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Marcel Pochard

LES GARDIENS DE PRISON

L es gardiens de prison en fonction dans notre pays sont-ils mme


de mettre en uvre la politique pnitentiaire voulue par les pouvoirs
publics? En dautres termes, et pour sabstenir de toute langue de bois, 87
sont-ils la mesure des enjeux qui psent sur eux? Telle est la question
que nous entendons traiter ici.
Tout dabord quelques prcisions de vocabulaire, quelques donnes
chiffres sur les personnels en cause et un premier clairage, en guise
davertissement au lecteur, sur leur difficile mtier:
Prcisions de vocabulaire pour indiquer que lappellation gardiens
de prison a disparu de celui de ladministration pnitentiaire depuis 1919,
au profit de celle de surveillants ou de personnels de surveillance.
Mais le recours au terme de gardiens de prison, pour tre rducteur
au regard des missions des intresss, a pour lui dtre plus expressif
et lon peut comprendre que la revue Pouvoirs lait retenu. Relevons
nanmoins quil fleure bon un certain archasme et une imperceptible
distance vis--vis des agents intresss, mettant demble laccent sur
lun des problmes essentiels rencontrs depuis toujours par eux, celui
de leur pleine reconnaissance. Limage du gelier dantan na pas fini
de hanter la socit.
Donnes chiffres pour souligner limportance quantitative des
personnels de ladministration pnitentiaire: 33000agents au 1erjanvier
2010, soit prs du quart des effectifs de la police nationale; parmi eux
environ 25000personnels de surveillance, 2500personnels adminis-
tratifs et 3800personnels des services pnitentiaires dinsertion et de
probation. Autre donne chiffre signaler ds ce stade, celle des flux de
recrutement annuel, suprieurs 2000surveillants au cours des quatre
dernires annes (2800 en 2009), lorigine dun fort renouvellement
et dun accroissement net considrable (5600postes supplmentaires),
avec tout ce que cela induit.
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Premier clairage sur le mtier de gardien de prison, pour relever


demble, car cest de nature rendre plus explicites lensemble des
dveloppements qui suivent, les sujtions de toutes sortes inhrentes ce
mtier. Elles sont lies la tension propre au travail en milieu carcral,
la pression permanente des dtenus, aux dangers latents (600agressions
par an), au concentr de passions tristes quest la prison, comme on
a pu le dire (concentr dhumiliation, de ressentiment, de dsespoir, de
dni de soi et des autres, de peur, voire de haine), sans parler de la
difficult de rpondre aux multiples injonctions rsultant des objectifs,
nombreux et souvent difficilement conciliables, que se propose la poli-
tique carcrale. Nous y reviendrons.

L e p o i d s d e l h i s to i r e
88
Comme en toute matire, mais de faon renforce, une perspective his-
torique simpose, pour mesurer les contraintes culturelles et le chemin
accompli. Peut-tre ladministration pnitentiaire nest-elle pas encore
ce quelle devrait tre. Noublions pas do lon vient. Sans dailleurs
caricaturer le pass, qui nest pas aussi uniformment noir quon le dit
parfois. Christian Carlier 1 parle mme dun ge dor du personnel des
prisons durant le premier tiers du xxesicle, quil attribue pour lessentiel
la personnalit de Clemenceau, ancien dtenu la prison de Mazas pour
cause de rpublicanisme (les priodes postrieures des internements
politiques sont souvent favorables un autre regard sur les prisons) et en
vraie sympathie avec les gardiens quil avait ctoys; cest en tout cas
Clemenceau que lon doit le dispositif des demandes dexplication qui
permet aux gardiens de sexprimer et qui structure toujours les rapports
hirarchiques au sein des tablissements. Cette priode de grce est aussi
due la mise en place du premier statut moderne des personnels des
services dconcentrs de ladministration pnitentiaire par un dcret du
31dcembre 1927, une politique salariale plus gnreuse (alignement
provisoire sur les gardiens de la paix) et la chute de la population car-
crale (18000dtenus en 1938). Encore ne faut-il pas tomber dans une
vision idyllique. La toile de fond reste celle dun personnel carcral recrut
selon des critres sommaires, sous-form et sous-encadr, sarrogeant
volontiers des pouvoirs discrtionnaires au sein des lieux de dtention.
Nous ne mentionnerons que pour mmoire lpoque lointaine, mais

1.Christian Carlier, Histoire du personnel des prisons franaises, du xviiiesicle nos jours,
Les ditions de lAtelier, 1997.

