitan de la vie. Ensuite,

si la question est aborde, elle lest dans les tudes consacres la vieillesse110.

Sous cet angle, snescence et maturit se confondent; celle-ci ntant pas traite

comme une phase dfinie et indpendante de la vieillesse. Cela explique pourquoi

lapproche de la cinquantaine nous effraie : elle nous fait entrer de plain-pied dans

la dernire moiti de notre vie, bloque lhorizon par lide de notre finalit.

Est-il possible aussi que le cycle de vie segment en diffrentes catgories dge,

dont nous parlions au dbut de ce chapitre, ait une incidence sur le processus de

107
Sigmund FREUD, Linquitante tranget, p. 236.
108
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age, p. 105. Nous traduisons.
109
Ibid., p. 105. Nous traduisons. On ne peut sempcher dtablir un parallle avec Le portrait de
Dorian Gray dOscar Wilde. Dorian Gray conserve sa jeunesse, tandis que son portrait vieillit.
110
Marie-Christine LAZNIK, Limpensable dsir, p. 36. Notons au passage que Charlotte Herfray
aborde la question du mitan de la vie dans son essai sur la vieillesse, cit prcdemment. Voir p.
119-122.
49

construction identitaire, quil multiplie les apparitions du stade du miroir ? Si lon

part du principe que lidentit is created and recreated over time as a person

progresses through the life span111 , on peut envisager un stade du miroir

chaque rupture ou changement dans le cycle du dveloppement psychosocial, qui

oblige le sujet repenser et reconstruire son identit, un peu plus vieillie

chaque tape. Pour certains, lapproche de la trentaine, par exemple, a quelque

chose dangoissant. Linvestissement de cette nouvelle image peut tre positive ou

ngative selon ce quelle voque. Nous croyons, tort, que lidentit se fixe,

sunifie dans lenfance pour se fragmenter, clater, ensuite au moment de la

vieillesse. Reconnatre enfin comme le fait Sharon Kaufman que the

construction of a coherent, unified sense of self is an ongoing process112

changerait notre perspective de la vieillesse, vcue essentiellement comme une

perte identitaire, une dpossession.

Fictions du mitan de la vie, les uvres de notre corpus reproduisent cette

rencontre entre le personnage et lexpression dun Moi devenu g. Dans Un

homme plein denfance, la seule scne du miroir se situe au dbut du roman, au

moment o Claude Dupr se prpare pour le mariage de sa fille : Le miroir lui

rend limage dun homme plus trs jeune. Le cheveu est rare, la peau blme, les

rides profondes sous les yeux, rien de bien encourageant 113. La place de cette

scne dans la narration est signifiante, car elle tablit demble le profil du

personnage. Claude est dj un homme vieux bien que le terme vieillesse et

ses drivs soient laisss sous silence. Il ne tente pas, comme le fait Martin,

111
Sharon KAUFMAN, The Ageless Self, Wisconsin, University of Wisconsin Press, 1987, p. 151.
112
Ibid., p. 149.
113
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 17.
50

dapprivoiser son vieillissement biologique, tant donn quil en est dj instruit.

Le roman se concentre plutt autour de cette ide dune srnit enfin atteinte et la

crainte quelle ne dure. On pourrait croire que les pertes physiques sont balances

par un bonheur retrouv. Toutefois, le caractre phmre de celui-ci annule son

effet de ddommagement.

Archambault double les scnes du miroir dans son roman Les choses dun

jour. Aprs sa dispute avec Carole qui a dcouvert la liaison de son mari, Martin

Dsourdy peroit dans la glace limage dun homme vieilli et ridicule114 . Fru

de littrature et form apprhender le monde travers sa lorgnette, Martin

compare son histoire damour malheureuse celle vcue par le personnage de La

mort Venise : Ma fascination pour Julie ne fait-elle pas de moi une sorte de

Gustav Aschenbach ? Mon insistance vouloir rester Sherbrooke malgr tout ne

me rend-elle pas pareil au personnage de Mann qui ne peut se rsoudre quitter

une Venise infecte par la peste parce quil a dcouvert la beaut de la

jeunesse115. Gilles Archambault expose dans ce roman la problmatique des

reprsentations culturelles. Les images pessimistes et dvalorisantes rendues par

la littrature et le cinma Martin avoue avoir t plus troubl par le film de

Visconti que par le roman ont biais le rapport que Martin entretient avec son

propre vieillissement. Comment sen rjouir tandis que la littrature lui en brosse

un portrait peu logieux. En rcrivant certaines scnes du script ,

Archambault propose son tour une nouvelle version du milieu de la vie dont les

aspects les plus sombres ont t gomms. Mais cela ne suffit pas modifier

114
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 84.
115
Ibid., p. 79.
51

totalement notre regard sur cette exprience. Dans Les choses dun jour, le mitan

de la vie nest plus aussi terrible ou mortel que chez Thomas Mann. Il nen

demeure pas moins que lavnement de la maturit demeure encore hasardeux et

risqu.

La seconde scne du miroir, qui prcde la dcision de Martin de quitter

Julie et dabandonner lenseignement, se construit sur un modle similaire la

premire dans la reprise dun effet de distanciation : le miroir de la salle de

repos du cgep vient de me renvoyer limage dun homme vieux. Jexagre

comme toujours peine quelques rides un peu prononces et le cheveu

grisonnant116. Un lment les distingue nanmoins. En effet, les termes

dcrivant lhomme dans la glace traduisent la faon dont la conscience du

vieillissement progresse chez le personnage. Si la premire scne prsente un

homme vieilli , cest--dire marqu par lge, comme on peut ltre nimporte

quelle poque de notre existence, la seconde montre un homme vieux , cest--

dire un homme dont lentre dans la vieillesse sest dj conclue, rendant ainsi

dfinitif son statut de vieillard . la fin du roman, Martin sest rsign son

vieillissement quil confond avec la vieillesse.

Dans Chat Sauvage, les scnes du miroir, au nombre de trois, mettent

aussi en relief la conscience du vieillissement et ses transformations progressives :

une vitrine, tout coup, me renvoya une image qui matteignit comme un

couteau en pleine poitrine : celle dun homme aux cheveux gris, trs maigre,

accompagnant une fille [Macha] dont il avait lair dtre le grand-pre, en mettant

116
Ibid., p. 134.
52

les choses aux mieux117. La jeunesse de Macha rend le contraste encore plus

frappant. La jeunesse soppose la vieillesse et la blesse. La seconde scne

accentue la mise distance entre Jack et son image : Dans la glace, je vis

sapprocher delle [Kim] par derrire un personnage trs maigre ressemblant au

Vieil Homme118 . la page suivante, le ddoublement est son comble :

Jobservai dans le miroir que le Vieux avait un peu rajeuni : ctait toujours a

de pris119. Dans ce dernier extrait, lhomme a disparu; un vieux a pris sa place.

La vieillesse sest empar de Jack, lui a drob son nom, son identit, et la

renomm. Ici, le mot vieux, na plus la fonction de ladjectif qui est de qualifier,

mais celle du nom dans le sens o il dsigne et distingue. En superposant limage

du Vieux celle de Jack, Poulin confirme cette figure de lautre, du double dans

notre rapport la vieillesse. On note dans les romans dArchambault cette mme

prsence du double dont la fonction est daccomplir le travail de la vieillesse. Il ne

saurait tre question ici dinvestissement narcissique du fait que la prsence du

double ne sestompe pas, mais saffirme. La vieillesse doit demeurer une altrit

absolue. Linsistance de cette figure dun double, non pas vieillissant, mais dj

vieux, est loquente. Elle rvle combien chez Archambault et Poulin la notion de

mitan de la vie est une variable vide, dnue de sens. Il ne semble pas exister,

cest du moins limpression que communiquent leurs romans, despace mitoyen

entre la jeunesse et la vieillesse. larrive de la cinquantaine, le cycle de vie se

fracture brutalement en deux parties distinctes et nettement opposes. Prendre

conscience du corps, mme dans ses manifestations les plus minimes, nous fait

117
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 89.
118
Ibid., p. 103.
119
Ibid., p. 104.
53

franchir la frontire qui dlimite la jeunesse de la vieillesse. Autrement dit, ds

que la crainte du vieillissement sest manifeste, la vieillesse a dj envahi tout

lespace, pervertissant ainsi notre rapport au monde et soi.

Le stade du miroir ne parat pas aussi prouvant pour Agns et Katie.

Agns, pour sa part, chappe totalement sa glace. En vacuant cette scne du

roman, Dominique Blondeau contourne les signes vidents du vieillissement

quAgns ne saurait manquer de relever. Comment croire en effet que le temps

nait pas laiss de traces sur le corps dAgns, si petites soient-elles. La rencontre

avec une image vieillissante viendrait contrecarrer les stratgies discursives mises

en place par Dominique Blondeau dans la reprsentation du mitan de la vie,

considr en tant que fait strictement chronologique, sans incidence biologique.

Louise Desjardins, de son ct, ne cache pas au lecteur ltonnement que

provoque la rencontre avec une image vieillie. Nous nous permettons de

reproduire ici un passage assez long, mais significatif, montrant en acclr, pour

les besoins de la fiction, les diffrentes phases du stade du miroir, qui vont de la

surprise linvestissement narcissique positif

Avec cet ensemble Pauline Julien, me suis-je dit en me mirant dans


la porte de la garde-robe, jai vraiment le look dune chanteuse. Jai
gonfl mes cheveux du bout des doigts, Non, rien de rien, non, je
ne regrette rien, la la la, la la la, et me suis dirige vers la salle de
bains pour masquer ridules et tavelures. La vrit ma saut au
visage et jai arrt de chanter. Jaurais d aller chez
lesthticienne, jai des poches sous les yeux. Il faudrait quun jour
je me fasse enlever ces rides ridicules, ces taches, mais jai peur
des bistouris, botox et compagnie. Trop moumoune pour me
rajeunir, voil comment je me sens. Jai retouch mon maquillage,
appliqu mon rouge lvres avec mon doigt, comme le faisait ma
mre, et jai coll un baiser rouge sur la glace de la pharmacie. Jai
chantonn, Voulez-vous danser, grand-mre, voulez-vous valser,
54

grand-pre, et jai pris en vitesse un autre verre de champagne en


passant dans la cuisine120.

Pour Katie, la rvlation de lge passe aussi par le corps. La chirurgie plastique,

dont elle envisage la possibilit, retire au temps sa dimension dirrversibilit.

Dans cette perspective, la blessure de la vieillesse na plus la mme profondeur ni

ne parat aussi insurmontable du fait quelle peut tre soigne, sans jamais tre

gurie. On comprend cependant que la crainte du corps tortur par la mdecine

lemporte sur la crainte des effets normaux du vieillissement. Entre deux maux,

Katie choisit le moindre. On note aussi dans cet extrait labsence de cette figure

du double endossant la vieillesse. Bien que les termes vieillesse , vieillie ,

vieille soient tus, la vieillesse nest pas occulte pour autant. Louise

Desjardins la rcupre dans ce quelle a de plus positif. Katie, bientt grand-mre,

remplira un nouveau rle social, tant reconnu que clbr. Lacceptation du

vieillissement sen trouve ici grandement favoris, ainsi que latteste le baiser

dans la glace. Cette question des rles sociaux revt une grande importance, tant

donn que le processus didentification du sujet vieillissant sa nouvelle image se

fonde sur une redfinition du rle social de la vieillesse. Dans les romans de

Jacques Poulin et de Gilles Archambault, labsence dimages valorisantes de la

vieillesse fait chouer le stade du miroir dans la mesure o la mise distance entre

soi et limage de soi demeure. La rencontre naboutit pas, comme chez Katie, un

investissement narcissique positif. Clibataires, sans enfants et sans emploi la

fin du roman, ces deux personnages ne russissent pas envisager un nouveau

rle qui soit gratifiant, car notre contexte social ne leur en propose aucun. Martin

120
Louise DESJARDINS, So Long, p. 151. En italique dans le texte.
55

et Jack posent ici, tout comme Agns aussi clibataire et sans enfants, une

question fondamentale : la vocation de la vieillesse. Notre socit,

malheureusement, ne fournit aucune rponse valable. Selon Sharon Kaufman, il

ne faut pas minimiser limpact de ces nouveaux rles sur la construction dune

identit vieillissante, car eux seuls peuvent mener une adaptation russie121 .

Sans une redfinition de la vieillesse, le double aperu dans la glace demeure le

prsage de la mort; il annonce aux personnages autant la mort biologique que la

mort sociale, celle-ci tant la fois cruelle et humiliante du fait quelle

schelonne sur plusieurs annes. Le discours sur leuthanasie et le suicide assist

trouve un terreau fertile dans cette reprsentation aussi dvalorisante

quoutrageante de la vieillesse.

1.6 Vieillesse et filiation

Le double aperu dans la glace voque la finalit parce que [l]homme

dge mr [] devient conscient de linvitabilit de la mort122 . Cette nouvelle

ralit dun Moi se sachant dsormais mortel, constitue le point crucial et

central de cette phase du milieu de la vie, le facteur qui rend critique cette

priode123. La question de la mort envahit lexistence, altrant ainsi le regard

que nous posons sur le monde et sur soi. Elliot Jaques donne lexemple de ces

crateurs vieillissants dont la maturit modifie tant la faon de travailler les

uvres que le contenu de celles-ci en raison dune conscience aigu de la mort


121
Sharon Kaufman, The Ageless Self, p. 165. Nous traduisons.
122
Didier ANZIEU, Le corps de luvre. Essais psychanalytiques sur le travail crateur, Paris,
ditions Gallimard, coll. Connaissance de linconscient , 1981, p. 52.
123
Elliot JAQUES, Mort et crise au milieu de la vie , Psychanalyse du gnie crateur, sous la
direction de Didier ANZIEU et Ren KALS, trad. de langlais par Didier Anzieu, Paris, Dunod,
1974, p. 247.
56

qui dsormais les hante124. Les crits de Dickens, pour ne nommer queux,

deviennent plus humains, plus tragiques, moins factices et thtraux125.

Lventualit de notre disparition qui se prcise avec les annes nous inciterait

apprhender le monde avec plus de profondeur afin de saisir tout le tragique de la

condition humaine, cest--dire la vieillesse et leffacement de soi. Comme on

peut sen douter, Margaret Gullette nadhre pas entirement cette image fige

de la maturit. Sans toutefois minimiser la problmatique de la mort dans la

construction dune identit vieillissante, lauteure de Safe at Last in the Middle

Years croit que lide de disparatre un jour et langoisse que cette ide suscite

toucheraient en fait toutes les catgories dge, linverse de ce que lon pense

souvent. La fiction romanesque du mitan de la vie et ses crateurs nen dtiennent

pas lexclusivit : death enters young-adult fiction as a deep, personal, perhaps

only half-conscious anxiety, whereas in midlife Bildungsromane it is a topic a

serious, absorbing topic, but no longer an obsession126. Faire de la maturit le

corollaire oblig de la mort contribue, encore une fois, associer cette exprience

psychosociale au dclin.

Cependant, il ne faut pas nier que la maturit rend plus vive la conscience

de la finalit et du temps qui passe, et ce, pour une raison fort simple : la vieillesse

de nos parents dont nous devenons les tmoins privilgis. En effet, comme

lobserve Elliot Jaques, voir vieillir ses parents, voir ses enfants devenir adultes

contribuent beaucoup au sentiment de son propre vieillissement, au sentiment

124
Le crateur, au milieu de son existence, sculpte ses uvres, les travaille et retravaille, tandis
que chez le jeune artiste la cration se veut plus rapide, spontane, plus brlante , limage de
sa jeunesse. Voir Elliot JAQUES, Mort et crise au milieu de la vie , p. 240-242.
125
Ibid., p. 243.
126
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. 39.
57

que cest maintenant son tour de vieillir et de mourir. Le sentiment concernant

lge des parents est quelque chose de trs vif.127 Sans nous interroger

davantage sur la pertinence de le faire, nous nous identifions ceux qui nous ont

mis au monde; nous observons leur vieillesse, traquons leurs malaises et leurs

dficits, comme sils nous renseignaient dj sur notre destin biologique128. En

fait, nous craignons quils nous renvoient le reflet exact du vieillard que nous

serons plus ou moins brve chance. Ce jeu de miroir nous inquite, car la

vieillesse est une ralit redoute par ceux qui ne lont pas atteinte et souvent

mal vcue par les vieillards129.

Devant nos parents gs, devant limminence de leur mort, nous

comprenons que nous devrons bientt faire le deuil de notre jeunesse, tout en

envisageant notre vieillesse qui nous forcera occuper leur place, devenir vieux

notre tour. Nous effectuons un retour sur notre histoire familiale afin de

comprendre comment le pass a faonn le prsent, ou comme le dit si bien Katie

McLeod [p]our chercher des pistes davenir dans le pass130. Parce que le

sujet garde pour toujours un pied dans lenfance131 , la mmoire des premires

annes afflue la conscience avec une prgnance toujours aussi vive. Charlotte

Herfray note dailleurs que la vieillesse, et on peut tendre cette observation la

maturit, tmoigne de la ractualisation des conflits oedipiens132. Autrement

127
Elliot JAQUES, Mort et crise au milieu de la vie , p. 254.
128
Mme des critiques comme Kathleen Woodward et Margaret Gullette nhsitent pas, dans leurs
essais, parler de leur mre, de leurs grands-mres et de linfluence de celles-ci.
129
Georges MINOIS, Histoire de la vieillesse. De lAntiquit la Renaissance, Paris, Fayard,
1987, p. 14.
130
Louise DESJARDINS, So Long, p. 68.
131
Jacques CARDINAL, Rver lenfance. Littrature et psychanalyse , Voix et Images, vol.
XXV, no 1 (73), automne 1999, p. 33.
132
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, p. 49.
58

dit, nous nen avons jamais fini avec notre roman familial dont nous tentons

dexorciser les chapitres les plus sombres. Toutefois, le sujet dge mr sait quil

doit donner la main son enfance133 sil veut en entreprendre le deuil, car

ladaptation la maturit dpend en grande partie de la russite de ce deuil.

1.6.1 Lorigine de soi

Il est frappant de constater quel point la fiction de la maturit est

domine par des rcits denfance malheureuse, des histoires de familles troubles,

dysfonctionnelles, pour reprendre un mot la mode. Les personnages sont tous

des tres offenss [] que leur jeunesse a dups134 , des victimes

subordonnes lducation trique quelles ont reue135 ; tous ont en commun

un pass [qui] fait dfaut136 . Et comme si cela tenait dune vidence, dun trait

gnral de lenfance, Jack Waterman se plat imaginer les jeunes de lauberge,

devant laquelle il passe, venant y oublier non seulement les fatigues du voyage,

mais aussi leur enfance meurtrie, leur famille dsunie et leurs rves briss 137. La

cellule familiale possde la mme structure dans les cinq romans. Les fils [sont]

crass138 , tandis que les filles ont t casse[s] en deux139 . Les parents sont

souvent mal assortis, lun ou lautre soumet la famille une dictature; en dautres

termes, [l]es figures parentales sont destitues de leur valeur paradigmatique. Ce

133
Gabrielle ROY, La Route dAltamont, Montral, Boral, 1966 [1993], p. 127.
134
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, p. 98.
135
Ibid., p. 137.
136
Ibid., p. 121.
137
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 21.
138
Lori SAINT-MARTIN, Pres et paternit dans luvre de Gilles Archambault , Voix et
Images, vol. XXXI, no 2 (92), hiver 2006, p. 51.
139
Louise DESJARDINS, So Long, p. 65.
59

sont des identits mal panouies, incertaines, inacheves140. La grande

sensibilit des personnages tient son origine de cette poque o lon est si peu

de choses141. Dans tous les cas, lenfance et la jeunesse, la fois tristes et

solitaires, ont marqu le cours de lexistence de faon dfinitive. Curieusement,

tous en sont nostalgiques. premire vue, on ne saisit pas trs bien les raisons de

cette nostalgie tant donn la faon dont la jeunesse est voque, mais on

comprend rapidement que lenfance, comme la vieillesse, souffre dune mme

construction sociale sur laquelle se fonde son image idyllique. ce propos,

Jacques Cardinal rappelle quune

certaine doxa se plat dire, on le sait, que lenfance serait le temps


bni du merveilleux o le sujet naurait supporter dautres lois
que celles de limagination. Temps de linnocence, de la puret et
de la libert qui conciderait avec la vrit premire de ltre, alors
que lge adulte serait dperdition, renoncement, sujtion quelque
raison despotique142.

Autant la vieillesse est dvalorise autant lenfance est idalise.

Cette enfance trompe a forc les personnages prendre leurs distances,

reconsidrer lautorit parentale et sa toute-puissance. Enfant, Katie voulait fuir,

se dbarrasser de [son] pre comme dune charde143. La fiction du mitan de

la vie raconte ce mme rcit denfance calqu sur Le roman familial des nvross.

Le dsenchantement, explique Freud, vient de la lecture, dvnements

insatisfaisants qui rvlent lenfant les catgories auxquelles appartiennent ses

140
Dominique VIART, Filiations littraires , critures contemporaines 2. tats du roman
contemporain. Actes du colloque de Claceit 6-13 juillet 1996, Jean BAETENS et Dominique
VIART (dir.), Paris Caen, Minard, coll. Lettres modernes , 1999, p. 121.
141
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, p. 109.
142
Jacques CARDINAL, Rver lenfance. Littrature et psychanalyse , p. 35.
143
Louise DESJARDINS, So Long, p. 45.
60

parents144. Durant ce processus de dveloppement, ses parents lui deviennent

trangers, le doivent. Ce que Freud nomme la surestimation infantile des

parents145 sestompe, disparat. Lenfant rve dtre orphelin146. Il se

persuade dtre un enfant trouv dont les vritables parents biologiques

connaissent une existence fabuleuse, linverse de ceux avec lesquels il est

condamn vivre. Sa vritable famille est plus riche, intellectuellement et

socialement suprieure. Les nombreux souvenirs qui ponctuent les rcits voquent

les livres, les rencontres qui en plus de changer lexistence des personnages ont

rvl la pauvret intellectuelle et affective de leur milieu. Gilles Archambault

raconte comment la mre de Martin contrecarre, contredit la posie hypostasie

de son fils147

Quand on vient de dcouvrir La jeune Parque, on voudrait que sa


mre ne mange pas vulgairement, quelle sache vous apprendre la
tenue qui convient table. Or Madame ma mre nestimait ni
ncessaire ni souhaitable de modifier ses habitudes de vie sous
prtexte que son fils sabreuvait aux sources des humanits grco-
latines [] Combien de fois ne me suis-je pas jur de quitter la
maison une fois pour toutes afin de vivre dans un milieu plus
raffin148 ?

Le ton, la fois appuy et condescendant, marque la distance entre la classe

sociale do Martin est issu et celle laquelle il aspire. La fiction du mitan de la

vie met donc en scne un enfant trouv , ou du moins qui a rv de ltre, mais

qui, lapproche de la maturit, comprend que sa vritable origine na rien de

fabuleux, que son enfance a t ce quil y a de plus ordinaire. Plutt que de sen

144
Sigmund FREUD, Nvrose, psychose et perversion, Paris, Presses universitaires de France,
Bibliothque de psychanalyse , 1973 [1909], p. 157.
145
Ibid., p. 160.
146
Louise DESJARDINS, So Long, p. 45.
147
Laurent MAILHOT, Romans dauteur, roman de la mre et du fils , Voix et Images, vol.
XXXI, no 2 (92), hiver 2006, p. 39.
148
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 68.
61

prendre cette image dpinal et de remettre en question sa pertinence, le sujet

vieillissant prfre accuser ses parents de trahison; il se croit victime dune grande

injustice.

Pour Margaret Gullette, cette jeunesse difficile si souvent reprsente dans

le roman du mitan de la vie devrait influencer de faon positive notre rapport la

maturit, vcue comme une libration : To feel good about the middle years it is

helpful to have had a miserable young adulthood and, in particular, a trying time

in the early years of marriage. This is such an easy requirement [] that its a

wonder we dont all praise the middle years149. Mais tout nest pas aussi simple,

car la blessure de lenfance ne disparat pas par enchantement au milieu de la vie,

et la mort de ceux avec lesquels on entretient une filiation biologique ny change

strictement rien. Katie McLeod le constate avec une certaine amertume : Aprs

la mort de mon pre, jai cru que jaurais enfin la paix, mais tout me ramne

lui150. Devenu grand, lenfant nen finit pas de dchiffrer les traces

(fossilises)151 de son histoire, cest sa faon de retrouver lenfance, de ne pas la

perdre tout fait. Cette relecture du roman familial ne se fait pas sans angoisse.

Au milieu de sa vie, le sujet vieillissant dcouvre son impuissance : il na prise ni

sur son pass maintenant rvolu ni sur son avenir, cest--dire la vieillesse et la

mort. Vue ainsi, la maturit ne peut senvisager sous langle de la libration, cest

tout linverse qui se produit. Elle enferme le sujet dans un entre-deux, un espace

coinc entre lenfance et la vieillesse do il mesure ltendue de son existence

tragique. son enfance trahie vient sajouter sa vieillesse qui le condamne dj.

149
Margaret GULLETTE, Safe at Last in the Middle Years, p. 6.
150
Louise DESJARDINS, So Long, p. 24.
151
Jacques CARDINAL, Rver lenfance. Littrature et psychanalyse , p. 33.
62

1.6.2 Le temps retrouv

Il arrive ce moment, croit Elliot Jaques o il faut faire le deuil de la

jeunesse et de lenfance qui sont maintenant passes et termines. Raliser la

maturit et lindpendance de lge adulte devient la principale tche

psychologique. Le paradoxe est que lentre [] dans laccomplissement marque

le dbut de la fin. La mort en tant le terme.152 . Le travail du deuil est ardu, il ne

va pas de soi. Abandonner lenfance dfinitivement, mme si elle a du, cest se

ranger du ct de la vieillesse et de la mort. Les personnages chouent tous ce

travail du deuil.

Avant de tirer un trait dfinitif sur lenfance et la jeunesse mais le peut-

on vraiment ? certains, rendus au milieu de leur existence, tentent de rejouer le

pass une dernire fois parce que rtrospectivement la vie parat plus douce153 .

Cest vrai pour Martin qui, bris par le dpart de Julie, se prcipite chez sa mre

aprs un silence de dix ans, dans lespoir dtre consol. Ce qui parat curieux

tant donn le portrait peu avantageux quil a bross de cette femme : Hier, jai

rendu visite maman. Elle semblait heureuse de me voir. Nous avons parl du

pass. Elle na pas insist, comme elle le faisait parfois, sur des moments quil

mest dsagrable dvoquer154. La distance entre la mre et le fils sattnue; on

peroit mme entre les deux une tendresse un peu nouvelle. la fin du roman,

Martin, sans emploi, sans femme ni matresse, redevient le fils, le seul rle social

quil occupe encore. Il va jusqu proposer Marthe de lamener vivre avec lui,

mais celle-ci refuse : Non, mais es-tu tomb sur la tte ? Je ne veux pas vivre

152
Elliot JAQUES, Mort et crise du milieu de la vie , p. 247.
153
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 119.
154
Ibid., p. 102.
63

avec toi ! Cest fini, ce temps-l ! Le bruit de ta machine crire me drangeait.

Si ten peux plus de vivre seul, trouve-toi une femme ! Pas ta mre155. Derrire

ce qui ressemble de la compassion, se cache en fait un sentiment goste. La

vieillesse solitaire de sa mre permettrait enfin Martin de connatre un rapport

privilgi, exclusif, quelle lui a refus, trop occupe par ses nombreuses histoires

damour. Ici encore, Marthe le lui refuse, non pas par gosme cette fois, mais

parce quil ne sinscrit plus dans lordre des choses. Jack sabandonne lui aussi

la fascination du pass156 que le Vieux fait ressurgir bien que lexprience

[lui ait] appris quil fallait se mfier de la nostalgie157 , Toute rsistance lui parat

vaine, car un certain ge, dans ce genre de combat, la partie est perdue

davance158. La scne dans laquelle Jack coute une partie de hockey, dans son

Volks stationn en bas de chez Sam, qui lui aussi coute le match, rend compte de

limportance dun dernier moment de bonheur mergeant du pass : Il y avait

longtemps que je ne mtais pas senti aussi bien159. Chez Katie et Agns, en

revanche, la rupture parat dfinitive. Ni lune ni lautre nmettra le souhait dune

rconciliation ni ne regrettera de navoir pu y parvenir. Rien ne saurait racheter un

pass qui a t gch. Il ne faudrait pas conclure trop vite un deuil russi. Les

souvenirs denfance, nombreux, qui replongent Katie et Agns dans la tristesse

tmoignent en fait dune posture mlancolique en ce sens quelles sont

impuissantes se dtacher de lobjet perdu, cest--dire de lenfance.

155
Ibid., p. 147.
156
Ibid., p. 45.
157
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 28.
158
Ibid., p. 47.
159
Ibid., p. 45.
64

Pour Jack et Martin, mais cest aussi vrai pour Claude Dupr, incapable de

rompre dfinitivement avec Raoul, revivre le pass, cest redevenir le fils, cet

ternel fils160. Ainsi que lexplique Franois Ouellet qui en propose une lecture

politique, la figure du fils sinscrit profondment dans limaginaire qubcois :

En fait, si on a le sentiment que, depuis 1837, la question de la souverainet du

Qubec na pas volu, cest simplement parce que nous sommes

historiquement confins dans une position de fils qui nen finit plus161.

Incapable de dloger le pre, de prendre en charge son destin sociohistorique

en procdant un parricide symbolique, le fils est condamn cette position, ce

statut : il a du mal assumer cette fonction si haute et sortir de lenfance 162.

En senlevant la vie, Claude sassure de ne jamais passer au rang symbolique du

pre. Sil choisit la mort volontaire, en revanche, il refuse dtre condamn au

parricide. [L]crasement du fils devant lautorit du pre163 trouve un cho

dans la fiction de la maturit. Bien que le fils domine la narration, limage du

pre, imposante, nest jamais trs loin. Fait intressant noter, la narration du

roman Un homme plein denfance ne se fait pas entirement la premire

personne. Dans ce rcit o la figure du pre est particulirement forte, linstance

narrative se fragmente, passe du Je au Il : un chapitre est racont la premire

personne tandis que le suivant est narr la troisime et ainsi de suite. cras par

Raoul, Claude nassure pas dans son ensemble le rcit de sa propre existence. Lori

Saint-Martin croit que lincapacit de la gnration du milieu (Claude Dupr et

160
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 14.
161
Franois OUELLET, Passer au rang du pre. Identit sociohistorique et littraire au Qubec,
Montral, Nota Bene, 2002, p. 45.
162
Lori SAINT-MARTIN, Pres et paternit dans luvre de Gilles Archambault , p. 69.
163
Ibid., p. 35.
65

Martin Dsourdy) entrer de plain-pied dans la vie adulte tient du refus de

reproduire le modle du pre peru comme un tortionnaire164.

Sans nier linterprtation de Lori Saint-Martin, qui parat juste, nous

croyons quil existe peut-tre une autre raison ce refus de prendre la place du

pre, lie celle-l langoisse du temps qui passe. Demeurer le fils, cest refuser

la vieillesse, le parricide, cette mme critique dont le fils a affubl le pre avec

vhmence. Katie McLeod est la seule reconnatre la rancune qui se transmet

dune gnration lautre et qui dbouche sur un dsir de meurtre : Mes filles

sont-elles parties pour ne pas avoir me tuer ? Je ne leur ai pas pos la question,

mais jespre quelles ne souhaitent pas que je meure tout de suite165. Sa

gnration, pas plus que la prcdente, ny chappe166. Plus loin dans le roman,

Katie revient sur cette question

Se peut-il que mes filles men veuillent autant que jen ai voulu
mon pre ? Suis-je un poids pour elles ? Elles en ont gros sur le
cur, elles me lont dit, je le sais, mais elles nosent pas aller plus
loin, pour me mnager, comme moi jai mnag ma mre, comme
ma mre a mnag mon pre, non-dit sur non-dit, jusqu
ltouffement, jusqu la perte de mmoire, ternelle avant la
mort167.

La filiation sinscrit ici dans la rancur. la maturit, les filles devenues mres

leur tour dcouvrent chez leurs filles le mme ressentiment. Occupes rgler

leurs comptes avec leur mre, les filles ont oubli de se rapprocher de celles

164
Louise DESJARDINS, So Long, p. 69.
165
Ibid., p. 45.
166
Il est intressant de constater que les baby-boomers demeurent tonns de la critique dont ils
font lobjet. Pour une critique des baby-boomers et de leur hritage, voir le compte rendu de
Matthieu CROISSANDEAU, Anne FOHR et Isabelle MONNIN Le procs des baby-boomers ,
Le Nouvel Observateur, jeudi 9 juin 2005, no 2118, au sujet de louvrage de Laurent GUIMIER et
de Nicolas CHARBONNEAU Gnration 69. Les trentenaires ne vous disent pas merci!, Paris,
ditions Michalon, 2005, 173 p.
167
Louise DESJARDINS, So Long, p. 137.
66

quelles ont mis au monde. Ses filles lui en veulent, comme elle en a voulu sa

mre. En ce sens, Katie est ici plus proche de Gracie quelle ne laurait souhait;

elle na pu faire mieux.

1.6.3 Images de la vieillesse

Il y a toutefois un prix payer pour redevenir ce fils, pour rejouer une

dernire fois lenfance. Se rapprocher de ceux qui nous ont mis au monde, cest

devenir le tmoin privilgi de leur vieillesse dans laquelle nous percevons dj la

ntre. Que lon soit persuad ou non que notre vieillesse ressemblera en tous

points celle de nos parents, il nen demeure pas moins que lge avanc de ceux-

ci complexifie les rapports familiaux en ractualisant la problmatique de

lidentification.

Aprs dix ans dabsence, Martin Dsourdy se retrouve devant sa mre, une

femme de quatre-vingts ans lui offrant le spectacle dsolant de la vieillesse dans

un dcor tout aussi dsolant, o spatialit et exprience de la vieillesse se

confondent : le temps a tout dfrachi168 , les meubles [sont] dglingus et

dsuets, une odeur rance empli[t] la salle de sjour169. Marthe Major nest plus

la femme dure, mprisante dont se souvient son fils, mais une femme diminue,

use par la vieillesse et les dsillusions. Dans le roman, rien nindique que Martin

peroive chez sa mre ce que lavenir lui rserve; nanmoins, la vieillesse dont il

est tmoin na rien denviable, elle fait mme craindre le pire. En crivant ces

168
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 55.
169
Ibid., p. 63.
67

pages qui la dpeindront en amoureuse170 , Martin annule la vieillesse de sa

mre; il fixe dans lternit que confre lcriture de son premier roman limage

dune femme demeure jeune jamais.

La rencontre avec le Vieux, un pre sur le plan spirituel171 , concide

chez Jack avec le passage la maturit. La vieillesse de Sam dont Jack se fait le

spectateur ne prsente rien de particulier : elle nest ni pire ni meilleure de ce qui

nous est dhabitude prsente dans la fiction. Seule la mort semble lui inspirer une

certaine crainte. En ce sens, il ressemble Jack

le Vieil Homme, comme moi-mme cause de mon cur, pensait


beaucoup la mort; elle lattirait et lui faisait peur en mme temps,
et ctait elle, mme sil ne le savait pas encore, que sadressaient
les lettres quil mavait demand dcrire sa femme. La mort tait
pour lui une femme attirante et dangereuse172.

Lcriture devient ici le lieu de rencontre entre le pre et le fils. En crivant cette

lettre dans laquelle le Vieux tente de sduire la mort, Jack rejoue cette scne, o

son pre lui rtorquait un peu schement : va crire tes histoires petit173 !

Jacques Poulin, comme Gilles Archambault, effectue un revirement en permettant

que lcriture, source du conflit familial, devienne enfin loccasion dune

rconciliation174.

On ne saisit toutefois pas trs bien comment Jack en arrive croire que la

lettre commande par le Vieux sadresse la mort plutt qu sa femme. Son

interprtation est intressante si lon tient compte du fait que ce sujet lobsde et

170
Ibid., p. 148.
171
Jacques POULIN, Chat sauvage, p. 165.
172
Ibid., p. 183.
173
Ibid., p. 93.
174
Il est intressant de noter la manire dont Jack sefface dans ce travail dcriture command par
le pre. On constate un peu la mme chose chez Martin Dsourdy qui fait de Marthe le personnage
principal de son premier roman.
68

quil y cherche un sens. En mettant de lavant la dualit de la mort, son caractre

la fois cruel et charmant, Sam offre Jack une relecture qui vise attnuer

langoisse que lide de la mort provoque. Un peu curieusement, la littrature, qui

pourtant domine lexistence de Jack, nest daucun secours quand vient le temps

dexpliquer la finalit. Si la littrature aide vivre, en revanche, elle nenseigne

pas mourir, cest du moins limpression que laisse le roman. Dans Chat

sauvage, Poulin soulve une question qui suscite depuis quelques annes un

certain intrt littraire : la mort dans son rapport la vieillesse. Sur plusieurs

points, Poulin se rapproche de Nolle Chtelet qui raconte dans son trs beau

rcit, La dernire leon175, le suicide de sa mre ge prfrant la mort la

vieillesse biologique. Chtelet a saisi avec beaucoup de justesse leffet de miroir

que nous renvoient nos parents ainsi que leur rle dans la construction de notre

identit vieillissante et la conscience de la finalit : Moi, ta mre je te tiens. Tu

verras, tu pourras compter sur la force de mes bras. Je tapprendrai. Je

tapprendrai la mort, ma mort176. La vieillesse de nos parents trouverait donc un

sens : ils sont l, tout prs pour nous rappeler la fragilit de lexistence,

lphmre, auquel nous ne sommes plus autoriss croire; nos socits, est-il

utile de le prciser, interdisent et cachent la mort177 : je tai crue invincible. De

te croire invincible, je tai crue immortelle, une bien mauvaise croyance. Une bien

dangereuse habitude que cette croyance178. Croire en limmortalit, cest

recevoir la mort comme un affront, une insulte alors quelle peut avoir un autre

175
Nolle CHTELET, La dernire leon, Paris, ditions du Seuil, 2004, 170 p.
176
Ibid., p. 24.
177
Philippe ARIS, Essais sur lhistoire de la mort en Occident du Moyen-ge nos jours, Paris,
ditions du Seuil, coll. Points Histoire , 1975, p. 164-197.
178
Ibid., p. 46.
69

sens. leur faon, Jacques Poulin et Nolle Chtelet cherchent combler un vide

littraire, en fournissant au lecteur une rflexion sur la mort volontaire comme

refus de la vieillesse. Leurs textes remettent la finalit au centre de leur discours;

toutefois, ils contribuent garder la vieillesse en priphrie, dans un tat de

marginalisation.

