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Circ

Dans la mythologie grecque, Circ (en grec ancien / Krk,


oiseau de proie 1 ) est une magicienne trs puissante, qualifie par
Homre de / polyphrmakos, c'est--dire
particulirement experte en de multiples drogues ou poisons, propres
oprer des mtamorphoses . Elle est connue tantt comme une
sorcire, tantt comme une enchanteresse.

Sommaire
1 Mythes
1.1 Mythe grec
1.2 Mythe romain
2 Circ et le Monte Circeo
3 Interprtations
3.1 Le poison de Circ et son antidote
3.2 Le rituel de Circ et la mtamorphose
4 Sources
5 Bibliographie
6 Notes
7 Voir aussi
7.1 Articles connexes
8 Liens externes

Mythes
Mythe grec
Circ offrant une coupe Ulysse,
Circ est la fille dHlios (le Soleil) et de lOcanide Persis, sur v. 490-480 av. J.-C., Muse national
dts et de Pasipha 2. archologique d'Athnes.

Homre 3, Hsiode 2 et Cicron 4 la considrent, de par sa naissance,


comme une desse part entire, ce qui ne semble pas avoir t le cas du reste de sa parentle.

Elle apparat principalement au chant X de lOdysse : elle habite dans lle da, dans un palais situ au
milieu dune clairire, entour de loups et de lions, autrefois des hommes qu'a ensorcels Circ. Cest l quelle
a autrefois, si on en croit les rcits argonautiques, recueilli et purifi Jason et Mde (sa nice, fille dts)
aprs le meurtre dAbsyrtos 5.

Quand Ulysse et ses compagnons abordent lle, vingt-deux dentre eux, mens par Euryloque, se laissent
attirer jusquau palais par une voix harmonieuse 6. La magicienne les accueille et leur offre un cycon, breuvage
compos de gruau dorge, de miel vert, de fromage et de vin de Pramnos auquel elle ajoute un poison 7. Ds
quils ont bu, elle les transforme dun coup de baguette en porcs. Euryloque, rest dehors, court avertir Ulysse,
qui part la recherche de Circ. Le dieu Herms lui apparat alors sous la forme dun beau jeune homme tenant
un roseau dor. Le dieu Herms la baguette dor lui remet lherbe moly ( / mlu) et lui donne des
instructions pour triompher de Circ 8. Quand il arrive chez la magicienne, celle-ci lui offre le cycon, mais elle
choue le transformer dun coup de baguette. Ulysse tire son pe ; apeure, Circ lui offre de partager son lit.
L encore, Ulysse, suivant les recommandations dHerms, demande la magicienne de jurer par le grand
serment des dieux quelle ne cherchera plus lui faire de mal 9. Cela fait, Ulysse et Circ sunissent, puis elle
10
rend aux compagnons leur apparence humaine 10. Un an s'coule. Elle
aide enfin le hros et son quipage prparer leur dpart 11, en leur
conseillant d'aller consulter le devin Tirsias aux Enfers.

De ses amours avec Ulysse, elle aurait conu plusieurs enfants (leur
nombre et leur nom divergent beaucoup selon les traditions) :
Tlgonos, Latinos, Agrios, Cassiphon, Nausinoos, Nausithoos, etc.
On prte en outre Circ bon nombre denfants ns de liaisons avec
plusieurs Olympiens. Ainsi, dans les Dionysiaques, Nonnos de
Panopolis lui attribue-t-il la maternit de Phaunos, lquivalent du
Faunus latin, issu de ses amours avec Posidon.

Mythe romain

Le logographe grec Denys de Milet 12 fait de Circ la fille dts et


dHcate, desse lunaire de la sorcellerie qui prside aux incantations.
Toujours selon lui, elle pouse le roi des Sarmates, quelle empoisonne.
Chasse une premire fois par ses sujets, elle fuit sur une le dserte, ou
selon dautres, vers lItalie o elle fonde Circaeum, aujourd'hui Monte
Circeo, dans le Latium. C'est ainsi que les auteurs romains la relient
Circ offrant la coupe de drogue leur propre mythologie. Chez Ovide, elle se distingue alors par de
Ulysse, par John William Waterhouse nombreuses actions malfaisantes, transformant par exemple Scylla en
monstre marin 13 par jalousie, et le roi Picus en pivert 14.

Au Moyen-ge on la retrouve dans les lgendes populaires dItalie, mle la figure dHrodiade sous le nom
dAradia, fille de Diane et de Lucifer.

Circ et le Monte Circeo


Sous sa forme homrique, l'pisode de Circ laisse deviner en filigrane
des ralits culturelles particulires [travail indit ?]. On peut accorder
crdit aux informations donnes dans l'Odysse cette occasion : elles
sont en effet puises chez les navigateurs et commerants grecs venus
d'Eube qui fondrent des colonies sur la cte de Campanie 15. L'histoire
trange et mouvemente de la rencontre entre Circ, desse
ensorceleuse, et un hros menac d'un pril indit touchant son tre
mme, mais finalement sduit par elle, clbre, sur le mode pique et
Un des compagnons d'Ulysse chang
potique, les aventures et les prouesses des gens de mer au contact d'une
en pourceau, bronze grec du Ve sicle
culture trangre. Le texte d'Homre, examin avec soin, livre assez
av. J.-C., Walters Art Museum
d'informations pour laisser entrevoir cette culture. [travail indit ?]