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qui a profondment altr limage des gardiens, o les prisons taient


diriges par des concierges ou des geliers qui, dfaut de recevoir un
traitement, gagnaient leur vie en louant des chambres la pistole ou en
vendant aux prisonniers des aliments ou des boissons, laissant les plus
misreux mourir petit feu sur de la paille (les pailleux).
Cest nanmoins lhistoire la plus rcente qui est la plus significative et
qui pse peut-tre le plus, aujourdhui, sur le ressenti des personnels
de ladministration pnitentiaire. Elle commence par une lourde rupture
sous Vichy, avec une population pnale qui senvole pour atteindre prs
de 70000dtenus et une dramatique pnurie de personnel. Il y est fait
face avec des agents recruts la hte, sans formation et sans culture
pnitentiaire, sinon mme selon un prisme purement rpressif, le plus
souvent en qualit dauxiliaires. Le poids de ces recrutements affectera
durablement la conduite de la politique pnitentiaire. Et malheureusement 89
le cours des choses ne pourra tre corrig suffisamment en profondeur
la Libration et dans les annes qui suivent; le nombre de dtenus reste
lev (66000 en 1946, dont 30000 poursuivis pour faits de collaboration);
ce chiffre ne pourra jamais tre ramen celui de 1938; le point le plus
bas sera de 25000 dans les annes 1952-1955, mais il remontera en flche
avec la guerre dAlgrie. Pour faire face, et malgr laction de personnalits
comme Paul Amor, premier directeur de ladministration pnitentiaire de
laprs-guerre, unanimement respect, le pays narrive pas dgager les
moyens ncessaires, ni pour ce qui est des btiments ni pour ce qui est
des personnels. Comme le dit Christian Carlier, ct dtablissements
visage humain, que dtablissements o les personnels doivent faire
comme ils peuvent avec les moyens du bord et les vieilles mthodes
prouves de lentassement inou et de la discipline de fer, bien loin de
la politique dindividualisation voulue par Paul Amor. Cette situation
durera dailleurs pendant toute la priode des Trente Glorieuses, avec un
surpeuplement difficilement concevable, 1500dtenus Loos-lez-Lille
pour 500places ou 2000 Bois dArcy pour 700places. La formation
ncessaire nest pas au rendez-vous, malgr les belles prconisations de
la commission de rforme installe en dcembre1946, qui, parmi ses
quatorze principes de rforme, avait pos un principe n13 ainsi conu:
Tout agent du personnel pnitentiaire doit avoir suivi les cours dune
cole technique spciale. Un centre dtudes pnitentiaires est bien
ouvert Fresnes en 1946, mais il est destin aux seuls chefs de services
et aux surveillants chefs, charge eux de retransmettre cet enseignement
aux agents de base placs sous leur autorit, sous la forme dun cours
hebdomadaire dune heure. Et le centre est bien transform en cole

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pnitentiaire en 1950, au bnfice des surveillants et des ducateurs, mais


en 1955 il nest frquent que par 139surveillants et 13ducateurs, pour
un effectif en fonction de 10000agents.
Cette situation dplorable explique en partie les tensions, souvent
violentes, que vont vivre les prisons pendant toute cette priode de
laprs-guerre et jusqu une priode rcente. Pendant un temps, les
mouvements pourront tre suffisamment encadrs par les organisations
syndicales, comme lors des journes de revendication de 1954, puis de
1955; les services de scurit restent assurs (distribution des vivres et
du courrier, soins mdicaux et mises en libert). Mais les choses changent
radicalement en 1957; le mouvement flambe dans les jambes des chefs
syndicaux, comme le dira le leader CGT, Aim Pastre; il va durer onze
jours, du 16 au 27juillet, avec, ds le dpart, le mardi16, une grve totale
90 la Sant, bientt suivie par dautres tablissements, qui entranera une
mutinerie de la part des dtenus ds neuf heures, faute du maintien des
services minimum. Un palier est franchi qui va ncessiter des annes
de remise en ordre, pour que le climat retrouve davantage de srnit.
Au regard de ce lourd pass, plusieurs lments peuvent expliquer la
nouvelle donne actuelle.