Agns, quant elle, na pas sinquiter de la vieillesse de ses parents ni

de son influence. En les faisant disparatre prmaturment, Dominique Blondeau

lude une fois de plus cette question. Cette absence est significative. Il faut tenir

la vieillesse distance, car la regarder en face, cest y apercevoir notre

condamnation mort. Peut-tre nous efforons-nous tout au long de notre

existence de loublier de peur quelle nous paralyse. Ainsi que Kathleen

Woodward le croit, un certain aveuglement nest pas mauvais, au contraire; le

futur gagne tre dissimul afin de devenir inoffensif parce quangoissant179.

Cest prcisment ce que Blondeau choisit pour son personnage.

De son ct, Katie McLeod assiste la dchance de sa mre devenue

snile : elle se promne nue dans la maison, jette la tlcommande dans la

poubelle, elle djeune en manteau de fourrure180. Louise Desjardins montre ce

que nous craignons le plus de la vieillesse : la dpossession physique et

psychique. Cependant, la vieillesse de Gracie na pas deffets identificatoires sur

la fille. Une photo delle cinquante-cinq ans, lge de Katie dans le roman,

montre une femme dj marque par les ans : Elle a lair dune vieille femme

perdue, peut-tre couvait-elle dj sa maladie ? Elle a pass le reste de sa vie

179
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age , p. 103.
180
Louise DESJARDINS, So Long, p. 33.
70

vivoter, se rpter quelle aurait d quitter papa181. Les dsillusions plus que le

cours du temps lui-mme entrane une vieillesse prcoce. Au mme ge, Katie

possde un parcours diffrent de celui de sa mre. Divorce deux fois, elle a

refus dtre condamne une existence malheureuse. Il ny a donc aucune raison

pour que leur vieillesse soit identique. Katie sen convainc en faisant souvent

allusion laspect encore jeune de son corps. Cette crainte de ressembler la

mre nest pas une consquence de la maturit. Lori Saint-Martin croit quelle

remonte loin dans la psych fminine : langoisse de la fille tourne autour de la

crainte de rpter malgr elle le modle maternel dont elle a vu de prs les

souffrances quil entrane. Pour saffirmer, il lui faut rejeter le modle maternel de

sacrifice souriant, et donc rejeter la mre182. la maturit, cette angoisse ne

sattnue pas, au contraire, elle sexacerbe parce que la ressemblance devient

physique, la mre envahit le corps de la fille, soudain impuissante devant cette

intrusion. Gabrielle Roy fait trs bien ressortir, dans La Route dAltamont, la

maturit comme un moment particulirement critique. velyne raconte comment

limage de sa mre sest superpose la sienne

avec les premires dsillusions de la vie, jai commenc dtecter


en moi quelques petits signes de la personnalit de ma mre. Mais
je ne voulais pas lui ressembler, pauvre vieille pourtant admirable,
et je luttais. Cest avec lge mr que je lai rejointe, ou quelle-
mme ma rejointe, comment expliquer cette trange rencontre hors
du temps. Un jour, imagine-toi ma stupfaction, je me surpris
esquissant un geste delle qui, ds la premire fois ou je le fis, me
vint pourtant aussi naturellement que de respirer. Mon propre
visage dailleurs se mit changer. Toute jeune, on disait de moi
que jtais le vivant portrait de ton grand-pre. Puis peu peu, de

181
Ibid., p. 152.
182
Lori SAINT-MARTIN, Le nom de la mre. Mres, filles et criture dans la littrature
qubcoise au fminin, Montral, Nota Bene, 1999, p. 47.
71

jour en jour, je le vis se modifier sous leffet dune invisible et


attentive volont sans bornes183.

Il est intressant de noter que la ressemblance ne peut avoir lieu que dans la

douleur et la dsillusion que la mre transmet la fille, qui tente de neutraliser le

malheur quelle reoit en hritage.

La vieillesse de la mre amne une autre problmatique : la responsabilit

de la fille vis--vis de sa mre : Est-ce que je lui dois quelque chose ? Est-ce que

je dois payer pour avoir t un bb dans ses bras ? Est-ce moi de payer pour

a184 ? Katie ne rpond pas la question; elle tente nanmoins de justifier

labandon de sa mre en se persuadant que Gracie est morte avant de

mourir185 . Pour la fille, on le voit, la vieillesse de sa mre reprsente un risque

dans la mesure o il lui faudra devenir la mre de sa mre, endosser son rle,

prendre sa place, ce qui veut dire sloigner dfinitivement de lenfance. La mort

de ses parents na pas sur Katie leffet angoissant dont parle Jaques : Me voil

orpheline, je me sens plus lgre186 , dclare-t-elle avec une certaine candeur.

Mais de quoi tait-elle libre au juste, elle qui hsite quitter le territoire de

lenfance en se complaisant dans ses souvenirs ? Peut-tre dune reprsentation

outrageante de la vieillesse quelle anticipe dj.

Chez Claude, leffet de miroir ne fait aucun doute. Plutt que de se

convaincre du contraire ou dy opposer une rsistance, il choisit de sy rsigner :

je souris effar pourtant devant limage quil projette de lhomme que je serai

183
Gabrielle ROY, La route dAltamont, p. 138-139.
184
Louise DESJARDINS, So Long, p. 36.
185
Ibid., p. 35.
186
Ibid., p. 38.
72

dans quelques annes187. Limage de Raoul, aigri par la vie et la vieillesse, incite

Claude ne pas poursuivre au-del de la cinquantaine une existence qui

nannonce rien de bon : sa vieillesse se calquera sur celle de son pre, cest

invitable. La vieillesse est pose ici comme une perte identitaire. Son exprience

tant la mme pour tous, cest--dire cruelle et injuste, les vieillards finissent par

se ressembler. Il ne sagit plus ici dun effacement du genre (degendering),

comme le note Catherine Silver188 propos de lidentit vieillissante, mais dun

effacement total de toutes caractristiques sexuelles, physiques ou

psychologiques. En ce sens, la vieillesse est un drame, non seulement ne nous

permet-elle plus de nous distinguer les uns des autres, mais elle annule la vanit

de nos ambitions sur laquelle repose la jeunesse. Elle trahit ce que nous avons t.

Dans cette perspective, la vieillesse est dj un effacement progressif189 de soi.

1.7 Le sursis

Le sujet vieillissant occupe donc un espace mitoyen, une sorte dentre-

deux, do il contemple son pass rvolu, tout en percevant dj la vieillesse quil

apprhende et dont les parents gs lui ont rvl lhorreur. Il nest pas tonnant

que 50 ans soit cet ge qui nous apeure.190 Le mitan de la vie ne peut

senvisager ni sous langle de la gurison ni sous celui de la libration, comme

Gullette la not dans le roman amricain. Dans la fiction qubcoise de la

maturit, lhomme dge mr nest libr de rien; tout lui pse, en particulier son

187
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 14.
188
Catherine B. SILVER, Gendered Identities in Old Age: Toward (de)gendering ? , Journal of
Aging Studies, vol. 17, no 4, 2004, pp. 379-397.
189
Nolle CHTELET, La dernire leon, p. 99.
190
Dominique BLONDEAU, Larmes de fond, p. 16.
73

enfance dont le souvenir douloureux se ractualise. Ce retour de la mmoire lui

apprend comment cette jeunesse trique a influenc toute son existence :

mariages briss, histoires damour malheureuse, carrire plus ou moins russies,

etc. Ces mauvais choix dont il prend tout juste conscience rendent urgente cette

rappropriation de soi. Martin souhaite rena[tre] la vie191 , tandis que Claude

dsire vivre la faon dun homme qui na pas encore vcu 192. Mais le temps

sacclre, laisse des marques que Katie examine attentivement tout en se

persuadant quelles sont sans grande consquence. Mais les nombreuses

rfrences au corps trahissent langoisse de Katie.

Le lecteur assiste, dans la fiction de la maturit, la crise et comprend son

dnouement. Lindice nous vient de Claude qui choisit le suicide, la vritable

disparition de soi. De tous les personnages, il est celui qui a le mieux dcrit

lenjeu de la maturit : Nous nous dirigeons pas lents vers la vieillesse, nous

de profiter des annes de sursis qui nous sont accordes 193. lise, sa compagne

qui a le mme ge, le lui rappellera : Je ne peux menlever de lesprit que nous

sommes toi et moi en sursis194. Malgr tout cette plnitude que lon peroit tout

de mme chez les personnages sera de courte dure, phmre, car ils savent que

le destin les voue disparatre, tre effacs par la mort biologique ou la mort

sociale que reprsente la vieillesse.

191
Gilles ARCHAMBAULT, Les choses dun jour, p. 101.
192
Gilles ARCHAMBAULT, Un homme plein denfance, p. 89.
193
Ibid., p. 112.
194
Ibid., p. 123.
CHAPITRE 2

DE LAUTRE CT DU MIROIR

For old age can be a very rich


time, and it is surely always an
adventure, a new stage in
growth, requiring immense
courage and spirit.

May Sarton, Toward Another


Dimension.

2.1 Vieillir : traverser le miroir et sen consoler

linverse du mitan de la vie, une invention rcente, la vieillesse a

toujours exist. On aime prtendre toutefois que notre poque, marque par son

narcissisme et son jeunisme, pose un regard particulirement svre sur la

vieillesse et les vieillards, laissant entendre ainsi que les socits dautrefois

traitaient plus convenablement leurs vieillards. Comme lont mis en vidence les

historiens Georges Minois195 et Jean-Pierre Bois196, cette conception un peu

idalise de la snescence nest pas tout fait vraie. Ce que nous appelons

aujourdhui le troisime ge, cest--dire cette priode situe entre 65 et 80 ans et

qui prcde la grande vieillesse, a toujours t pour lhomme une preuve difficile

et douloureuse. Traverser le miroir pour aller la rencontre de ce moi devenu

vieux se rapprochant de la fin reprsente un dfi tous points de vue. Les

crivains, tmoins privilgis de leur temps, font un peu le mme constat que les

historiens. En effet, une lecture plus ou moins chronologique des uvres

195
Georges MINOIS, Histoire de la vieillesse. De lAntiquit la Renaissance, Paris, Fayard,
1987, 442 p.
196
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, Paris, Fayard, 1989, 448 p.
75

littraires montre que les poques prcdant la ntre nont pas toujours t trs

tendres envers les vieillards et la vieillesse. Il existe nanmoins une diffrence

marque entre lhomme dhier et celui daujourdhui devant lexprience de lge.

Si pour lhomme dautrefois la vieillesse, bien que dsolante, appartenait au cours

naturel des choses, pour lhomme moderne, davantage inquiet de sa disparition, la

vieillesse est vcue comme une offense personnelle dont il cherche se consoler.

2.2 La vieillesse comme mtaphore

Une des premires choses qui frappent un lecteur attentif la question de

lge et sa mise en discours est la valeur symbolique accorde celle-ci dans les

rcits. On remarque, en effet, dans quelques textes une exploitation particulire

qui ne saurait tre nglige, car elle nous instruit sur la faon dont notre

imaginaire conoit la difficile notion de vieillesse. Calamit davantage que

bndiction, la snescence sempare toujours trop tt et de manire brutale du

sujet impuissant et dsempar devant une attaque dont il sort perdant.

2.2.1 La vieillesse : une punition

Bien que chez la majorit des crivains analyss dans ce chapitre, le

troisime ge se situe entre 60 et 80 ans, il arrive que la vieillesse sinstalle un

ge prcoce, pour des raisons affectives ou sociales. linstar de la vraie

vieillesse, la vieillesse prmature modifie de manire dfinitive lapparence du

corps en le rendant laid.

Chez Claude-Henri Grignon et Roger Lemelin, par exemple, la vieillesse

perd tout caractre naturel ou chronologique. En effet, le vice et le pch se


76

prsentent dabord comme les causes principales dun vieillissement prcoce.

Bien qug d peine une quarantaine dannes, Sraphin Poudrier ressemble

dj un vieillard : il a un grand corps osseux, brun, courb comme un mauvais

arbre, [une] tte chauve, [un] visage long, [une] bouche dente, [des] yeux

malicieux et cupides197. Dans le roman de Roger Lemelin, Au pied de la pente

douce, Tit-Blanc Colin, livrogne aux cheveux dj blancs198 , est, lui aussi,

abattu par une vieillesse prcoce199 .

La vieillesse est perue ici sous langle dun long purgatoire travers par

lhomme sans vertu. La description la plus cruelle de la vieillesse de paysans

pre[s] au gain et peu scrupuleux200 revient Albert Laberge. Dans La

Scouine, que Grard Bessette dcrit comme un anti-roman de la terre201 , la

vieillesse dUrgle Deschamps possde un aspect particulirement humiliant :

le vieux devenait gteux, malpropre. Il souillait maintenant son


pantalon comme enfant il avait sali ses langes [] Dbraill, la
barbe inculte [] il rdait sans but autour des btiments [] La
machine humaine dtraque ne fonctionnait plus, ne valait gure
mieux quun amas de dbris202.

Cette association pch/vieillesse nest ni inusite ni nouvelle pour lpoque. Elle

date en fait, ainsi que le note lhistorien Georges Minois, des tout premiers auteurs

chrtiens pour qui [l]e pch, le mal sont aussi hideux que les vieillards et

197
Claude-Henri GRIGNON, Un homme et son pch, Montral, Stank, 2002 [1933], p. 107.
198
Roger LEMELIN, Au pied de la pente douce, Montral, ditions Quinze, coll. 10/10 , 1988
[1944], p. 298.
199
Ibid., p. 336.
200
Albert LABERGE, La Scouine, Montral, ditions Typo, 1993 [1918], p. 14.
201
Voir la quatrime de couverture de ldition tudie dans cette analyse.
202
Albert LABERGE, La Scouine, p. 127. Il est noter que les romanciers contemporains, en
particulier Gil Courtemanche, dcriront peu prs en ces termes la vieillesse de leurs personnages.
Dans Une belle mort, que nous examinerons au chapitre suivant, la vieillesse nest plus une
punition, mais un terrible scandale.
77

comme la vieillesse, ils mnent la mort203. leurs yeux, lme du pcheur

devient aussi abjecte et odieuse aux hommes quun vieillard204 . Ds lors, il

devient logique que la punition la plus cruelle pour le pcheur ne soit quune

longue ou humiliante vieillesse, limage de son existence, laide elle aussi. Il est

lgitime de se demander si la vieillesse nest pas la fois un pch et une

punition, car lhomme, vertueux ou en proie au vice, ne peut y chapper, au mieux

peut-il la retarder ou ladoucir. Vieux, il fait invitablement la preuve de son

incapacit lever son me suffisamment ou devenir meilleur.

Autant le pcheur est puni de ses vices par une vieillesse prcoce ou

particulirement cruelle, autant lhomme vertueux connat une longvit

stupfiante, [] signe de la bndiction divine [], [d]une rcompense de la

vertu205 . Ces patriarches encore droits et solides plus de quatre-vingts ans,

toujours triomphants206 et ayant vaincu les souffrances ultimes207 frappent

notre imaginaire depuis fort longtemps, rappelle Jean-Pierre Bois. Dans son

roman Vieilles choses, vieilles gens208, Georges Bouchard, auquel nous nous

attardons plus loin, en donne plusieurs exemples. Cette longvit semble tre un

paradoxe en soi dans la mesure o lhomme, malgr tous ses efforts, ne parvient

pas chapper au vieillissement; tout au plus peut-il esprer que celui-ci ne sera

pas trop cruel. Le mythe de la longvit est lourd de sens, car il nous permet de

203
Georges MINOIS, Histoire de la vieillesse. De lAntiquit la Renaissance, Paris, Fayard,
1987, p. 172.
204
Ibid., p. 172.
205
Ibid., p. 51.
206
Jean-Pierre BOIS, Le mythe de Mathusalem : histoire des vrais et faux centenaires, Paris,
Fayard, 2001, p. 295.
207
Ibid., p. 295.
208
Georges BOUCHARD, Vieilles choses, vieilles gens, Montral, Librairie Granger frres lte,
1944 [1928], 184 p.
78

croire que nous pouvons prolonger la vie si les conditions sont favorables et si

nous savons nous y prendre. Ainsi, cette vieillesse plutt bien vcue ne serait plus

laffaire de quelques privilgis la biologie solide et bnis de Dieu, mais dune

majorit au courant des bienfaits de la vertu et de la temprance. Lhomme

moderne, toujours fascin par les histoires de centenaires, ne sloigne pas

tellement de cette conception de la vertu, dissocie aujourdhui du discours

religieux. Narcissique et mdicalise, la science et la mdecine tant devenue la

nouvelle religion, notre socit considre dsormais la vertu partir du soin

apport au corps par lhygine et lexercice afin que la vieillesse nous pargne.

2.2.2 Linjustice sociale de la vieillesse

Gabrielle Roy, de son ct, naccuse pas la faiblesse humaine, mais

dnonce plutt les mauvaises conditions sociales comme cause dun

vieillissement prmatur. Dans Bonheur doccasion, Rose-Anna est dj une

vieille femme. Sa dmarche lourde et puise rappelle autant les effets de lge

que ceux de la grossesse. Devant le passage des ans, tous ne sont pas gaux; la

vieillesse tant souvent plus cruelle pour les femmes en lutte contre ces conditions

prcaires. Azarius, malgr la pauvret, a le teint frais et [une] belle

prestance209 ; il entre dans lge mr avec des forces intactes, peut-tre mme

toute lardeur retarde de sa jeunesse210 , tandis que Rose-Anna a les jambes

enfles que la dilatation des veines marqu[ent] de taches sombres et de

209
Gabrielle ROY, Bonheur doccasion, Montral, ditions Quinze, coll. 10/10 , 1978 [1945],
p. 160.
210
Ibid., p. 45.
79

boursouflures211. Mme Florentine, encore une toute jeune femme, aperoit dj

le spectre de la vieillesse : Sur ces traits enfantins fortement maquills se

superpose cet instant limage de la vieille femme quelle deviendrait. Aux

commissures des lvres, le pli se devina dans lequel coulerait le model, la grce

des joues212 . La dsillusion et le malheur font perdre cette innocence propre la

jeunesse. Chez les plus dmunis, le vieillissement prcoce npargne personne,

mme les enfants en font les frais. Pour le petit Daniel, par exemple, la maladie

vient mettre un terme lenfance. Quelques jours avant sa mort, sa petite figure

diaphane et tire [prend] une curieuse expression de vieillesse213. La snescence,

on le voit, entretient un lien troit, indissociable, avec la mort, car elle la prcde,

cest ce qui la rend scandaleuse.

Le vieillissement se vit diffremment et dans de meilleures conditions

selon lappartenance sociale. Dans le roman de Roger Viau, Au milieu, la

montagne, la mre de Gilbert Sergent, Lucille, issue de la bourgeoisie, et pas

tellement plus ge que Rose-Anna, parat peu touche par le poids des ans :

Il [Gilbert] ne voyait pas vieillir sa mre. Pourtant, elle avait t


jeune et probablement plus belle encore quaujourdhui. Il avait
beau fouiller dans ses souvenirs il ne parvenait pas voir le
changement qui avait d soprer en elle. Son pre tait toujours le
mme, mais avec certaines diffrences : des cheveux grisonnants et
quelques rides. Quel ge pouvait avoir ses parents ? Il lignorait.
Un peu plus de cinquante ans; sa mre moins, peut-tre. On ne
parlait jamais dge, mme en famille214.

211
Ibid., p. 352.
212
Ibid., p. 20.
213
Ibid., p. 356.
214
Roger VIAU, Au milieu, la montagne, Montral, ditions Typo, 1987 [1951], p. 150.
80

Il est intressant de souligner la pudeur de la famille Sergent vis--vis de lge.

Lhomme civilis cherche dissimuler la vieillesse, la dissimuler, parce que

trop prs de la nature quil tente de matriser par tous les moyens215. En mme

temps, celui-ci cherche cacher ses efforts pour en effacer la trace. Ne pas

lvoquer, refuser de la nommer, cest en quelque sorte nier son existence.

2.2.3 Lchec de la vieillesse

Dans quelques romans o lappartenance un territoire ou une identit

est menace, la vieillesse sert plutt symboliser la fin dun monde. Chez Flix-

Antoine Savard, Yves Thriault et Roch Carrier, le vieillard devient le symbole

dune race menace de disparatre. Menaud, Ashini, Moishe (Aaron) et Vieux-

Thomas (Il ny a pas de pays sans grands-pres), tous les quatre gs, rendent

compte non seulement de cette disparition annonce, mais de lchec de la lutte

quils tentent dopposer cette dpossession.

Comme si la perte du territoire ntait pas suffisante, les romanciers

privent dabord leurs personnages dune descendance capable de perptuer le

nom, la langue, la race, tout ce qui fonde une identit culturelle. Les fils meurent,

sombrent dans la dmence, disparaissent. David, le fils unique de Moishe, meurt

dans une rixe o il [a] vers le sang216 , un pch aux yeux de ce vieil homme

trs pieux. Menaud perd Joson pendant la drave, tandis quAshini voit disparatre

ses deux fils, lun noy par une crue de printemps et lautre tu [] par un

215
Nous reviendrons au dernier chapitre sur la question sociale et biologique de la corporit.
216
Yves THRIAULT, Aaron, Montral, ditions Quinze, coll. 10/10 , 1981 [1964], p. 26.
81

Blanc pendant une chasse217. Seule sa fille survit, mais elle a fui la fort pour

servir les Blancs, la ville218 , niant de ce fait sa race et sa langue219. Seul Vieux-

Thomas nest pas priv de ses fils au sens strict du terme. Dieudonn, le fils an,

drap[e] dans la folie220 , cause du chmage et de larrestation de son fils.

Quant au deuxime, il a peu de contact avec son pre. Il revient pour une courte

visite des annes plus tard, tout habill de noir, comme le croque-mort221 .

Dpossds, ces vieillards ne peuvent trouver de vritable consolation dans une

descendance susceptible de poursuivre leur lutte afin de garder intouch le monde

quils ont contribu btir et qui est vou disparatre avec eux.

Mme une fois grands-pres, comme le sont Moishe et Vieux-Thomas, ils

chouent faire de leurs petits-fils les dpositaires de la mmoire de leur race.

Aaron est chass par un Moishe intransigeant et du de le voir sloigner du

judasme orthodoxe quil lui a enseign avec ferveur. Le petit-fils, prfrant le

bien-tre conomique offert par la socit canadienne une tradition sculaire qui

le condamne la pauvret matrielle, rompt dfinitivement avec sa ligne en

changeant de nom. Vieux-Thomas nentretient pas de rapports plus harmonieux

avec ses petits-enfants. Ceux-ci lui reprochent de radoter et qui se moquent

constamment du grand-pre. Un seul de ses petits-fils, Jean-Thomas, sintresse

aux histoires du grand-pre, ce qui lamne se rvolter contre les Anglais qui

217
Yves THRIAULT, Ashini, Montral, Bibliothque qubcoise, 1988 [1960], p. 15.
218
Ibid., p. 15.
219
En revanche, Marie, la fille de Menaud, davantage consciente des menaces qui psent sur
cette race qui ne sait pas mourir , demande Alexis Tremblay, la fin du rcit, de poursuivre la
lutte de Joson et de son pre.
220
Roch CARRIER, Il ny a pas de pays sans grands-pres, Montral, Stank, 1996 [1977], p.
339.
221
Ibid., p. 335.
82

volent les rivires et les lacs222. Il choue toutefois et est jet en prison pour

avoir manifest lors de la visite de la Reine. Dans un geste dsespr et un peu

naf Vieux-Thomas prend un chauffeur dautobus en otage , le grand-pre tente

de faire librer son petit-fils. Matris rapidement, il est enferm dans une maison

de retraite. Le grand-pre et le petit-fils, tous deux prisonniers223 , se

rejoignent, mais dans lchec et lenfermement. Les grands-pres, on le voit, nont

rien offrir leur petit-fils. Moishe tient Aaron un discours surann, dtach de

la ralit montralaise, tandis que Vieux-Thomas transmet son petit-fils une

socit o il ny a plus de place pour lhomme, jeune ou vieux224 et contre

laquelle il devient impossible de se rvolter.

Mais pourquoi choisir un vieillard dans lvocation de la fin dun monde

et de lchec dune rvolte ? Dans son introduction Menaud, matre-draveur,

Andr Gaulin stonne dailleurs de lge de Menaud : Pourquoi, aprs tout, est-

il si vieux lui qui a un fils et une fille en ge de se marier, dans une socit o lon

devient grand-pre dans la quarantaine225 ? Pour Gaulin, la vieillesse de Menaud

doit dabord rendre compte de la fatigue historique mise de lavant dans le roman.

Sans tre fausse, cette explication parat insuffisante, en particulier dans le cadre

dune tude sur les reprsentations culturelles de la vieillesse. Celle-ci, on le sait,

nest pas neutre; les poques, et les historiens de la vieillesse auxquels nous

faisons rfrence au dbut de ce chapitre lont bien montr, associent souvent la

snescence la fatigue, la mort et, dans une large mesure, lchec, du moins en

222
Ibid., p. 331.
223
Ibid., p. 360.
224
Ibid., p. 294.
225
Flix-Antoine SAVARD, Menaud, matre-draveur, Montral, Bibliothque qubcoise, 1990
[1937], p. 8.
83

Occident. La rponse cette interrogation sur lge de Menaud se situe peut-tre

du ct de la vraisemblance. Il est lgitime de se demander si le roman de Savard,

comme ceux de Thriault et de Carrier, aurait paru vraisemblable aux lecteurs sil

avait mis en scne un homme d peine quarante ans sombrant dans la folie ou

souhaitant la mort en raison de lchec de sa rvolte. On peut en douter. Un

homme jeune ne se serait peut-tre pas aussi facilement soumis. Il aurait su garder

vif en lui un sentiment de rvolte, de rage, et lespoir dun monde meilleur, un

espoir que le vieillard ne possde plus du fait que lide de la vieillesse et de la

mort ont contamin de faon dfinitive son rapport au monde. videmment, il

existe une distance entre le lecteur dhier, dont nous ignorons la conception de la

vieillesse, et celui daujourdhui dont nous connaissons leffroi en ce qui a trait

lge. Cest pourquoi il nous faut aussi considrer le fait que ces reprsentations

plutt ngatives sont personnelles aux auteurs et non pas collectives ou

particulires lpoque o les romans ont t publis226.

2.3 tre vieux : entre dfaite et ncessit

tre vieux, cest--dire se trouver au carrefour du chronologique et du

biologique, reprsente pour le sujet un dfi de taille. Il y a dabord le regard de

lautre, de cet autre plus jeune, qui juge et condamne. Vient ensuite ce rle social

quon assigne au nouveau vieillard et auquel il refuse dabord dadhrer, car,

ses yeux, lge chronologique ne possde quune valeur relative. Plutt que de se

226
Rappelons ici que notre analyse ne porte pas sur lvolution des mentalits vis--vis de la
vieillesse et des vieillards, travail que nous laissons aux historiens et qui dpasserait largement
lenvergure de notre tude. Nous avons plutt choisi de comprendre les diffrents stades de la
vieillesse et la faon dont ils se distinguent les uns des autres.
84

soumettre ce rle, il rsiste, se bat, jusquau moment o il prend conscience de

sa dfaite. Il est pass de lautre ct du miroir et na dautre choix que de sy

rsigner et de sen consoler.

2.3.1 Vieillir la campagne. Le drame du paysan g.

Tout en craignant la vieillesse, nous voulons croire, malgr tout, quil en a

exist de belles sur lesquelles fonder un espoir. En raison peut-tre de la proximit

des paysans avec le cycle des saisons, nous entretenons une image un peu

idalise de leurs dernires annes que nous nous plaisons imaginer tranquilles,

rsignes, appartenant au cours naturel des choses. Pour le citadin, il est vrai, la

nature incarne une rgularit, une harmonie qui tranchent sur le chaos,

larbitraire des mtropoles [] Chaque chose y est sa place, sy droule selon

un rythme prvisible227. Et la vieillesse appartient ce rythme. Notre imaginaire

est rempli de ces paysans dun autre sicle, se reposant au coin du feu, enfin

librs du dur labeur des travaux aux champs, chemin[ant] vers la vieillesse et la

mort placide228 puis steignant paisiblement dans leur sommeil un ge

respectable. Aim tendrement de ses petits-enfants sachant apprcier sa sagesse et

son exprience, respect de ses fils et de ses belles-filles, le vieux paysan connat

une douce vieillesse au milieu des siens. Dans Vieilles gens, vieilles choses,

Georges Bouchard met en scne cette belle vieillesse paysanne et les grands

227
Pascal BRUCKNER, La tentation de linnocence, Paris, Grasset, coll. Le Livre de Poche ,
1995, p. 36.
228
RINGUET, Trente arpents, Paris, Les ditions Flammarion, coll. Bis , 1991 [1938], p. 150.
85

vieillards qui la composent229. Au fil de la lecture, on fait la connaissance du

vieux matre-chantre droit comme un cierge malgr ses soixante-quinze ans230 ;

de loctognaire donnant son petit-fils de 15 ans sa premire leon de

labour231 ; de la vieille fileuse dont les ans nont pas ralenti lardeur du pied

qui actionne le rouet ni altr[] la srnit reposante du visage232. Mais la ralit

pouvait tre tout autre, ainsi que le montre le roman du terroir auquel nous nous

attardons ici. Vouloir entretenir ce mythe, cest oublier volontairement la difficile

vie aux champs, la cruaut de la nature. tre un paysan g, cest dabord se voir

confront aux dficits corporels qui limitent la participation aux travaux et font

peser la menace dune mise la retraite. tre vieux, cest aussi affronter le fils

an impatient de prendre possession de la terre.

Dans le roman de Bouchard, qui brosse un portrait plutt avantageux de la

campagne, comme dans ceux de Ringuet et de Guvremont, lesquels offrent une

image peut-tre davantage raliste de la terre, la vieillesse sert avant tout le propos

du romancier au sujet de sa conception de la vie paysanne, le but ntant pas den

discuter la valeur. Autant elle se fait douce chez Bouchard, autant elle devient

cruelle aux yeux de Ringuet, svre critique de ce mythe paysan. La question de

lge parat navoir comme seule fonction dajouter au drame du paysan ou de

prouver les bienfaits de la campagne. La vieillesse se trouve ainsi coince dans

une conception binaire o sopposent constamment les notions de charme et de

cruaut. Germaine Guvremont se distingue de Ringuet en choisissant de briser


229
La culture populaire nest pas en reste lorsquil sagit de vieillesses heureuses. Pensons
seulement au personnage de Mmre Bouchard du tlroman Le temps dune paix. Presque
centenaire, cette grand-mre est la reprsentation mme dune belle vieillesse paysanne.
230
Georges BOUCHARD, Vieilles choses, vieilles gens, p. 27.
231
Ibid., p. 120.
232
Ibid., p. 173.
86

cette dichotomie pour proposer une image de la vieillesse plus nuance du fait

quelle ne privilgie pas une reprsentation au profit de lautre. La vieillesse,

comme toute exprience humaine, possde sa part de beaut et de laideur.

2.3.1.1 La vieillesse dEuchariste Moisan et de Didace Beauchemin

Si la campagne la vieillesse appartient la normalit des choses, comme

on serait tent de le croire, le paysan g accueillerait sans trop de rticence les

premiers signes de lge, tout en reconnaissant que le moment est venu pour lui de

se retirer. Ainsi que le montrent Ringuet et Guvremont, cette conscience du

vieillissement, trahie par lge chronologique et les changements physiologiques,

ne va pas sans quelques difficults. Pour le paysan g, dont le corps est le

premier outil de travail, tout ralentissement biologique devient rapidement

inquitant, car il annonce la mise la retraite et la dpendance conomique. Les

personnages autant que le narrateur tentent dattnuer le sens que revt la notion

dge chronologique. Tant que le corps garde encore toute sa solidit, le sujet g

cherche reprendre son compte lobservation dAshini au sujet de sa vieillesse :

Je navais dge quun chiffre233. Dans Trente arpents, le narrateur attire ds

le dbut du roman lattention du lecteur sur lge chronologique de Branchaud,

qui a cinquante ans de visage et trente-cinq ans de corps234 . On note chez

Flix-Antoine Savard la mme sensibilit quant cette diffrence entre

lapparence du corps et la chronologie. Menaud est dcrit par le narrateur comme

233
Yves THRIAULT, Ashini, p. 39.
234
RINGUET, Trente arpents, p. 10.
87

tant encore beau voir. Droit et fort malgr la soixantaine235. Cest [l]a vie

dure [qui a] dcharn fond son visage, y creusant des rigoles et des rides de

misre, et le colorant des mmes ocres et des mmes gris que les maisons, les

rochers et les terres de Mainsal236 et non laddition des annes. De son ct,

Euchariste Moisan tente de rsister moins la chronologie quaux consquences

sociales de celle-ci. En effet, on le sent impuissant remettre en cause laspect

physiologique de lge, sur lequel le narrateur sattarde dailleurs quelques

occasions. La seule rsistance exprime par Moisan apparat dans une courte

phrase prononce sans trop de conviction devant tienne qui tente de le

convaincre dabandonner la terre : Jsu pas si vieux que a237 ! Cette rsistance

plutt passive semble dailleurs dj donner un indice sur le sort qui lui sera

rserv quelques annes plus tard. Le personnage de Guvremont, pour sa part,

sinterroge sur un autre marqueur important du vieillissement, auquel il tente aussi

dter toute signification, cest--dire le visage. Didace, dont la figure est de plus

en plus marque par le temps, explique ainsi la dichotomie visage/ge

chronologique : Comme de raison, un habitant qui vit tout le temps la

grandair, sur leau, la couenne durcit plus vite qu un autre. Il peut tre vieux de

visage, sans tre vieux dge et sans tre vieux de corps238. Il nest pas question

ici de lexprience du miroir telle que nous lavons vue au chapitre prcdent.

Nanmoins, pour le paysan dautrefois, comme pour lhomme daujourdhui, les

marques sur le visage restent des stigmates qui condamnent.

235
Flix-Antoine SAVARD, Menaud, matre-draveur, p. 21.
236
Ibid., p. 21.
237
RINGUET, Trente arpents, p. 200.
238
Germaine GUVREMONT, Le Survenant, Montral, Bibliothque qubcoise, 1986 [1945], p.
90.
88

Cette rticence reconnatre le visage g, lui donner un sens, est, on

laura compris, une faon de se protger contre la fuite du temps. Comme le font

remarquer Mike Featherstone et Mike Hepworth, a distance or tension exists

between the external appearances of the face and body and their functional

capacities, and the internal or subjective sense or experience of personal identity

which is likely to become more prominent in our consciousness as we grow

older239. Bien dissimule sous le masque se cache toujours la vritable identit

demeure jeune jamais. Cette mascarade, on laura compris, se veut un systme

de dfense contre la blessure narcissique ressentie par tout sujet un jour ou lautre.

Le visage, lhistoire nous la montr, nest jamais neutre du fait quil se situe au

cur des perceptions de soi, des sensibilits lautre, des rituels de la socit

civile, des formes de politiques240. Il parle, livre nos motions, rvle qui nous

sommes, pire encore, ce que nous sommes devenus; il indique aussi notre place

dans la cit, influenant de ce fait nos interactions personnelles et sociales.

Vouloir faire oublier les marques de lge sur le visage, cest refuser de se laisser

239
Mike FEATHERSTONE et Mike HEPWORTH, The Mask of Ageing and the Postmodern
Life Course , The Body, FEATHERSTONE, Mike et Mike HEPWORTH (dir.), London, Sage,
1991, p. 382. Kathleen Woodward, qui sest aussi attarde la notion de mascarade, explique dans
Youthfulness as a Masquerade, que le sujet vieillissant horrifi par la vieillesse quil peroit dans
sa glace cherche plutt revtir le masque de la jeunesse en utilisant colorants, crmes, fards. Elle
donne lexemple de la clbre scne du maquillage dans La mort Venise, dont nous avons parl
au chapitre prcdent. La culture populaire, avec ses nombreuses publicits de produits de beaut,
nous incite, selon elle, participer ce travestissement. Presss de toutes parts de rester jeunes,
nous jouons la jeunesse, la mettons en scne. Cette mascarade aurait toutefois ses limites du fait
quelle provoque leffet contraire celui souhait : the mask does not hide old age [] but
makes it all the more visible. (p. 150). La vieillesse, ajoute Woodward, se dissimule dailleurs
fort mal. Le temps faisant malgr tout son uvre, le jeune vieillard est rapidement dmasqu;
on le ridiculise davoir tent de dissimuler son ge vritable. Coinc dans un discours ambivalent
qui affirme une chose et son contraire, le sujet g en sort perdant.
240
Jean-Jacques COURTINE et Claudine HAROCHE, Histoire du visage. Exprimer et taire ses
motions (XVIe dbut XIXe sicle), Paris, Petite Bibliothque Payot, 1988, p. 9.
89

happer par le temps et de se voir imposer un nouveau rle social, celui du

vieillard.

