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Interpretaciones de la mecnica cuntica

Principales participantes en el debate de interpretacin

Schrdinger

Born

Everett

Una interpretacin de la mecnica cuntica es un conjunto de afirmaciones que tratan


sobre la completitud, determinismo o modo en que deben entenderse los resultados de la
mecnica cuntica y los experimentos relacionados con ellas. Aunque las predicciones
bsicas de la mecnica cuntica han sido confirmadas extensivamente por experimentos
muy precisos, algunos cientficos consideran que algunos aspectos del entendimiento
que sta proporciona son insatisfactorios y requieren explicaciones o interpretaciones
adicionales que permitan un reconocimiento ms cercano a la intuicin de los resultados
de los experimentos.

Los problemas sobre cmo deben entenderse ciertos aspectos de la mecnica cuntica
son tan agudos que existen una serie de escuelas alternativas, que difieren por ejemplo
en cuanto a si la teora es subyacentemente determinista, o si algunos elementos tienen o
no realidad objetiva, o si la teora proporciona una descripcin completa de un sistema
fsico.

ndice
1 El problema de la medida
o 1.1 Formulacin del problema
2 Interpretaciones
3 Vase tambin
4 Referencias
o 4.1 Notas
o 4.2 Bibliografa

El problema de la medida
El gran problema lo constituye el proceso de medicin. En la fsica clsica, medir
significa revelar o poner de manifiesto propiedades que estaban en el sistema desde
antes de que midamos.

En mecnica cuntica el proceso de medicin altera de forma incontrolada la evolucin


del sistema. Constituye un error pensar dentro del marco de la fsica cuntica que medir
es revelar propiedades que estaban en el sistema con anterioridad. La informacin que
nos proporciona la funcin de onda es la distribucin de probabilidades, con la cual se
podr medir tal valor de tal cantidad. Cuando medimos ponemos en marcha un proceso
que es indeterminable a priori, lo que algunos denominan azar, ya que habr distintas
probabilidades de medir distintos resultados. Esta idea fue y es an objeto de
controversias y disputas entre los fsicos, filsofos y epistemlogos. Uno de los grandes
objetores de esta interpretacin fue Albert Einstein, quien a propsito de esta idea dijo
su famosa frase "Dios no juega a los dados".

Independientemente de los problemas de interpretacin, la mecnica cuntica ha podido


explicar esencialmente todo el mundo microscpico y ha hecho predicciones que han
sido probadas experimentalmente de forma exitosa, por lo que es una teora
unnimemente aceptada.

Formulacin del problema

El problema de la medida se puede describir informalmente del siguiente modo:

1. De acuerdo con la mecnica cuntica un sistema fsico, ya sea un conjunto de


electrones orbitando en un tomo, queda descrito por una funcin de onda.
Dicha funcin de onda es un objeto matemtico que supuestamente describe la
mxima informacin posible que contiene un estado puro.
2. Si nadie externo al sistema ni dentro de l observara o tratara de ver cmo est el
sistema, la mecnica cuntica nos dira que el estado del sistema evoluciona de
manera determinista dada por la ecuacin de Schrdinger. Es decir, que podra
ser perfectamente predecible hacia donde ir el sistema.
3. La funcin de onda nos informa de cuales son los resultados posibles de una
medida y sus probabilidades relativas, pero no nos dice qu resultado concreto
se obtendr si un observador trata efectivamente de medir el sistema o averiguar
algo sobre l. De hecho, la medida sobre un sistema es un valor impredecible de
entre los resultados posibles.

Eso plantea un problema serio, si las personas, los cientficos u observadores son
tambin objetos fsicos como cualquier otro, debera haber alguna forma determinista de
predecir cmo tras juntar el sistema en estudio con el aparato de medida, finalmente
llegamos a un resultado determinista. Pero el postulado de que "una medicin destruye
la coherencia de un estado inobservado e inevitablemente tras la medida se queda en
un estado mezcla impredecible", parece que slo nos deja 3 salidas:

A) O bien pasamos a entender el proceso de decoherencia por lo cual un


sistema pasa de tener un estado puro que evoluciona predeciblemente a tener un
estado mezcla o impredecible (ver teora del caos).
B) O bien admitimos que existen unos objetos no-fsicos llamados
"conciencia" que no estn sujetos a las leyes de la mecnica cuntica y que nos
resuelven el problema.
C) O tratamos de inventar cualquier hiptesis extica que nos haga
compatibilizar como por un lado deberamos estar observando tras una medida
un estado no fijado por el estado inicial y por otro lado que el estado del
universo en su conjunto evoluciona de forma determinista.

El enunciado anterior, "una medicin destruye la coherencia de un estado inobservado


e inevitablemente tras la medida se queda en un estado mezcla impredecible, parece
que slo nos deja 3 salidas", es demasiado arriesgado y no probado. Si partimos de que
las entidades fundamentales que constituyen la materia, precisamente, y al contrario de
lo que deduce (B) no tienen consciencia de s mismas, y sin preferencia alguna por el
determinismo o el caos absoluto, slo pueden encontrar el equilibrio comportndose
segn leyes de probabilidad o lo que es lo mismo por leyes de "caos determinado". En
la prctica cualquier defensa o negacin de la teora cuntica no responde a
razonamientos matemticos deductivos sino a impresiones o sugestiones con origen en
axiomas filosficos totalmente arbitrarios. Notar que p.ej, la palabra "equilibrio" en este
prrafo puede o no tener sentido y el valor de realidad que se conceda al mismo no est
sujeto a demostracin matemtica alguna.