Les assises dune administration pnitentiaire


moderne et dcomplexe

Le statut spcial
Premier lment incontestablement source de changement, le statut
spcial, institu en 1958, long natre et long produire tous ses effets,
est le socle majeur de la reconnaissance des mtiers de la pnitentiaire.
Ce statut spcial, drogatoire au statut gnral de la fonction publique
de faon rpondre aux besoins propres de ladministration pnitentiaire,
a t en gestation pendant toute la IVeRpublique, dans la foule du
statut spcial de la police mis en place ds 1948 par la loi Andr Marie
du 28septembre 1948, mais il na pu voir le jour alors en raison de
lopposition des syndicats majoritaires de la pnitentiaire, viscralement
hostiles la suppression du droit de grve et dus des premires contre-
parties proposes. Cest une ordonnance du 6aot 1958 qui en quelques
articles en pose le principe, lessentiel du contenu tant dfini par dcret
(aujourdhui dcret du 21novembre 1966 modifi de multiples reprises).
Ce statut spcial comporte deux composantes, lune faite dobligations
spcifiques, lautre de contreparties destines compenser la fois ces

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obligations et les sujtions inhrentes au mtier pnitentiaire rappeles


plus haut.

1. Les obligations spcifiques rsident pour lessentiel dans linterdiction


faite par lordonnance du 6aot 1958 de toute cessation concerte du
service et de toute action collective dindiscipline, en clair linterdiction
de la grve et des blocages extrieurs des tablissements pnitentiaires.
Lordonnance prcise que, en cas de manquement ces interdictions,
les sanctions disciplinaires peuvent tre prononces sans respect des
garanties disciplinaires.
Cette interdiction na jamais t vritablement accepte par les per-
sonnels et les organisations syndicales, qui continuent sen affranchir
rgulirement. Lhistoire des relations sociales dans la pnitentiaire est
ponctue de conflits, au cours desquels les personnels nont pas hsit, 91
quelquefois sur une grande chelle, dposer les clefs comme on dit
(voir par exemple en septembre1992, lorsque 137tablissements sur 180
ont t bloqus). Dans les annes les plus rcentes, on constate moins
de blocages complets, mais la conflictualit demeure relativement vive,
non dnue dune certaine duret. En 2009 encore, ladministration
pnitentiaire a t amene six reprises faire application du statut
spcial, cest--dire prononcer des sanctions sans garanties disciplinaires
la suite de blocages dtablissements, de refus de prise de service ou
doccupation illgale du sige dun service pnitentiaire dinsertion et de
probation. Les organisations syndicales ne se rsignent pas abandonner
cette arme du blocage, qui seule aurait permis, selon elles, les acquis
rcents. Elles rclament au contraire que les sanctions disciplinaires ne
puissent intervenir que dans le respect des garanties disciplinaires de
droit commun, cest--dire aprs consultation pralable du conseil de
discipline.
Pareille revendication parat difficilement pouvoir prosprer. Banaliser
la procdure disciplinaire en cas de manquement linterdiction de blocage
du service revient banaliser le manquement lui-mme. Or, comment
ne pas reconnatre que le blocage dune prison, ft-ce pour une trs
courte dure, fait courir les plus grands dangers et que ladministration
pnitentiaire est fonde vouloir que les tentatives de blocage soient
touffes dans luf, et donnent donc lieu sanction quasi immdiate,
ds leur constatation, et donc sans procdure disciplinaire lourde?
Il nen rsulte pas que le principe de labsence de toute garantie disci-
plinaire doive tre maintenu sans nuance, en particulier en cas de sanction
lourde. On peut dailleurs penser que pareille absence nest pas sans poser

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un srieux problme de constitutionnalit, compte tenu des exigences


de plus en plus fortes manifestes par le Conseil constitutionnel quant
au respect des droits de la dfense en cas de lourde sanction. Que ces
droits ne soient pas ceux rsultant de la consultation dun conseil de
discipline est une chose; quil nen existe aucun est autre chose. On peut
ds lors penser que la mise en place de droits disciplinaires adapts, en
quelque sorte spciaux, comme le droit disciplinaire lui-mme, devrait
tre envisage; cela ne ferait que consolider le rgime dinterdiction,
qui, lui, ne soulve pas de problme de lgalit.