Malgr leur rsistance, Euchariste et Didace constatent que le temps a fait

son uvre. Le corps ralentit, se courbe, devient souffrant. Ringuet dcrit ainsi les

premiers signes de la vieillesse dEuchariste :

Pour la premire fois aussi il commenait de sentir sur ses paules


le fardeau et dans les jambes la rouille de lge. Tout le rendait
sensible; de vagues douleurs aux jointures aprs le travail sous la
pluie; une lassitude dont il ne parlait point mais qui se devinait sa
faon de tomber le soir, dans son fauteuil, pour se reposer un peu
avant le souper; parfois, sil et os, il se ft tendu sur son lit, en
plein jour241.

Chez Didace Beauchemin aussi les gestes sont moins vifs242 , et la douleur la

poitrine, qui aura raison de lui, ne sattnue pas. Bien quils se dsolent de ce

corps qui les trahit, Didace et Euchariste ne sen tonnent pas pour autant. Pour

eux, la vieillesse existe, un point cest tout. Elle affaiblit le corps et conduit la

mort, cest dans lordre des choses. Ds lors, il devient inutile de se rvolter

contre sa fatalit ou de rsister son avnement. Tmoins du destin des vieux qui

les ont prcds, ils apprhendent le sort qui attend leurs dernires annes. Aussi

cherchent-ils sappuyer sur la figure du patriarche, ce grand vieillard encore

droit et fort, afin de se reprsenter la vieillesse sous un meilleur jour. Dans le

roman de Ringuet en particulier, plusieurs insistent en effet sur la longvit de

leurs parents et de leurs grands-parents dots dune forte constitution physique,

une poque o lesprance de vie ntait pas aussi leve quaujourdhui. Lloge

de la vieillesse saccompagne chez certains de ses personnages du dnigrement de

241
RINGUET, Trente arpents, p. 179.
242
Germaine GUVREMONT, Le Survenant, p. 24.
90

la jeunesse. Aux yeux de loncle phrem, par exemple, [l]es jeunesses

daujourdhui, cest pas des hommes, cest des lavettes, des flanc-mou243.

Quelques annes plus tard, cest au tour dEuchariste Moisan de critiquer la

fragilit des plus jeunes, tout en encensant la force de ses anctres : Dans mon

jeune temps, les gens vivaient jusqu des quatre-vingt-cinq, quatre-vingt-dix244.

Il oublie ici, de faon commode, que son oncle Ephrem na pas atteint un ge

aussi avanc. Ringuet, peut-tre inquiet que le lecteur nadhre trop facilement

ces histoires de grandes et belles vieillesses paysannes, charge le narrateur de

nuancer le discours dEuchariste :

[Euchariste] en tait bien convaincu, oubliant quil navait pas


ncessairement connu la gnration qui avait prcd la sienne que
ceux qui survivaient, gardant ainsi cette illusion si commune de la
longvit des gens dautrefois. Il navait pas vu en ces poques
jadis, les enfants fauchs par milliers dans les fausses communes
par le typhus ou la petite vrole245.

Laveuglement dEuchariste trahit peut-tre le dsir inconscient de tout homme de

croire la longvit une poque de son existence o les jours sont justement

compts.

2.3.1.2 Limpatience du fils

Vivre vieux et en bonne sant prsente plusieurs dsavantages tant pour le

pre g que pour le fils an qui ne cache plus son impatience de prendre

possession de la terre et dchapper ainsi la tutelle paternelle, car cest dans la

possession de la terre que rside le statut du pre auquel le fils dsire accder.

243
RINGUET, Trente arpents, p. 103.
244
Ibid., p. 207.
245
Ibid., p. 207.
91

Dans son analyse de la vieillesse paysanne en France, Jean-Pierre Bois note quun

paysan trop vieux la tte dune terre causait parfois du tort sa maison,

ralentissait les travaux et transmettait ses descendants un patrimoine

amoindri246. Et, si le pre attendait trop longtemps avant de passer le

flambeau, le fils risquait de simpatienter247. Pour le paysan, savoir vieillir, cest

reconnatre le moment o il lui faut se retirer et devenir la charge de ses enfants.

En refusant de reconnatre la valeur et la force de la jeunesse, ainsi que nous

lavons vu plus haut, le vieux paysan justifie dans une certaine mesure son refus

dabandonner la terre des hommes incapables, selon lui, de sen occuper avec

comptence. Il arrive tout de mme ce moment invitable o la hte du fils a

raison de la rsistance du pre g.

Mais comment, pour un fils, semparer de la terre tant que le pre nest ni

trop g ni trop malade ? Comme stratgie de dpossession, Ringuet part de la

notion de progrs, davance technologique. tant donn que la croyance

populaire veut que pass un certain ge nos facults samenuisent, nous adhrons

assez facilement lide que les vieillards perdent toute capacit dadaptation qui

leur font rejeter de faon systmatique la nouveaut, ce qui est trop moderne

leurs yeux248. Autant les vieillards nentendent jamais le progrs249 et

246
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, Paris, Fayard, 1989, p.
104. Prcisons ici que Bois sattarde la paysannerie franaise. Nanmoins, les romans de Ringuet
et de Guvremont nous laissent entendre quil en va de mme dans le Qubec rural quils mettent
en scne.
247
Ibid., p. 104.
248
Ce discours tend aujourdhui changer. On ne compte plus les articles vantant les nombreux
avantages que reprsente lacquisition de nouvelles connaissances, notamment dans la lutte contre
la snilit et la maladie dAlzheimer.
249
Pierre GLINAS, Les vivants, les morts et les autres, Montral, Le cercle du livre de France
lte, 1959, p. 249.
92

regrettent le pass250 , autant les jeunes adhrent demble aux nouvelles

dcouvertes, ce progrs, dont les vieux, leur avis, refusent de saisir

limportance. Comme on le note encore aujourdhui, chaque gnration est

impatiente de dloger la prcdente afin de prendre sa place. Le moment venu,

celui qui est dlog reste surpris par la brutalit du geste pos, ce mme geste

quil a lui-mme fait subir son propre pre. Euchariste, le premier, demeure

tonn de limpatience de son fils de possder la terre des Moisan. Pourtant, au

dbut du roman, il se rjouit dhriter de la terre, hritage qui le libre enfin de

lautorit de son oncle phrem : il allait devenir le matre de la terre des Moisan.

Cest lui qui dsormais dciderait quel champ serait emblav, tel autre laiss en

pacage pour les bestiaux; le foin serait coup et vendu son prix. Tout dpendrait

de lui251. Pour le jeune Euchariste, cette dpossession va dans lordre des

choses. Mais arrive ce jour o il doit son tour cder sa place son fils an, ce

nest qu contrecur quil y consent. Au moment dabandonner la terre, il se

souvient de son oncle : les trente arpents quil avait eu hte denlever loncle

phrem, tienne tait impatient de sen emparer, dy supplanter le matre vieilli

qui ne savait en tirer juste mesure et juste profit. Mais cela aujourdhui rvoltait

Euchariste252. la fin du roman, cest au tour dtienne de constater chez son

fils an, la mme impatience de diriger la terre qui lui revient de droit. Hormidas,

intress par la culture des champignons, se bute au refus du pre. Celui-ci

connaissant les reproches de son fils, les mmes quil a adresss son pre des

annes plus tt, tente de les court-circuiter en prcisant que le progrs [il a]

250
RINGUET, Trente arpents, p. 208.
251
Ibid., p. 23.
252
Ibid., p. 208.
93

toujours t pour a253. Pourtant, il rejette sa proposition, loufoque ses yeux.

Guvremont voque, elle aussi, limpatience du fils, mais ne permet pas que

Didace soit dlog. Cependant, elle met en vidence les risques que court un

paysan sil attend trop longtemps avant de se retirer. Amable senfuit pensant faire

flchir Didace qui refuse de lui cder la terre. Lorsque Didace sy dcide enfin,

croyant faire revenir son fils, il est dj trop tard : Amable est mort, mort en

quelque sorte du refus de Didace de le laisser accder au rang de pre. Pour le

paysan g, la vieillesse est ce moment critique dont il risque de sortir perdant.

Soit il accepte dtre dpouill et la charge de son fils, avec tous les

inconvnients que cela comporte, soit il vieillit seul sans ce fils quil a forc fuir.

Dune faon ou dune autre, le vieux paysan se voit engag dans une lutte contre

son fils an. Au mieux, peut-il esprer que celui-ci saura faire preuve de bont

envers lui.

2.3.1.3 Le vieillard dpouill

Ce conflit pre/fils, au sujet du progrs et de la terre, dbouche, le plus

souvent, sur la mise lcart du vieillard et son dpouillement. Au XIXe sicle,

en France, ainsi que Jean-Pierre Bois le rappelle, le paysan a une double

proccupation : transmettre la gnration suivante une terre intacte, celle des

anctres, mais en vitant dtre maltrait par le fils aprs la transmission du bien

et la passation des pouvoirs254. la campagne, les parents, une fois les biens

transmis, risquent dtre mis lcart de la vie familiale et condamns rester

253
Ibid., p. 277.
254
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, p. 217.
94

prs du pole. En raison de leurs forces physiques diminues les empchant de

participer la vie aux champs, les vieux parents deviennent des bouches

supplmentaires et inutiles nourrir, en particulier en priode de disette. Certains

achvent mme leur existence dans un dpouillement assez dramatique. Cette

situation est ce point rpandue la fin du XIXe sicle que plusieurs exploitent

dans leurs romans le thme du vieillard que ses enfants dpouillent ou liminent

dune manire ou dune autre255 .

Notre roman du terroir ny chappe pas. Ringuet et Guvremont

reprennent tous les deux cette thmatique du dpouillement et de la maltraitance,

mais en labordant diffremment. Dans Trente arpents, tienne, le fils an

dEuchariste, profite de la guigne256 qui sabat sur la famille Moisan, en

commenant par lincendie de la grange, pour semparer de la terre et y

supplanter le matre vieilli257. Un malheur narrivant jamais seul, cest au tour

du notaire de voler Euchariste en se sauvant avec les conomies des cultivateurs.

En plus dtre dpouill de sa terre et de ses biens, il est dpossd de sa langue et

de sa culture en sexilant aux tats-Unis; sa dpossession est ainsi gnralise.

Cette figure du notaire est intressante parce que Ringuet ne lui assigne pas le rle

qui devrait tre le sien : venir au secours de la personne ge258 . En inversant

le rle du notaire, Ringuet accentue le drame de la vieillesse et de la vie paysanne

qui a rendu les hommes cruels. Chez Ringuet, lhomme g est abandonn de

tous.

255
Ibid., p. 345. Le thme du vieillard dpouill nest pas exclusif la reprsentation romanesque
de la vie paysanne. Pensons seulement au Pre Goriot, de Balzac.
256
RINGUET, Trente arpents, p. 197.
257
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, p. 208.
258
Ibid., p. 108.
95

Didace ne connat pas le mme sort quEuchariste. Germaine Guvremont

met, elle aussi, en scne cette figure du notaire dans Marie-Didace, mais en

redonnant cet homme de loi le rle qui lui est dvolu : protger le vieillard. Dans

le but de cder la terre Amable, Didace se rend donc chez le notaire o il est

tmoin, dans la salle dattente, du drame de la Petite Pipe, une vieille dame qui

se donne ses trois veaux259 , ses fils, par un plan de donaison qui la rend

dpendante deux. Didace, plus avis, sassure une vieillesse assez douce et sans

histoire. Il veut donner sa terre Amable, qui lui revient de droit en tant que fils

an, mais en change dun certain montant dargent260 . Didace exige aussi

que son fils sengage [le] nourrir [] sa table261 et le vtir [p]our le

dimanche comme pour la semaine262. De plus, sur les conseils du notaire, il

prvoit aussi pour lAcayenne, dont Phonsine et Amable aimeraient se

dbarrasser, des bonbons, une livre de mlange, des surettes, des papparmanes

fortes, comme elle aimera, tous les premiers vendredis du mois263. Ainsi, par

contrat, Didace Beauchemin prvoit lessentiel comme le superflu, ce qui lassure

de ne pas achever ses jours dans le plus complet dnuement. En empchant que

Didace soit dpouill, Guvremont abolit une autre dualit laquelle nous a

habitus le roman de la terre264 , celle de la possession/dpossession, partir de

laquelle la vieillesse senvisage dans le roman du terroir. Elle refuse de montrer le

259
Germaine GUVREMONT, Marie-Didace, Montral, Bibliothque qubcoise, 1947 [2005],
p.137.
260
Ibid., p.137.
261
Ibid., p.137.
262
Ibid., p.137.
263
Ibid., p.138.
264
Patricia SMART, crire dans la maison du pre, Montral, Qubec Amrique, 1990 [1988], p.
139. Smart croit quil existe dans le roman de la terre plusieurs dualits (le coureur des bois et le
sdentaire, la maison et leau, lhomme-sujet et la femme-objet) que Germaine Guvremont abolit.
96

vieillard comme un tre faible, victime de la mchancet des hommes. Non

seulement existe-t-il des lois et des hommes chargs de le protger, mais en plus

le vieillard nest pas ce point dpourvu quil se laisse voler de faon passive.

Chez Guvremont, il semble que les femmes soient les plus mme de connatre

le dpouillement sous une forme ou une autre. Phonsine en est un bon exemple.

Elle perd Amable et sa place en tant que matresse de la maison des Moisan, une

place que lAcayenne lui drobe, sans compter sa fille qui sattache sa grand-

mre. Phonsine en veut cette femme qui [lui] a pris [sa] tasse ! [sa] place !

[son] mari265 ! Lauteure de Marie-Didace opre ici un renversement en

montrant que la dpossession nest pas toujours laffaire des vieillards. Les plus

vulnrables sont les femmes tant donn qu cette poque elles nont de place ni

dans la sphre publique ni dans la sphre prive o un vieillard rgne parfois en

matre jusqu un ge avanc.

2.3.1.4 Le vieillard prs du pole

Tous les paysans, heureusement, ne finissent pas leurs jours exils ou

dpouills par leurs enfants. Mais pour la majorit dentre eux, lespace quils

occupent dans la maison se rtrcit mesure que les annes passent.

Volontairement retirs ou mis lcart par la famille qui les peroit dsormais

comme un fardeau, les vieillards, le plus souvent, abandonnent lalcve de la

salle commune pour se cantonner dans un certain nombre de lieux dsigns

lavance dans la maison, parfois un espace est rserv au grand-pre prs du

265
Germaine GUVREMONT, Marie-Didace, p. 205.
97

pole266. On retrouve cette organisation spatiale particulire dans le roman de

Ringuet, o lon voit la vieille Mlie qui sest laisse mourir tout doucement, la

tte un peu partie vers la fin, bougonnant constamment du fond de la chaise prs

du pole267. Pour le vieux Euchariste, lespace investi se rduit chaque jour

davantage268. Dsormais, linvestissement spatial, par le biais duquel lui sont

rvles son inutilit et sa vie gche269 , se rsume ceci : le pole en hiver;

et lt sur le perron270 . Isol dans un coin de la maison ne lui appartenant dj

plus, il entre dans ce que Pierre Glinas appelle

[l]ge de la fossilisation [qui est] pire que la mort parce que lon
perd son statut, son autonomie, sa place dans lordre social. Ds
lors, on devient charge, cest--dire quon perd le droit dtre
soi-mme; les habitudes dune vie, transportes dans lorbite des
autres deviennent des manies, des gots, des caprices. Il se tient
pour discuter de son sort des conseils de famille o lon na pas
voix au chapitre; ses enfants se sont transforms en tuteurs271.

La perte dun espace soi vient sceller de faon dfinitive le drame de la

vieillesse en tant au vieillard, redevenu mineur, le peu dindividualit qui lui

reste.

Contrairement Euchariste, Didace Beauchemin ne connat pas cette

tutelle impose par ses enfants ni une limitation de ses mouvements. Bien quil

soit g et souffre du cur, il continue soccuper de la terre et chasser. Amable

lui en fait dailleurs le reproche : Vous tes trop vieux pour vous barauder la

266
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, p. 374.
267
RINGUET, Trente arpents, p. 78.
268
Notons que dans les romans plus rcents, lespace se rduit davantage; le vieillard en vient
disparatre totalement de lespace public en noccupant plus quune chambre dans une maison de
retraite, ce qui lisole non seulement du monde extrieur, mais des autres rsidents. Nous y
reviendrons dans le dernier chapitre.
269
Ibid., p. 275.
270
RINGUET, Trente arpents, p. 275.
271
Pierre GLINAS, Les vivants, les morts et les autres, p. 291.
98

nuitte, en raquettes, travers les champs. Restez donc contre le pole. Votre place

est icitte, pas dehors272. Ce quoi Didace rplique avec une certaine

indignation : Faut-il tre simple desprit pour parler de mme. Si on dirait que la

mousse est la veille de prendre aprs moi. Vieillir vieillir jsuis pas tout

seul. Oublie pas une chose, mon gars, pour chaque jour dge que jattrape, ten

attrapes dautant273 ! La vigueur de Didace et sa rsistance au temps deviennent

dautant plus frustrantes pour le fils quelles ne laissent pas entrevoir la retraite du

pre.

Malgr tout, Didace nenvisage pas sa vieillesse au milieu des siens

comme le voudrait la tradition familiale. Il rve plutt dun espace lui, o ne

dpendre de personne : Quand je serais vieux, je voudrais avoir une cabane

solide sur ses quatre poteaux, au bord de leau, proche du lac, avec un ptit bac et

quelques canards dresss dans le port274 . Chez Guvremont, le paysan g ne

simpose pas une mise en tutelle un ge o les conditions physiques ne le

justifient pas. La seule faon dviter la maltraitance est lautonomie, que Didace

parat revendiquer ici, loin de la maison du fils dans lequel il court le risque de

devenir tranger. Comme les femmes, les vieillards doivent rclamer une chambre

soi.

2.3.2 Infini et consolation chez Gabrielle Roy

Chez Gabrielle Roy, qui a pourtant abord la question de lge dans

plusieurs rcits, la vieillesse nest pas non plus un rcit premier ni une pure

272
Germaine GUVREMONT, Marie-Didace, p. 107.
273
Ibid., p. 107.
274
Ibid., p. 89.
99

reprsentation []. Plutt, elle fait partie intgrante dautres thmes275.

Nanmoins, cette dimension particulire nte ni sens ni valeur ces

reprsentations; au contraire, celles-ci nous renseignent sur le rapport que le sujet

g entretient invitablement un jour ou lautre avec lide de sa finalit, le

versant le plus terrifiant peut-tre de la snescence. La vieillesse senvisage chez

elle dans un aspect davantage spirituel que biologique ou mme social. Les

changements physiologiques voqus rapidement par lauteure sont moins

angoissants pour les personnages que lide de devoir disparatre un jour.

2.3.2.1 Le voyage dveline

73 ans, un ge o lon nattend plus de surprise ni pour le cur ni pour

lesprit, [veline a] une aventure276. la demande de son frre Majorique

soucieux de la voir la veille du grand dpart277 , elle part en autobus le

rejoindre en Californie. Pour cette femme qui a perdu ses parents, son mari [et]

quelques-uns de ses enfants278 , le voyage favorise les rencontres et la dcouverte

de lautre. Dans lespace ferm de lautobus, veline devient rapidement le centre

dattention. Les voyageurs qui laccompagnent soccupent delle avec gentillesse

soit parce quelle rappelle leur grand-mre soit parce quils savent, comme

Madame Leduc, sa voisine de sige, quelle effectue son premier long voyage

un ge o, pour plusieurs, il est risqu dentreprendre une telle expdition. Ce sont

275
Estelle DANSEREAU, Simulacre dune prsence: le vieillissement chez Marguerite-A.
Primeau, Gabrielle Roy et Simone Chaput , Cahiers franco-canadiens de lOuest, vol. 17, nos 1-2,
2005, p. 51.
276
Gabrielle ROY, De quoi tennuies-tu, veline ?, Montral, Boral, 1988 [1982], p. 11.
277
Ibid., p. 12. En italique dans le texte.
278
Ibid., p. 26.
100

surtout ses histoires, ses souvenirs de Majorique qui permettent veline de tisser

des liens avec les autres voyageurs :

Que cest singulier, le voyage, pensa veline. Les souvenirs des


uns appellent les souvenirs des autres. Un vieux monsieur du
Wyoming, dont la famille venait de Norvge, retrouva subitement
une image quil avait cru perdue, et il entretient ses voisins de son
vieux pre, Eric Stroksson Puis dautres gens trs lointains
viennent lappel de leurs noms prononcs par les voyageurs
[]
De sorte que les absents firent le voyage cette nuit-l279.

Grce aux souvenirs voqus, les tres disparus ne sombrent jamais tout fait dans

loubli, le ct cruel de la vieillesse et de la mort que redoutent les personnages

gs chez Gabrielle Roy. son arrive en Californie, veline va donc la

rencontre de la famille de son frre, une des familles les plus riches, les plus

varies du monde280 qui vient ainsi largir la sienne et combler le vide laiss par

les nombreux disparus. la demande des enfants et petits-enfants de son frre

runis devant elle, veline reprend le rcit de ses souvenirs qu [e]lle ne raconte

pas tout fait dans les mmes termes qu ses compagnons de voyage281. Sans le

savoir, elle exauce le vu de Majorique, qui sachant la mort tout prs, en a fait la

demande sa fille : vous serez autour de moi et vous raconterez des histoires282.

Les histoires dveline consolent de la disparition tout en assurant la transmission

de la mmoire.

veline nignore pas tre rendue cet ge o il lui faut penser lissue de la

vieillesse. Sa conscience de lge ne lui vient pas de son ge chronologique, mais

279
Ibid., p. 22-23.
280
Ibid., p. 72.
281
Ibid., p. 74.
282
Ibid., p. 80.
101

des marques physiologiques [qui] rsident dans les yeux et le visage283 . Ainsi

quelle le constate dans la glace du restaurant o les voyageurs se sont arrts, son

visage porte, depuis plusieurs annes dj, les traces indniables du temps :

chaque fois ctait une espce de choc. Quelquun de naf, de jeune encore en elle

examinait le vieux visage avec tonnement, comme si ctait celui dune

inconnue284. On note ici cette rupture entre limage reflte dans la glace et la

conscience de soi souvent voque par la fiction et la psychanalyse. veline ne

repousse pas cette image ge, mais ne laccueille pas non plus avec joie, prfrant

ne pas sy reconnatre, car le sens ne lui chappe pas. Locan, que lui fait

dcouvrir Edwin, le petit-fils de Majorique, la toute fin du rcit, vient attnuer les

angoisses dveline : Elle regarda briller ce lointain uni, immense, sans rides,

plus exaltant dans son mystre que tout ce qui lavait saisie dmotion pendant sa

vie entire. Et cependant, ce ntait rien; non, rien que de luni, de linfini, le calme

parfait285. Laspect apaisant de leau, auquel sajoute la chaleur des rencontres

entre gnrations, modifie la figure de la vieillesse et ce froid de la mort286

quelle est tonne de ne pas ressentir. Pour veline maintenant ge, les collines,

symboles de lorigine, cdent la place locan, symbole de limmuable et de

lternit. La figure de leau sur laquelle se fonde lide dinfini dans plusieurs

textes de Gabrielle Roy, mais aussi chez plusieurs auteurs287 mettant la vieillesse en

fiction, ne saurait tre laisse de ct en raison de sa signification tablie, entre

283
Estelle DANSEREAU, Simulacre dune prsence: le vieillissement chez Marguerite-A.
Primeau, Gabrielle Roy et Simone Chaput , p. 52.
284
Gabrielle ROY, De quoi tennuies-tu, veline ?, p. 11.
285
Ibid., p. 94.
286
Ibid., p. 94.
287
Au dernier chapitre, nous nous attarderons la reprsentation de leau et sa symbolique dans
les romans de Nicole Houde et de Gil Courtemanche.
102

autres, par Gaston Bachelard auquel nous reviendrons dans le dernier chapitre. Il

est peut-tre utile de souligner ici la pertinence de lorganisation spatiale luvre

dans tout texte littraire. Leonard Lutwack nous rappelle ce sujet que [t]he

quality of a place in literature is subtly determined by the manner in which a

character arrives at it, moves within it and departs from it288. Et le besoin quasi-

vital quont les personnages vieillissants chez Roy de sapprocher de leau, de la

voir et de lentendre donne cet lment spatial une signification particulire que

dautres textes royens viennent prciser.

2.3.2.2 Monsieur Saint-Hilaire

Dans Le vieillard et lenfant , Christine, triste davoir perdu sa grand-

mre, sattache un doux et merveilleux vieillard289 dont le caractre tranch

et autoritaire290 la loign de ses enfants. Gabrielle Roy runit ici encore les

gnrations, confront[e] les deux extrmits de lexistence, lenfance et la

vieillesse291 , tout en rduisant leur signification la plus stricte [] celle de

lge292. Pour Christine, son amiti pour M. Saint-Hilaire na rien dexceptionnel;

elle croit dailleurs quil est naturel aux petites mains peine formes, aux

vieilles mains amenuises de se joindre293 . Cette proximit tend abolir laspect

binaire de lexistence fonde sur lide du commencement et de la fin. La vieillesse

288
Leonard LUTWACK, The Role of Place in Literature, Syracuse, Syracuse University Press,
1984, p. 59.
289
Gabrielle ROY, Le vieillard et lenfant , La route dAltamont, Montral, Boral, 1993
[1966], p. 39.
290
Ibid., p. 47.
291
Nicole BOURBONNAIS, Gabrielle Roy : les figures du temps , Le roman contemporain au
Qubec (1960-1985), Montral, Fides, 1992, p. 413.
292
Ibid., p. 413.
293
Gabrielle ROY, Le vieillard et lenfant , p. 43.
103

ne doit pas senvisager comme le contraire de lenfance ou de la jeunesse mais

comme son aboutissement. De ce fait, elle nannule pas les premires annes de

lexistence, puisquelle les porte en elle, leur donne la main.

Lamiti de la petite-fille et du vieil homme les mnera au bord du lac

Winnipeg, dont M. Saint-Hilaire a parl Christine. Cest avec apprhension que la

mre laisse partir sa fille : je suis folle, il ny a pas de doute, cest mme

inimaginable ce que je suis folle de vous laisser partir294 . Peut-tre a-t-elle dj

dcel chez Christine son attrait pour lailleurs ? En outre, la rencontre avec le lac

provoque chez la fillette une interrogation en lien avec la notion du temps. Curieuse

des mystres de lexistence, dont le temps et la vieillesse sont sans doute les plus

grands, la petite fille avoue ceci : je ne voulais pas vieillir, je voulais tout savoir

sans vieillir, mais surtout jimagine, je ne voulais pas voir vieillir autour de

moi295. Cette prscience296 quelle dit possder de la vieillesse, peut-tre parce

que sa grand-mre len a instruite, lui fait envisager assez tt les aspects les plus

cruels de ce phnomne auquel les tres nchappent pas. Christine interroge

dailleurs M. Saint-Hilaire ce sujet, pour sassurer que les dernires annes de

lexistence ne ressemblent pas toujours celles que sa grand-mre a vcues. Elle

cherche savoir si []a fait mal tre vieux297 et si [q]uand on est vieux [] il

faut mourir298. M. St-Hilaire lui explique que la vieillesse nest pas pire que la

294
Ibid., p. 63.
295
Ibid., p. 81.
296
Ibid., p. 42.
297
Ibid., p. 81.
298
Ibid., p. 82.
104

jeunesse qui connat, elle aussi, ses petits tracas299 ; il ajoute quarriv un

certain ge, la mort est [t]out ce quil y a de plus naturel300 .

Malgr ces paroles apaisantes pour une enfant dj inquite de la vieillesse

et de la mort301, M. Saint-Hilaire ne peut cacher son regret dtre rendu la fin de

son existence; Christine croit lentendre dire quil la trouve chanceuse dtre

seulement au commencement302. Mme si la mort appartient au cours des choses,

lide de quitter le monde savre toujours une preuve difficile, car ainsi que le dit

veline il y [a] trop de choses voir en ce monde [pour] sy sentir vieux et plein

de lassitude303.

Aussi les tres, un moment donn ou un autre de leur vieillesse, doivent-

ils envisager faire le deuil de ce monde dont les merveilles leur paraissent toujours

infinies. Chez Gabrielle Roy, la nature et ses divers lments deviennent source de

consolation, en particulier leau associe la vie et la cration304. Pour Leonard

Lutwack, natural places are timeless, unchanging, and overpowering to man with

their suggestion of infinity305. Cest justement sur ce point que M. Saint-Hilaire

insiste pour expliquer Christine le tragique de la condition humaine : les gens

passent, les choses restent306. En outre, ainsi que le souligne Thomas Carr307, le

299
Ibid., p. 81.
300
Ibid., p. 81.
301
Cette conscience de la mort nest pas si tonnante ou invraisemblable quelle pourrait paratre
premire vue chez une enfant aussi jeune. Les recherches menes par Marie-Frdrique Bacqu et
Michel Hanus ont montr que ds 8 ans le concept de mort et lirrversibilit de celle-ci sont dj
acquises. Il ne faut pas occulter selon eux, le vcu personnel de lenfant et le discours de
lentourage . Voir Marie-Frdrique BACQU et Michel HANUS, Le deuil, Paris, Presses
universitaires de France, coll. Que sais-je ? , no 3558, p. 83-84. On peut voir la mort de la
grand-mre comme llment dclencheur du questionnement de Christine.
302
Ibid., p. 83.
303
Gabrielle ROY, De quoi tennuies-tu veline ?, p. 38.
304
Nous verrons dans le dernier chapitre que leau na pas toujours un lien exclusif avec la vie.
305
Leonard LUTWACK, The Role of Place in Literature, p. 56.
306
Gabrielle ROY, Le vieillard et lenfant , p. 88.
105

lac, tout comme locan, na pas dge : il est immuable, la fois jeune et vieux,

annulant ainsi cette ide du commencement et de la fin qui sont la mme chose au

fond308 , comme le prcise M. Saint-Hilaire. Le lac, parce quimmuable et ternel,

symbolise dans Le vieillard et lenfant cette permanence qui rpare toute

perte309. Au contact du lac et du vieil homme, Christine prend conscience de sa

condition de mortel et, de ce fait, avance un peu plus vers lge adulte. Christine

croit mme entendre le lac murmurer Adieu, adieu mes enfants310 , comme sil

voulait insister sur lenfance qui sloigne. Les dernires lignes du rcit nous

montrent Christine son retour du lac, oscillant entre la joie et la tristesse : la

splendeur, triste et trange de tout ce que javais vu aujourdhui sengouffra en moi

comme un chant impensable que je ne cesserais peut-tre jamais plus dentendre

quelque peu311. Cest le chant de lailleurs, de ce dsir de partir, mais cest peut-

tre aussi la conscience de la finalit et du temps qui passe dont il lui faudra

apprendre se consoler.

On constate aussi cette prsence de leau, en tant que symbole de linfini et

du commencement, dans Le jour o Martine descendit au fleuve . La vieille

Martine na dautre souhait que de revoir le fleuve avant de mourir. Arrive prs de

leau, elle sait tre rendue

au seuil de limmensit avec le regret de ses enfants morts et le


souvenir des peines endures, avec ses deuils et ses chagrins, avec
la mmoire de lattente sans fin de ce retour au fleuve. Et tout tait
pes dans une mystrieuse balance : lattente cruelle et cet instant

307
Thomas M. CARR, Separation, Mourning, and Consolation in La route dAltamont , Qubec
Studies, no 31 (printemps / t 2001), p. 102.
308
Gabrielle ROY, Le vieillard et lenfant , p. 75.
309
Thomas M. CARR, Separation, Mourning, and Consolation in La route dAltamont , p. 102;
nous traduisons.
310
Gabrielle ROY, Le vieillard et lenfant , p. 87.
311
Ibid., p. 91.
106

radieux daujourdhui. Et qui sait si ce ntait pas linstant qui


lemportait312 !

Ce retour au fleuve permet Martine denvisager son existence dans sa globalit,

du fait que sabolissent les frontires entre le pass parfois pnible noy par leau,

le prsent vcu dans la joie de cette rencontre tant espre et lavenir dont le fleuve

arrive apaiser langoisse

Elle tait devenue soudain toute prsente linvisible, comme si


derrire cette journe attendue toute sa vie elle en percevait une
autre infiniment plus radieuse encore. Et elle avait besoin de son
attention entire pour capter ce qui passait entre elle et le monde313.

Linquitude de ce qui lattend de lautre ct cde ici la place la confiance.

Malgr les malheurs de lexistence, sa tristesse parfois, Martine ralise qu elle

[est] contente davoir vcu314. Peu aprs son retour chez elle, elle steint enfin

rassure de sinscrire dans linfini.

2.3.2.3 La poupe gigogne

Invite par sa grand-mre, qui vit seule au milieu de la plaine, dune plaine

ressemblant trangement la mer tant elle est perte de vue, Christine, la petite

chtive315 , sennuie auprs de cette vieille femme quelle craint un peu. La

poupe que lui fabrique sa grand-mre, afin de faire cesser ses plaintes, vient

rvler Christine la toute-puissance de cette femme ge qui sous ses yeux

devient une grande artiste [] la Cratrice premire, la mre du monde316. Pour

312
Gabrielle ROY, Le jour o Martine descendit au fleuve , Cet t qui chantait, Montral,
ditions Quinze, coll. 10/10 , 1979 [1972], p. 156.
313
Ibid., p. 159.
314
Ibid., p. 159.
315
Gabrielle ROY, Ma grand-mre toute-puissante , La route dAltamont, p. 9.
316
Lori SAINT-MARTIN, La voyageuse et la prisonnire. Gabrielle Roy ou la question des
femmes, Montral, Boral, 2002, p. 278.
107

Christine, il ny [a] pas de limites ce que [sait] faire et accomplir cette vieille

femme au visage couvert de mille rides317. La vieillesse na plus rien voir ici

avec lide de la dchance et de la mort; elle se situe plutt du ct de la vie et de

la cration. Thomas Carr croit que la poupe, en plus de mettre au jour la valeur de

la vieillesse et du travail fminin, comme le souligne de son ct Lori Saint-

Martin318, offrirait une consolation la grand-mre qui retrouve ainsi une utilit

drobe par la vieillesse319. En outre, la poupe ressemble un patchwork form

des bribes dune existence cherchant sunifier, former un tout, avec larrive du

grand ge. Le travail de la grand-mre est trs moderne au sens o elle rcupre

et rutilise320 des morceaux de toutes sortes, appartenant des diverses poques

de son existence.

Lorsque la mre de Christine, inquite de savoir sa mre seule au milieu de

cette plaine immense comme la mer321 , la supplie de venir vivre chez elle, celle-

ci se bute au refus de la grand-mre, trop attache la plaine sa vieille ennemie,

ce quelle a cru tre son ennemie322. La plaine reprsente la fois lautonomie et

limmuable propre ces tendues naturelles immenses dont la vieillesse se nourrit

chez Gabrielle Roy. La perte de la plaine, de son immensit, qui inscrit les tres

dans linfini est compense chez la grand-mre par la prsence de sa fille et de sa

petite-fille qui soccupent de cette aeule avec beaucoup de tendresse tout en

veillant laccompagner vers la mort. Cette solidarit qui runit trois gnrations

317
Gabrielle ROY, Ma grand-mre toute-puissante , p. 19.
318
Lori SAINT-MARTIN, La voyageuse et la prisonnire, p. 276-280.
319
Thomas M. CARR, Separation, Mourning, and Consolation in La route dAltamont , p. 101.
320
Lori SAINT-MARTIN, La voyageuse et la prisonnire, p. 277.
321
Gabrielle ROY, Ma grand-mre toute-puissante , p. 12.
322
Ibid., p. 26.
108

de femmes a le pouvoir, croit Thomas Carr, de surmonter la mort323 . Christine

sassure effectivement que sa grand-mre, paralyse de la tte aux pieds, ses yeux

seulement encore vivants324 , effectue ce passage, accompagne des vivants et des

morts dont les photos sont fixes dans lalbum que la petite-fille feuillette assise

auprs delle. Les photos, la fois une pseudo-prsence et une marque de

labsence325 , prennisent un pass rvolu et assurent la prsence minimale de

parents disperss326 ou disparus tout en permettant ceux qui les regardent de

prendre possession dun espace dans lequel ils ne se sentent pas laise 327. Pour

Christine et sa grand-mre, lespace inconfortable est celui dune vieillesse devenue

odieuse que seul le souvenir de la jeunesse peut venir soulager. De plus, les photos,

plus particulirement celle de sa grand-mre encore jeune, favorisent chez Christine

sa comprhension du mystre de la vieillesse et de ses effets sur lidentit :

travers elle, enfin, je pense que je commenais comprendre trs vaguement un

peu de la vie, tous ces tres successifs qu'elle fait de nous au fur et mesure que

nous avanons en ge328. Christine laisse entendre ici que la vieillesse ne peut se

concevoir sous langle de la perte identitaire, comme on le croit encore souvent, car

lidentit ne saurait tre fixe tout au long de lexistence. Les tres ressembleraient

des poupes gigognes. Chaque poupe nannule pas la prcdente, mais la porte

plutt en elle comme autant didentits qui se compltent et qui ne peuvent exister

sans les autres, du fait quelles sont toutes unies dans un lien dinterdpendance.