Interpretaciones
Comnmente existen diversas interpretaciones de la mecnica cuntica, cada una de las
cuales en general afronta el problema de la medida de manera diferente. De hecho si el
problema de la medida estuviera totalmente resuelto no existiran algunas de las
interpretaciones rivales. En cierto modo la existencia de diferentes interpretaciones
refleja que no existe un consenso sobre cmo plantear precisamente el problema de la
medida. Algunas de las interpretaciones ms ampliamente conocidas son las siguientes:

Interpretacin estadstica, en la que se supone un estado cuntico describe una


regularidad estadstica, siendo explicables los diferentes resultados de la medida
de un observable atribuibles a factores estocsticos o fluctuaciones debidas al
entorno y no observables. La electrodinmica estadstica es una teora de los
electrones en que el comportamiento cuntico, aparentemente aleatorio, de los
electrones de un sistema es atribuible a las fluctuaciones del campo
electromagntico debido al resto de electrones del universo.
Interpretacin de Copenhague, es la interpretacin tradicional de la mecnica
cuntica, universalmente aceptada en sus inicios al respaldarse en principios
comprobados, a la que se han adherido la mayora de manuales de mecnica
cuntica tradicionalmente. Debida inicialmente a Niels Bohr y el grupo de
fsicos que trabajaba con l en Copenhague hacia 1927. Se asume el principio de
incertidumbre y el principio de complementariedad de las descripciones
ondulatoria y corpuscular.
Interpretacin participatoria del principio antrpico.
Interpretacin de historias consistentes.
Teoras de colapso objetivo. De acuerdo con estas teoras, la superposiciones de
estados se destruyen aunque no se produzca observacin, difiriendo las teoras
en qu magnitud fsica es la que provoca la destruccin (tiempo, gravitacin,
temperatura, trminos no lineales en el operador de evolucin...). Esa
destruccin es lo que evita las ramas que aparecen en la teora de los multi-
universos o universos paralelos. La palabra "objetivo" procede de que en esta
interpretacin tanto la funcin de onda como el colapso de la misma son
"reales", en el sentido ontolgico.En la interpretacin de los muchos-mundos, el
colapso no es objetivo, y en la de Copenhague es una hiptesis ad-hoc.
Interpretacin multiverso. De acuerdo a esta hiptesis, tras una medida todos
los resultados posibles se realizan de alguna manera, aunque un observador
concreto slo observa uno de los resultados (los otros resultados se produciran
en rplicas de nuestro universo, que no interaccin con el universo percibido del
primer observador).
Interpretacin de Bohm, es una interpretacin que prescinde de la localidad y
postula un modelo de variables ocultas en la que la aleatoriedad aparente se debe
al valor desconocido de dichas variables ocultas. De acuerdo con Bohm si se
conociera el valor de las variables ocultas el resultado sera completamente
determinista.

Interpretaciones de la Mecnica cuntica


Colap
Funci
Variabl so de la Rol del
Interpretaci Determinis n de Histori
Autor(es) es funcin observador
n ta? onda a nica?
ocultas? de ?
real?
onda?
Edward
Mecnica
Nelson, No No S No No Ninguno
estocstica
1966
Max
Interpretaci Indefinid
Born, Sin respuesta No S No Ninguno
n estadstica o
1926
Niels
Interpretaci Bohr, Sin
Sin
n de Werner No No S No respuest
respuesta
Copenhague Heisenber a
g, 1927
Interpretaci Hugh
n del Everett, S S No No No Ninguno
Multiverso 1957
Interpretaci
n de las H. Dieter Interpretati
S S No No No
muchas Zeh, 1970 va1
mentes
Robert B.
Historias Indefinid Interpretati
Griffiths, Indefinido2 2 No No No
consistentes o va3
1984
Interpretaciones de la Mecnica cuntica
Colap
Funci
Variabl so de la Rol del
Interpretaci Determinis n de Histori
Autor(es) es funcin observador
n ta? onda a nica?
ocultas? de ?
real?
onda?
Garrett
Lgica Indefinid Interpretati
Birkhoff, Indefinido Si4 No No
cuntica o va3
1936
Louis de
Broglie,
Interpretaci 1927
S S5 S6 S No Ninguno
n de Bohm David
Bohm,
1952
Interpretaci John G.
n Cramer, No S S No S7 Ninguno
transaccional 1986
Mecnica Carlo
Indefinid
cuntica Rovelli, Indefinido No No S9 Intrnseco
o8
relacional 1994
von
Interpretaci Neumann
n de von , 1932, No S S No S Causal
Neumann Wheeler,
Wigner
Ghirardi-
Teoras de
Rimini-
colapso No S S No
Weber,
objetivo
1986