2. Les contreparties sont substantielles; leur caractristique est daligner


le rgime des surveillants de prison sur celui de la police, sur les points
suivants:
92 la sur-indiciation, cest--dire un classement en dehors des catgories
habituelles de la fonction publique pour la dtermination de lindice de
traitement; il en rsulte que, niveau de recrutement gal, les fonction-
naires des services pnitentiaires bnficient dun traitement indiciaire
suprieur celui des autres fonctionnaires de ltat; cet avantage a t
le grand argument en faveur du statut spcial ds quil en a t question,
dans limmdiat aprs-guerre;
le droit une prime de sujtions spciales dun niveau trs attractif,
de 20 24% du traitement selon les corps, dont lintrt se trouve
dmultipli du fait de son intgration dans le calcul des droits pension;
la bonification dite du cinquime pour la constitution des droits
pension, soit une anne comptabilise en sus pour cinq annes effectives
(pour les seuls personnels de surveillance, qui reprsentent toutefois
prs de 80% des effectifs);
un rgime de rcompense relativement indit et assez exemplaire,
sous forme de progression de carrire plus rapide, li des tmoignages
de satisfaction ou des actes de courage.
Il rsulte de toutes ces mesures, sur le papier du moins, car il ne faut
pas oublier les contraintes quelles viennent compenser, une situation
relative des personnels de ladministration pnitentiaire qui ne manque pas
dattractivit. Un surveillant (catgorieC de la fonction publique) com-
mence sa carrire avec une rmunration nette mensuelle de 1431euros,
hors primes de nuit ou du dimanche (15euros par prestation) et heures
supplmentaires, quivalente celle dun agent dun niveau bien suprieur
de la fonction publique de statut gnral, et un lieutenant pnitentiaire
la commence avec une rmunration bien suprieure un cadreA de la
fonction publique, avec 1722euros.

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La gestion des personnels


Deuxime levier de changement, lamlioration de la gestion des
ressources humaines. En la matire aussi cette administration revient
de loin. Elle a t faonne par une tradition de gestion autocratique et
centralise, avec une chane hirarchique pesante et une coupure rigide
entre lencadrement et les personnels dexcution. Il serait prsomptueux
de laisser croire que cette tradition nexiste plus; loin de l; la hirarchie
reste prgnante et il continue y avoir un monde dincomprhension
entre catgories, difficilement souponnable de lextrieur. Il y a mme
l une des raisons pour lesquelles les syndicats sont arc-bouts contre la
dconcentration; ils nont pas suffisamment confiance dans les autorits
intermdiaires. Du coup la centralisation reste lalpha et lomga de la
gestion et constitue un de ses talons dAchille; un directeur dtablis- 93
sement ne peut ni rcompenser les agents ni les sanctionner (mme le
blme lui chappe). Nanmoins ce poids du pass commence tre battu
en brche. Ladministration centrale, comme les directions de ressources
humaines de nombreux tablissements, tel Fleury-Mrogis, le plus grand
centre pnitentiaire de France, se sont remarquablement professionna-
lises; des structures interrgionales prennent progressivement corps;
lamlioration du dialogue social est lordre du jour, quelles que soient
les pesanteurs que nous verrons plus loin; des accords sont signs.

Surtout, un effort est conduit en matire de formation, concrtisant


enfin le principe n13 susmentionn retenu en 1946 dans lesprit du
programme de la Rsistance. Ladministration pnitentiaire dispose
dune cole nationale qui lui est entirement ddie, lenap, tablis-
sement administratif implant Agen; cette cole a pour mission das-
surer la formation initiale de lensemble des personnels pnitentiaires
et contribue leur formation continue. Elle se situe ainsi au cur de la
politique de gestion des ressources humaines dans la pnitentiaire et son
rle se trouve encore accru dans la priode actuelle, marque par une
intensification sans prcdent des recrutements, dont la qualit devient
un enjeu majeur. En complment de cette politique de formation, il y a
lieu de signaler la place progressivement accorde dans de grands ta-
blissements de rfrence, comme Fleury-Mrogis encore, la politique
de suivi et daccompagnement des jeunes recruts durant leur stage en
tablissement, jusqu leur titularisation.
Enfin la gestion des ressources humaines est accompagne de la mise
en place doutils dfinissant mieux le contenu du mtier et les normes