323
Thomas CARR, Separation, Mourning, and Consolation in La route dAltamont , p. 103.
Nous traduisons.
324
Gabrielle ROY, Ma grand-mre toute-puissante , p. 32.
325
Susan SONTAG, Sur la photographie, trad. par Philippe Blanchard, Paris, ditions 10/18, 1983
[1973], p. 30.
326
Gabrielle ROY, Ma grand-mre toute-puissante , p. 22.
327
Ibid., p. 22.
328
Ibid., p. 35. Nous soulignons.
109

Ainsi que lcrit Gabrielle Roy dans Le jour o Martine descendit au fleuve ,

le bonheur de [la] vieillesse [] vient du souvenir davoir t jeune et plein de

vitalit329. Chez Roy, les dernires annes de lexistence ne se conoivent pas

comme un simulacre dun moi plus jeune330 , une reprsentation de plus en plus

commune de lidentit ge quEstelle Dansereau critique avec raison; la vieillesse

possde une fonction prcise : accomplir lexistence.

2.4 Narcisse offens

Pour les personnages de Ringuet, de Guvremont et de Roy, la vieillesse,

bien que dsolante, appartient au cours naturel des choses. Tout en dplorant ses

invitables consquences sociales et affectives, ils sen accommodent et finissent

tant bien que mal par sy rsigner. Il en va autrement chez des crivains comme

Gilles Archambault et Jacques Poulin, que nous tudions dans les pages qui

suivent, dont lge adulte sest droul sous le regard de Narcisse, dun Narcisse

obsd par sa jeunesse refusant farouchement de vivre autrement quau prsent. La

vieillesse, dont il sest peu souci jusqu ce quelle le prenne par surprise, nest

pas dsolante, le mot parat faible, elle se vit comme une offense personnelle, une

offense grave faite sa jeunesse et sa beaut quil a voulu croire ternelle. Plutt

que daccomplir lexistence, comme on le voit chez Gabrielle Roy, la vieillesse la

scinde en deux, provoquant de ce fait un clatement de lidentit. Dans les romans

dArchambault et de Poulin, lexistence des personnages gs consiste non pas se

329
Gabrielle ROY, Le jour o Martine descendit au fleuve , p. 146.
330
Estelle DANSEREAU, Simulacre dune prsence: le vieillissement chez Marguerite-A.
Primeau, Gabrielle Roy et Simone Chaput , p. 46.
110

rsigner linexorable comment le pourraient-ils ? mais retrouver cote que

cote lhomme jeune quun jour ils ont t.

2.4.1 Lhomme g chez Gilles Archambault

Les trois derniers romans de Gilles Archambault mettent en scne des

hommes gs qui sont passs de lautre ct du miroir331 , mais qui refusent

de vieillir332 . Il nest pas question dans ces trois rcits de lpreuve du miroir

qui, chez Archambault, parat tre une caractristique du mitan de la vie et dont

nous avons trait au chapitre prcdent. Ce qui distingue le troisime ge du stade

prcdent, cest justement pour le sujet vieillissant dtre devenu ce vieux peru

avec effroi dans la glace quelques annes auparavant. Bien quils rsistent

toujours se reconnatre dans cette nouvelle image de soi, les hommes gs

doivent, chez Archambault, affronter la fatalit de la vieillesse et de la mort, car

leur ge si on naccepte pas de mourir, on se survit avec peine 333. Jacques

(Courir sa perte), 65 ans, il a 70 ans la fin du roman, ne travaille plus

quoccasionnellement au restaurant o il est serveur depuis de nombreuses

annes. Il na pas prpar sa retraite ainsi que le lui reproche un jeune serveur

pour qui [l]a retraite [] il ny a que a334. Clibataire, sans enfants,

longtemps amoureux dune femme qui ne la jamais aim, Jacques passe le seuil

de la vieillesse seul et incapable dabandonner un mtier puisant, mais qui

lempche de sombrer totalement dans la solitude et lindigence. Aussi accepte-t-

331
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, Montral, Boral, 2000, p. 179.
332
Ibid., p. 78-79.
333
Ibid., p. 179.
334
Ibid., p. 180.
111

il avec empressement la proposition de Lucienne de vivre ensemble. la fin du

roman, Jacques, spar de Lucienne, sinstalle chez Yann et Vro, un jeune

couple auquel il sest attach. Marcel (Les rives prochaines335), de son ct, a 69

ans. Clibataire lui aussi, il est le pre de Marin, 36 ans, dont il sest peu occup.

Ancien directeur dcole et correcteur dpreuves, il vit de sa pension de vieillesse

et de ses maigres rentes. Sa compagne, Marie-Ange, quil finit par pouser, lui

permet denvisager une vieillesse plus douce. Ancien diteur et crivain dont

luvre ne compte que cinq livres, Louis Aubry (De lautre ct du pont336), qui a

eu la mauvaise ide de se rendre jusqu soixante-quinze ans337 , ne connat pas

les mmes ennuis financiers que les deux autres. Lui aussi clibataire, sa femme

la quitt pour un autre plusieurs annes auparavant, et pre de trois enfants, il

habite seul la mme maison depuis 40 ans. Signe quil est devenu rsolument

vieux, on publie ses uvres compltes quun ami doit prfacer. Son ge ltonne

particulirement : Soixante-quinze ans [] Je nen reviens pas moi-mme.

Avoir pass toute sa vie se mfier des vieux, se moquer deux en certaines

occasions, les trouver laids pour en arriver l338! Pour les trois, la vieillesse

nest quune mauvaise surprise avec laquelle il leur faut dornavant composer. On

peut aussi noter chez les personnages dArchambault un certain paradoxe quant au

rapport quils entretiennent avec lge. En dpit de la rsistance farouche quils

opposent la ralit du vieillissement, ils en viennent malgr eux sy rsigner.

Un rejet dfinitif et sans appel se serait sold par un suicide, une problmatique

335
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, Montral, Boral, 2007, 190 p.
336
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, Montral, Boral, 2004, 195 p.
337
Ibid., p. 115.
338
Ibid., p. 76.
112

absente des romans tudis ici. Ainsi que nous le verrons au chapitre suivant, la

mort permet au sujet g de se librer dune vieillesse laquelle il ne lui est plus

possible de se rsigner parce que dsormais trop cruelle.

2.4.1.1 Devenir un autre

Chez Archambault, la conscience du vieillissement vient dabord des

autres, des plus jeunes pour lesquels lge chronologique possde un sens

particulier. Jacques se plaint dailleurs des jeunes serveurs; ceux-ci le prennent

pour un patriarche [et] le questionnent sur lancien temps339. Marcel remarque

qu on ne sadresse plus [lui] de la mme faon. Pas seulement les femmes. On

emploie des approches qu[il] utilisai[t] jadis avec les vieux 340. Louis Aubry, de

son ct, se plaint plutt de sa solitude : quand on prend de lge [] tout le

monde a tendance vous fuir341. Bien quils ne se sentent pas vraiment vieux,

ils nignorent pas quil existe dsormais un dcalage entre limage de soi,

demeure jeune, et celle projete au dehors, devenue vieille pour des raisons

biologiques mais surtout chronologiques.

En consquence, on leur demande de jouer un nouveau rle social, celui

du vieillard, du vieux sage qui saccommode enfin de la complexit de lexistence

tout en pouvant lexpliquer aux plus jeunes. Jacques en particulier refuse

dadhrer cette croyance un peu strotype voulant que lexprience des annes

permette aux vieillards de jeter un regard clair sur le monde et sur soi : la

sagesse des ans, cette clairvoyance quon leur suppose, cest une foutaise de

339
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 28.
340
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 160.
341
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 59.
113

plus ajouter au patrimoine de la btise. Sage, moi ? Rsign un tout petit peu,

parfois342. Ce refus de la sagesse343, une des rares qualits que notre socit

accorde encore la vieillesse et aux vieillards, est intressant dans la mesure o il

vient dconstruire un prjug tenace critiqu aujourdhui par les spcialistes du

vieillissement. Dans son article Against Wisdom : The Social Politics of Anger

and Aging, Kathleen Woodward dnonce ce devoir de sagesse, impos encore

trop souvent aux vieillards, dont le but non avou serait de maintenir les gens gs

dans un tat de passivit et de rsignation. Les vieillards, croit Woodward, doivent

plutt autoriser la rvolte et intrioriser la rage, a sign of moral outrage at social

injustice, at being denied the right to participate fully in society344. Lide de la

sagesse serait la vieillesse ce que les notions de bont et de gnrosit ont t au

sujet du fminin : des qualits supposment innes justifiant de faon commode la

marginalisation de groupes sociaux particuliers. Pour Jacques, toutefois, un

homme sensible et plutt passif, le refus de la sagesse ne sinscrit pas dans cette

ide de rvolte ou de rsistance. Le bilan quil fait de sa vie lui montre son chec :

il na su tirer profit ni de ses erreurs ni de lexprience acquise au cours des

annes. Il avoue dailleurs ne toujours pas comprendre le monde ni les autres.

Marcel non plus naccorde aucune valeur cette suppose exprience des ans

342
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 13.
343
Dans lentretien quil a accord Sophie Marcotte et Franois Ricard, Gilles Archambault
avoue croire de moins en moins aux vertus de la sagesse. De la bouillie pour les chats. Voir
Entretien avec Gilles Archambault , Voix et Images, vol. XXXI, no 2 (92), hiver 2006, p. 18.
344
Kathleen WOODWARD, Against Wisdom : The Social Politics of Anger and Aging ,
Journal of Aging Studies, vol. 17, no 1, p. 64. On peut constater ce refus de la sagesse telle quon la
conoit pour les personnes ges, cest--dire passive, chez ce groupe dactivistes politiques que
sont les Raging Grannies, des femmes ges qui manifestent rgulirement contre linjustice
sociale et conomique. Pour une analyse de ce regroupement, voir lexcellent ouvrage de Carole
ROY, The Raging Grannies. Wild Hats, Cheeky Songs, and Witty Actions for a Better World,
Montral, Black Rose Books, 2004, 227 p.
114

qui malheureusement ne se transmet pas345. Spectateur impuissant de la

souffrance de son fils engag dans une histoire damour complique, Marcel

dplore que ses nombreuses histoires avec les femmes ne soient daucun secours

Marin. Devant linutilit de son nouveau rle de vieillard, lhomme g

dArchambault pose un regard pessimiste sur une fonction sociale dnue de toute

valeur.

2.4.1.2 Le corps prim

Dans les romans dArchambault, il ne saurait tre question de snescence

sans que soit aborde la question du corps et des effets de lge. Les changements

corporels sont ici observs, mais dune faon plus rapide que dans les romans du

mitan de la vie. En effet, les personnages ne voient pas la ncessit dpiloguer

trop longtemps sur une question laquelle ils tentent de se rsigner. Si Marcel

nest que peu affect physiquement par le vieillissement, il nest tout au plus que

chauve [et] un peu ventripotent346 , Jacques, en revanche, se considre

davantage marqu par les effets du temps. Il se dcrit ainsi : Soixante-sept ans,

pensionnaire de ltat, danger de prostate, courbatures, maux de dos, jambes

variqueuses, douleurs labdomen, souffle court, palpitations347. Louis, lui,

rendu la zone prilleuse de [sa] vie348 , pose un regard plus svre et sans

piti sur le vieillard quil est devenu. Son corps que des macules brunes tachent

345
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 154.
346
Ibid., p. 187.
347
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 122.
348
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 18.
115

maintenant349 ne possde aucun charme. Non seulement sent-il le rance, le

renferm, le prim350 , mais il est, comme la plupart des livres de [sa]

bibliothque, corn, dfrachi351. Le corps, lorsque trop g, nest plus quun

dchet bon pour les ordures.

Bien que leur existence ne soit menace daucune maladie, les trois

exagrent dessein la dcrpitude inluctable352 et le vieillissement

biologique. Jacques, le plus jeune des trois, sapitoie sur son sort avec une

complaisance qui dplat Lucienne, sa compagne : Si tu savais ce que cest de

vieillir, si tu frquentais comme moi les vieillards, tu ne parlerais pas ainsi353.

Nanmoins, la grande vieillesse ainsi que lhumiliation laquelle on lassocie

souvent demeurent une source dangoisse quasi permanente. Louis, plus g que

les deux autres, craint de ne pouvoir affronter le dsastre354 . Aussi songe-t-il

aux somnifres pour mettre fin sa misre, mais carte rapidement cette ide, car

il sait trs bien quil ne se rsignera jamais adopter cette solution 355. Malgr

le fait quil ny a rien de plus sinistre que le vieillissement356 , les personnages

ne cherchent pas y mettre fin de faon prmature, contrairement ceux de

Jacques Poulin voulant par tous les moyens sen librer. Marcel va mme jusqu

relativiser les misres du vieillissement : croire dur comme fer que la vieillesse

est un naufrage ne signifie pas [] que la fin soit ncessairement pour

349
Ibid., p. 119.
350
Ibid., p. 23.
351
Ibid., p. 24.
352
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 95.
353
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 110.
354
Ibid., p. 43.
355
Ibid., p. 44.
356
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 175.
116

demain357. En insistant sur la difficult de devenir vieux, sur le naufrage des

vieillards358, Jacques, Marcel et Louis, davantage moroses que vritablement

dsesprs, mettent en vidence le fait que la vieillesse a quelque chose

dprouvant sans tre aussi atroce quils aiment le laisser entendre. Ils nignorent

pas en revanche que la vritable horreur, celle du grand ge, arrivera bien assez

tt.

2.4.1.3 Le travail de la mmoire

Aux misres que lge apporte, il faut ajouter, note Charlotte Herfray, le

retour des souvenirs lointains [] un symptme qui sinstalle progressivement

[] mais qui est caractristique de la vieillesse359. Pour sa part, Erik Erikson,

qui a tudi la fonction de la mmoire chez le sujet g, croit que [p]art of the

old-age process of reviewing the sense of oneself across the life cycle involves a

coming to terms with perceived mistakes, failures, and omissions with chances

missed and opportunities not taken360. Arriv un certain ge, on comprend

quil est trop tard pour changer quoi que ce soit. Les personnages dArchambault

nchappent pas ce retour du refoul361 . Marcel sait tre rendu lge des

357
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 78.
358
La problmatique du voyage et du naufrage revient souvent dans la question de la vieillesse,
plus particulirement dans celle de la grande vieillesse. On peut donner lexemple ici du pome de
May Sarton, Coming into Eighty, Coming into eighty / I slow my ship down / For a safe
landing. (May SARTON, Coming into Eighty. Poems, New York, W.W. Norton, 1994, p. 15.)
Comment ne pas penser Colette et son lit-radeau sur lequel elle a pass les dernires annes de
sa vie, voyageant dsormais en pense.
359
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, Paris, Descle de
Brouwer, 1988, p. 65.
360
Erik H. ERIKSON, Joan ERIKSON, Helen Q. KIVNICK, Vital Involvement in Old Age, New
York, W.W. Norton. 1986, p. 141.
361
Charlotte HERFRAY, La vieillesse. Une interprtation psychanalytique, Paris, Descle de
Brouwer, 1988, p. 49.
117

souvenirs362 , tandis que Louis ne sestime plus bon qu ressasser le

pass363. Jacques, quant lui, croit qu certain ge, nous ne sommes plus que

laddition de nos souvenirs364 et que nous vieillissons la mmoire pleine de

souvenirs morcels365. Plus douloureux encore pour Jacques, un homme triste,

ce sont souvent les mauvais souvenirs qui surgissent366. Dans les trois romans,

la mmoire a comme fonction de confirmer une vie rate, une vie ct de

laquelle les trois sont passs par gosme ou par faiblesse. Le bilan de cette vie

mal vcue vient alourdir leur exprience de lge, la diffrence dveline ou de

la grand-mre de Christine, par exemple, chez qui les souvenirs, qui ne sont pas

tous bons, adoucissent les dernires annes. En plus daffronter cette vieillesse

crainte depuis toujours, dapprivoiser lavenir, cest--dire la mort, ils doivent

faire le deuil du pass, dun pass qui a engag toute lexistence et dont ils

prennent peu peu conscience quel point ils lont rate.

Ce travail de la mmoire les entrane sur des lieux et vers des gens

disparus. Louis se rappelle avec tristesse ses amis [] disparus ou

compltement gteux367 . Il comprend aussi que ses romans ne peuvent plaire

un jeune public peu intress par un univers qui sest peu peu vanoui368 .

Dernier survivant dune poque rvolue369 , dun espace-temps vanoui

jamais dont il est le seul se rappeler, lhomme g dArchambault fait en

quelque sorte lexprience de lexil. Au seuil de la vieillesse, il lui faut vivre la

362
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 62.
363
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 107.
364
Ibid., p. 46.
365
Ibid., p. 135.
366
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 13.
367
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 176.
368
Ibid., p. 17.
369
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 28.
118

perte dun pays connu, celui de sa jeunesse, pour apprendre en habiter un autre,

encore inexplor, o son statut est celui dun tranger.

2.4.1.4 Jeunesse/vieillesse : lternelle opposition

Si lon en croit Jacques, Marcel et Louis, on regrette jusqu la fin de notre

vie notre jeunesse, cette priode bnie de lexistence o lon simagine des

choses370 , o lon simagine que lavenir est illimit371 . Plutt que fuir ceux

dont la jeunesse pourrait leur rappeler la leur et leurs illusions perdues, les

personnages dArchambault font le pari de la ctoyer. Louis avoue aimer les

jeunes, leur maladresse, leur franchise372 ; pour Jacques [r]ien ne vaut le

spectacle de la jeunesse373. Ils lobservent tout en cherchant comprendre sa

grce qui rsiderait, selon eux, dans sa capacit ignorer la vieillesse et la mort.

Nous sommes loin de cette image dvalorisante et strotype du vieillard

critiquant la jeunesse et ses excs tout en oubliant quil a t jeune et critiqu lui

aussi par la gnration prcdente.

Chez Archambault, la jeunesse ne soppose pas la vieillesse dans la

mesure o elle ne serait que charme et beaut. Ces annes bnies connaissent,

elles aussi, leur lot de dceptions amoureuses et professionnelles, les mmes que

Jacques, Marcel et Louis ont connues. Vero, coince dans une relation

complique avec Yann, reproche dailleurs Jacques dentretenir une image

errone des jeunes : Tu es tellement fascin par lide que tu te fais de la

370
Ibid., p. 66.
371
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 37.
372
Ibid., p. 37.
373
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 94.
119

jeunesse que tu narrives plus la comprendre. Tu crois quelle a tous les droits.

Tu lidalises374. Marin, le fils de Marcel, adresse les mmes reproches son

pre : Pauvre papa, tu crois que jai la vie plus facile parce que je suis

jeune375. Marin, qui na pourtant que 36 ans, craint dj la mort, la sienne et

celle de son pre, comme quoi langoisse de la fin nest pas lapanage des

hommes gs. Ce spectacle dune jeunesse aux prises avec les difficults

quotidiennes de lexistence permet aux personnages plus gs de relativiser autant

les misres de la vieillesse que le charme de la jeunesse dont ils refusent dtre

nostalgiques. Louis ralise que tout, cette poque, ntait pas rose376. Marcel,

tmoin des problmes de son fils, voit mme quelques avantages au fait de

devenir vieux : Il me rappelle que jai eu son ge, je me souviens quau sien

jtais plus tortur que maintenant [] Quand on vieillit on est veinard un tout

petit peu, on se souvient peine des blessures qui ont sembl mortelles en leur

temps377. Mais le regret de ces annes ne sefface jamais tout fait, comme

Jacques le constate : Nous avons tous la nostalgie des jeunes annes, quelles

aient t ou non stimulantes378. Cest cette illusion dimmortalit que les

personnages gs dArchambault semblent le plus regretter, lapproche de la mort

ne leur permettant plus de sillusionner sur leur destin.

Autant le spectacle de la jeunesse est recherch autant celui de la grande

vieillesse est repouss avec force. Jacques, le plus jeune des trois, refuse dabord

daccompagner Lucienne LAire du repos, une maison de retraite o elle uvre

374
Ibid., p. 67.
375
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 19.
376
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 33.
377
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 163.
378
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 170.
120

comme bnvole, parce quil ne peut supporter le regard des ces pauvres

vieux379. Mais, vers la fin du roman, il devient lui aussi bnvole pour revoir

Lucienne rgulirement380 , mais surtout pour faire face la ralit qui

[l]attend381 , lui qui vit dsormais dans ltroite marge qui [le] spare encore

de la mort382. Dune faon un peu paradoxale, celui-ci ne semble pas raliser le

spectacle quotidien de sa propre vieillesse inflig Yann et Vro, encore lge

o le temps, on ne sen proccupe pas tellement383 , o on peut ignorer le

vieillissement384 . En rapprochant ainsi les gnrations et en rtablissant la place

de la vieillesse au sein de la cellule familiale qui la vacue, Jacques choisit de

leur donner voir ce que lui-mme a longtemps refus de regarder : la vieillesse

que tout homme porte en lui, malgr son refus de ladmettre.

2.4.1.5 Vers la grande vieillesse

La grande vieillesse, celle qui humilie et crase, nest dsormais plus trs

loin; Jacques, Marcel et Louis le savent. Mme si la perspective de vieillir seul

nest pas tout fait dsagrable385 , ils craignent de vieillir dans un tat

dabandon. Aussi est-ce la raison qui les pousse accepter de partager leur vie

avec une femme. Ils peuvent ainsi faire lexprience de la sexualit et de lamour

un ge qui ne connat plus que la nostalgie du plaisir sexuel386 , cette

priode de lexistence o on naborde plus lamour physique quavec

379
Ibid., p. 109.
380
Ibid., p. 190.
381
Ibid., p. 196.
382
Ibid., p. 191.
383
Ibid., p. 144.
384
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 171.
385
Gilles ARCHAMBAULT, Courir sa perte, p. 53.
386
Ibid., p 163.
121

circonspection387. Il est intressant de sattarder la manire dont sont construits

ces rapports amoureux. Une femme surgie du pass rapparat. La relation dbute

dabord par une amiti pour se transformer en histoire damour. Seul diffre

toutefois le roman De lautre ct du pont qui se termine sur les retrouvailles de

Louis et Monique. Louis passe la nuit chez Monique sans que le lecteur nen

apprenne davantage. Mais on peut supposer, si on connat les deux autres romans,

que la relation sapprofondira, car la vieillesse, chez Archambault, ne parat pas

supporter la solitude.

La ressemblance entre les romans ne sarrte pas l. Lucienne (Courir sa

perte), Marie-Ange (Les rives prochaines) et Monique (De lautre ct du pont)

ont plus dune chose en commun : toutes trois sont arrives au mitan de leur vie,

cette priode dans la vie dune femme o les rapports amoureux deviennent

improbables, cest du moins ce quon en dit souvent. En outre, elles possdent des

moyens financiers leur permettant une plus grande autonomie que leur

compagnon quelles entretiennent dune certaine manire. Fait plus intressant et

signifiant encore, ces femmes oeuvrent auprs de personnes ges. Lucienne fait

la lecture haute voix aux pensionnaires de la maison de retraite LAire du repos,

tandis que Marie-Ange jou[e] les bnvoles auprs de vieilles personnes388 .

Monique, la plus ge des trois, elle a 60 ans, soccupe de son pre qui vient

datteindre sa quatre-vingt-dixime anne. Tous les midis, elle lui sert manger

au centre griatrique o il perdure389. Spectatrices toutes les trois des ravages de

la grande vieillesse et de sa cruaut, elles ne paraissent pas effrayes outre mesure

387
Ibid., p. 157.
388
Gilles ARCHAMBAULT, Les rives prochaines, p. 112.
389
Gilles ARCHAMBAULT, De lautre ct du pont, p. 193.
122

lide de la ctoyer de faon presque quotidienne, linverse de leurs

partenaires occups la fuir. Archambault pose ici lhypothse de la fragilit des

hommes devant la vieillesse et de la force des femmes, qui, en plus daffronter la

leur, soccupent de leur compagnon paralys, lui, par ce nouveau rle de vieillard.

Dans ces trois romans, les personnages fminins paraissent accomplir une autre

fonction que celle de compagne ou daidante naturelle , pour reprendre un

terme la mode. Tmoins la fois de lhomme que leur compagnon a t, de

celui quil est devenu et de celui quil deviendra, la vieillesse nen tant quau

premier stade, Lucienne, Marie-Ange et Monique contribuent unifier une

identit morcele par la vieillesse. Elles deviennent en quelque sorte les

dpositaires de la mmoire de ces hommes, de limage vritable de ce quils

taient avant la catastrophe de la vieillesse, de cette vieillesse dont ils tentent de se

consoler.

2.4.2 Lcrivain g

Jacques Poulin aborde lui aussi la vieillesse dans Les yeux bleus de

Mistassini390 et La traduction est une histoire damour391, mais en linscrivant

dans son rapport lacte crateur partir duquel se dfinit Jack Waterman. Poulin

ne passe toutefois pas sous silence la dimension physiologique et psychologique

du vieillissement qui accable Jack et lempche dcrire. linstar de Gilles

Archambault, il sattarde aux changements corporels sans menace vritable. Jack

390
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, Montral, Lemac, 2002, 187 p.
391
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, Montral, Lemac, 2006, 132 p.
123

croit tre dev[enu] une ruine392 , une ruine ambulante393 . Les effets du

temps sont, ses yeux, assez svres pour provoquer une rupture radicale entre

limage quil garde de lui-mme et celle que sa glace lui renvoie : je suis vieux

lextrieur et jeune lintrieur et [] le contraste entre les deux me fait comme

une dchirure394. Cette mascarade de la vieillesse, dans laquelle Jack se voit

engag malgr lui, lemprisonne : Ce nest pas moi que tu vois, cest mon pre.

Moi, je suis cach lintrieur de cette image. Tu ne peux pas me voir 395. Il est

pass de lautre ct du miroir, mais refuse farouchement de reconnatre lhomme

g quil rencontre.

cette blessure narcissique profonde sajoute une forme de dmence

snile baptise par Jack maladie dEisenhower . Ce dsordre de la mmoire,

qui modifie son rapport la ralit en la dformant, ninquite pas son entourage,

car, comme Jimmy lexplique, cest le rle mme de lcrivain dentretenir un

rapport diffrent avec le monde. Malgr tout, cette mmoire qui drape

occasionnellement cause Jack une grande souffrance. Rendu un peu paranoaque

par la maladie, celui-ci souponne son entourage de continuellement vrifier

ltendue de ses pertes de mmoire. Il accuse mme une tudiante de matrise

dtre une missaire de lHtel-Dieu [qui] sous prtexte dtudes universitaires

[] est charge de vrifier sil [a] gard une mmoire prcise de tout ce qui se

passe dans ses romans396. Il met fin abruptement leur entretien en la suppliant

392
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, p. 142.
393
Ibid., p. 62.
394
Ibid., p. 167.
395
Ibid., p. 176.
396
Ibid., p. 123.
124

de laisse[r] les vieux crivains tranquilles397. Les puces hypodermiques

insres sous la peau des vieux qui ne se rappellent [] plus o ils habitent398

sont aussi pour le vieil crivain une source dinquitude. Jack confond en fait

une exprience mene sur des condamns mort399 . Dans son esprit malade,

aucune distinction nest faite entre un vieux et un condamn mort; un peu

comme si le temps condamnait en quelque sorte tous les hommes.

La maladie dEisenhower touche plus particulirement le souvenir que

Jack garde de ses livres. Dans une interview accorde un journaliste, Jack

confond Majorique, tir du rcit De quoi tennuies-tu veline ?, de Gabrielle Roy,

avec le frre du narrateur dun de ses propres romans. Plus loin, il cite mme une

phrase tire de La route dAltamont, en prtendant quelle appartient son dernier

roman. Jack ne parat pas troubl par ces mprises, qui tracassent tout de mme

Jimmy et Mistassini, car ses yeux, les oeuvres littraires [sont], contrairement

aux apparences, le fruit dun travail collectif400. Dans cette perspective, toute

uvre serait la fois un hypotexte401 , cest--dire un texte de dpart, et un

hypertexte , un texte darrive ayant subi quelques transformations. Penser

lcriture sous langle du travail collectif, cest aussi chercher linscrire dans une

ide dinfini. En outre, lcrivain, en portant en lui la mmoire de ceux qui lont

prcd, assure la prennit des uvres au-del de lexistence terrestre du

crateur. Peut-tre est-ce une autre faon pour Jack de se consoler de sa

397
Ibid., p. 124.
398
Ibid., p. 21.
399
Ibid., p. 21.
400
Ibid., p. 41.
401
Grard GENETTE, Palimpsestes. La littrature au second degr, Paris, Seuil, coll. Essais ,
1982, p. 13.
125

disparition. Si le crateur doit disparatre, cela parat invitable, luvre, elle, peut

rester vivante et ternelle grce aux lecteurs qui en assurent la diffusion.

Les pertes physiologiques et psychiques seraient tolrables si lcriture

pouvait les compenser : Tout a au fond, je pourrais laccepter pendant un

certain temps si jtais en train dcrire quelque chose; je veux dire, quelque chose

dimportant et doriginal. Il me vient toutes sortes dides, mais elles ne me

plaisent pas; elles ont un air de dj vu402. Devant son corps qui flanche, sa

mmoire pleine de trous et son incapacit crire, Jack croit prfrable

denvisager la petite pousse403 , celle qui viendra le librer par la mort dune

vieillesse la fois humiliante et strile. Dans Les yeux bleus de Mistassini, bien

quil en parle plusieurs reprises, Jack ne met pas son plan excution. Cette ide

du suicide sera toutefois reprise dans le roman suivant, La traduction est une

histoire damour404, o une vieille dame sans nom, ressemblant [u]ne vraie

sorcire405 met fin ses jours rendus pnibles par un cancer incurable. On sent

chez Poulin une hsitation faire vieillir davantage son personnage, considr par

plusieurs comme lalter ego de lauteur. Le Jack Waterman mis en scne dans La

traduction est une histoire damour nest pas aussi malade que celui du rcit

prcdent. Bien quil garde sous silence lge de Jack, Poulin met tout en place

pour que le lecteur croie la vieillesse du personnage. Langlais nest pas une

langue magique406, le dernier roman, vient confirmer cette hsitation de Poulin.

Au fil de la narration, prise en charge cette fois par Francis, le petit frre de Jack,

402
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, p. 184.
403
Ibid., p. 187.
404
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, Montral, Lemac, 2006, 131 p.
405
Ibid., p. 68.
406
Jacques POULIN, Langlais nest pas une langue magique, Montral, Lemac, 2009, 156 p.
126

on apprend que celui-ci vient davoir cinquante ans407 . Pourtant les

descriptions de Marine dans lavant-dernier roman et de Francis dans les

premires pages du dernier laissent entendre que Jack a au moins une soixantaine

dannes. Alors pourquoi rajeunir un personnage qui jusquici semblait vieillir

avec son auteur ? Il existe plusieurs rponses cette question complexe que

Poulin est sans doute le seul pouvoir claircir. Toutefois, nous pouvons avancer

lhypothse suivante : autoriser la grande vieillesse de Jack ou encore la mort de

celui-ci marquerait peut-tre chez Poulin la fin de son activit romanesque408.

Malgr le dsir de garder Jack prsent dans ses textes, Poulin naccorde plus

quun rle secondaire son personnage. Non seulement Waterman ne prend-il

plus en charge la narration depuis Les yeux bleus de Mistassini, les trois derniers

romans sont raconts par des personnages encore assez jeunes, mais son statut est

pass de personnage principal celui de personnage secondaire, le mme rle que

lon impose aux gens gs aujourdhui.

2.4.2.1 Vieillesse et cration

Bien quen gnral [l]es travailleurs intellectuels [soient] moins gns

que les autres par leur dclin physiologique409 , Jack narriv[e] plus

crire410 , manque cruellement dinspiration. Lge a ralenti le rythme de

cration et la faon dcrire : Autrefois, jarrivais crire une page par jour,

407
Ibid., p. 115.
408
Gilles Archambault rajeunit lui aussi ses personnages. Louis Aubry, mis en scne dans le
roman De lautre ct du pont, publi en 2004 a 75 ans tandis que Marcel protagoniste du roman
Les rives prochaines, paru en 2007, nest g que de 69 ans. Cependant, chez Archambault, la
vieillesse nest pas relgue au second rang.
409
Simone DE BEAUVOIR, La vieillesse, Paris, ditions Gallimard, coll. Ides , 1985 [1970],
p. 169.
410
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, p. 100.
127

tandis que maintenant, jai beaucoup de mal faire une demi-page411. La crainte

de se rpter, de navoir plus rien dire langoisse par-dessus tout. Cest pourquoi

lcrivain devrait avoir la bonne ide de mourir jeune412 ou de suivre

lexemple de Rimbaud qui sest tu vingt ans413. Simone de Beauvoir, qui

sattarde au lien entre vieillesse et cration dans son essai, croit que la crainte de

se rpter, une crainte commune bon nombre de crateurs, provient en partie

de ce que lcrivain est alin des intrts idologiques. Il a dfendu certaines

valeurs, critiqu certaines ides, pris telle ou telle position : pas question de les

renier414. Comment, en effet, pour un crivain comme Jack Waterman, lalter

ego de Poulin, continuer crire durant la vieillesse, cette priode de lexistence

dont il a dnonc le scandale ? La panne dinspiration de Jack peut sexpliquer

autrement. Dans lacte dcrire, en particulier de la fiction, lcrivain, affirme

Beauvoir, envisage lavenir : Si notre lan vers lavenir est bris, il nous est

difficile de le recrer chez un hros imaginaire : ni en lui ni en nous laventure

humaine ne nous passionne assez415. Ceci explique en partie pourquoi, selon

elle, le roman est [l]e genre littraire qui convient le moins lhomme g416.

Simone de Beauvoir ne passe toutefois pas sous silence Albert Cohen, une

exception cependant, qui a crit Belle du Seigneur 84 ans. Si lcriture

411
Jacques POULIN, Les yeux de bleus de Mistassini, p. 46.
412
Ibid., p. 51.
413
Dans un texte publi dans Voix et Images, Gilles Archambault affirme un peu la mme chose :
Plus javance en ge, plus je crois que le vieil crivain doit se faire rare. Le monde qui prend
naissance autour de lui est de plus en plus tranger. Les avis quil pourrait mettre sur son
droulement nont pas dintrt pour les passionns de la vingtaine. Je suis facilement convaincu
dagir avec prudence dsormais. Il ne faut pas abuser des bonnes choses. quoi rimerait dajouter
trop de livres ceux que jai dj crits ? quoi servent ces amas de papiers ? Voir Indit.
Prface pour la radio , Voix et Images, vol. XXXI, no 2 (92), hiver 2006, p. 28.
414
Simone DE BEAUVOIR, La vieillesse, p. 191.
415
Ibid., p. 194.
416
Ibid., p. 193.
128

romanesque entretient un lien direct avec la capacit envisager lavenir,

contamin chez le sujet g par lide de la disparition de soi417, on comprend

pourquoi plusieurs crivains choisissent un ge avanc dcrire leurs mmoires.

Le travail de mmoire, on le sait, oblige se tourner vers le pass, cest--dire

lenfance, une poque bnie dont le souvenir console parfois du grand ge.

Pour le plus grand malheur de Jack, la panne dinspiration concide avec la

reconnaissance publique. Journalistes, tudiants et critiques se bousculent pour le

questionner sur son uvre et sur le rle de lcrivain. Contrairement ces

crateur[s] [qui], arriv[s] la fin de leur vie, [ont] moins de timidit devant

lopinion publique, plus de confiance en soi418 , Jack continue de douter de son

criture, de la valeur de celle-ci. Il ne se gne pas, toutefois, pour rabrouer les

journalistes et les critiques davantage intresss, selon lui, par lanecdotique, la

vie personnelle de lcrivain, que par luvre en soi. Aussi refuse-t-il

farouchement de raconter sa vie; [s]on enfance, en particulier, constitue un

domaine secret et une source dinspiration quil n[a] pas envie de partager avec

tout le monde419. Cest avec une certaine vhmence quil rpond un

journaliste trop curieux : Je vous le dis tout de suite : mon enfance, a ne vous

417
Gilles Archambault note lui aussi certains changements dans sa faon de travailler et
denvisager le travail crateur, en particulier lcriture romanesque : Combien dannes
dcriture me reste-t-il ? Cest ainsi que je mesurais mon existence jadis. Ctait elle lcriture, qui
tait laune. Tout a bien chang. Je ne veux plus tre le bourreau de moi-mme. Jusqu la fin de
mes jours, jimagine, jaurai la manie de prendre des notes [] Je penserai toujours un rcit ou
une nouvelle que je pourrais crire partir dun regard ou dun sourire. Tant mieux si lcrit qui
rsulte de cette dispersion nest pas un roman. Un roman met des mois et des annes prendre
forme, et je souhaite vivre un peu, rver, mditer, perdre mon temps. Non je ne suis pas sr de
souhaiter refaire lexprience de ces livres extnuants. De toute manire, le vieil homme que je
deviendrai bientt aura tout intrt tre bref. Des nouvelles donc, des chroniques, des textes
proches du journal intime. Cela suffira moccuper et ne drangera pas trop les gnrations
montantes. Les jeunes ont tout fait raison de se dtourner de nos chimres. Ils ont les leurs.
Voir Indit. Prface pour la radio , Voix et Images, vol. XXXI, no 2, hiver 2006, p. 27.
418
Ibid., p. 198.
419
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, p. 85.
129

regarde pas, cest mon intimit; cest une source dcriture et je ne la partage avec

personne ! Est-ce que cest clair420 ? Ce refus dvoquer lenfance sexplique

aussi dans son rapport avec la vieillesse. la question de Jimmy, [c]est quoi un

vieil crivain? , Jack rpond sans hsiter : cest un crivain qui regarde

seulement derrire lui421. Entre un avenir bloqu et un pass noffrant aucune

consolation, mais dont le souvenir fait souffrir, il ne reste lcrivain g qu se

taire une fois pour toutes.