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respecter. Les rgles pnitentiaires europennes (rpe) constituent de ce


point de vue un instrument particulirement prcieux; elles dclinent
en 108rgles distinctes les obligations qui simposent ladministration
pnitentiaire dans le traitement quotidien des dtenus; et il est notable
que ladministration pnitentiaire ait organis une labellisation des
tablissements en fonction du respect de ces rgles, certifie par des
organismes indpendants et sous la supervision dun comit des rgles
pnitentiaires europennes, la composition pluraliste.

Louverture
Troisime facteur dvolution, une plus grande permabilit au regard
et lintervention dlments extrieurs. Longtemps la prison a t un
monde clos, peu favorable aux influences extrieures. La situation a
94 commenc changer aprs la Deuxime Guerre mondiale et la prsence
dans les tablissements pnitentiaires de professionnels venus dautres
administrations, enseignants et personnels sociaux essentiellement. Le
phnomne na fait que saccentuer avec le temps. Par ailleurs, ladminis-
tration pnitentiaire est de plus en plus amene rpondre de ses actes
devant des autorits extrieures et devant le juge. Lair que lon respire
dans les prisons est un peu plus partag, pour le bien de tous.

La politique de construction
Autre facteur encore, et non des moindres, le formidable effort de
rhabilitation des prisons et douverture dtablissements nouveaux.
Au cours des cinq dernires annes, ce ne sont pas moins de 21tablis-
sements nouveaux qui ont t ouverts et 9000places supplmentaires
cres. On imagine limpact que peut avoir pareille rnovation sur les
personnels, leurs conditions de travail et de ce fait sur leur faon das-
sumer leur mtier.

Des quilibres consolider

Il ne faudrait pas conclure de ce qui prcde que tout est pour le mieux
dans le meilleur des mondes pnitentiaires et que, solidement tablis
sur les assises qui viennent dtre prsentes, les personnels de cette
administration sont en passe dtre les acteurs exemplaires dune poli-
tique pnitentiaire galement exemplaire. La situation est autrement
plus complexe et lapprciation porter autrement plus nuance; il
reste bien des avances possibles et souhaitables et bien des obstacles
surmonter.

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Le dfi de lidentit professionnelle


Un premier problme habite la pnitentiaire, sinon linhibe, en tout
cas pse sur lexercice des missions et le climat professionnel, cest celui
de son identit professionnelle et de la reconnaissance laquelle elle
aspire et quelle estime lui tre refuse.
Il peut paratre paradoxal ou superftatoire de procder une approche
ainsi identitaire dun monde professionnel et de prtendre en sonder les
reins et les curs, mme si le vcu par les salaris de leur vie profes-
sionnelle est devenu un thme mdiatique. Cest tout simplement que
cette question est au cur de la vie pnitentiaire. Jean-Charles Froment
fait de la recherche dune identit professionnelle et de la reconnaissance
de cette identit la ligne de force de toutes les revendications des sur-
veillants depuis 1945 et Christian Carlier parle de lirrsistible besoin 95
de considration des personnels pnitentiaires.
Il y a en ralit deux facettes cette question de lidentit profes
sionnelle, lies, mais distinguables. Une facette relative au contenu du
mtier et une relative limage du mtier et la reconnaissance dont il
bnficie.
La question du contenu du mtier est dterminante. Mme si lon
ramne la prison un simple lieu dexcution de la peine, sans sintresser
pour linstant son volet rinsertion, force est de reconnatre quil nest
pas si simple de dterminer ce que signifie grer un lieu de dtention. Ce
sujet est lorigine de bien des malentendus. Les surveillants ont pu se
considrer pendant des dcennies comme les responsables ou les matres
de ces lieux et de lexcution de la peine. Progressivement cette excution
sest trouve rgie par des normes plus objectives dfinies par les pouvoirs
publics, ce qui a pu sembler dpossder les surveillants de leur rle et
leur donner au surplus le sentiment dune instrumentalisation. La mise
en place des rgles pnitentiaires europennes na fait quaccentuer cette
ralit et ce ressenti. Que les surveillants sinterrogent sur le contenu de
leur mtier va ds lors de soi, sans quil soit besoin dvoquer, comme
daucuns, une volont de rappropriation par les surveillants de la loi
pnitentiaire, au sens de volont de faire la loi au sein des dtentions et
de rcuprer un espace qui leur aurait chapp. L nest certainement
pas la question. Cela montre au surplus les limites, galement ressenties,
de la recherche par les surveillants de prison dune parit avec la police.
Cette parit a t leur combat pendant des dcennies, mais au moment
o elle est obtenue, ils doivent bien constater que la seule assimilation
ne suffit pas caractriser leur mtier, en raison mme de la spcificit

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des lieux de dtention et du rle de la prison. Il ne sagit pas seulement


dy faire prvaloir lordre, dviter les vasions et les rvoltes, ou encore,
comme lcrit Claude Faugeron, directeur de recherche au cnrs, dans
un trs intressant commentaire dune tude du cnrs sur les personnels
de surveillance 2, de conserver le dtenu dans le meilleur tat possible,
ce qui peut tre regard comme le rle dune force de scurit. Il sagit
de quelque chose dautrement plus complexe et exigeant, surtout si lon
y ajoute lobjectif damendement du dtenu. Cela va bien au-del des
missions habituelles des forces de scurit. Et on comprend ds lors
les invitables interrogations sur le mtier de surveillant de prison. Ce
dautant que les messages envoys par les pouvoirs publics peuvent
voluer considrablement, tels les mots dordre retenus pour la campagne
de recrutement de 2003 (La prison change, changez-la avec nous) et de
96 2009 (Quelle socit peut se passer de vous?); ne peut-on percevoir
l un srieux changement de pied?
La question de la reconnaissance est tout aussi prgnante. Depuis
toujours, les surveillants de prison vivent dans le sentiment de ne pas tre
reconnus et ils ont mme celui que les dtenus bnficient de beaucoup
plus dattention queux. Claude Faugeron a pu parler, dans son article
prcit, du mpris dans lequel la plupart des magistrats et des admi-
nistrateurs tiennent les surveillants de prison et de leur crainte de ne
plus tre entendus au bnfice des dtenus. Ce ressenti ne peut qutre
exacerb une poque o la reconnaissance devient lun des besoins
les plus affirms de toutes les catgories professionnelles. Or force est
de constater que lorsque lon parle de ladministration pnitentiaire,
cest pour relever tout ce qui ne va pas du ct du traitement des dtenus
(le surveillant ne bnficie toujours que dun crdit limit de la part de
lopinion publique, en matire de respect des droits individuels), mais
pas pour reconnatre les difficults du mtier de surveillant, telles que
rappeles en dbut darticle.

Le dfi de la pesanteur dun climat social non apais


Un deuxime problme est voquer, celui trs dlicat des relations
sociales et professionnelles. Ainsi quil a t relev plus haut, la gestion
des ressources humaines sest fortement amliore. Elle reste pourtant
tributaire du poids de dcennies de centralisation hirarchise et de gestion
quasi autocratique, et plus encore dun climat social durablement marqu

2.Claude Faugeron, Les personnels de surveillance: entre la mconnaissance et la recon-


naissance, Droit et Socit, n22, 1992, p.499.

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par une conflictualit latente, sinon mme par une certaine volont den
dcoudre. La logique luvre, souvent revendique comme telle, est
moins celle de la ngociation ou de la rforme, que celle du rapport de
force. En tmoigne, outre une virulence insouponne des tracts diffuss
rgulirement, et nonobstant le statut spcial et linterdiction quil com-
porte de toute grve et de tout blocage dtablissement, lattachement
viscral pour les manifestations muscles aux portes des tablissements,
quitte franchir la ligne jaune du blocage et se heurter aux autres forces
de police appeles briser les barrages. Il est symptomatique que les
trois grves de 1988-1989 soient encore magnifies de lappellation des
trois glorieuses. Cette attitude, inconnue la police nationale, nest
certainement pas sans consquences. Il nest pas sr quelle ne contribue
pas la perception ambigu dont les personnels pnitentiaires sont
lobjet, en raison dj de ce qui a t dit plus haut sur les consquences 97
de tout blocage lintrieur de la prison, mais en raison aussi des images
dont sont porteurs ces blocages et laffrontement entre deux forces de
scurit, celles qui bloquent et celles charges de rompre les barrages.
Surtout, elle pse sur la faon de concevoir le dialogue social et de le
conduire Pour la pnitentiaire, il devient urgent de sortir du dilemme
et de trouver les voies et moyens dun dialogue social qui sache combiner
le respect du statut spcial, la libre expression des revendications et le
traitement au fond de celles-ci.