Comment faire face ds lors cette retraite force pour un crivain comme

Jack aim[ant] davantage les mots que les choses422 et persuad depuis

longtemps que [l]a reprsentation de la vie est mille fois plus intressante423

que la vie elle-mme ? Afin de ne pas laisser saggraver ce sentiment de perte que

la vieillesse accompagne chez lui, Jack choisit la traduction, une activit quil

conseille dailleurs aux crivains en herbe, dsireux daffiner leur style. ses

yeux, la traduction nest en rien infrieure au travail du romancier. Il cite cet

effet Borges : Le mtier de traducteur [] est peut-tre plus subtil, plus civilis

que celui dcrivain. [] La traduction est une tape plus avance424. Ce

nouveau travail dcriture, sorte de consolation, permet Jack de rester fidle sa

thorie voulant que toute uvre soit collective. La traduction est en fait un

dialogue entre deux personnes, dont une, dans La traduction est une histoire

damour, est assez jeune, ce qui nest peut-tre pas un hasard. Cest aussi une

420
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, p. 46.
421
Ibid., p. 185.
422
Ibid., p. 177.
423
Ibid., p. 56.
424
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, p. 23.
130

histoire damour entre un crivain et un lecteur dont le mandat est de poursuivre

une uvre, den largir sa diffusion afin den assurer la prennit.

2.4.2.2 Prendre sa retraite

Mme sil ny a pas de retraite pour ceux qui crivent des histoires425 ,

lcrivain g doit tout de mme envisager le moment o tirer sa rvrence, car il

ny a rien de plus ridicule, du moins pour Jack, de devenir lombre de ce quon a

t. Aussi faut-il pour un crateur toujours garder lesprit ces propos dpictte :

La fte a une fin. Sors, retire-toi, reconnaissant et discret. Laisse la


place dautres. Il faut aussi que dautres naissent, comme toi aussi
tu es n, et quune fois ns, ils aient de la place, des maisons et le
ncessaire. Si les premiers ne se retirent pas, que reste-t-il aux
autres ? Pourquoi es-tu insatiable, impossible satisfaire ?
Pourquoi encombres-tu le monde426 ?

Plutt que de se rpter ou de rdiger leurs mmoires, [les crivains ont] intrt

trouver des auteurs plus jeunes et aptes prendre la relve427. Jack demande

en effet Jimmy de poursuivre son uvre et de prendre sa place :

Tu viendras ici []. Les jours de beau temps, tu te mettras sur la


petite terrasse, en face du fleuve : la vue na pas de limite et, quand
on est dbutant, cest bon pour linspiration. Et puis je tapprendrai
les trucs utiliss par Hemingway. Je te montrerai comment, si on
veut mettre une histoire en marche, il suffit dcrire la phrase la
plus vraie que lon connaisse; comment on doit sefforcer dcrire
uniquement sur les choses que lon connat le mieux; comment il
faut laisser une phrase en suspens quand on termine sa journe,
pour avoir un lan, le lendemain, au moment de se remettre au
travail428.

425
Ibid., p. 120.
426
Jacques POULIN, Les yeux bleus de Mistassini, p. 183.
427
Ibid., p. 41.
428
Ibid., p. 186.
131

Dans La traduction est une histoire damour, le lecteur constate un rapport

particulier lcriture qui doit se transmettre de gnration en gnration. Marine,

la traductrice de Jack, avoue traduire lentement parce que monsieur Waterman,

comme elle lappelle, crit lentement. Fait intressant noter, Jimmy et Marine

vont jusqu revtir les vtements de Jack. Aprs avoir accept de prendre la place

de Jack, Jimmy met le blouson du vieil crivain pour se promener dans Qubec.

On remarque la mme manie chez Marine qui nhsite pas fouiller dans la

garde-robe de Jack les jours o la traduction se fait difficile : Jai le choix entre

ses sandales Birkenstock, sa chemise en jean ou son vieux bob en toile bleue.

Cest une habitude un peu zouave, mais elle me donne le sentiment dtre plus

proche de lui et de son criture429. On assiste ici un vritable change de bons

procds entre les gnrations. Jimmy et Marine profitent dune exprience que

seules les annes permettent dacqurir, tandis que Jack prolonge sa jeunesse tout

en envisageant la prennit de son travail et de son uvre.

Lecteur attentif de Gabrielle Roy, Jack Waterman, et par extension, Poulin

lui-mme, laisse entrevoir le mme besoin de consolation et dinfini. linverse

des personnages royens, Jack narrive pas croire en la ncessit de la vieillesse

pour accomplir lexistence; comme eux, cependant, il trouve une consolation dans

linfini, un infini inscrit chez lui non plus dans la contemplation de leau, mais

dans lacte crateur, un espace tout aussi vaste quternel.

429
Jacques POULIN, La traduction est une histoire damour, p. 42.
132

2.5 Maria Chapdelaine libre

Nous avons choisi comme dernier exemple un rcit proposant une vision

moins sombre, mais non moins vraisemblable, de la vieillesse qui tranche avec les

images pessimistes quon nous sert souvent. Sans nier les problmes de tous

ordres (biologique, sociaux, spirituels) lis lge, nous croyons important de

nous attarder une reprsentation plus joyeuse et un peu moins exploite :

laspect librateur de la vieillesse. Le ton humoristique du roman, Maria

Chapdelaine ou le Paradis retrouv430, crit par une auteure encore jeune,

contraste avec le ton parfois morose des textes tudis plus haut.

Dans son roman, Gabrielle Gourdeau samuse dabord casser limage

fige et trop sage de lhrone de Louis Hmon, tout en permettant la vieillesse

dexister dans un aspect plus ludique. Devenue vieille, Maria Chapdelaine, qui a

80 ans au dbut du roman, ressemble davantage une de ces Mamies dchanes

qu la douce grand-mre assise au coin du feu que lon rencontre dans le roman

du terroir. Lhistoire de Maria, symbole de la femme qubcoise dans le rcit de

Gourdeau, est raconte par trois instances narratives431, dont une au Je. Gourdeau

reprend donc le rcit de Maria l o Hmon la laiss, cest--dire la veille du

mariage de son hrone avec Eutrope Gagnon. De ce mariage ne survivra aucun

hritier, les enfants Gagnon mourant la naissance ou ne pouvant tre mens

terme. Maria, qui ne peut tre mre, perd peu peu la foi. Elle en veut la Vierge

de navoir jamais cout ses prires et davoir permis que meurent ses enfants et

430
Gabrielle GOURDEAU, Maria Chapdelaine ou le Paradis retrouv, Trois-Pistoles, ditions
Trois-Pistoles, 1998, 225 p.
431
Les instances narratives se structurent comme suit : le journal intime de Maria, crit entre 1910
et 1980, le rcit de sa vie, racont par un narrateur htrodigtique, schelonnant de son mariage
avec Eutrope Gagnon jusqu sa vieillesse, ainsi que le rcit de la dcennie 1970 1980.
133

Franois Paradis. La mort dEutrope, qui dcde dune faon tout fait, heuh

folklorique432 , il stouffe avec une tarte aux bleuets trop chaude, vient la librer

dun mariage forc et de la terre. Elle ne se remarie pas, prfrant rester fidle au

souvenir de Franois. Devenue veuve, elle dmnage Montral o elle occupe

divers mtiers : bonne dans une famille anglaise de Westmount, ouvrire dans une

usine de textile et vendeuse chez Laura Secord. Elle termine sa vie

professionnelle la caftria de lAnglo Pulp and Paper de Qubec. 73 ans, elle

sinscrit luniversit Laval do elle obtient un baccalaurat en littrature. Les

premires pages du journal quelle tient partir de 1910, et dont Franois Paradis

se fait le destinataire exclusif, nous apprennent quelle pratic [son] fransai cri

avec madmoisele Lavoie qui vien une foi par semne au village pour ansgn

des jens come [elle]433. Par le biais de lhistoire de Maria Chapdelaine, Gabrielle

Gourdeau retrace lhistoire sociale des femmes au Qubec, de larrive sur le

march du travail la venue lcriture, tout en rendant hommage celles qui ont

contribu btir le Qubec. Le journal de Maria, crit en italique, peut-tre du fait

que la parole des femmes est une voix trangre, raconte la lente marche de Maria

vers la libration. En runissant ainsi le pass et le prsent, cest--dire la

vieillesse de Maria, Gourdeau inscrit lexprience de lge dans une ide de

continuit et non de rupture.

432
Ibid., p. 82.
433
Ibid., p. 34.
134

2.5.1 La Supermamie revue et corrige

La vieillesse, comme une grande partie de son existence du reste, est

synonyme chez Maria dautonomie. La pension de vieillesse quelle reoit ainsi

que largent de la terre paternelle434 lui permettent de vivre convenablement

sans dpendre de qui que ce soit. Elle dcrit ainsi dans son journal son exprience

de la retraite :

Depuis que je nai plus gagner ma vie, je moccupe de gagner


mon ciel ! Il y a tellement de gens aider ici en Basse-ville : des
mres ncessiteuses, des chmeurs, des orphelins, des alcooliques,
etc. Jappartiens une organisation de bienfaisance qui prend le
plus clair de mon temps435.

La vieillesse ne se vit pas comme un repli sur soi, mais comme une ouverture au

monde et aux autres. Le dclin physiologique et la lassitude, consquences

invitables de la vieillesse, ne sont que rapidement voqus dans le roman. : [l]a

fire Jeannoise436 prfre de loin allguer sa pantouflarderie, la temprature ou

les escaliers que de laisser paratre les effets inexorables de lge sur des jambes

qui lont vaillamment porte pendant plus de trois quarts de sicle437. quatre-

vingts, Maria, qui continue vivre avec fougue et passion, est limage mme de

la femme mancipe, bien dans sa peau, o du reste, elle ne se trouve gure

ltroit. Ses cheveux, plus sel que poivre, encore drus et abondants, coups la

garonne, encadrent un visage gras, rougeaud, amne, luisant et tonnamment

exempt de rides438. Pas du tout inquite de son allure, elle sort de chez elle

434
Ibid., p. 192. Gabrielle Gourdeau qui se moque du roman de la terre fait peut-tre rfrence ici
au roman de Lacombe. Voir Patrice LACOMBE, La terre paternelle, Montral, Bibliothque
qubcoise, 1993 [1846], 87 p.
435
Ibid., p. 177.
436
Ibid., p. 13.
437
Ibid., p. 13.
438
Ibid., p. 20.
135

habille de ses hardes, comme elle le dit, et trs peu soucieuse de son lgance,

Maria sexprime dans un langage lard didiomes joualisants, de mots anglais et

de sacres bien sentis439. Entoure de sa bande damis, ceux quelle appelle les

gars, une brochette mixte dassists sociaux du Quartier latin, tous artistes, tous

potes, tous gniaux, tous consums par le feu sacr de la Rvolution440 , elle

profite de la libert quoffrent les annes soixante-dix.

Maria sattache particulirement Zazie, un pome sur deux pattes441 ,

fille dune artiste plus intresse par sa carrire New York que par son rle de

mre. Zazie na rien du vulgaire bton de vieillesse442 sur lequel Maria

pourrait sappuyer de faon apaiser langoisse de vieillir. Leur entente rappelle

bien sr le rapport qui unit une grand-mre sa petite-fille, dans la mesure o

celui-ci est marqu par la tendresse et le soutien mutuel. En lui donnant accs aux

carnets noirs adresss Franois Paradis, et dont le nombre slve plus de deux

cents, Maria lgue sa petite-fille adoptive une histoire collective davantage

quune histoire personnelle. Ce faisant, elle tablit une filiation matrilinaire et

dsigne [Zazie] comme dpositaire des valeurs fministes et gardienne de la

mmoire des femmes443. Pour Zazie, en revanche, Maria vaut tout un paquet

de grands-mres too much444 . Plus elle vieillit et plus elle devient cette figure de

femme dans la totalit. mue de lhistoire de Maria quelle dcouvre dans les

cahiers, Zazie avoue cette grand-mre nouveau genre : tes ma grand-mre, ma

439
Ibid., p. 18.
440
Ibid., p 13.
441
Ibid., p. 27.
442
Ibid., p. 207.
443
Isabelle BOISCLAIR, ma petite-fille. Quand les grands-mres accdent lcriture
publique : Lise Payette, Lise Gauvin et Pauline Julien , La parole mmorielle des femmes, Lucie
HOTTE et Linda CARDINAL (dir.), Montral, Les ditions du remue-mnage, 2002, p. 172.
444
Gabrielle GOURDEAU, Maria Chapdelaine ou le Paradis retrouv, p. 28.
136

mre, ma sur, ma tchomme de fille, tes toutes les femmes que jai jamais

aimes445. Maria Chapdelaine, revue et corrige par Gourdeau, reprsente la

femme dans sa globalit. Lauteure runit en effet ici les trois archtypes du

fminin, la vierge, la mre et la vieille, auxquels nous reviendrons plus loin. Grce

son dsir de libert, son franc-parler et son refus farouche de se laisser

enfermer dans une image rductrice de la pauvre vieille ou de la grand-mre

gteau, Maria montre quil existe peut-tre une autre faon, moins sombre en tout

cas, de vivre ses dernires annes.

Implique dans la lutte ouvrire puis dans celle des femmes, Maria

sapplique ensuite mener le Qubec vers lautonomie, cette mme autonomie

que les femmes ont revendique. Aussi rcrit-elle la prescription dHmon, au

Qubec, rien ne doit mourir et rien ne doit changer , qui devient, au pays de

Qubec, tout va mourir si rien ne change446. Maria steint de faon commode le

20 mai 1980, au Centre Paul-Sauv, quelques minutes seulement avant les

rsultats annonant la dfaite du OUI. Elle nest donc pas tmoin de ce refus de

lautonomie et de la libert pour laquelle elle sest battue. On est loin ici de

limage de ces vieillards frileux, craignant de perdre leur scurit de vieillesse

dans lventualit dun Qubec indpendant, une image vhicule au moment des

deux rfrendums447. Chez Gourdeau, le sujet g nest pas centr sur les

problmes propres la vieillesse, comme on le montre souvent aujourdhui. Au

contraire, cest un citoyen part entire qui sinscrit dans la cit tout en prenant

445
Ibid., p. 192.
446
Ibid., p. 178.
447
On a vu des politiciens, Mario Dumont par exemple, exploiter encore une fois cette crainte lors
de la campagne lectorale de 2008.
137

part aux dcisions politiques pouvant ses yeux amliorer le sort de tous, celui

des vieillards comme celui des plus jeunes. Devenue ge, Maria Chapdelaine

sloigne en tous points de cette reprsentation du vieillard repli sur lui-mme,

observant de faon obsessive les outrages du temps sur son corps et se plaignant

de son nouveau statut dan. Autant cette reprsentation optimiste de la vieillesse

prsente un intrt indniable autant il faut veiller ne pas en faire un nouveau

carcan.

2.6 Le troisime ge : un dfi pour la critique

Analyser les diverses reprsentations de la vieillesse de faon juste

reprsente un dfi en soi pour les critiques qui, pas plus que les autres,

nchappent des prjugs tenaces. Pensons seulement la critique fministe

dont plusieurs reprsentantes sont restes muettes ou ont choisi de brosser un

portrait sombre trahissant leurs propres craintes du vieillissement, cest le cas

notamment de Simone de Beauvoir. Pourtant, la double marginalisation de la

femme ge aurait d les alarmer davantage. La vieille femme est, dit-on,

davantage lobjet de dgot et de railleries que lhomme g. Depuis lAntiquit,

la vieillesse, autant celle des hommes que celle des femmes, il faut le prciser ici,

a mauvaise presse. Les comdies se moquent de la laideur des femmes ges tout

en tournant en drision la faiblesse des vieillards448. Au Moyen-ge, la vieillesse

nest pas mieux traite : elle nest quun pch parmi dautres. La Renaissance,

qui fait de la beaut et de la jeunesse des symboles, sen prend elle aussi la

vieille femme en la dpeignant dans lart religieux en particulier, sous les traits

448
Georges MINOIS, Histoire de la vieillesse. De lAntiquit la Renaissance, p. 83
138

dune sorcire aux forces malfiques449 , une image qui perdure dans

limaginaire. sa laideur et sa mchancet vient sajouter, au XVIIe sicle, sa

corruption. Jalouse des femmes plus jeunes, donc plus belles, quelles doit

chaperonner, la vieille joue lentremetteuse douteuse qui pervertit les filles au

lieu de les protger450. Le roman picaresque en a donn quelques exemples. On

voit dailleurs qu cette poque, le physique et le moral se rejoignent451 ;

autant les princesses sont toujours belles, autant les sorcires sont vieilles et

laides, cela semble aller de soi. Il faut attendre le XVIIIe sicle, priode qui

connat un accroissement de la population ge, pour voir se profiler limage du

bon vieillard. Ainsi que le mentionne Jean-Pierre Bois, on respecte dsormais le

savoir des vieux, tandis que les relations des enfants avec leurs parents gs ou

des grands-parents avec leurs petits-enfants sont domines par laffection. La

vieille femme nest plus une sorcire; elle se transforme en une douce grand-mre

soccupant de son mnage et de ses petits-enfants, tout en se rsignant la

vieillesse. Cest elle maintenant qui raconte les histoires de sorcires. Cette image

perdure; toutefois, les grands-mres issues du baby-boom paraissent vouloir

proposer une nouvelle version, plus dynamique, voire plus jeune .

Cest dailleurs partir de la figure de la grand-mre et de la veuve que

senvisage particulirement aujourdhui la femme ge. Michle Krisit croit que

notre prfrence va demble la grand-mre, un idal de vieillesse au fminin,

parce que celle-ci tient son rle de femme dans une remarquable continuit

449
Ibid., p. 315.
450
Jean-Pierre BOIS, Les vieux. De Montaigne aux premires retraites, p. 70.
451
Ibid., p. 70.
139

domestique452 . La veuve, on ne sen tonnera pas, est perue de faon plus

ngative tant donn que son statut se pense souvent partir de la notion de

fardeau. Pauvre et vivant dans une solitude oblige, elle dpend conomiquement

de la socit qui lui reproche sa dpendance. Les femmes, on le voit, ont un choix

restreint de modles de femmes ges partir desquels envisager leurs dernires

annes. Avec le vieillissement de cette gnration ne aprs la Deuxime Guerre

mondiale, la vieillesse au fminin subira sans doute plusieurs changements. Le

dfi, toutefois, est de ne pas emprisonner les femmes, ni les hommes du reste,

dans un nouveau carcan, celui dune vieillesse qui russit se faire oublier.

La critique fministe qui, la premire, aurait d dnoncer ces

reprsentations figes a longtemps gard le silence sur la question de lge. Issue

dune socit giste, elle na pas toujours su rsister, elle non plus, ce discours

pessimiste sur lge, un phnomne que plusieurs, quelles soient ou non

universitaires, craignent de faon presque viscrale. Rcemment, quelques

critiques culturelles ont tent de comprendre les raisons de ce silence. Kathleen

Woodward croit, pour sa part, que lattention du fminisme de la seconde vague a

t retenue par des questions lies au travail, lquit, aux technologies de

reproduction et aux soins apports aux enfants453, des sujets tous susceptibles

dintresser une population universitaire et tudiante encore jeune. Les fministes

ne sont pas dupes des effets de lgisme sur la condition fminine, mais elles ne

font que lajouter la fin dune liste gnrale doppressions dont les femmes sont

452
Michle KRISIT, Les figures du vieillissement des femmes en grontologie , Du corps des
femmes. Contrles, surveillances, rsistance, FRIGON, Sylvie et Michle KRISIT (dir.), Ottawa,
Les Presses de lUniversit dOttawa, 2000, p. 208.
453
Kathleen WOODWARD, Introduction , Figuring Age. Women, Bodies, Generations,
Kathleen WOODWARD (dir.), Bloomington, Indiana Press University, 1999, p. xi.
140

lobjet. En effet, Toni Calasanti et Kathleen Slevin454 notent, quant elles, que la

question de lge arrive souvent la toute fin de cette liste, juste devant etc.

Celles-ci soulignent aussi que lintrt marqu de la critique au fminin pour le

mitan de la vie (midlife) en vient occulter la question du troisime ge et de la

grande vieillesse. Le choix des mots utiliss dnote cette impossibilit penser le

vieillissement autrement qu partir du mitan de la vie : they often write or say

older rather than old to avoid the negativity of the latter455. Donnons

seulement lexemple ici du texte de Susan Sontag, The Double Standard of Aging

dans lequel celle-ci sattarde principalement la disqualification sexuelle456

des femmes vieillissantes vers la cinquantaine. Chez Sontag, le vieillissement se

conoit uniquement dans le rapport que le sujet fminin entretient avec sa beaut

et lhumiliation dcoulant de cette perte457. Rien nest dit sur les annes qui

succdent cette perte du pouvoir de sduction. En ignorant les femmes ges

quelles ninterrogent que peu dans les tudes, les chercheures ngligent les

avantages que la vieillesse peut malgr tout reprsenter pour certaines. Il nest pas

rare en effet dentendre des femmes ges affirmer que la vieillesse leur a donn

une force et une libert quelles ne croyaient pas possibles.

454
Toni M. CALASANTI et Kathleen F. SLEVIN, Introduction , Age Matters. Realigning
Feminist Thinking, Toni M. CALASANTI et Kathleen F. SLEVIN (dir.), New York, Routledge,
2006, p. 1-17.
455
Ibid., p. 3.
456
Susan SONTAG, The Double Standard of Aging , Feminist Explorations of Women and
Aging, Marilyn PEARSALL (dir.), Boulder (Colorado), Westview Press, 1997, p. 20.
457
La culture populaire parat elle aussi sattarder davantage au vieillissement des femmes quau
troisime ge. Donnons lexemple du sitcom amricain The Golden Girls ou du tlroman de Lise
Payette, Les Supermamies dont les hrones sont dans la cinquantaine. Ces reprsentations ont
toutefois le mrite de prsenter des femmes vieillissantes libres des seules rles de veuve ou de
grand-mre. Le matron lit, dont nous avons parl au premier chapitre prfre les femmes au mitan
de la vie que de vritables vieillardes. Lge des personnages fminins se situe, sauf erreur, entre
45 et 64 ans, lge limite avant de franchir la frontire menant la vieillesse.
141

Il serait faux de croire au silence de lensemble de la critique fministe. En

revanche, on ne peut ignorer le pessimisme de critiques comme Simone de

Beauvoir, par exemple, dont lessai sur la vieillesse nest pas ngliger. La

crainte de lge chez Beauvoir nest un secret pour personne. Michle Krisit

rappelle dailleurs que la vieillesse a inspir lauteure du Deuxime sexe la

plus vive horreur depuis son jeune ge458. La lecture de ses essais et de ses

mmoires fait tat chez elle dune sorte de rage ambivalente459 au sujet de

lge. Cependant, ses perspectives la fois extrieures, cest--dire le traitement

rserv aux vieillards par les socits, et intrieures, soit le rapport que le sujet

g entretient avec une nouvelle image vieillissante, demeurent toujours aussi

actuelles et pertinentes. Mentionnons aussi Germaine Greer, dont Kathleen

Woodward critique la vision rtrograde et anachronique460 de la mnopause.

Greer choisit de vanter aux femmes les mrites de linvisibilit plutt que de les

inciter rsister cet effacement et sinscrire dans lespace public do elles

sont absentes. Vieillir ne signifie pas, croit Woodward, prendre le voile. Il faut au

contraire prendre la parole et envahir lespace public. Mme Betty Friedan, dont

le livre The Feminine Mystique461 a inspir toute une gnration de femmes, nest

pas tendre envers la vieillesse qui la terrifie et dont elle sest peu soucie. Elle

avoue tre surtout intresse par les raisons expliquant pourquoi certains vieillards

se dtriorent plus rapidement que dautres passs la soixantaine; laspect priv et

458
Michle KRISIT, La vieillesse de Simone de Beauvoir : Lecture en quatre temps , Le
deuxime sexe. Une relecture en trois temps, 1949-1971-1999, Montral, Les ditions du remue-
mnage, 2001, p. 114.
459
Ibid., p. 117.
460
Kathleen WOODWARD, Introduction , Figuring Age. Women, Bodies, Generations, p. xiv.
Nous traduisons.
461
Betty FRIEDAN, The Feminine Mystique, New York, Norton, 2001 [1963], 430 p.
142

politique de la vieillesse, curieusement, la laisse indiffrente. Son essai The

Fountain of Age462, qui est pass plutt inaperu lors de sa parution, comme le

souligne Ruth Ray, se limite au troisime ge, situ chez Friedan entre 60 et 80

ans. Ruth Ray, qui ne nie pas lessai quelques qualits, lui reproche en fait deux

choses; la premire davoir tu la grande vieillesse, the darker side of aging,

including disability, chronic illness, senility, social isolation, and poverty463 , et

la seconde, de ne pas avoir fait mention des quelques analyses fministes qui

circulaient dj lpoque. Toutes ces critiques mettent bien en vidence le fait

quon reconnat, malgr tout, aux essais de Beauvoir, de Greer et de Friedan une

lecture attentive de la condition des gens gs et des femmes vieillissantes. En

fait, on reproche essentiellement ces auteures leur incapacit dissimuler leur

crainte de la vieillesse, voire cette crainte elle-mme, ainsi que leur chec offrir

aux femmes de nouveaux modles de vieillesse. On voudrait trouver dans leurs

crits les bases thoriques dune rvolte contre lgisme, dune rvolte limage

de celle quelles ont mene contre le sexisme.

2.6.1 Les piges de lidalisation

Un dfi important attend les critiques de lge : le pige de lidalisation

de la vieillesse des femmes et, dans une certaine mesure, de la vieillesse en

gnral. Il faut sinterroger sur les particularits de la vieillesse au fminin, mais

pas dans le but den brosser un portrait trop optimiste ne correspondant pas la

462
Betty FRIEDAN, The Fountain of Age, New York, Simon & Schuster, 1993, 671 p.
463
Ruth E. RAY, The Personal as Political: The Legacy of Betty Friedan , Age Matters.
Realigning Feminist Thinking, Toni M. CALASANTI et Kathleen F. SLEVIN (dir.), New York,
Routledge, 2006, p. 39.
143

ralit. En mai 2004, La Gazette des femmes a consacr son numro de mai-juin

ces supermms , situes mille lieux de la grand-mre gteau si souvent

reprsente ou de la veuve indigente et esseule. Les femmes que la revue

prsente ont toutes en commun une incroyable nergie, une volont de fer et une

bonne sant. La sociologue Hlne David, interroge par La Gazette des femmes,

au sujet de la vieillesse, croit important de mettre en garde les lectrices qui

pourraient y voir le modle de la nouvelle vieille laquelle il faut tout prix

correspondre. ses yeux, les femmes prsentes sont exceptionnelles. Des

modles inspirants comme Thrse Casgrain ou Eleanor Roosevelt. On ne peut

sattendre ce que tout le monde soit comme a. Mais on peut penser que de plus

en plus de personnes feront preuve de dynamisme et dengagement 464. La

critique fministe doit, elle aussi, rsister cette tyrannie du bien-vieillir. En

considrant la vieillesse uniquement sous langle dune pure construction sociale,

on impose linjonction de ne pas faire vieux. Afin que soit plus pertinente notre

lecture du phnomne de lge chez les femmes, mais aussi chez les hommes la

vieillesse est-il ncessaire dinsister l-dessus nest pas lapanage du fminin ? ,

nous devons apprendre, ainsi que Kathleen Woodward nous invite le faire,

distinguer correctement la vieillesse biologique dune vieillesse produite

culturellement465. Quon le veuille ou non, la vieillesse se situe toujours la

frontire du biologique et du social, le premier saffirmant davantage partir de

80 ans ou plus tt si les problmes physiologiques saggravent. Cest pourquoi il

faut se mfier, affirment aussi Calasanti et Slevin, de ces thories du agelessness,

464
Hlne DAVID, Raction , La Gazette des femmes, Qubec, Conseil du statut de la femme,
mai-juin 2004, vol. 26, no 1, p. 23.
465
Kathleen WOODWARD, Introduction , Figuring Age. Women, Bodies, Generations, p. xv.
144

un mot difficilement traduisible. Curieusement, et C. Andrews a raison de le

souligner, there is not much serious discussion about eliminating infancy,

adolescence, or adulthood from the development landscape. It is only old age

which comes under the scalpel466. La grande vieillesse, rappelons-le ici, se bute

cette conception trop sociale de lge. Le corps et ses dficits influencent

lidentit tout en modifiant de faon radicale notre rapport au monde.

Pour sa part, Ruth Ray propose la critique fministe, quelle soit

grontologique, sociologique ou littraire, de rhabiliter the crone , que le

dictionnaire Robert Collins traduit judicieusement par vieille ratatine, vieille

bique467 , de faon accomplir le cycle auquel appartiennent la vierge, la mre,

deux archtypes auxquels les femmes se sont surtout attardes, ignorant de faon

presque commode la figure de la vieille femme. Elle encourage dailleurs les

critiques penser et crire partir dune perspective ge , sans chercher

occulter leur propre exprience de lge, quitte rendre leurs crits plus

personnels. Leurs textes, cependant, ne doivent pas imposer une dictature du bien-

vieillir dont le but non avou serait deffacer la vieillesse ou de la rendre invisible.

Enfin, les critiques, quelles soient ou non fministes, doivent rsister lenvie

dtablir une liste prcise des comportements et attitudes quelles voudraient voir

466
C. Andrews, cite par Toni Calasanti et Kathleen Slevin, p. 4. Mentionnons toutefois au passage
le numro que le magazine Lactualit a consacr en mars 2009 la question de labolition de
ladolescence. Leur dossier sappuie sur lessai du psychologue Robert Epstein, lequel considre
que ladolescence est une priode inutile dans la mesure o elle nest quun prolongement un peu
artificiel de lenfance. Selon lui, il serait prfrable daccorder aux adolescents les mmes droits et
responsabilits que ceux accords aux adultes tant donn quils sont capables de les assumer
(Lactualit, p. 24). Voir Robert EPSTEIN, The Case Against Adolescence: Rediscovering the
Adult in Every Teen, Fresno (Californie), Quill Driver Books, 2007, 450 p.
467
LE ROBERT & COLLINS, Dictionnaire franais-anglais, anglais-franais, Glasgow et Paris,
HarperCollins Publishers et Dictionnaires Le Robert, 2004, p. 1315.
145

chez des personnes ges468. Ces remarques, pertinentes notre avis, devraient

tre prises en compte par quiconque sintresse au phnomne de lge. Chercher

crer une image idale du vieillard, homme ou une femme, loignerait une fois

de plus la vieillesse de sa ralit. Aveugls par le charme nouveau dune vieillesse

qui nen est pas tout fait une, tant donn quelle sait se faire oublier, nous

courons le risque docculter cette fois, non pas seulement le troisime ge, mais la

grande vieillesse, ce quatrime ge qui vient heurter notre conception

postmoderne du corps. Il parat urgent denvisager le troisime ge afin que nous

puissions aborder le quatrime ge, laspect sans doute le plus cruel du

vieillissement.

468
Ruth E. RAY, Toward the Croning of Feminist Gerontology , Journal of Aging Studies, vol.
18, 2004, p. 114.
CHAPITRE 3

LA DISPARITION

Mourir de vieillesse, c'est une


mort rare, exceptionnelle et
extraordinaire, et donc bien moins
naturelle que les autres. C'est la
dernire, l'ultime faon de mourir,
et nous pouvons d'autant moins
l'esprer qu'elle est loin de nous :
c'est bien en effet la borne au-del
de laquelle nous n'irons pas, que
la loi naturelle a interdit
d'outrepasser. Et c'est un privilge
qu'elle accorde rarement que de
nous faire durer jusque-l. C'est
une exemption qu'elle attribue par
faveur particulire un seul
homme en l'espace de deux ou
trois sicles, lui permettant
d'chapper aux obstacles et aux
difficults qu'elle a elle-mme
semes sur sa longue route.

Montaigne, Essais Livre I.


.

3.1 La grande vieillesse

Autant lhomme rve de vivre vieux, trs vieux mme, autant il craint la

grande vieillesse, car il connat la douleur et lhumiliation dont est lobjet celui en

vie depuis de longues annes. Phnomne biologique davantage que

chronologique, le quatrime ge marque lpoque la plus difficile dans la vie dun

homme. Cette exprience est ce point insurmontable, si on en croit limage mise

en scne par les romanciers ltude ici, quelle fait natre chez le vieillard las de

son invisibilit, un dsir den finir, de mettre un terme une fois pour toutes une

existence qui nest plus que la ple reprsentation delle-mme. Sous cet angle, la
147

mort, crainte par lhomme depuis toujours, na plus rien de scandaleux ou de

terrifiant. partir dun ge avanc, cest dans la perspective de la libration quil

faut lenvisager.

3.2 Le vieillard mis au rancart

Dans Le dernier havre469, Yves Thriault aborde la question de la grande

vieillesse, mais dun point de vue chronologique davantage que biologique.

Cependant, les consquences sociales et affectives demeurent les mmes que chez

un sujet g faisant lexprience de la vieillesse biologique, dans le sens o son

existence est dsormais dnue de toute valeur. Lge est, dans ce roman, un

marqueur important pour lentourage du narrateur g de 80 ans racontant son

histoire et pour qui ce chiffre ne veut rien dire. Le vieux pcheur, dont le nom

nest pas rvl, on peut voir dans ce refus de dvoiler son nom un dsir de

relater une exprience commune beaucoup dhommes considre avoir trop

dge470 , tre Trop vieux pour pcher. / Trop vieux pour le labeur. / Trop

vieux pour vivre471 , cest du moins ce que ses proches lui font sentir. La douleur

ne vient pas chez lui dune dchance physique, comme il arrive souvent cet

ge, mais de sa mise lcart et du sentiment dinutilit en dcoulant : Depuis

que jai arrt de pcher, je suis comme le granium en dcadence, pris dprir

un jour aprs lautre472. Thriault parat poser ici lhypothse dun lien tnu

entre affectivit et biologique, le premier influenant le second parfois de faon

469
Yves THRIAULT, Le dernier havre, Montral, Typo, 1996 [1970], 112 p.
470
Ibid., p. 17. En italique dans le texte.
471
Ibid., p. 19. En italique dans le texte.
472
Ibid., p. 39.
148

assez marque jusqu entraner le dclin physique473. Le narrateur se dsole que

lon fasse aussi peu de cas de leur exprience acquise au fil des annes : On na

plus besoin du flair des anciens. On nen aura plus jamais besoin474. Lorsque les

vieux sen plaignent, on oppose leurs critiques les avances technologiques

pouvant facilement se passer de leur intuition et de leur exprience. Toutefois,

ainsi que le constate le vieux marin, cette faon de traiter les plus gs nest pas

universelle mais culturelle :

Chez les Jersais, on a le sens des choses logiques. Un homme qui


devient vieux, ce nest pas mourir, cest savoir, cest prvoir. On a
besoin de ce quils savent, alors on les garde. Ils sont bord des
barges. Ils ne lvent plus autant de trolles, ils sont moins ardents
piquer la morue : parfois, ils doivent se reposer un jour sur trois,
surtout la fin, vers novembre, quand le vent essouffle et que a
prend la force des jambes seulement se tenir debout sur le pont
dans la mauvaise mer.
Mais ils sont l475.

linverse des Canadiens-franais, peu soucieux daccorder quelque valeur que

ce soit la vieillesse, les Anglais semblent saisir qutre vieux, cest, avant toute

chose, avoir entass[] du savoir476 , un savoir dont les plus jeunes peuvent faire

usage. Le vieillard, leurs yeux, appartient toujours la communaut humaine et,

ce titre, a droit aux gards quil mrite.