Le dfi du sens donner la peine


Une troisime question est celle, immense, du sens de la peine, ternel
dbat, mais qui, quoi que lon en dise, se trouve in fine dfini jour aprs
jour par les personnels de ladministration pnitentiaire, au plus prs
des dtenus. Le lgislateur peut toujours poser les principes relatifs ce
sens de la peine et le gouvernement dterminer les priorits quil assigne
ladministration pnitentiaire. Mais, comme le dit si judicieusement et
avec la hauteur de vue qui le caractrise Claude dHarcourt, le directeur
sortant de ladministration pnitentiaire, ce sont les personnels pniten-
tiaires qui, finalement, transforment la sanction pnale en exprience
concrte Le sens de la loi (et en loccurrence le sens de la peine) nira
jamais plus loin (mais ira aussi loin) en humanit, en efficacit et en
intelligence que ce que ladministration en aura elle-mme compris.
Et cest bien l limmense dfi final qui pse sur les personnels de la
pnitentiaire, et o les enjeux sont les plus forts. On imagine les efforts
que cela implique en termes de formation, de qualit des recrutements,
dencadrement, de suivi, de dontologie Autant dire que cela ne

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dpend pas des seuls surveillants ou du seul encadrement des prisons,


mais dune ambition qui va bien au-del deux.

La responsabilit politique
Enfin on ne peut luder, plus en amont encore, le problme de la politique
pnitentiaire elle-mme et de la faon dont elle est conduite, sinon mme
de la faon dont elle est commente par les uns et les autres, notamment
les mdias. Il est bien dattendre des personnels pnitentiaires une exem-
plarit dans la mise en uvre de la politique pnitentiaire. Encore faut-il
que celle-ci soit dfinie avec suffisamment de clart et de continuit, en
vitant la complexit excessive, les non-dits, les retours en arrire, les
sur-ractions face une dfaillance (consistant par exemple qualifier
un tablissement pnitentiaire de prison des pendus sous prtexte
98 quil y a eu deux suicides par pendaison), les maladresses de langage. Il
ne faut pas grand-chose pour brouiller les messages. Or tout se paie cash
dans ce milieu ultra-sensible des prisons o la tension est toujours latente.
Il ne sagit pas l de chercher attnuer la responsabilit des personnels
pnitentiaires, mais de noter quils ne sont pas les seuls devoir relever
le dfi dune politique pnitentiaire conforme aux exigences de notre
temps.

Au vu de ces dfis qui psent sur la pnitentiaire, il serait bien naf


et irraliste de prtendre quelle dispose de tous les atouts garantissant
que lutopie de la conduite dune politique pnitentiaire conforme aux
exigences du pays est sa porte immdiate. Il serait au demeurant tout
aussi illusoire de faire peser sur ses seules paules tout le poids dune
telle ambition, tant en la matire les responsabilits sont partages. Du
moins nous parat-il possible de dire, aprs la brve incursion que nous
avons pu faire dans un monde qui ne se laisse pas apprhender aisment
et en connaissant toutes les limites de lobservation laquelle nous nous
sommes livrs, que ladministration pnitentiaire est aujourdhui une
administration majeure, qui na rien envier dans la prise en charge de
ses propres responsabilits aux autres forces de scurit ou aux autres
services de ltat et que, pour peu quelle y soit aide, elle est mme
dassumer dans toute sa difficult la mission dont elle est charge.

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les g ardiens de prison

r s u m

Les personnels pnitentiaires ptissent dune image ambigu lgue par


lhistoire. Ils ont t dots progressivement, depuis la mise en place du statut
spcial par une ordonnance du 6aot 1958, des assises ncessaires une
administration moderne et dcomplexe. Ils sont en situation de relever les
dfis considrables pesant sur eux quant leur rle central dans la mise en
uvre de la politique pnitentiaire et la dtermination du sens de la peine.

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