Le personnage de Thriault ne se laisse pas pour autant mettre au rancart

sans rsister. Il veut prouver, peut-tre dabord lui-mme, que la vieillesse ne lui

a pas t ses capacits. Aussi aprs avoir dcouvert une barque laisse

473
Christine Detrez fait remarquer que lviction sociale dun individu en parfaite sant le fait
physiquement dprir, jusqu le mener la mort. . Voir Christine DETREZ, La construction
sociale du corps, Paris, ditions du Seuil, coll. Points , 2002, p. 101. ce propos, Detrez donne
lexemple dune jeune femme qui, dans le cadre dune tude, sest dguise en vieille dame. La
marginalisation dont elle a t lobjet sous les traits dune vieille aurait entran sa mort.
474
Yves THRIAULT, Le dernier havre, p. 20. En italique dans le texte.
475
Ibid., p. 24.
476
Ibid., p. 52.
149

labandon, le vieux pcheur fomente peu peu, linsu de ses proches qui le

surveillent comme on surveille un enfant, le projet de retourner en mer. Il passe

donc plusieurs semaines rparer cette barque laquelle il voue un attachement

particulier : On aurait jamais dit que ctait une embarcation qui avait assez

dclin pour venir chouer, moiti pourrie, sur une grve dserte. Jamais on

laurait dit assez vieille pour avoir envisag la mort, la vraie mort des barques, la

ruine du calfrat et le dmembrement des bordages477. On ne sait pas trs bien

sil est question ici de la barque ou du vieux marin encore capable daffronter la

nature. Quoi quil en soit, elle voque leur destin commun : la mer et la mise au

rancart en raison de leur ge et de leur usure. Le lecteur comprend rapidement

limportance de cette embarcation : elle sera la dernire, celle dans laquelle le

vieux pcheur sengouffre dans la mer478 : Jamais, cest certain, un homme et

une barque se sont trouvs aussi libres, aussi seuls, et autant mis en face de leur

vrit479. La vrit de lhomme nonce ici est la conscience de sa finitude et le

besoin quil a de laccepter. Dailleurs, et le roman de Thriault le met bien en

vidence, pourquoi vouloir continuer vivre dans un tel tat dabandon et de

solitude ? La mort du corps est de loin prfrable la mort sociale.

3.2.1 Le vieillard abandonn

Dans le roman de Jean-Pierre Boucher, Les vieux ne courent pas les

rues480, il est moins question dune mise lcart que dun abandon total et

477
Ibid., p. 73.
478
Nous reviendrons plus loin sur la question du suicide par noyade du personnage de Thriault.
479
Ibid., p. 74.
480
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, Montral, Boral, 2001, 208 p.
150

dfinitif. La majorit des personnages de son rcit sont des vieillards parqus

en rsidence par leurs enfants pour des raisons ou dans des conditions physiques

ne le justifiant pas toujours. Chez Boucher aussi, le quatrime ge se mesure par

le niveau dabandon dont le vieillard est victime plutt que par la dimension

physiologique de lge. On comprend, en entendant les pensionnaires dune

maison de retraite raconter leur histoire tour de rle, que le vieillard, en

particulier le grand vieillard, na plus sa place dans une cellule familiale le plus

souvent clate. La vieillesse a perdu toute valeur et les vieillards sont perus

comme de lourds fardeaux dont il faut se dbarrasser au plus vite. Peu soucieux

du sort rserv leurs parents dans ces rsidences dites de lge dor, un lieu

pratique o cacher ces vieillards trop voyants et surtout inutiles, les enfants ne

viennent que sporadiquement, puis plus du tout, ainsi que sen plaint le

personnage dAline :

Mes enfants ! Je les vois peine deux fois par anne. ma fte et
Nol, quand ils ne peuvent pas faire autrement. Sinon, ils
passeraient pour des sans-cur. Mme ces deux jours-l, cest
jamais pour longtemps. Il y en a un qui vient me chercher cinq
heures, et il nest pas dix heures quun autre me ramne, quand la
soire commence. On dirait quils ne veulent pas samuser tant que
je suis l. Sils pouvaient me mettre dans un taxi, ils le feraient,
mais personne ne voudrait payer. [] Des enfants que tu ne vois
plus que deux fois par anne, ce ne sont plus tes enfants mais des
trangers qui tu te forces pour trouver quoi dire, et qui eux aussi
nont plus rien te dire, sauf de te demander si tu veux encore de la
dinde, mais pas trop de sauce cause de ton foie481.

Jeunesse et vieillesse, force dviter de se ctoyer, finissent par ressembler des

pays diviss par des frontires infranchissables. Tout oppose les habitants de ces

territoires : ils ne partagent ni la langue ni les rfrences culturelles ou sociales de

481
Ibid., p. 27-28.
151

lautre. Pire encore, ils cherchent viter lautre, cet autre qui leur annonce leur

vieillesse future ou, loppos, leur rappelle leur jeunesse perdue et le peu de cas

qui est fait de la vieillesse. Pour Hortense, labandon est dfinitif : Moi, mes

enfants font comme si jtais morte. Je ne sais plus o ils sont rendus482. La

dernire tape de sa vie, quelle stait plu imaginer sereine et calme, ne

correspond pas ici limage dpinal quelle sen fait; elle est plus cruelle, plus

humiliante :

Plus jeune, je ne voyais pas ma vieillesse comme a. Avec tous les


enfants que javais, jtais certaine de ne pas mennuyer. Dans le
temps, on disait que les enfants taient les btons de vieillesse des
parents. Je pensais que quand je serais vieille, je me promnerais
chez lun et chez lun, quils se battraient tous pour mavoir chacun
leur tour, mme que je devrais marranger pour pas faire de
jaloux. Je garderais leurs enfants, et eux prendraient soin de moi
comme je mtais occupe deux autres quand ils taient petits. Je
me suis trompe en maudit483 !

Dans une socit, o le sens du devoir ne possde pas la signification quon lui

donnait jadis, le sort des gens gs est mis en pril. La seule obligation relle, le

vritable devoir est dabord envers soi. tre heureux est dsormais le mot dordre

pour celui occup russir son existence. Et le bonheur ne parat pas sencombrer

du souci de lautre. Toutefois, il ne faut pas conclure trop vite la mchancet de

notre monde moderne vis--vis des vieillards. Dans les socits plus anciennes, on

la vu au chapitre prcdent, le devoir envers ses vieux parents ne saccompagnait

pas obligatoirement dune affection vritable. La famille, bien souvent, ne se

cachait pas pour faire comprendre au vieillard quil ntait plus quun fardeau et

quen ce sens, il devait se dpcher de mourir. Obstacle pour le fils an impatient

482
Ibid., p. 86.
483
Ibid., p. 89.
152

de prendre sa place ou reprsentation de ce qui attend lhomme dans la dernire

tape de son existence, le vieillard semble toujours tre de trop dans un monde o

lon tente doublier la vieillesse et la mort.

Lasses de leur solitude, Aline et Hortense se mettent peu peu envier

Delina, une autre pensionnaire dont les sjours lhpital sont rguliers et

toujours suivis de la visite de ses enfants. Aussi Aline imagine-t-elle un plan,

quelle ne met pas excution, pour tre admise dans ce lieu o la solitude lui

parat moins lourde : Jouvrirais la fentre toute grande et je monterais sur le

radiateur. Je ne sais pas comment je ferais, mais jy arriverais. Je tremblerais,

cest certain, trois tages, cest haut, mais une fois que jaurais grimp, le plus dur

serait fait484. Dans ce songe veill, le docteur exigerait quelle soit soigne

comme sa propre mre; ses enfants se seraient dplacs tous les sept tellement

ils seraient inquiets485. Hortense rve aussi de passer quelque temps lhpital,

lendroit idal pour rencontrer du nouveau monde. Dans un hpital, cest

toujours vivant, surtout quand un malade meurt486. Elle imagine non pas la visite

de ses propres enfants, mais ceux des malades occupant les lits voisins, qui

auraient fini par sattacher elle et continuer lui rendre visite mme aprs le

dcs de leur parent. Pour le sujet trs g dont la vieillesse ne peut tre gurie,

lhpital perd la fonction de soigner, cest devenu un lieu de villgiature o

oublier pour un temps sa solitude. On ny va plus pour mourir, mais pour soigner

sa solitude, se persuader que lon compte encore pour quelquun.

484
Ibid., p. 34.
485
Ibid., p. 37.
486
Ibid., p. 73.
153

Fabienne, laide-soignante dont le dernier chapitre du roman raconte

brivement lhistoire, est en fait le seul personnage du roman soccuper des

pensionnaires avec tendresse tout en leur assurant une prsence quotidienne. On

comprend, par le biais du rcit de sa jeunesse, que ses annes lorphelinat lont

rendue compatissante lgard des laisss-pour-compte, une catgorie laquelle

les vieux appartiennent. Plusieurs rsidents stonnent dailleurs quelle ait choisi

ce mtier impos plusieurs en raison de leur manque dducation, par exemple.

La sollicitude de Fabienne, comme celle de Jose, lauxiliaire-familiale du roman

de Nicole Houde dont nous parlerons plus loin, prendra cependant une tournure

inattendue.

linverse dAline et dHortense, qui ne saisissent pas tout fait les

raisons de leur abandon, la vieillesse ne leur paraissant pas une raison suffisante,

Romo, lui aussi laiss-pour-compte, les connat trop bien. Son fils Gatan, qui

depuis son dmnagement Toronto se fait appeler Gary, une chose

impardonnable pour Romo, ne pens[e] qu largent487 et sassocier aux

plus forts, aux winners, comme il dit, pas aux losers comme [son pre]488 , un

Canadien franais sans grande ambition se contentant de peu. Romo a honte de

ce fils dsireux de rompre avec sa culture et sa langue; il en parle le moins

possible aux autres rsidents, de peur de devoir expliquer la raret de ses visites.

Ce qui manque le plus, en fait, Romo, cest la prsence de son petit-fils Bobby

avec lequel il a peu de contacts en raison de la distance gographique et du

problme de langue : le petit-fils ne parle quanglais. Le grand-pre se dsole de

487
Ibid., p. 56.
488
Ibid., p. 59-60. En italique dans le texte.
154

navoir jamais pu lui raconter la vie et les exploits de Maurice Richard. Il aurait

tant voulu lemmener avec lui au Forum et lui parler de hockey. Mais ce qui peine

peut-tre encore plus Romo, cest de navoir personne qui laisser lobjet auquel

il tient le plus, un symbole de cette fiert du peuple canadien-franais, un peuple

qui sest battu pour sa survie : Tu nes jamais venu, Bobby, et moi je ne sais pas

quoi faire avec le bton de Maurice [Richard]. Cest ce que jai de plus prcieux et

je nai personne qui le confier avant de men aller489. Autant la prsence du

petit-fils lui manque, autant il nest pas dupe de lintrt que celui-ci aurait pour

son grand-pre avec lequel il na rien en commun. Aussi croit-il que la

conversation imagine avec Bobby est prfrable une visite, invitablement

dcevante : Dans le fond, cest mieux que tu ne sois pas l. Autrement, tu

narrterais pas de regarder ta montre, tu aurais hte de partir490. En effet,

comment pour quelquun daussi jeune ne pas sentir de limpatience, de la crainte

mme, dans cet endroit transpirant la vieillesse et la mort. Davantage quAline et

Hortense, Romo craint par-dessus tout labsence dune descendance permettant

de perptuer la fois le nom Tessier et le fait canadien-franais. Pour cet homme

fier de ses origines, cest laspect dominant de son discours, savoir que rien ne lui

survivra, ni le nom ni le bton de hockey de Maurice Richard, emblme dune

poque et de la victoire dun peuple, rend la vieillesse et la solitude plus cruelles

encore tant donn quil se voit dpossd de toute forme de consolation pouvant

adoucir un peu ses dernires annes.

489
Ibid., p. 49.
490
Ibid., p. 48.
155

On constate aussi dans le roman de Nicole Houde, Les oiseaux de Saint-

John Perse491, cette mme solitude tragique. Estelle, 82 ans, et Maurice, 91 ans,

deux vieillards fragiles comme des bibelots492 , habitent leur appartement de la

rue Laurier depuis plus de 20 ans. Ils connaissent une solitude deux que vient

briser la diffusion quotidienne de la srie amricaine Dynastie, quils suivent avec

assiduit. Le lecteur ignore en fait si cest cette solitude qui a rendu fous ces

personnages lesprit drang ou si celle-ci, au contraire, les protge contre sa

cruaut, car elle leur permet de se perdre dans un monde imaginaire peupl de

leurs souvenir embrouills partir desquels ils rcrivent le pass de faon

glorifier une existence un peu banale et dcevante. Ils reoivent quand mme

quelques visites, mais celles-ci sont faites par ncessit davantage que par

affection : Alma, la sur dEstelle, dont toutes les raisons sont bonnes pour

affronter Maurice sur la faon dont il traite sa femme ainsi que la travailleuse

sociale du CLSC, dont le but est de les caser dans un manoir pour les vieux493

et ainsi ouvrir les portes de la mort en les forant dmnager 494. Ces visites,

souvent angoissantes, napportent aucun rconfort Estelle ni Maurice, pas plus

quelles ne contribuent briser la solitude et lisolement. On ne saurait passer

ct de ce terme, manoir , camouflant une ralit souvent odieuse, en tous

points loigne de celle sous-entendue par un mot voquant le luxe et le bien-tre.

Comme si lui seul un mot pouvait embellir une condition tragique.

491
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, Montral, Bibliothque qubcoise, 2001,
215 p.
492
Ibid., p. 84.
493
Ibid., p. 37.
494
Ibid., p. 87.
156

3.3 Vieillesse et exil

Labandon rsulte, en particulier dans le roman de Jean-Pierre Boucher, de

la perte de la maison, de ce chez-soi, symbole de lautonomie. La maison, dont

Gaston Bachelard a montr la puissance dvocation et le lien profond qui lunit

chacun dentre nous, est notre coin du monde495 , cet espace o se construit

lidentit tout en assurant lhomme sa place dans le monde. Dailleurs, [s]ans

elle, lhomme serait un tre dispers496. Ds lors, la perte de la maison

reprsente la plus profonde des douleurs, une cassure dont on se remet

difficilement. Perdre ce lieu structur [et] centr497 revient connatre une

forme dexil, une exprience associe une dynamique de la perte de soi498.

La maison, explique aussi Perla Serfaty-Garzon499, serait lessence mme de

lhomme. Ltymologie des mots servant parler de lhabitation le confirme. En

franais, le verbe vivre possde un double sens, tout comme le verbe anglais

to live : habiter et exister . Le verbe demeurer , dont nous nous servons

aussi pour dsigner lacte dhabiter, voque lide de la continuit, de la dure.

Dans cette perspective, la maison renvoie limage inconsciente de notre sjour

sur terre; la perdre revient connatre une forme de mort sociale que connaissent

les personnages de Boucher et que craignent ceux de Nicole Houde.

Le rcit que font Hortense et Alice de la perte de leur maison rend bien

compte de la douleur cause par cette perte. Inquiets de devoir payer pour

lentretien dune maison ou encore de devoir hberger leur mre devenue veuve et
495
Gaston BACHELARD, La potique de lespace, Paris, Presses universitaires de France, coll.
Quadrige , 1998 [1957], p. 24.
496
Ibid., p. 26.
497
Perla SERFATY-GARZON, Psychologie de la maison, Montral, Mridien, 1999, p. 55.
498
Ibid., p. 53.
499
Ibid., p. 52.
157

sans grands moyens financiers, les enfants sentendent pour convaincre

rapidement celle-ci quune rsidence pour personnes ges est la situation rve :

Je mhabituerais, quils mont dit. Ici, je serais traite comme une reine, la reine

du foyer, et ils viendraient me voir souvent, souvent. [] Ils doivent avoir perdu

ladresse de mon chteau et ils ne cherchent pas fort pour la retrouver500.

Hortense connat le mme sort au lendemain de la mort de son mari : Quand [les

enfants] ont compris quil ne leur avait rien laiss, ils sont partis vite. Il ne ma

rien laiss moi non plus, sauf la maison. Mais je ne pouvais pas payer les taxes,

lhypothque, les rparations. Il a fallu la vendre501. Elle dmnage donc dans

un petit appartement dont elle garde un excellent souvenir : Ah ! que jtais bien

dans mon deux et demi. Je nembtais personne, je faisais ma petite affaire toute

seule, mes commissions, mon lavage. Lt, je prenais lair sur le balcon. Ctait

pas grand, mais jtais chez nous502. Cette libert toute nouvelle sera de courte

dure. Sous prtexte quil est dangereux pour une femme ge avec des problmes

de sant de vivre seule lescalier [est] glissant, sans compter la fournaise

lhuile et la cuisinire au gaz503 , Hortense se voit contrainte de dmnager

dans une chambre qui nest pas plus grande que [ses] anciennes toilettes504. Le

lecteur comprend que cette solution a paru plus simple ses enfants trop occups

pour la dfendre contre un propritaire press daugmenter ses loyers. Le fils an

dHortense, agac par lhsitation de sa mre qui refuse de dmnager, tente de la

convaincre de se compter chanceuse davoir trouv cette chambre : Je ne

500
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 32-33.
501
Ibid., p. 88.
502
Ibid., p. 86.
503
Ibid., p. 87.
504
Ibid., p. 87.
158

comprends pas comment il a pu dire a, vu que dans ma chambre, il nest jamais

venu. [] Cest vrai que jai pas faire les commissions ni le lavage, mme pas

me faire manger505. Se voir exempte de ces travaux quotidiens quelle est

encore en mesure daccomplir ne prsente pour Hortense ni un avantage ni un

luxe. Cest une preuve de plus de linutilit laquelle la vieillesse la condamne.

Cette impression dexil est articule avec plus de justesse par ceux que les

pensionnaires ont surnomm les Madona (Mado et Donat). Mado, presque

aveugle, compare dailleurs leur situation celle dimmigrants : On na

quasiment plus rien nous autres dans notre chambre, part le lit et la commode.

Cest comme si on navait pas vcu, quon navait pas eu de vie avant, quon

arrivait des vieux pays avec notre valise, et que tout ce quon avait tait

dedans506. Contrairement aux immigrants, les Madona ne caressent plus lespoir

dune vie meilleure. La vieillesse nest pas un territoire accueillant o refaire sa

vie, mais un territoire hostile o la perdre.

3.3.1 Lespace comme mtaphore de soi

Malgr la menace que le CLSC fait peser sur eux, les personnages de

Nicole Houde ne passeront pas leurs dernires annes dans un manoir de lge

dor : ils meurent avant la date fatidique. Tout au plus, le visiteront-ils quelques

reprises afin de se familiariser avec ce nouvel environnement. Mais les visites ne

sont pas un succs : Maurice a des absences trahissant une snilit assez avance

et Estelle en revient particulirement branle surtout de savoir quelle ne

505
Ibid., p. 87.
506
Ibid., p. 122-123.
159

partagera pas la mme chambre que Maurice. Ils restent donc jusqu la fin dans

leur appartement o ils disent se sentir en scurit. La description faite par Jose,

la narratrice, de lintimit dEstelle et de Maurice met bien en vidence les

ravages de la snescence. Pour les deux vieillards, lappartement de la rue Laurier

est limage de leur exprience de la vieillesse. Cest un espace hybride507 , la

narratrice insiste sur cette caractristique, investi par deux naufrags ne caressant

plus lespoir dtre rescaps

Jai nettoy le comptoir sparant la cuisinette du salon


hypothtique, encombr de patates, de botes de conserves, de
pelures de carottes et de morceaux de gteau. Jy ai mme trouv
une paire de lunettes et un foulard trempant dans la sauce renverse
dun ragot. Souvent les choses ne sont pas claires, mais elles
sembrouillent plus encore en prsence dun homme et dune
femme presque arrivs la fin de leur vie. Jy songeais en sentant
le regard de la vieille dame riv sur moi. Jai balay. Des robes
tranaient sur le plancher, entre la commode et le divan-lit. Je ne les
ai pas ramasss; une sorte de ncessit flottait partout, une pesante
inertie, comme si, en conservant aux objets leur place habituelle, on
pouvait empcher la mort de prendre le dessus508.

Autant lhabitation symbolise leur place dans le monde, autant lamnagement

intrieur est une mtaphore du sujet509 . Laspect parpill, sans logique

aucune, trahit le naufrage de deux vieillards et lexistence qui est dsormais la

leur, une existence aussi embrouille, illogique que lespace quils investissent.

Lappartement, duquel ils ne sortent presque plus, car ils ont peur de la ville qui

est selon eux en guerre, ressemble une le dserte sur laquelle ils sont venus

schouer.

507
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 12, 27, 30.
508
Ibid., p. 12-13.
509
Perla SERFATY-GARZON, Psychologie de la maison, p. 74.
160

tant donn que le grand ge entretient un rapport troit avec la mort, il

nest pas tonnant que celle-ci contamine lespace intime. Maurice, davantage

quEstelle, ressent une impression touffante : la chambre ne veut plus de moi.

Elle rapetisse, elle a lintention de me jeter dehors. Les murs se tassent tellement

que je me dbats coinc entre eux autres, une vritable engeance de cercueil 510.

La grande vieillesse, perue, elle aussi, en quelque sorte comme lantichambre de

la mort, modifie le rapport soi, aux autres et aussi lespace, cet espace qui se

referme sur le vieillard, lengloutit et cherche le faire disparatre. Figure du nid,

dirait Bachelard511, la maison narrive plus assurer au vieillard la scurit et le

bien-tre tant donn quelle est devenue une prison o il attend la mort.

Pour Estelle et Maurice, le naufrage nest cependant pas total grce aux

nombreux objets qui meublent lappartement tout en lui donnant une forme

hybride. Clare Marcus croit que les objets, dont notre intimit est meuble, sont

davantage les symboles de notre subjectivit, que la maison elle-mme, du fait

quon peut les dplacer, les emporter avec soi :

Even the prisoner, shut away by society because of a crime, is


permitted to bring into prison certain effects that are personally
meaningful (posters, pinups, family pictures). Even when stripped
of all symbols of self-hood, all possibilities of choice, we do
concede that the personalization of place is an inalienable right.
Conversely, when society wishes to mold a group of individuals
into a whole (military personnel), or the attention of the group is
deliberately focused away from personal needs (religious orders),
the personalization of space is consistently precluded512.

510
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 169-170.
511
Gaston BACHELARD, La potique de lespace, p. 92-104.
512
Clare Cooper MARCUS, House as a Mirror of Self. Exploring the Deeper Meaning of Home,
Berkeley, Conari Press, 1995, p. 11.
161

Perla Serfaty-Garzon note aussi ce lien entre objet et symbole de soi. Pour elle, les

effets personnels sont autant de manifestations dune ralit objective et

historique513 ; ils donnent au sujet lillusion que cet intrieur est de son fait

propre, un refuge, mais aussi une prison consentie514. Pour les personnages de

Houde, lappartement est bien limage de la prison. Ils se savent enferms et

isols du reste du monde. Mais cet enfermement, auquel ils se rsigne, vaut mieux

quun exil forc dans une maison de retraite. Maurice et Estelle sont attachs ces

divers lments, tmoins dune existence rvolue : [i]ls regardent souvent ces

objets, les palpent, les caressent et se regardent aussi aprs. Dans chacun deux se

tient une ligne de mots correspondant des vnements prcis : la bouteille de

scotch vide leur rappelle leur voyage Porto Rico, et les fleurs artificielles ont t

rapportes de New York par Maurice515. Pour Estelle, chaque tasse est un tre

quelle a connu autrefois. [Jose] ignore pourquoi les habitants de sa mmoire

sont sujets une telle transformation, mais cela [les] oblige lune et lautre

manipuler dlicatement les tasses516. Dailleurs, pour calmer les angoisses

dEstelle, qui croit souvent avoir perdu ses effets personnels, Jose se promne

avec elle dans lappartement, lui montre les bibelots et les photos qui nont pas

disparu. Ces objets ont, dans le rcit, une fonction mtonymique, cest--dire la

partie pour le tout, dans la mesure o il ne reste de leur existence que quelques

bibelots prouvant leur passage en ce monde et tmoignant de leur histoire. Aussi

Estelle sinquite-t-elle de devoir laisser de ct les preuves de son existence

513
Perla SERFATY-GARZON, Psychologie de la maison, p. 74.
514
Ibid., p. 74.
515
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 52.
516
Ibid., p. 35.
162

lorsquelle dmnagera la maison de retraite : Ici, cest beaucoup trop petit.

Tous ses objets, toutes ses revues de mots croiss, toutes ses robes, tous les

journaux conservs dans lappartement de la rue Laurier ne trouveront pas de

place ici. Il ny aura de la place que pour les infirmes du sicle517. Cette crainte,

elle la confie la travailleuse sociale : Madame la travailleuse sociale, on ne

peut pas apporter toute sa vie dans une chambre. Avez-vous conscience que cest

long, une vie518 ? Jose, reconnaissant limportance de ces objets, se charge

contre-cur de la demande du CLSC dliminer le superflu en prvision du

dmnagement de Maurice et dEstelle :

En leur absence, je remplis des sacs noirs dampoules, de botes de


cure-dents, de clous et de tubes de pte dentifrice entreposs en
norme quantit dans les armoires. Dans la mort prvue leur
intention, il ne restera que le ncessaire. Lexigut des chambres
du manoir moblige leur voler une partie de leur vie et lenfouir
sournoisement dans ces sacs en plastique, ainsi que me la ordonn
madame Corneau519.

Il est vrai que la mort na nul besoin de sencombrer de ces objets, mais la vie,

elle, oui. Ce sont ces articles tmoins dune histoire personnelle, et possdant une

me, qui meublent lexistence et lui donnent un sens. En tre dpossd, cest

commencer mourir. Il nest pas tonnant de voir Estelle, la fin du roman,

emporter avec elle dans la mort ses biens les plus prcieux : la bergre de

porcelaine, le gilet rouge, les lettres de Grace Kelly, le pyjama bleu, les

photographies des acteurs et la liste des oiseaux520. Elle seule peut leur donner

un sens que sa mort leur tera. Ironiquement, cest au moment o la vie sest

517
Ibid., p. 88.
518
Ibid., p. 83.
519
Ibid., p. 104.
520
Ibid., p. 202.
163

allonge considrablement et que sest entass le plus grand nombre dobjets quil

faut sen dpartir.

On constate dans le roman de Houde, comme dans celui de Jean-Pierre

Boucher du reste, lindiffrence dont fait preuve lentourage des personnages

quant cette question. Afin que la vieillesse ne se vive pas comme un exil, une

perte de soi, il importe quelle ne soit pas destitue des quelques lments tmoins

dune histoire personnelle. Clare Marcus nous invite dailleurs en prendre

conscience : After all, if the prison system recognizes and condones the right of

convicted criminals to personalize their cells, should we not insist on the same

rights for our aging loved ones and for ourselves521 ? Dans le roman de Jean-

Pierre Boucher, Delina est dailleurs le seul personnage qui semble le moins

souffrir de son sjour en rsidence. La raison de son adaptation rside peut-tre

dans ces babioles, diraient certains, dont elle a pu meubler sa chambre :

Aprs quelque temps, on aurait dit que je mtais habitue. Elle ne


me paraissait plus aussi petite. Elle ntait pourtant pas plus grande,
mme quelle tait remplie de toutes les choses que javais
conserves aprs avoir cass maison, mes deux lampes en cristal,
mes bibelots et mes figurines que jai mis sur la commode et les
tables de chevet, mes coussins au petit point, mes photos et mes
cadres que jai accrochs au mur522.

Ce nest pas tant ltroitesse des lieux dont le sujet g se dsole que davoir

perdu ces objets chargs de mmoire sur lesquels sappuyer pour continuer

vivre.

521
Clare Cooper MARCUS, House as a Mirror of Self, p. 247.
522
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 178-179.
164

3.4 Lenfermement

limpression de vivre en exil vient sajouter chez le vieillard celle dtre

enferm contre son gr. La rsidence de personnes ges dans laquelle les

personnages finissent leurs jours, en attendant une mort qui narrive pas assez

vite, na rien du manoir dont on leur a vant les mrites et les avantages. Cest

plutt une prison, un asile523 o lon enferme les criminels et les fous, quils

ont limpression dhabiter : je suis comme en prison, je ne peux plus sortir,

personne ne vient me voir524 ; Cest pas une chambre, cest une cellule, que jai

dit la directrice. Quel mauvais coup jai fait pour que vous me mettiez en prison

de mme525 ? Le vieillard nest dj plus tout fait un homme libre, cest un

condamn mis lcart pour une raison qui lui chappe. De plus, la surveillance

dont il est lobjet vient lui confirmer ce nouveau statut. En effet, comme cest le

cas pour les prisonniers ou les pensionnaires, il est soumis un contrle rgulier.

Ds lors, son existence quotidienne se droule sous le regard dune directrice ou

dune aide-soignante, liminant de ce fait toute forme dintimit : La directrice

est intervenue. Il parat que le rglement interdit dobstruer louverture des portes.

Les prposs doivent pouvoir entrer librement dans les chambres526. Georgette,

la sur de Maurice, sinquite de leur dmnagement la maison de retraite pour

la mme raison : jai des amies en rsidence. Elles sont surveilles. Les

employs fouillent dans leur porte-monnaie527. Coupable du seul crime dtre

devenu vieux une poque qui a dsormais les moyens de dissimuler la vieillesse,

523
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 61, 69 et 91.
524
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 19.
525
Ibid., p. 178.
526
Ibid., p. 12.
527
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 69.
165

le sujet g est enferm afin de le soustraire au regard de lautre, indispos par le

spectacle dsolant qui lui est offert.

La surveillance npargne pas non plus le vieux marin de Thriault qui se

sent continuellement observ par sa belle-fille chez laquelle il habite. Cest

pourquoi il choisit de garder le silence sur son projet de remettre la barque leau.

Il repousse mme rapidement lide de demander de laide aux vieux de sa

connaissance, car il sait que leurs moindres faits et gestes sont contrls : Il y a

une bru, ou un genre, mme deux parfois, et a veut tout savoir. [] Les

meilleures autant que les pires, dans ces parents-l, a fait pas confiance un

vieux, a veut le surveiller comme on surveille un simple, un manque--main528.

Cette surveillance, selon sa belle-fille, surprise de le voir se lever tt pour aller se

promener, a pour but de protger le vieillard : Il vous arrivera de quoi, personne

pour vous porter secours529. Linquitude nest pas dicte par la bont chez cette

femme impatiente de se dbarrasser de son beau-pre. En insistant sur sa faiblesse

physique, sur ses rflexes moins rapides, on cherche convaincre le vieillard de

son statut de mineur.

La reprsentation de la rsidence pour personnes ges, indissociable

notre poque de la grande vieillesse, ainsi que la constante surveillance dont les

personnages font lobjet, rappelle certains gards lespace disciplinaire dcrit

par Michel Foucault dans Surveiller et punir530. Toute socit met lcart, dans

ce que Foucault appelle un espace-clture, les individus menaant lordre social,

comme le sont les criminels et les fous : La discipline parfois exige la clture, la

528
Yves THRIAULT, Le dernier havre, p. 67.
529
Ibid., p. 46.
530
Michel FOUCAULT, Surveiller et punir, Paris, Gallimard, coll. Tel , 1975, 360 p.
166

spcification dun lieu htrogne tous les autres et ferm sur lui-mme. [] Il

y a eu le grand renfermement des vagabonds et des misrables; il y en a eu

dautres plus discrets, mais insidieux et efficaces531. Cette gestion des gens

gs, dont le prtexte est dabord de les protger comment sopposer une telle

sollicitude? ressemblerait plutt un contrle qui ne dit pas son nom. Ainsi que

lexplique Foucault, lenfermement et la discipline permettent le contrle

minutieux des oprations du corps, qui assurent lassujettissement constant [] et

leur imposent un rapport de docilit-utilit532 . Et le problme avec la vieillesse,

cest quon ne lui trouve aucune relle utilit. Nanmoins, on exige delle la

mme docilit impose tout groupe risquant de troubler lordre social. En outre,

il est lgitime de se demander si le devoir de sagesse, critiqu par Kathleen

Woodward533, dont nous avons trait au chapitre prcdent, ne serait pas une autre

forme de contrle insidieux visant assujettir encore davantage ce groupe

marginalis, mais menaant tout de mme de se rvolter contre sa condition.

3.4.1 Le corps g. Entre nature et culture

Comment expliquer cette mise lcart dont les personnages semblent

ignorer la cause et que les auteurs paraissent dnoncer ? La rponse se trouve

peut-tre du ct de notre conception du corps. On a beaucoup crit sur le corps

en tant que fait social et sur la faon dont les socits forment et dforment les

corps. La preuve nest plus faire que le corps est bien plus quun simple

531
Ibid., p. 143. En italique dans le texte.
532
Ibid., p. 161.
533
Kathleen WOODWARD, Against Wisdom : The Social Politics of Anger and Aging ,
Journal of Aging Studies, vol. 17, no 1, 2003, p. 64.
167

organisme vivant; il est aussi un texte travers de savoirs, ou comme lcrit avec

justesse Christine Detrez, une incarnation de pratiques discursives534 qui

influencent le rapport que nous entretenons avec lui et limage que nous nous en

faisons. Cest dailleurs dans cette perspective que la majorit des sociologues et

des grontologues envisagent la corporit. Margaret Gullette, qui sintresse plus

particulirement aux diffrentes reprsentations culturelles et littraires du mitan

de la vie, rappelle que we are aged by culture535 . Dans cette optique, le corps

g ou vieillissant est dabord un phnomne culturel. Ds lors, cest le regard de

lautre, le discours social port par lui, et non plus le vieillissement des cellules,

qui influencent limage de soi. Cest pourquoi on ne peut nier que laspect

chronologique du vieillissement, ainsi que nous le montrent les romans ltude

finit par prendre de limportance, car cest souvent partir dun chiffre que le

regard que lautre pose sur le sujet g tend se modifier. Le vieux marin de

Thriault en est un bon exemple, auquel peut sajouter celui dEuchariste Moisan.

Bien que les personnages gs paraissent saccommoder du poids des annes,

limage quils ont deux-mmes se modifie tout de mme un peu tant donn la

faon dont on les traite partir dun ge que les plus jeunes associent soit au

troisime ge ou la grande vieillesse.

Mais narrive-t-il pas un moment dans lexistence o le biologique,

lorganique, doit tre pris en compte, envisag dans son rapport lidentit ?

Existe-t-il une tape du dveloppement humain, et cest peut-tre vrai surtout

534
Christine DETREZ. La construction sociale du corps, Paris, ditions du Seuil, coll. Points ,
2002, p. 181.
535
Margaret Morganroth GULLETTE. Aged by Culture, Chicago, University Press of Chicago,
2004, 267 p.
168

durant la grande vieillesse, o tout se centre autour de lexprience corporelle et

o achoppe le discours postmoderne, hypertextualis , sur le corps ? Julia

Twigg croit en effet que le quatrime ge vient se heurter cette conception du

corps en tant que discours, car the Fourth Age can seem to be not just about the

body, but nothing but the body536. En outre, la notion de corporit vient

marquer la diffrence entre le troisime et quatrime ge. un ge avanc,

laspect chronologique sestompe pour laisser place laspect qualitatif537 de

la vieillesse. Cette diffrence entre les deux priodes du dveloppement humain

rside principalement dans lessence mme du corps g dont les infirmits

marquent le point de transition538 , menaant ainsi la qualit de vie du sujet g.

Selon Twigg, nous commenons seulement mesurer limportance du biologique

dans lexprience du quatrime ge. Curieusement, ce nest pas la grontologie,

pourtant la premire concerne par cette problmatique, que nous devons

interroger si nous esprons obtenir une meilleure comprhension du lien qui unit

corporit et identit vieillissante. Cette discipline, centre sur les dficits

corporels (surdit, perte de mobilit, etc.), choisit de limiter son tude aux

consquences sociales et conomiques du vieillissement. La question du corps se

trouve ainsi escamote parce que les grontologues laissent la mdecine le soin

de nous instruire sur le sujet. La science mdicale y choue toutefois en

sintressant surtout au vieillissement de lorganisme sans trop chercher

536
Julia TWIGG, The Body, Gender, and Age: Feminist Insights in Social Gerontology ,
Journal of Aging Studies, vol. 18, no 1, 2004, p. 64.
537
Ibid., p, 64. Nous traduisons.
538
Ibid., p. 64. Nous traduisons.
169

comprendre les consquences du corps malade ou g sur limage de soi et

lidentit.

Cette incapacit penser le corps vieillissant et malade ne se limite pas

la grontologie. Ainsi que le souligne Christine Detrez, chaque socit se forge

une image idale du corps, et celle-ci cre un effet concret sur le corps rel, par

les techniques de soin et dentretien quil entrane539. Il se met donc en place

une discipline dont le but est dimposer une rgulation, une biopolitique , dirait

Foucault, qui soccupera[it] [] de la gestion de la sant, de lhygine, de

lalimentation, de la sexualit, de la natalit, etc. dans la mesure o ils sont

devenus des enjeux politiques540. Le corps redress, donc jeune et en sant,

appartient limagerie du corps idal. Cette position droite du corps, on laura

compris, entretient un rapport troit avec la droiture de lme. Le XVIIe sicle ne

concevait pas autrement la corporit. Or la grande vieillesse, par laffaissement

des chairs et du corps, dune faon plus gnrale, ne peut correspondre limage

idale, jeune, droite et en sant quune socit se fait delle-mme et ne cesse de

mettre de lavant. Aussi le vieux devient-il un stigmatis sur lequel pse un

jugement moral nonc par toute une socit tant donn quil ne peut cacher sa

blessure et sa maladie. Par consquent, limage que le vieillard se fait de lui-

mme se modifie en raison du regard de lautre, plus jeune, pos sur lui. Pire

encore, le sujet g prend peu peu conscience que son identit sociale se

dgrade au fur et mesure que se drgle le corps541. De ce fait, son statut social

change radicalement; il nest plus un citoyen part entire, mais un vieillard, un

539
Christine DETREZ, La construction sociale du corps, p. 19.
540
Judith REVEL, Le vocabulaire de Foucault, Paris, ditions Ellipses, 2009, p. 21.
541
Ibid., p. 218-219.
170

malade maintenu en priphrie, loin du corps social, parce que menaant. Les

consquences sur limage de soi sont graves. Nicole Houde en donne un exemple

dans son roman. Chez une femme raffine comme lest Estelle, la vieillesse est

ressentie comme une blessure profonde : mon corps ne veut plus donner les

bonnes rponses, je suis dshonore. Mais, Jose, cest encore plus prouvant, le

dshonneur, quand il sattaque aux professeurs de belles manires542 . La sant, il

ne faut pas loublier, relve de la reprsentation dominante du corps543. Il nest

pas question, note Detrez, de penser la maladie comme un fait individuel, une

affaire personnelle entre soi et son corps544. Cest un fait collectif : tre

malade est [] un statut social et engage ce titre les institutions officielles et les

politiques publiques545. Nanmoins, chaque malade a le devoir de se soigner

afin de se conformer la norme sociale. Bien que la science cherche plus en plus

faire voir la vieillesse comme une maladie que lon pourra soigner plus ou

moins moyen terme ou encore radiquer, la grande vieillesse, elle, possde

toujours cet aspect tragique tant donn quelle ne peut tre combattue ou gurie.

Et les consquences sur le grand vieillard sont particulirement cruelles; malgr

ses efforts, il est devenu limpur, que lon doit viter dans les lieux publics546.

Et ces espaces publics, autant sociaux que politiques ou physiques, le vieillard ne

les investit pas. ce propos, le titre du roman de Boucher, Les vieux ne courent

pas les rues, est intressant, car on peut le lire de deux faons : non seulement les

542
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 94-95.
543
Christine DETREZ, La construction sociale du corps, p. 136.
544
Ibid., p. 139.
545
Ibid., p. 139.
546
Ibid., p. 218.
171

vieux ne courent-ils pas en raison de leur condition physique ralentie, mais on les

aperoit peu tant donn leur mise lcart dans les maisons de retraite.

Cette interprtation des maisons de retraite et de labsence des gens trs

gs de la place publique peut paratre pessimiste, mais comment expliquer

autrement ces romans qui dnoncent la condition des grands vieillards ? Il est

difficile de nier, quand on connat le sort rserv aux gens trs gs et notre

crainte viscrale de la vieillesse alimente par le jeunisme dont nos socits

occidentales font preuve, que nous cherchons la cacher, voire leffacer. Il ne

faut pas perdre de vue, leffet de miroir que nous renvoient les grands vieillards.

En leur niant toute valeur, en les confinant la priphrie, nous oublions pour un

temps notre condition. Le sociologue Stephen Katz croit que le dsir de cacher les

marques du vieillissement ne vise pas uniquement les grands vieillards. Ceux au

mitan de leur vie, qui lon vend lide dhabiter des complexes rservs aux

gens de 55 ans et plus, en font aussi les frais. Les villages de retraits tend to

isolate aging groups and potentially mask the aging process itself by naturalizing

retirement living as continuously active and problem-free547.

Il est ncessaire cependant, explique Twigg, dopposer une rsistance

cette rsurgence dun dualisme cartsien quelle note chez nombre de sociologues

de la vieillesse elle donne lexemple de Featherstone et de Hepworth 548 dans

leur conception du masque de lge qui divise identit et exprience corporelle.

Ainsi quelle nous met toutefois en garde, il ne sagit pas dun retour vers un

547
Stephen KATZ, Cultural Aging. Life Course, Lifestyle and Senior Worlds. Toronto, Broadview
Press, 2005, p. 192.
548
Voir Mike FEATHERSTONE et Mike HEPWORTH. The Mask of Ageing and the
Postmodern Life Course , The Body, FEATHERSTONE, Mike et Mike HEPWORTH (dir.),
London, Sage, 1991, p. 371-389.
172

dterminisme rducteur prtendant nous fournir quelques vrits sur la vieillesse

seulement partir du corps, mais de comprendre que le corps tout en tant

deeply social549 est aussi un phnomne naturel, biologique qui influence la

conception de soi. Tout en acceptant la complexit, la pluralit du sens social de

la vieillesse et du corps g, nous devons du fait mme envisager la faon dont

ces discours prennent forme dans une relation dialectique avec des corps

vritables qui font lexprience vritable de la douleur, de la maladie, de la

mort550. La proximit de la mort, la conscience que nous en avons, a une

incidence indniable sur la conception de soi. Autrement dit, elle tracerait les

limites entre nature et culture. La conscience de la finitude, de notre destin

biologique, modifie notre rapport aux autres, soi et au monde, dissout peu peu

lidentit. Et dans une socit aussi grontophobe que la ntre, il devient difficile,

voire impossible, denvisager quoi que ce soit qui nous rappelle la finalit, car

durant la grande vieillesse le corps perd sa transparence, ne peut se faire oublier,

ni lautre ni soi. De l notre dgot de la vieillesse et des vieillards, lesquels

trahissent lanimalit du corps et les limites de la socialisation.

Le corps g se situerait donc une frontire incertaine entre nature et

culture et qui reste dterminer. Cest prcisment ce dont les reprsentations

autobiographiques de la vieillesse tendent rendre compte. Donnons ici

brivement lexemple de la diariste amricaine May Sarton et de Colette551. Dans

leurs textes, le sujet g nest pas mis distance du corps social du seul fait de son

549
Julia TWIGG, The Body, Gender, and Age: Feminist Insights in Social Gerontology , p. 70.
550
Ibid., p. 70. Nous traduisons.
551
Voir After the Stroke de May Sarton ainsi que Ltoile Vesper et Le fanal bleu de Colette, dans
lesquels elles abordent lexprience corporelle de la vieillesse et ses consquences sur lidentit.
173

ge, mais est isol des autres et coup de lui-mme en raison de ce corps devenu

vieux qui ne rpond plus, refuse de suivre et dtruit lidentit. Les dficits durant

les dernires annes de lexistence envahissent tout lespace social qui se rduit de

plus en plus jusqu se refermer sur celui qui en fait lexprience. Le corps

devient ds lors le centre dintrt du sujet g et malade qui ne peut que constater

les manques, les ravages. Plus rien nexiste en dehors de lui. Lorsque le corps se

fait sentir en tant que corps souffrant, la rvlation de la vieillesse ne vient plus de

lautre, mais de soi.

Les reprsentations romanesques de la snescence noccultent pas non

plus la question de la biologie. Le corps devient le point de dpart, la pierre

angulaire, dune rflexion sur la vieillesse et de son incidence sur lidentit. En

mettant en scne le corps g, en rappelant lorganicit, les crivains de la grande

vieillesse montrent ce que lon sacharne dissimuler, cest--dire le corps

biologique.

3.5 Raconter et mourir

Las de ce corps qui le dshonore et de la mort sociale laquelle on la

condamn, le grand vieillard, mis en scne par les romanciers ltude ici,

envisage peu peu la mort biologique qui pourra le librer dune condition

misrable. Avant dy parvenir, il doit surmonter langoisse que suscite lide de

disparatre. Ne croyant plus lau-del mais souhaitant tout de mme saccrocher

la notion dternit, le vieillard cherche laisser une trace de son passage

terrestre. On pourrait voir dans ce dsir dternit une autre caractristique de

notre socit narcissique, mais ce nest pas tout fait le cas. Cette aspiration
174

lternit sinscrirait dans limaginaire occidental depuis ses origines, fait

remarquer Thierry Hentsch. tant donn que la mort est la grande affaire de

lhumanit552 , lhomme a toujours cherch un moyen de continuer exister

aprs sa disparition. Et le rcit le lui permet. Dailleurs, lhomme a compris

depuis longtemps que [s]e raconter, cest ne pas mourir553. Faire le rcit de sa

vie ou demander lautre de le faire revient au mme, dans la mesure o lon

sinscrit dans lternit et continue exister, mme si cette existence doit prendre

une autre forme. Dans les premires pages de son recueil de nouvelles Un jardin

au bout du monde, Gabrielle Roy fait tat de ce souhait commun tous les

hommes.

[] Un jardin au bout du monde est n de la vision que je saisis un


jour, en passant, dun jardin plein de fleurs la limite des terres
dfriches, et de la femme y travaillant, sous le vent, en fichu de
tte, qui leva vers moi le visage pour me suivre dun long regard
perplexe et suppliant que je nai cess de revoir et qui na cess,
pendant des annes, jusqu ce que jobtempre, de me demander
ce que tous nous demandons peut-tre du fond de notre silence :
Raconte ma vie554.

La mort biologique nest quune disparition partielle en ce sens que notre prsence,

elle, peut survivre par le biais du rcit.

On remarque dans les rcits racontant le drame dun vieillard abandonn

son sort la prsence dun narrataire qui le personnage relate sa vie. Dans Le

dernier havre, cette fonction est dvolue au lecteur que le vieux marin prend

tmoin, interpelle. Il lui raconte sa jeunesse, lui expose sa rflexion sur la

552
Thierry HENTSCH, Raconter et mourir. Aux sources narratives de limaginaire occidental,
Montral, Les Presses de lUniversit de Montral, 2005, p. 11.
553
Ibid., p. 478.
554
Gabrielle ROY, Un jardin au bout du monde, Montral, Boral, 1994 [1975], p. 8. En italique
dans le texte.
175

vieillesse et le sort rserv aux vieillards bien quil veuille lui pargner les

braillassages [car] cest pas [son] genre fatiguer les gens avec [ses]

lamentations555. On comprend quil refuse de ressembler ces vieillards aimant

spancher sur le pass et les problmes de la vieillesse. Vers la fin du roman, il

en vient mme douter que sa vie vaille la peine dtre raconte, cette histoire de

vieillesse malheureuse dun homme mis la retraite force ressemble celle de

centaines dhommes; pourquoi la raconter ? Justement pour garder vivante la

mmoire dun vieux marin profondment attach la mer. Mais il existe peut-tre

une autre raison cette prsence du narrataire qui il demande de comprendre et

de pardonner le geste quil va poser : Personne me blmera, aujourdhui et ce

quil signifie pour moi, daller l, la place de la bonne pche, rapport que cest

mon plus beau souvenir, mon plus fort, mon plus mouvant556. Non seulement

le narrataire accompagne-t-il jusqu la fin cet homme qui a choisi de mourir seul,

mais il labsout en quelque sorte du geste tragique quil va poser, car il a compris

une chose en entendant ce vieil homme raconter son histoire : lge est une

calamit dont lui-mme ne sera pas pargn et dont seule la mort pourra le librer.

Ds le moment o lon comprend ses motivations, on ne doit plus le juger, parce

que dans un sens a revient se juger soi-mme.

Dans le roman de Jean-Pierre Boucher, les personnages sadressent eux

aussi un narrataire qui nest pas toujours le lecteur : Romo raconte son histoire

son petit-fils Bobby et Olivette discute avec Colombe, sa sur, morte encore

enfant. Cette proximit avec le narrataire brise momentanment la solitude de

555
Yves THRIAULT, Le dernier havre, p. 91.
556
Ibid., p. 91.
176

celui qui raconte. Les souvenirs denfance grens au fil de la conversation

viennent remplir le vide de leur existence tout en prouvant quils nont pas

toujours t vieux, enferms, mme si aujourdhui ils ne sont plus que des

caricatures de ce quils [ont] dj t557. Eux aussi, malgr les apparences, ont

possd un statut, une identit. Les souvenirs et les photos tendent prouver que

ltre que lon devenait en vieillissant devait garder quelque trace du jeune quon

a t558. Avant la faillite et le naufrage de la vieillesse, ils taient des hommes, et

cest cette image quils veulent que lon garde deux.

De son ct, Maurice (Les oiseaux de Saint-John Perse) prfre laisser

une trace crite quil charge Jose de transcrire, car comme le dit la sagesse

populaire, les paroles senvolent et les crits restent. Contrairement aux

personnages de Thriault et de Boucher, Maurice ne se contente pas de raconter sa

vie telle quil la vcue. Il choisit den rcrire certains pisodes dans le but de les

magnifier. Sa snilit lautorise croire cette rcriture, cette vie glorifie dont

Jose nest pas dupe. Le lecteur comprend lui aussi rapidement que Maurice et

Estelle ont souffert de la banalit de leur existence. Ce simple pianiste du

Seignory Club rvait de clbrit, de jouer avec un orchestre symphonique, mais

la folie, bien antrieure la vieillesse, a bris ses aspirations. Son autobiographie

lui permet aussi dvoquer des pisodes douloureux que la snilit ne parvient pas

effacer :

a, cest notre secret. Vous comprenez que cest une preuve de


confiance, vous dicter ma biographie ! Dailleurs, a faisait partie
des desseins de la Providence de me jeter dans les bras de mon
frre. a devait tre pour rparer les torts de Can envers son frre

557
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 23.
558
Ibid., p. 23.
177

Abel. Jai t rien dautre quun instrument entre les mains de


Dieu559.

Par le biais de son rcit rcrit, Maurice modifie le pass en le rendant plus

glorieux quil ne la t tout en rachetant ses fautes.

On peut voir dans cette faon dvoquer le pass sans cacher lhorreur du

prsent, une vieillesse solitaire et misrable, un dsir dunifier une identit que

lge a fait clater. Cest une image entire de soi que le sujet souhaite laisser la

prennit, et pas seulement celle dun vieillard laiss-pour-compte dont on remet

mme en cause la valeur, voire lhumanit.

3.6 La mort libratrice

Une des raisons pouvant expliquer la hantise des bien-portants et des plus

jeunes devant la vieillesse rside principalement dans la proximit de celle-ci avec

la mort. En revanche, pour les grands vieillards fatigus de mener une bataille

quils savent perdue davance, lide de la disparition perd peu peu ce ct

scandaleux, insultant mme. Ainsi que le mettent en vidence les romanciers

ltude, la mort change de registre mesure que le corps dcline ou se fait

souffrant. Arriv un certain ge, surtout si les conditions affectives et

biologiques sont devenues difficiles, le sujet g voit la mort sous langle de la

libration. Pourquoi, en effet, vouloir prolonger une existence qui nest plus que la

caricature delle-mme ? Pourquoi vouloir vivre encore quand il ne reste rien de

ce que nous avons t et que notre identit a clat en morceaux ? Sur cette

question, les romanciers sentendent : aucune raison, religieuse ou mdicale, ne

559
Nicole HOUDE, Les oiseaux de Saint-John Perse, p. 56.
178

peut justifier de forcer un individu continuer vivre dans daussi mauvaises

conditions surtout sil nen a plus la force et rclame la mort. Ds lors, celle-ci

devient prfrable une existence dnue de toute valeur et prive de qualit.

Dans les rcits retenus pour notre analyse, les vieillards se suicident parfois aids

dun proche ou sont tus par compassion. Seul Maurice (Les oiseaux de Saint-

John Perse) est victime dune crise cardiaque.

3.6.1 Sapproprier la mort

Mme si la mort finit par senvisager comme une libration, le premier

rapport que le vieillard entretient avec elle est marque par la crainte, et ce, depuis

quil a cinquante ans. De tous les personnages tudis ici, seule Delina (Les vieux

ne courent pas les rues), dont lme survole la rsidence tout de suite aprs sa

mort, croit que cette crainte na pas lieu dtre : Tant que tes vivant, tu veux pas

mourir, tes prt subir toutes les oprations pour rester en vie, mme te faire

couper en morceaux. Tu penses que la mort, cest un trou noir, une chambre

tellement petite que tu vas touffer l-dedans. Mais une fois que tu es mort, tu

veux plus jamais entendre parler de la vie560 , surtout si cette vie ressemble

celle des autres pensionnaires de la maison de retraite de Dlina. Boucher met en

scne un fantasme entretenu par lhomme : pouvoir entendre celui qui a dj

travers de lautre ct raconter la mort, nous rassurer son sujet. Un peu

curieusement, mme Isaac, le vieil Inuit de La rivire sans repos, est terrifi par la

mort. Cette peur peut paratre trange chez cet homme dont le peuple fonde son

imaginaire sur la lgende de la Vieille, partie mourir sur la banquise parce que son

560
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 180.
179

ge a fait delle un fardeau pour sa communaut. On peut accuser la culture

blanche de les avoir dtourns de leur acceptation de la finitude. Mais ce serait

oublier, ainsi que le note Norbert Elias, que [l]a dissimulation et le refoulement

de la mort, cest--dire du caractre unique et fini de lexistence humaine sont des

faits trs anciens dans la conscience des hommes561. Autrement dit, la peur de la

mort ne serait pas un fait culturel ou historique mais rsolument ontologique.

Autant la peur de la mort est ancestrale, archaque, autant linterdit qui la

touche est assez rcent. Philippe Aris562 va jusqu dire que le XXe sicle a fait

de la mort un sujet tabou, comme la fait le XIXe avec le sexe. tant donn que

lhomme occidental na plus de familiarit avec elle563 , il la craint davantage.

Aussi son principal souci dsormais est-il de la vaincre. Non seulement il est

aujourdhui presque interdit dvoquer ce sujet dans nos socits occidentales,

den prononcer le nom, mais la priode de deuil traverse habituellement par les

proches du disparu est escamote. Elle doit se faire en silence, dans lintimit,

avec pudeur, et sans une trop grande effusion de larmes et dmotion. Mme les

romans analyss ici laissent de ct la question du deuil en se terminant sur la

mort du vieillard.

Cet interdit de la mort a une incidence directe sur les malades et les

mourants. Ceux-ci se voient ainsi privs de leur mort laquelle il ne participe

561
Norbert ELIAS, La solitude des mourants, Paris, Christian Bourgois, coll. Pocket , 1988, p.
52.
562
Philippe ARIS, Essais sur lhistoire de la mort en Occident, Paris, ditions du Seuil, coll.
Histoire , 1975, p. 65.
563
Jean-Luc DCHAUX, Neutraliser leffroi. Vers un nouveau rgime de deuil , La mort et
limmortalit, Frdric LENOIR et Jean-Philippe de TONNAC (dir.), Paris, Bayard, 2004, p.
1159.
180

plus564. Si jusquau XIXe sicle, rappelle Aris, on devait sentir venir la mort, on

avait ainsi le temps de se repentir et de se prparer se prsenter devant Dieu.

Aujourdhui on doit mourir dans lignorance de celle-ci. Steindre dans son

sommeil, abruti par une pharmacope aussi complexe que puissante, sans en avoir

conscience, voil limage parfaite dune belle mort. Steindre doucement dans

son sommeil sans voir venir la mort, cest l le dsir de beaucoup dhommes.

Mais peut-tre nous trompe-t-on en voulant nous en loigner ? Peut-tre nous

appartient-elle au mme titre que la vie? Les associations du droit de mourir dans

la dignit, entendons ici lheure et dans des conditions que le sujet malade aura

dcid, trahit peut-tre ce besoin de ne pas laisser autrui, le plus souvent une

quipe mdicale, dcider des conditions dans lesquelles la dernire tape sera

franchie. Peut-tre revenons-nous la faon dont lhomme du second Moyen ge

et de la Renaissance considrait sa disparition. Celui-ci tenait participer sa

propre mort parce quil voyait dans cette mort un moment exceptionnel o son

individualit recevait sa forme dfinitive565. On ne stonnera pas que lhomme

moderne individualiste et narcissique, ajouterait Lasch566, refuse de se voir priv

564
Il y a lieu de sinterroger sur la faon dont les vieillards sont traits par la mdecine. On peut se
demander si larrt dun traitement chez un patient g, que certains qualifient deuthanasie
passive , est vritablement motiv par un dsir de ne pas prolonger une condition mdicale
difficile qui ne laisse entrevoir aucun espoir de gurison. Il est lgitime, aussi, de se demander si le
refus de proposer un traitement un sujet g ne vient pas du fait que le vieillard est dj
considr comme un malade incurable, un condamn mort et quen ce sens il nest pas ncessaire
de le soigner. Vers la fin de 2008, nous sommes tombe tout fait par hasard sur une mission de
radio dans laquelle tait discute la faon dont les vieillards sont soigns. La grontologue
interroge, dont nous navons malheureusement pas le nom, craignait que plusieurs mdecins ne
fassent pas tout ce qui est en leur pouvoir pour traiter un patient g. Elle conseille dailleurs aux
gens gs de toujours poser leur mdecin la question suivante : Serais-je soign de la mme
faon si javais 40 ans ?
565
Philippe ARIS, Essais sur lhistoire de la mort en Occident, p. 171.
566
Christopher LASCH, The Culture of Narcissism. American Life in an Age of Diminishing
Expectations, New York, W.W. Norton, 1978, 282 p.
181

dune partie importante de son individualit; il cherche se rapproprier cette

chose indicible, la mort, quon lui a drobe mais qui lui appartient en propre.

3.6.2 Mourir seul

Dans La rivire sans repos567, Gabrielle Roy voque, elle aussi, cette

question du droit de mourir. Le personnage de Deborah, une Inuite de 42 ans,

mais prmaturment vieillie en raison de la maladie, sinterroge sur un problme

opposant les Blancs aux Inuits. Chez ce peuple qui a longtemps cru que quand

on est pour mourir, on ne fait pas tant dhistoires : on meurt568 , les Blancs, qui

vont trouver un remde la mort569 , ont modifi de faon importante la

manire de concevoir la fin de lexistence. Le rvrend, porte-parole de ce

discours religieux en vigueur dans la culture blanche, y est pour quelque chose en

critiquant la lgende de la Vieille partie mourir seule sur la banquise. Chez cet

homme dglise pour qui la vie est le bien le plus prcieux, le plus sacr, le

suicide possde bien sr un ct monstrueux quun peuple civilis ne saurait

cautionner. Pour Deborah, en revanche, cette faon quont les Blancs de

cherche[r] retenir leur vie570 demeure incomprhensible; elle est davantage

anime par leur peur de mourir que par de vritables convictions religieuses.

Deborah narrive pas non plus comprendre pourquoi il faut garder les vieux en

vie, surtout sils deviennent inutiles leur communaut. Cette question pose par

Deborah et laisse sans rponse soulve dj le problme auquel nos socits

567
Gabrielle ROY, La rivire sans repos, Montral, Boral, 1995 [1970], 239 p.
568
Ibid., p. 37.
569
Ibid., p. 15.
570
Ibid., p.17.
182

modernes font face. Comment expliquer quil faille garder en vie le plus

longtemps possible et dans des conditions parfois difficiles de grands vieillards et

des malades si ce nest pas uniquement dans le but de montrer la supriorit de la

science sur la nature ? Car notre poque, on passe plus de temps trouver une

manire de prolonger la vie que de trouver un sens la vieillesse et faire une

place aux vieillards. Aussi Deborah refuse-t-elle dtirer une vie sans qualit, de

devenir un fardeau pour sa communaut. Lorsquelle tombe nouveau malade,

elle refuse de descendre vers le sud se faire soigner chez les Blancs. Comme la

tradition lexige, elle choisit de ne pas dfier la mort et daller mourir seule sur la

banquise. Le progrs accompli par les Blancs, que Gabrielle Roy semble remettre

en cause dans son roman, nest pas une chose toujours souhaitable : lallongement

de la vie en est un parfait exemple. Pourquoi repousser toujours plus loin les

limites de la vie en tirant la vieillesse sans sassurer au pralable daccorder aux

vieillards une plus grande place tout en redfinissant leur rle social ? En

attendant, la seule issue pour le sujet g fatigu dune lutte contre la nature, qui

se fait ses dpens, demeure la mort.

Dans la nouvelle Un jardin au bout du monde , Gabrielle Roy revient

sur la mort choisie. Martha Yaramko, [u]ne madone aux trait plis [et] use de

vieillesse571 , arrive la conclusion que les dernires annes de sa vie sont trop

lourdes porter. Pire encore, elle ne se reconnat plus dans la femme ge quelle

est devenue :

vieille, brise, presque morte en vrit, voici que Martha retournait,


comme pour se chercher elle-mme, dans les lointaines rgions de
sa propre jeunesse. Elle sapercevait alors que sa robuste sant

571
Gabrielle ROY, Un jardin au bout du monde, Montral, Boral, 1994 [1975], p. 188.
183

perdue, son nergie vitale, son amour et son ardeur vivre taient
ses yeux la part vraie delle-mme. Elle se disait propos de cet
tre jeune, presque totalement disparu : Pourtant ctait bien moi.
Cest maintenant que je ne suis plus moi. Et elle en prouvait de
ltonnement et de la peine comme si elle se ft trouve devant
lessentielle injustice faite la vie humaine572.

Contrairement ce que Roy avanait dans La route dAltamont, la vieillesse, en

particulier la grande vieillesse nappartient plus lidentit tant donn quelle la

dissout. Aussi devant ces consquences tragiques de sa vieillesse, Martha force,

un soir, la dose daspirine, avertie mystrieusement quelle navait plus gure

la mnager573. Soucieuse de lternit et de limmortalit de son me, elle remet

celle-ci au vent en lui demandant de porter sa mmoire : Quil se souvienne

parfois delle qui lavait tant aim, quen parcourant ce pays, en remuant les

herbes, il dise quelque chose de sa vie, cela suffirait, elle nen demandait pas

davantage574 . Elle steint seule dans sa chambre, enfin rassure par le jeu

ternel du vent, des herbes et du soleil575 , devenu pour elle, rendue la fin de sa

vie, une inlassable consolation576.

Si le plus souvent, la douleur physique justifie le besoin den finir, chez le

vieux marin de Thriault, cest une vieillesse davantage chronologique que

biologique dont personne ne reconnat la valeur ou lutilit que le personnage veut

mettre fin. La mort, nanmoins, ne perd pas son aspect sacr; cest pourquoi elle

doit tre pense afin de reflter le mieux lexistence du vieillard : Ce serait mal

de men aller dans le hangar et me pendre avec de la corde dagrs qui sentirait le

572
Ibid., p. 165.
573
Ibid., p. 168.
574
Ibid., p. 169.
575
Ibid., p. 133.
576
Ibid., p. 133.
184

goudron, le sel et le poisson. Jai pens ce genre de mort. Jy ai pens mme

plus creux quon croirait577. Sa mort, partie prenante de son individualit, doit

ressembler sa vie, cest--dire les yeux tourns vers la mer578. Pour ce vieux

marin, la mort na rien doffensant ou dinsupportable, du moment que le

principal intress la choisie : mon ge, les vieux de ma sorte qui ont navigu

le Golfe comme un ptrolier navigue les grands ocans, on meurt dun coup. []

Javais dcid petit petit, je le dis, puis vers la fin en me dpchant dur, que la

barque et moi on ne mourrait pas de cette faon-l579. Pour Hortense (Les vieux

ne courent pas les rues), mme la mort sociale dans laquelle le grand vieillard se

voit engag empche de mourir en toute lucidit : Ah ! que jaurais d faire

comme Rollande et mourir quand jtais encore vivante580 ! Choisir sa mort,

avant que celle-ci ne le choisisse, dcider du moment de son avnement est

lultime libert pour un homme dpossd par la vieillesse ou la maladie. tre

lauteur de sa mort, de la mme manire que lon a t lauteur de sa vie, voil

peut-tre un autre fantasme de lhomme, surtout de lhomme moderne qui veut

avoir son mot dire sur tout. tant donn que la mort appartient la vie, elle en

est sa conclusion, on ne peut le nier, le vieux marin veut laffronter en toute

connaissance de cause, de manire consciente et lucide. Mourir malade et

inconscient, sans avoir connaissance de la fin qui approche, cest se voir priv

dune exprience difficile, certes, mais appartenant en propre tout tre vivant.

577
Yves THRIAULT, Le dernier havre, p. 81.
578
Ibid., p. 46.
579
Ibid., p. 75.
580
Jean-Pierre BOUCHER, Les vieux ne courent pas les rues, p. 9.
185

De leur ct, Mado et Donat (Les vieux ne courent pas les rues) ne

craignent pas tant la mort que de mourir seuls. Mado refuse farouchement que la

mort les emporte un la fois. La disparition du premier laisserait lautre dans un

dsarroi encore plus grand, parce que personne [ne] va lui tenir la main, il va

mourir tout seul581 . Aussi envisage-t-elle leur double mort, quelle ne met pas

excution : un moment donn, on se serrerait la main quand on entendrait

derrire nous un gros camion ou un autobus sen venir. On attendrait quil soit

juste derrire nous autres, et l, on slancerait en mme temps dans la rue pour

pas que le chauffeur puisse nous viter. Il nous garrocherait dans la mort

ensemble582. Ici encore, ce nest pas la mort quil faut craindre, mais la solitude

dans laquelle elle est subie. Si lhomme nest pas fait pour vivre seul, il nest pas

fait non plus pour mourir seul, mme sil est vrai quil franchit sans personne la

frontire le sparant des vivants. Laccompagner jusquaux portes de la mort,

cest montrer quil appartient jusqu la fin la communaut humaine. Le laisser

mourir seul revient lui drober le peu dhumanit qui lui reste.

3.6.3 Aider lautre mourir : un geste de compassion

On ne peut nier laspect cruel que revt cette faon de mourir ainsi, loin

des siens et isol de sa communaut. Se rapproprier sa mort ne veut pas dire la

dissimuler lautre parce quon sait quel point il en est terroris. Au contraire.

Dsormais, il est demand lautre dintervenir dans lacte de mourir; non

seulement pour accompagner le mourant mais, parfois, pour hter sa fin, mettre un

581
Ibid., p. 128.
582
Ibid., p. 123.
186

terme ses souffrances. Ces problmes thiques soulevs par les romans en ce qui

a trait au suicide assist et leuthanasie font couler beaucoup dencre. Les

sociologues, philosophes et mdecins, les premiers concerns par ce sujet

complexe, ne sentendent toutefois pas sur ces questions. Il importe de nous

arrter brivement sur la faon dont celles-ci sont envisages autant par ceux qui

les dfendent que par ceux qui les dnoncent. Pour les uns, aider un malade

mourir doit se voir avant tout comme un acte de compassion, une preuve de bont.

Laisser un homme souffrir relve de la cruaut la plus totale, voire de la barbarie,

surtout venant dune socit qui se veut claire583. Le cancrologue Lucien

Isral, un farouche opposant leuthanasie, fait remarquer dans lentrevue quil a

accorde Elisabeth Lvy que cette question nest pas discute dans les socits

dites primitives. Pour lui, cest dabord le fruit dune rflexion dintellectuels

bien-portants et de gauche. Dans La rivire sans repos, Gabrielle Roy pose ce

dilemme : Quand est-ce quon se montre meilleur envers les gens : quand on les

retarde de mourir ? Ou bien peut-tre plutt quand on les aide un petit peu584 ?

Lauteure ne rpond pas cette question, mais rend bien compte de toute la

difficult penser la mort et notre responsabilit vis--vis des mourants et des

vieillards. Aucun individu de cette socit primitive laquelle appartient

Deborah, ne pose ce geste fatal qui mettrait lautre mort et que dnonce Lucien

Isral. Nanmoins, on voit quest applique une forme deuthanasie, que lon

qualifierait aujourdhui de passive, en laissant les vieillards mourir seuls sans leur

583
Lucien ISRAL, Les dangers de leuthanasie, Paris, ditions des Syrtes, 2002, p. 117.
584
Gabrielle ROY, La rivire sans repos, p. 39.
187

porter secours585. En outre, pour les dfenseurs de leuthanasie et du suicide

assist, cest la notion de dignit qui doit primer. Comprendre que la maladie et la

grande vieillesse rendent indignes et poser un geste pour que cela cesse, parce

quon a vu dans les yeux du mourant sa demande serait la meilleure preuve

dhumanit quun homme puisse donner un autre. Pourquoi donc vouloir

prolonger la vie biologique, alors que toute vie personnelle a disparu586 ?

Pourquoi donner raison la science dont le but est doffrir une vie toujours plus

longue, mais jamais la jeunesse que lon voudrait ternelle ? Jusqu prsent, la

science, on la vu, na russi qu prolonger la vieillesse. Le biologiste Axel

Khan587 a peut-tre raison de dire que la mort devient dsirable ds le moment o

on nous promet limmortalit surtout dans un corps de vieillard. On peut voir dans

ce besoin de rclamer une mort digne pour chacun et den faire un droit

fondamental, une forme de rsistance vis--vis de la science occupe repousser

toujours plus loin les limites de la vie, tout en allongeant la vieillesse dautant

dannes gagnes sur la mort.588

Cest par compassion, pour leur viter de souffrir davantage, que

Fabienne, du roman Les vieux ne courent pas les rues, tue un un les rsidents de

la maison de retraite o elle travaille. Son geste peut paratre brutal au lecteur, car

585
On peut aussi donner lexemple du roman La ballade de Narayama, de Shohei Imamura. Dans
le Japon de la fin du XIXe sicle, la coutume voulait que les habitants de 70 ans aillent mourir sur
la montagne. Pour une analyse de la faon dont les socits anciennes percevaient la vieillesse et
les vieillards, voir larticle dAchille WEINBERG, Lge dor des tempes grises , Sciences
Humaines, mai 2008, no 193, p.50-51.
586
Jean-Yves GOFFI, Penser leuthanasie, Paris, Presses universitaires de France, 2004, coll.
Questions dthique , p. 10.
587
Axel KHAN, Une vie qui sternise. Mort biologique et immortalit , La mort et
limmortalit, Frdric LENOIR et Jean-Philippe de TONNAC (dir.), Paris, Bayard, 2004, p.
1391.
588
La revue LActualit a consacr son numro de juillet 2008 aux recherches scientifiques sur les
causes de la vieillesse et la possibilit de la ralentir, voire de la faire disparatre. Le titre du numro
est en lui-mme accrocheur : Vivre sans vieillir. Cest pour bientt !
188

peu de personnages lui en ont fait la demande, mais on comprend rapidement que

cette mise mort a t dicte par la bont, ainsi que le montrent les dernires

pages du rcit. On voit Fabienne soccuper des chats errants quelle a recueillis

chez elles. Sa faon de soigner ces btes victimes de mauvais traitements et

auxquels, curieusement elle a donn le nom des vieillards quelle vient de tuer,

met en lumire sa compassion pour autrui. Il ne sagit pas dun meurtre, encore

moins de se dbarrasser dun groupe devenu inutile, mais de librer les vieux

dune situation humiliante laquelle il ny a pas de solution.

Nicole Houde met elle aussi en scne un suicide assist. Jose, malgr

quelques rticences, accepte daccompagner Estelle, devenue veuve,

Bonaventure, une rgion o celle-ci a vcu la majeure partie de sa vie. Elle ne

veut pas mourir Montral, mais dans cette rgion o elle a t le plus heureuse.

Cest donc au cours de leur voyage en barque quEstelle se suicide en se jetant

leau. Pas plus que Fabienne, Jose ne sera importune pour la mort de la vieille

dame, comme si pass un certain ge, la mort peut faucher tout dun coup. Le

suicide assist, chez Houde comme chez Courtemanche, que nous tudierons plus

loin, a le mme sens. Il ne sagit pas de mettre quelquun mort on parlerait ici

deuthanasie , mais daccompagner vers la mort un individu qui en a fait la

demande; lassister, cest aussi rester avec lui pour ne pas le laisser affronter seul,

comme on la vu chez Thriault et chez Roy, cette dernire tape qui leffraie tout

de mme un peu, parce quil ignore ce qui lattend de lautre ct.


189

3.6.4 Faire disparatre lautre : briser le miroir ?

De leur ct, les opposants leuthanasie ou au suicide assist craignent

quun dsir de mise mort massive se cache derrire le masque de la compassion

et de lhumanisme. Lucien Isral ne donne pas foi ces arguments, en partie

influencs, selon lui, par des raisons conomiques. Comment ne pas le craindre,

en effet, mme si cela peut nous paratre cynique, quand on constate que le

discours sur le vieillissement de la population se limite souvent au cots sociaux

et conomiques que ce segment de la population reprsentera plus ou moins

court terme? Lucien Isral craint aussi que leuthanasie soit envisage comme

une solution technique un problme pratique589. De plus, des individus

jeunes ou en bonne sant ne peuvent concevoir une ventuelle maladie, encore

moins leur vieillesse, pas plus quils ne peuvent prdire la faon dont ils ragiront

celle-ci le moment venu. La notion de dignit, une notion importante dans ce

dbat, ajoute Isral, est mouvante : elle change mesure que nous vieillissons et

que notre corps se drgle. Il ne faut jamais perdre de vue que cette question na

pas le mme sens dans la bouche dun bien-portant590. Ce concept de dignit

dont notre socit a fait un enjeu suprme, un symbole591 se voit donc

galvaud par les dfenseurs de leuthanasie qui aiment opposer mort digne et mort

indigne. Dominique Folscheid critique cette faon de penser la mort : Cest la

589
Lucien ISRAL, Les dangers de leuthanasie, p. 142.
590
Ibid., p. 112.
591
Tomas DE KONINCK et Gilbert LAROCHELLE, Archologie de la notion de dignit
humaine , La dignit humaine. Philosophie, droit, politique, conomie, mdecine, Thomas de
KONINCK et Gilbert LAROCHELLE (dir.), Paris, Presses universitaires de France, 2005, p. 9.
190

personne qui donne de la dignit sa vie, comme sa mort 592 , ce nest pas

lautre de dcider ce qui est digne ou non. En outre, la dignit ne peut se dissocier

du concept de qualit de vie auquel elle est intimement lie. Cest en partie ce qui

rend dangereux ce discours, car il laisse sous-entendre que certaines vies sont

qualifies et dautres disqualifies, entranant ainsi, on laura compris, un effet de

discrimination et de marginalisation au nom toujours de la qualit de vie593. Et

voir la faon dont notre socit peroit la vieillesse et traite les vieux, on ne peut

nier la disqualification du grand ge et des vieillards.

Dans son entrevue accorde lisabeth Lvy, Isral nous met aussi en

garde contre leffet de miroir que projettent le vieillard et le malade. Comme

Kathleen Woodward et Norbert Elias, Isral croit que nous refusons dtre

confronts notre mortalit et notre vieillesse future. Et en ce sens, les malades

et les vieillards nous en donnent la preuve, une preuve dont nous cherchons nous

passer et qui cause un inconfort chez celui qui en est tmoin et qui voit merger

en lui lintuition, la prmonition de sa douleur future. Encore jeune et en bonne

sant, on se console avec lide du suicide en se disant quon saura le rclamer le

moment venu et accueillir la mort avec soulagement, car elle seule saura mettre

fin au scandale que sont la vieillesse et la maladie. Leuthanasie, mais aussi le

suicide que les sujets gs et malades auront appris envisager, devient la

solution toute trouve pour ne plus voir ce vieillard ou ce malade dont nous

craignons la contagion, une crainte que notre inconscient trane depuis toujours

592
Dominique FOLSCHEID, Fragment sur la mdecine , La dignit humaine. Philosophie,
droit, politique, conomie, mdecine, Thomas de KONINCK et Gilbert LAROCHELLE (dir.),
Paris, Presses universitaires de France, 2005, p. 153.
593
Ibid., p. 149.
191

nous y reviendrons plus loin. Lenfermement ntant pas suffisant, la disparition

vient offrir une solution plus dfinitive cette menace sociale que reprsente la

vieillesse.

3.6.5 Le vieillard : le soi et lautre

Dans Une belle mort, rcit la premire personne dun homme tmoin de

la maladie dgnrative de son pre trs g avec lequel il a toujours entretenu des

relations tendues, Gil Courtemanche rvle toute la complexit thique que

suscitent leuthanasie et le suicide assist594. Coincs dans nos fantasmes de

jeunesse ternelle et dimmortalit dont la science svertue nous convaincre595,

nous repoussons farouchement et aussi loin que possible lide du dclin et de la

mort. Ainsi, le spectacle dun malade ou dun vieillard provoque un malaise parce

que cette reprsentation du biologique a tt fait de nous rappeler notre finitude.

Lautre, malade ou vieux, trahit notre destin biologique et sa conclusion; cest

pour cette raison quil nous est difficile de ctoyer ceux qui nous obligent en

prendre conscience et qui deviennent le miroir dans lequel il est dsagrable de

contempler notre image future. Si la vieillesse cause une blessure narcissique

celui qui en fait lexprience, elle entrane chez celui qui en est tmoin un

594
Lanalyse de ce roman a dj fait lobjet dun article. Voir Catherine GRECH, Briser le
miroir, tuer le pre. Linscription de la vieillesse chez Gil Courtemanche , Corps en marge.
Reprsentation, strotype et subversion dans la littrature francophone contemporaine, Daniel
Castello DURANTE, Julie DELORME et Claudia LABROSSE (dir.), Ottawa, Les ditions de
lInterligne, 2009, p. 199-212.
595
Voir Courrier international, no 806 (13 avril 2006) sur les avances scientifiques en matire de
vieillissement. Certains relvent de la science-fiction, en particulier larticle consacr au biologiste
Aubrey de Grey, nouveau gourou de limmortalit, qui prtend pouvoir prolonger dici dix ans
lesprance de vie 5000 ans.
192

inconfort, une conscience intuitive de la douleur avec laquelle, invitablement, il

devra composer.

Rvler au grand jour ce que nous tentons doublier, savoir le dclin

physique et la finalit, mettre en scne le corps g et malade ces deux termes

tant dsormais synonymes dans ce quil a de plus dchu est ce quoi semploie

Gil Courtemanche. Cette reprsentation peut paratre subversive dans un contexte

social comme le ntre, car ainsi que lobserve Axel Khan,

lorsque la peau parchemine, les cheveux rares, les chairs flasques, la


dmarche hsitante, la vue basse, laudition dgrade, les mains
tremblantes et la voix chevrotante ne peuvent plus tre dissimuls, cest
le vieillard que lon retranche de la cit, que lon enferme dans sa
chambre, lhospice ou la maison de retraite : il sagit dpargner ce
spectacle dprimant aux citoyens actifs, et donc pleinement vivants596.

La vieillesse, comme le corps g, est donc, le plus souvent, soustrait au regard.

Afin de mettre en vidence les ravages de la grande vieillesse et ses

consquences sur lidentit, Gil Courtemanche propose tout au long du roman un

contraste entre la jeunesse et la vieillesse du pre g du narrateur partir de

lexprience corporelle. Lhomme g mis en scne par lauteur est devenu une

ombre; il na plus rien de lhomme quil a dj t. Si les premires annes de

lexistence sont vcues comme un oubli du corps, la vieillesse en revanche se vit

sous langle dune conscience exacerbe de la corporit. Cette vieillesse

biologique, insupportable qui que ce soit, on sen doute bien, lest doublement

chez ce pre tyrannique, obsd depuis toujours par le contrle du corps, le sien,

mais aussi par celui des autres, et qui a enseign les bonnes manires [ la

596
Axel KHAN, Une vie qui sternise. Mort biologique et immortalit , La mort et
limmortalit, Frdric LENOIR et Jean-Philippe de TONNAC (dir.), Paris, Bayard, 2004, p.
1391.
193

politesse et la biensance [ coups de gifles et de gueule597. Le corps est cet

objet que lon forme, dresse et qui doit obir. La dictature, on laura compris,

passe bien sr par le contrle du corps dautrui. Il serait faux de croire que le pre,

plus jeune, tait plus tendre envers son propre corps. Comme tous les hommes de

sa gnration, il a toujours entretenu un rapport ambigu avec son corps, cette

machine que lon rgle et corrige au besoin. Ainsi que le rappelle le narrateur, le

pre ne consultait jamais de mdecin, tolrait la souffrance physique au-del du

supportable et refusait lexistence de la maladie [dont la qualit dhomme en

interdisait la faiblesse598. Le corps se discipline, se casse, devient transparent et

russit se faire oublier; rappeler son existence soi et aux autres relve de

lindcence, de limpudique. tre jeune et vivant, cest pouvoir soumettre le

corps, le socialiser. En prendre conscience, sentir que lon perd la bataille contre

lui, que la maladie savre dfinitive, cest sengager dans la finalit599.

Sous un autre angle, le corps marque aussi la libert. En insistant

plusieurs reprises sur les vtements que le pre portait plus jeune pour faire ses

courses le samedi, une poque o lon portait un soin particulier sa toilette ds

quon sortait de chez soi, le narrateur montre que le corps dtermine aussi le seuil

de lindividualit :

avec ses bermudas et ses sandales, il faisait tache dans les alles du
supermarch [] Il me fallut donc plusieurs annes de frquentations de
peintres clbres et puis du beau monde pour comprendre que papa ne
voulait pas provoquer, cela aurait t du domaine des couleurs et de la

597
Gil COURTEMANCHE, Une belle mort, p. 13.
598
Ibid., p. 65.
599
May Sarton voque dans son journal After the Stroke lincidence de la maladie sur lidentit :
But the body is part of our identity, and its afflictions and discontents, its donkey-like refusal to
do what ought to be done, destroys self-respect. (p. 125).
194

coupe avant-gardiste, mais quil shabillait pour tre son aise, tout en ne
souhaitant pas tre remarqu600.

Avoir prise sur le corps, le soumettre ou le librer, permet de proclamer sa libert,

son statut de sujet. Lexprience corporelle se conoit chez le pre, peu soucieux

des conventions sociales, dans un rapport de soi vis--vis de soi. La conscience de

la vieillesse ne peut provenir que de lui et non du regard des autres.

Pour permettre au lecteur de bien saisir les ravages de la grande vieillesse,

qui saccompagne dans le roman dune maladie grave et particulirement

humiliante, Courtemanche nhsite pas dcrire de faon quasi impudique, un

homme rattrap par le biologique : Il est l encore une fois dans la porte de la

cuisine, lair hbt, le torse nu, la peau des seins et du ventre qui pend en

flasques mollasses601. La raction de la mre, devant ce spectacle dsolant, est

signifiante. Celle-ci horrifie par cette mise en scne pathtique commande son

mari de se couvrir. Elle cherche soustraire au regard de lautre le corps ravag

annonciateur dun futur difficile et inluctable qui les attend tous. Le Parkinson

rigide, maladie dgnrative dont souffre le pre et qui dforme le corps,

emprisonne le malade : Il sait comment marcher, comment parler, il est

conscient, comprend tout. Mais il tombe, et balbutie et vous avez limpression

quil est absent et ne vous entend pas602. Le pre devient un tmoin silencieux,

mais combien conscient de son dclin. Il ne peut y avoir pire punition pour cet

homme tyrannique que dtre le spectateur impuissant et muet de sa propre

dchance et du contrle quont pris les autres dsormais de son corps. La

600
Ibid., p. 66.
601
Ibid., p. 106.
602
Ibid., p. 11-12.
195

vieillesse est un simple retour des choses, elle se vit ici comme une punition.

Cest dsormais un tyran dchu, ridicule qui se donne en spectacle devant ses

enfants quil ne terrorise plus.

La vieillesse a des effets pervers non seulement sur lidentit, mais bien

plus encore sur la condition dhumain du vieillard. Le pre sourit comme un

bb dj gav603 qui il faut apprendre manger et qui engouffre des

bouches gigantesques quil accompagne, pour ne pas que sa bouche se sente

vide, dun invitable croton ds que sa gibelotte peine mche dboule dans

son estomac604 . Ici, Gil Courtemanche reprend un des strotypes tenaces, soit

le retour en enfance des vieillards. Ce que lauteur tend montrer, en fait, cest

quaux deux extrmits de lexistence, la socialisation est incertaine. Autant elle

sacquiert force de discipline, de correction durant lenfance, autant elle se perd,

se fragilise, sefface au moment de la vieillesse. Si le trs jeune enfant est un tre

humain en devenir, le vieillard perd son statut dhomme mesure des dficits

corporels dont il est lobjet. Les comparaisons queffectue le narrateur le mettent

en vidence. Le pre a les yeux dun poisson qui a pass trop de temps sur un

tal605 et qui pousse un grognement de satisfaction606 . Ce nest dj plus un

homme du fait que les signes et les reprages sociaux607 nous distinguant de

lanimal sestompent jusqu disparatre. Le corps g chappe tout contrle,

toute discipline et se dclare dans toute son animalit. Il fait tache dans un portrait

603
Ibid., p. 24.
604
Ibid., p. 16.
605
Gil COURTEMANCHE, Une belle mort, p. 38.
606
Ibid., p. 36.
607
Christine DETREZ, La construction sociale du corps, p. 51.
196

o domine la jeunesse, les corps encore sains. Aussi est-il impratif de tenir le

vieillard lcart, car il trahit les limites et lchec de la socialisation.

Contre toute attente, la dshumanisation du pre suscite de la compassion

chez le fils, mme sil la peroit chez ce tyran, ha depuis toujours. Le fils mu par

la dchance de son pre imagine la honte de Staline devant le comit central

quand il laisse tomber la bouteille de vodka et quil scroule sur le tapis rouge en

voulant la ramasser608. Toute perte dhumanit force le respect, impose la

compassion, car la dchance physique et la mort rendent tous les hommes gaux.

Cependant, dans le roman de Courtemanche, la compassion ne vise pas lautre le

pre, mais soi, un Je futur que le narrateur croit percevoir dj chez son pre g.

L'horreur du fils devant ce reflet, cette future image de lui nest pas tonnante, car

ainsi que le rappelle Kathleen Woodward609, la dchance d'un humain nous

renvoie l'image de notre propre dchance.

3.6.6 La mort de lautre : compassion ou vengeance ?

Le motif du miroir, nous lavons montr ds le premier chapitre de cette

tude, domine la reprsentation littraire de la vieillesse. Il est utile de prciser ici

que cette mise en scne est souvent double. Si dans plusieurs romans, les

personnages prennent connaissance de leur vieillesse en contemplant leur image

dans la glace, dans certains autres, la conscience du vieillissement vient de lautre,

dun autre avec lequel ils entretiennent un degr de filiation. Ainsi les femmes

prendraient conscience de la vieillesse en observant leur mre et les hommes, leur

608
Gil COURTEMANCHE, Une belle mort, p. 151.
609
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age , Memory and Desire, Kathleen
Woodward et Murray M.. Schwartz (dir.), Bloomington, Indiana University Press, 1996, p. 104.
197

pre. On remarque dailleurs chez Jose et Fabienne que cet effet de miroir est

moins marqu, bien quil existe, tant donn quelles nentretiennent aucun lien

de filiation avec les vieillards dont elles ont la charge. Chez Courtemanche, la

vieillesse se fonde aussi sur cet effet de miroir. Le narrateur peroit dans le pre

g une tape qu'il apprhende parce que celui-ci annonce le pire de la

vieillesse.610 Le rapport au pre, longtemps vcu sous le signe de la douleur et

du conflit, ne sestompe pas en raison de limage quil renvoie et qui obsde le

fils : Quand je le vois, c'est de ma propre vieillesse que j'ai peur611. La

rconciliation probable entre le pre et le fils ne peut vritablement se concrtiser,

car lhomme que le narrateur a devant lui le terrorise toujours, mais pour dautres

raisons cette fois : plus jeune, il craignait la folie dissimule derrire la tyrannie,

dsormais, cest la vieillesse dont il est tmoin qui leffraie. Nanmoins, la

vieillesse nannonce pas une rupture dfinitive entre les deux hommes. Un

rapprochement seffectue, mais un autre niveau qui dpasse de loin le simple

rapport pre-fils. Pour la toute premire fois, ce sont deux hommes partageant la

mme condition qui savancent lun vers lautre.

Les consquences de cet effet de miroir sont plus profondes quelles ne

paraissent premire vue. La proximit physique avec cet homme vieux et

malade a quelque chose dangoissant pour le fils qui ne cache pas son malaise :

Je n'aime pas ce contact physique avec mon pre [] trop tard pour lui

expliquer le dplaisir que je ressens en le soutenant et en l'accompagnant dans ses

610
Gil COUTEMANCHE, Une belle mort, p. 54.
611
Ibid., p. 175.
198

pas612. Ce rejet du corps est extrieur la difficile relation pre-fils; il rvle

plutt une peur archaque. Norbert Elias explique ainsi la difficult des vivants

toucher un malade : Inconsciemment le contact avec la peau de celui engag

dans la mort provoque un recul, car l'agonie et la mort [sont perues] comme

contagieuses613. Freud avait dj soulign cette crainte de la contamination de la

mort chez le sujet humain614. Trs ancienne et inscrite depuis toujours dans la

psych, la peur des morts a encore aujourdhui une incidence sur la faon dont

nous traitons non seulement les mourants, mais les vieillards dans la mesure o la

vieillesse est considre comme une maladie incurable et transmissible, tant

donn quelle nous touchera tous plus ou moins brve chance. L encore, le

dgot du corps g se trouve ml un sentiment de compassion inscrit une fois

de plus dans un ambivalent effet de miroir dont le narrateur n'est pas dupe :

C'est un peu sur soi-mme qu'on se penche et non pas sur celui qui agonise615.

Ici, la compassion ne vise plus autrui dans son altrit, comme lobserve Lvinas,

pour qui [l]a non-indiffrence lautre et sa douleur est un lment essentiel,

[] la modalit premire de la socialit616 . Faire preuve de compassion, ce nest

plus se mettre la place de lautre simplement parce quil est lautre, mais parce

quil est dj soi, parce que that Other is myself617.

Ds lors, si l'autre g est dj le Je futur, on peut s'interroger sur les

motifs vritables qui poussent le narrateur souhaiter la mort de son pre. Ne

cherche-t-il pas certains gards briser le miroir dans lequel il lui est
612
Ibid., p. 44.
613
Norbert ELIAS, La solitude des mourants, Paris, Christian Bourgois, 1988, p. 44.
614
Sigmund FREUD, Totem et tabou, Paris, Petite Bibliothque Payot, 2001 [1923], p. 79,
615
Gil COURTEMANCHE, Une belle mort, p. 125-126.
616
Emmanuel LEVINAS, Une thique de la souffrance, Paris, Autrement, 1994, p. 133.
617
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age , p. 105.
199

dsagrable dapercevoir son reflet ? On comprend d'ailleurs que l'ide du suicide

n'merge pas du pre, mais bien du fils qui, le premier, voque le sujet que le pre

intriorise et accepte comme tant la seule issue envisageable cette exprience

douloureuse quest la vieillesse. Toutefois, Courtemanche reprend cette

problmatique de la mort choisie en vitant que le geste pos par le pre ne

ressemble un rglement de compte, un parricide, ce qui, du coup, attnuerait

son propos sur la mort volontaire. Cest pourquoi ce mme discours sur la qualit

de vie est repris par le personnage de Sam. Le petit-fils adolescent, dont les

rapports avec le grand-pre sont harmonieux, souhaite pour le vieil homme une

une belle mort qui viterait celui-ci l'humiliation et la souffrance de la

dchance. Cest lui qui dissipera le doute sur ses intentions et celles du

narrateur : on ne veut pas tuer grand-papa, on veut qu'il meure, c'est

diffrent618. Pour acclrer la mort, dans le but de redonner une qualit de vie au

pre g, dans le roman toute la question de la grande vieillesse tourne autour de

cette problmatique, le fils autorise celle-ci se nourrir d'aliments interdits

formellement par les mdecins. Mais curieusement, le pre ne mourra pas

empoisonn par ces nourritures trop riches, offertes par le fils; au contraire, il

s'en portera mieux. Ainsi, le fils rachte aux yeux du lecteur lide du suicide

intriorise par le pre. De cette faon, il prouve quil ne cherche pas se venger,

mais lui redonner toute sa dignit parce quen sa qualit dtre humain, elle lui

revient de droit.

Dans Une belle mort, Gil Courtemanche souligne avec beaucoup dacuit

tout le problme thique que pose la question de leuthanasie et du suicide assist

618
Gil COURTEMANCHE, Une belle mort, p. 164.
200

autant chez les vieillards que chez les malades. O tracer la frontire entre la

compassion, la vengeance, et le dsir plus ou moins inconscient deffacer

linconcevable, le corps biologique. Courtemanche noffre pas de rponse cette

question laisse en suspens ni ne cherche dissiper le flou qui lentoure. Son refus

de fournir une rponse dfinitive est intressant plus dun gard. Leuthanasie et

le suicide assist sont des sujets sensibles qui dpassent largement le cadre de la

fiction, mme si la fiction, ont le sait, anticipe la ralit. Il nous offre par le biais

de son roman, une seule facette ce problme grave dont nous navons pas encore

mesur toute ltendue, mais quil nous faudra affronter en raison du

vieillissement auquel nos socits feront bientt face.

3.7 La vieillesse efface par les flots

Le pre ne mourra pas soudainement, puni de ne pas avoir suivi la dite

impose par le mdecin. Dans un dernier effort de rsistance, dans le but de

montrer encore une fois sa libert, son individualit, cest lui qui choisira le jour

de sa mort et la faon de mettre fin cette existence devenue douloureuse. La fin

du roman le montrera se jetant hors de la barque, dans laquelle prennent place sa

femme, son fils et son petit-fils, pour un dernier voyage de pche. La

problmatique de l'eau et la noyade nest pas exclusive au roman de Gil

Courtemanche; on lobserve aussi chez Yves Thriault et Nicole Houde. Elle

savre particulirement intressante dans la mesure o elle s'inscrit dans ce qui

parat tre un thme important dans les romans abordant la question de la

vieillesse.
201

Si la barque dans laquelle est amen le pre pour ce dernier voyage

renvoie, on l'aura devin, la barque de Charon qui menait les mes aux enfers,

leau voque bien videmment la maternit, la naissance, la renaissance. On peut

voir aussi dans cette recherche de leau, qui concide avec les dernires annes de

lexistence, un symbole de prennit et dinfini, un souhait dternit. Constance

Rooke note aussi cette prsence de leau dans le genre romanesque quelle a

nomm Vollendungsroman, le roman de la fin, cest--dire le dernier texte dun

grand crivain sachant la mort approcher. Cette proximit de la mort donnerait,

selon Rooke, une intensit particulire au personnage, g lui aussi, tout en

engageant la responsabilit de lauteur en ce qui a trait la reprsentation de la

mort, en ce sens quil doit lui trouver un sens619. Le dernier roman de John

Cheever, Oh What a Paradise it Seems, crit quelques mois avant sa mort, en est

un exemple. Dans ce roman, leau is associated with the fear of death and the

hope of spiritual renewal620 ; elle transfigure la douleur et la terreur dont le

vieillard est accabl et permet celui-ci denvisager la renaissance. Si la

renaissance est de lordre du possible, elle doit seffectuer partir dun corps

encore vivant, cest du moins ce que montre le roman de Courtemanche. Il est

intressant de souligner que quelques jours avant la noyade, le pre, grce aux

conseils du fils de se nourrir comme il lentend, se porte dj mieux, et ce, la

grande surprise des mdecins qui lui avaient pourtant conseill une dite svre.

Le fils peut se librer de la culpabilit qui pourrait maner du suicide du pre. Il

619
Constance ROOKE, Oh What a Paradise it Seems: John Cheevers Swan Song , Aging &
Gender in Literature. Studies in Creativity, Anne M. WYATT-BROWN et Janice ROSSEN (dir.),
Charlottesville, University of Virginia Press, 1993, p. 208.
620
Ibid., p. 222.
202

nest pas un mauvais fils puisque ses conseils ont port fruit et ont permis son

pre de retrouver une certaine qualit de vie. C'est donc un corps un peu moins

malade qui touchera l'eau. Les personnages de Thriault et de Houde ne

prsentent pas non plus de pathologie svre au moment de se jeter leau. Le

seul vritable dsordre biologique dont ils souffrent est bien sr la vieillesse.

Pourquoi choisir cette mort en particulier ? Est-elle ce point garante

dune seconde naissance, de lternit tant souhaite, ou se cache-t-il tout au fond

de notre inconscient une autre raison, beaucoup moins noble celle-l, la noyade,

expose par les romanciers ? Ne voir que laspect rgnrateur de leau, cest

oublier volontairement le sens second, tout aussi symbolique, celui de la

purification. Dans les romans, il nest pas question de la purification du vieillard,

mais de lespace, de la terre qui la port. Ainsi que le rappelle Gaston Bachelard,

laisser aux flots le corps g et malade permet de ne pas souiller la terre ni

troubler sa fcondit et propager ainsi [sa] peste621. Les dernires annes de

lexistence sont parfois compares une maladie incurable, une pidmie

menaant lhumanit tout entire. On peut se demander si cette faon

dapprhender les dernires annes de lexistence ne trouve pas sa source dans ces

discours creux, toxiques, rptitifs sur le vieillissement de la population

occidentale et de ses effets nfastes, dans notre besoin de nous illusionner quant

notre possible immortalit. La vieillesse est une maladie quil faut radiquer parce

quelle nous menace de mort. Pour cela, il devient ncessaire de faire disparatre

les corps qui pourraient propager la contagion. Peut-tre pouvons-nous

621
Gaston BACHELARD, Leau et les rves. Essai sur limagination de la matire, Paris, Le
Livre de poche, 2003 1942, p. 88.
203

comprendre ainsi cette fascination de leau chez des crivains pour qui la

vieillesse nest quune humiliation, une horreur.

La question de l'eau nous amne considrer une autre question lie la

mort, soit la spulture. Par la noyade, la mise lcart du vieillard hors de la cit

se trouve ici porte son comble. En l'absence de spulture sur laquelle les

proches viendraient se recueillir, le pre est condamn loubli. Dans leau, le

corps sefface, disparat et la mmoire du disparu court le mme risque. Cette

ambivalence chez le fils devant la mort du pre est rvlatrice dune rflexion qui

dpasse le cadre du roman. Courtemanche met en lumire dans son roman toute

lambigut du discours sur leuthanasie et le suicide assist dont dbattent

actuellement nos socits occidentales. En outre, immerg, le cadavre est

entirement la merci des forces naturelles622. Ainsi que le montre Antigone

dans son acharnement rclamer une spulture pour son frre Polynice, le droit

inalinable la spulture est sacr dans la mesure o le cadavre demeure

membre de la communaut humaine623. Et la noyade ne lautorise pas. En

refusant ce droit au mourant, on montre que le vieillard, ou le malade, n'tait dj

plus tout fait un homme, du fait que le corps g lui a fait traverser la frontire

qui permet de distinguer lhomme de lanimal. Selon Kathleen Woodward624,

cette dshumanisation sexplique ainsi : en tant toute humanit aux gens gs,

nous prservons plus longtemps notre illusion d'immortalit. Si le mourant ou le

vieillard que nous avons devant nous se voit soustrait de son humanit, nous

622
Thomas DE KONINCK, Archologie de la notion de dignit humaine , La dignit humaine.
Philosophie, droit, politique, conomie, mdecine, Thomas de KONINCK et Gilbert
LAROCHELLE (dir.), Paris, Presses universitaires de France, 2005, p. 18.
623
Ibid., p. 18.
624
Kathleen WOODWARD, The Mirror Stage of Old Age , p. 111.
204

pouvons mettre fin ses jours comme on le ferait avec un chat g ou malade.

Nous justifions ainsi le traitement rserv aux vieux. De cette faon, nous

pouvons disposer de leur corps, leffacer, lloigner sans trop nous en soucier,

parce que ce nest plus un homme que nous avons devant nous. Toute la question

de la dignit humaine rsiderait peut-tre davantage dans notre faon de concevoir

et de traiter le corps des malades ou des vieillards que dans les effets de la

maladie et du passage du temps sur le corps et lidentit. Sous cet angle, le

discours sur la dignit parat perverti, tordu; il vise en quelque sorte justifier et

camoufler les raisons profondes, et plus ou moins inconscientes, de leuthanasie et

du suicide assist. En ce sens, Lucien Isral na peut-tre pas tout fait tort quand

il prtend que leuthanasie nest quune excuse pour casser le miroir que les

vieillards promnent devant nos yeux. Nanmoins, il ne saurait tre question non

plus de laisser des individus souffrir sans leur offrir quelque forme de

soulagement que ce soit ou de prolonger contre leur gr une existence dont ils ne

veulent plus. Comment arriver un compromis raisonnable tout en sassurant

quaucun groupe social ne sera discrimin, marginalis, voire menac ? Cest

cette question complexe que notre socit devra bientt rpondre. Il est intressant

de voir comment la littrature la suit dans cette dmarche.


CONCLUSION

Le rcit du dclin npargne pas la fiction qubcoise. Comment pourrait-

il en tre autrement dans une socit qui non seulement ne favorise pas notre

comprhension de la vieillesse, mais la compartimente en diffrents stades qui ne

font que lallonger ? On voit en effet que le passage dune poque lautre ne se

fait pas sans apprhension et parat plutt favoriser une angoisse prcoce de la

vieillesse. Le roman qubcois, auquel nous nous sommes attarde dans le cadre

de notre tude, met bien en vidence ces diffrentes catgories du vieillissement

quun nombre de plus en plus important dindividus connatront dans les annes

venir. Ainsi que le montrent les romanciers, le mitan de la vie se distingue du

troisime ge, qui lui diffre du quatrime ge. Nanmoins, un lment commun

parat les relier : la crainte de la disparition, de leffacement dfinitif de soi et ce

besoin de sen consoler. Devoir disparatre sans quil subsiste quoi que ce soit de

sa mmoire, ou que sefface jamais la trace de son passage sur terre, parat

odieux lhomme, peut-tre encore davantage lhomme postmoderne qui a

grandi sous le regard bienveillant de Narcisse. Cest pourquoi il tente par tous les

moyens de continuer exister, mme sous une autre forme. Si dans les textes

littraires, lexistence se prolonge par le biais de la mmoire que le personnage

demande lautre de porter ou par le rcit625 quil laisse de son existence, dans la

ralit, la socit nous propose elle aussi diverses faons de ne pas disparatre,

certaines risquant mme de paratre farfelues. Donnons seulement lexemple de la

625
Ce dsir de laisser des traces crites est mis en valeur, notamment par lUniversit de
Sherbrooke. Chaque session, lUniversit du troisime ge, qui lui est affilie, offre des ateliers
dcriture autobiographique ses tudiants. Il va sans dire que ces cours ont beaucoup de succs.
On peut consulter le site de lUniversit du troisime ge cette adresse :
http://www.usherbrooke.ca/uta/.
206

compagnie amricaine LifeGem626, qui offre ses clients la possibilit de

transformer les cendres de leurs parents, mais aussi de leurs animaux de

compagnie, en diamants de diffrentes formes, tailles et couleurs. La porte

symbolique de cette forme de vie ternelle, tout de mme marginale, mrite que

lon sy attarde. Non seulement le diamant est-il une pierre prcieuse, laissant

ainsi sous-entendre que la vie lest tout autant, mais le disparu reste proximit,

dans lenvironnement o il a vcu et qui, linverse du cimetire ou du

columbarium par exemple, nentretient aucun lien avec la mort.

La conscience de notre mortalit mergeant notre esprit vers la

cinquantaine, cest du moins ce que lon entend souvent dire, il nest pas tonnant

que nous nous inquitons de plus en plus tt de notre disparition. Le premier

chapitre, que nous avons consacr la fiction du mitan de la vie, a montr

comment la crainte de la vieillesse est dj installe un ge que les

reprsentations culturelles de la maturit nous prsentent comme critique. Avoir

cinquante ans, cest connatre une crise, amoureuse ou professionnelle, parfois

mme les deux, venant marquer une rupture dfinitive avec la jeunesse. La

conscience du corps aussi se modifie et vient marquer une rupture entre la

jeunesse et la vieillesse. Comme le croit May Sarton, que nous nous permettons

de citer encore une fois, la corporit est indissociable de notre conscience de

lge : Youth, it occurs to me, has to do with not being aware of ones body,

whereas old age is often a matter of consciously overcoming some misery or other

626
Pour plus de dtails, voir leur site Internet ladresse suivante : www.lifegem.com.
207

inside the body627 . Autrement dit, durant la vieillesse, on ne peut plus se payer

le luxe dignorer le biologique, tant donn que tout drglement, toute faiblesse,

viendrait sonner le glas de cette maturit et annoncer une vieillesse dfinitive et

irrvocable. On ressent dailleurs, dans ces fictions du mitan de la vie, une

impression de sursis chez les personnages qui veulent se convaincre de leur

jeunesse, mais que lide de la vieillesse a dj envahis et forcs envisager le

monde et les autres diffremment.

Mme si on lui impose le devoir de cacher son vieillissement, dviter de

lexhiber sans pudeur, le sujet le dvoile malgr lui, et sa grande surprise, par le

truchement de son ge chronologique. Avoir 60 ou 65 ans possde une

signification quil ne souponnait plus, car pour lui aussi, plus jeune, ce chiffre

avait un sens quil tente maintenant de nier. Il est pass de lautre ct du miroir

presque du jour au lendemain et sest vu accol le titre de vieux quil refuse, car il

connat les consquences sociales et affectives de ce nouveau statut. Le second

chapitre traitait de ce troisime ge qui parat prendre lhomme par surprise. Peu

importe quon soit un paysan, un crivain g ou une femme ne stant que peu

soucie de sa beaut, la premire raction vis--vis de lge en est une de surprise

et de rsistance. On refuse le nouveau rle de vieillard quon impose au sujet

vieillissant, arriv un certain ge. Quil se rsigne ou non cette nouvelle

ralit, il cherche se consoler de ce nouveau statut en tentant de sinscrire dans

linfini et la prennit, qui en fonction des poques, prennent diffrentes formes. Il

arrive aussi, parfois, que la vieillesse soit vue comme une libration. Malgr ses

627
May SARTON, After the Stroke: A Journal, New York, W.W. Norton, 1988, p. 35. Lauteure
souligne.
208

petites misres, cest une priode heureuse et bnie de lexistence parce quon est

enfin soi-mme. La littrature ne la prsente pas souvent sous cet angle628.

Nanmoins, les critiques de la vieillesse doivent veiller ne pas faire de cette

reprsentation une norme. On ne peut exiger des auteurs des images magnifies

aussi loignes de la ralit que peut ltre une reprsentation univoque ne

sattardant quaux mauvais cts de la vieillesse. Des reprsentations idalises

nous empcheraient de voir la vieillesse pour ce quelle est, cest--dire une

exprience humaine o se ctoient charme et cruaut.

Le dernier chapitre sattardait justement ce ct cruel et humiliant quest

la grande vieillesse, une exprience qui ne sera pas vcue par tous. Les images du

quatrime ge choisies par les auteurs sont laides ou cruelles et font craindre cette

poque. Les vieillards mis en scne dans les romans sont abandonns leur sort,

devenus des laisss-pour-compte dans une socit indiffrente leur souffrance.

Leur existence ressemble celles des exils, en ce sens o ils ont tout laiss

derrire eux. linverse des immigrants, cependant, ils ne peuvent esprer une

vie meilleure. Ds lors, la mort biologique ne lui parat plus aussi effrayante; elle

nest pas aussi scandaleuse que la mort sociale dont il fait dj lexprience. Cest

dans une socit qui a fait de la mort un tabou, presque aussi grand que celui-ci de

la vieillesse, que le vieillard affirme son ultime libert pour une dernire fois en

choisissant lheure de sa mort et la faon de mourir. Avant de disparatre, il

sassure de laisser une trace de lui, cette trace indispensable, porteuse de sens. Il

raconte son histoire, parfois lcrit, et demande celui qui lcoute, ou le lit, de

628
Pour un roman sur la vieillesse comme une libration et la redcouverte de lamour et de la
sexualit, voir entre autres le roman de Nolle CHTELET, La femme coquelicot, Paris, Le Livre
de poche, 1999, 160 p.
209

porter sa mmoire et de lui permettre ainsi de ne pas disparatre tout fait. Il

meurt donc rassur. En outre, en abordant la question de la mort en tant que droit,

la fiction du quatrime ge pose une question thique qui reprend les arguments

des dfenseurs de leuthanasie et du suicide assist. Pour plusieurs romanciers,

cest dans laide apporte lautre, vieux ou mourant, que notre compassion et

notre humanit sont mises lpreuve et non pas dans cette obstination inhumaine

vouloir prolonger la vie tout prix. Cest Gil Courtemanche qui approfondit

dans son roman une question chre Lucien Isral, oppos, lui, leuthanasie : se

peut-il que nous rclamions une mort htive, mais digne, pour les malades et les

vieillards, dont lexistence est dnue de qualits et de sens, afin de ne plus avoir

devant nous la preuve de notre future vieillesse et de notre mortalit ? La haine de

notre socit envers la vieillesse et les vieux nous le fait craindre.

Chaque tape du dveloppement humain possde donc ses

caractristiques, tout en mettant au jour un souci commun chez le sujet

vieillissant : la disparition de soi. Le mitan de la vie est un passage. Le sujet quitte

la jeunesse pour se diriger vers la vieillesse quil apprhende. Il se sait en sursis et

ignore combien de temps il lui reste avant de traverser le miroir. Un matin, sa

grande surprise, il est devenu vieux, du moins aux yeux des autres. Il rsiste

dabord, mais savoue bientt vaincu. Certains choisissent de se rsigner, tandis

que dautres refusent farouchement loffense qui leur est faite. En revanche, tous

cherchent une faon ou une autre de se consoler de cette nouvelle ralit quest la

vieillesse. Puis, il arrive enfin ce jour o le vieillard ne trouve plus aucune

consolation, parce que sa vieillesse est devenue trop lourde, trop humiliante. Sa

condition sest dgrade un point tel quil en vient se demander si cela vaut
210

vraiment la peine de continuer vivre. La mort biologique, quil sait invitable,

mais quil a longtemps crainte, ne lui parat plus aussi effrayante. En fait, elle lui

semble bien moins odieuse que la mort sociale laquelle toute une socit la

condamn. Pour la majorit des auteurs tudis ici, la vieillesse napporte rien

lhomme sinon une suite de souffrances plus pnibles les unes que les autres dont

il pourrait se passer.

Notre tude ne se voulait pas exhaustive; elle tentait de montrer lintrt

denvisager les reprsentations culturelles de la vieillesse partir de la littrature

qubcoise. Aucune raison, si ce nest une raison profonde dicte par la peur de

vieillir, ne peut plus justifier notre refus de nous attarder une question essentielle

mise en discours par bon nombre dcrivains. Au Qubec, tout reste encore

faire, toutes les avenues demeurent explorer. Les futurs chercheurs qubcois

pourraient traiter des diffrentes figures du vieillard et du vieillissement : grands-

parents, veufs et veuves, vieillir au masculin et au fminin. Leurs analyses

pourraient aussi porter sur luvre dcrivains prolifiques, ayant publi jusqu' la

fin de leur vie, de manire mettre en perspective les changements de ton, de

style et de thmes au cours des annes. Pourquoi ne pas comparer notre littrature

aux littratures africaines, par exemple, pour comprendre si cette hantise de la

vieillesse est davantage culturelle quontologique ? Les sujets ne manquent pas. Il

suffit pour cela de surmonter notre crainte bien humaine du vieillissement en nous

inspirant dcrivains, comme Gabrielle Roy, Colette, May Sarton, et dans une

certaine mesure Gilles Archambault, qui ont tous su en parler avec justesse et

honntet sans en cacher les aspects les plus sombres. Mais avant daller plus loin,

peut-tre nous faudra-t-il nommer cette discipline. Devrions-nous parler de


211

grontologie littraire, qui parat mieux adapte la chose littraire, ou est-il

prfrable de parler dtudes sur lge, lesquelles engloberaient les diffrentes

catgories dges ainsi que lensemble des reprsentations culturelles laquelle la

littrature appartient elle aussi ? Ce sera aux chercheurs den dcider. Enfin, nous

esprons que notre tude saura en inspirer dautres afin que soient enfin reconnues

au Qubec une discipline qui mrite de ltre parce quelle nous renseigne sur une

exprience commune tous les hommes.


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