Une tradition ininterrompue depuis l'Antiquit a localis la demeure de Circ en Italie, au promontoire du
Monte Circeo, qui perptue le souvenir de la magicienne [rf. souhaite]. Ce cap, d'une hauteur de plus de 540
mtres, est bien visible du large ; il constituait donc un de ces amers inoubliables pour tous les navigateurs
hauturiers. Il se trouve l'extrmit sud des marais Pontins, non loin de Terracine. Grimp au sommet d'une
minence rocheuse, Ulysse le dcouvre tel une le, ce que fut jadis le Monte Circeo, avant d'tre rattach la
plaine par les boues et les bois des marais Pontins ; baign au sud et l'ouest par la mer, bord par les marais au
nord, il peut tre qualifi d insulaire , comme l'avait dj remarqu le gographe grec Strabon 16. Au pied de
ce Monte Circeo, s'ouvre un port naturel, qu'Homre qualifie de , port propice au
mouillage 17. En face, les les Pontines 18 sont propres offrir aux navigateurs des escales, et pour les Grecs
des VIIe et VIe sicles av. J.-C., des comptoirs l'abri des incursions ventuelles d'indignes de l'arrire-pays. De
ces les, Hsiode dans sa Thogonie 19 dit qu'elles taient sacres , , peut-tre parce
qu'elles constituaient le royaume des Tyrrhniens , prcisment des fils de Circ et d'Ulysse, Latinos et
Agrios. Hsiode applique ces deux hommes les pithtes de , parfaits et
puissants. Pour les navigateurs grecs, ces Tyrrhniens seront identifis aux trusques, peuple puissant en effet
et dont la civilisation fut brillante.
Derrire ce Monte Circeo, s'tend une vaste plaine de maquis et de forts ; parvenu en un vallon sacr ,
( ), Ulysse dcouvre le temple de Circ , ( ), tout entour de
lions et de loups. Or l'archologie aussi bien que les auteurs grecs et latins 20 nous apprennent l'existence d'une
divinit rurale, du nom de Fronie, associe trs souvent son bois sacr (Feroniae Lucus) ; le pardre de
Fronie dans les cultes du Latium tait un Jupiter Anxur, dont les restes du temple subsistent Terracine.
Fronie tait galement la desse aux fauves, et possdait deux sanctuaires, l'un prs de Terracine o elle tait
particulirement honore, l'autre prs de Capne sur le mont Soracte. On y procdait un curieux crmonial
d'affranchissement des esclaves qui fit de cette desse la protectrice des affranchis. Ce crmonial n'est pas sans
rappeler le rituel auquel se livre Circ dans l'Odysse.

Interprtations
Le poison de Circ et son antido te

Daprs Dion de Pruse dans le VIIIe Discours, le poison de Circ n'est autre que le plaisir, dltre, corrupteur
des sens, qui ramne lhomme l'tat de bte sauvage, prenant le loup et le porc titre dexemples.

Le pays des Tyrrhniens tait rput de longue date pour les plantes mdicinales dont il abondait. Ainsi
s'expliquent les nombreuses allusions aux diverses drogues de Circ et leurs funestes effets psycho-
somatiques : ivresse, perte de mmoire, dlire et chute dans un profond sommeil. De tels effets peuvent
provenir, selon les spcialistes de la pharmacologie moderne 21, de la stramoine, Datura stramonium, dont le
principe actif, l'atropine, se retrouve aussi dans la belladone et dans la jusquiame.

Le contre-philtre, fourni Ulysse par le dieu polypharmacien qu'est Herms, et qui a pour nom moly, a t
identifi, selon les tudes pharmacologiques les plus rcentes 22, comme tant le perce-neige, Galanthus nivalis,
dont le principe actif, la galanthamine, contrecarre l'action de l'atropine.

Le rituel de Circ et la mtamor phose

Le rituel que Circ applique aux compagnons d'Ulysse rappelle bien des gards celui que pratiquaient chez les
Tyrrhniens les prtresses de Fronie. Le sanctuaire ddi Fronie, et dont les vestiges subsistent prs de
Terracine, comprenait un bois sacr, une fontaine et un temple. Il fonctionnait probablement ds l'ge du
bronze et il tait encore connu l'poque classique 23. Les prtresses s'y livraient un rituel d'affranchissement
des esclaves dont nous connaissons certains dtails. On faisait asseoir l'esclave sur une pierre, dans le temple ;
on lui couvrait la tte du bonnet de laine appel pileus en latin, et l'on prononait la formule : Bene meriti
servi sedeant, surgant liberi , Qu'ils s'assoient en esclaves mritants et se lvent en hommes libres 24. Durant
ces offices, entraient en jeu des techniques corporelles, peut-tre avec l'usage de masques et d'habits liturgiques,
tendant modifier l'apparence physique. On a d'ailleurs retrouv au sanctuaire de Fronie au Mont Soracte des
centaines d'ex-voto concernant des parties du corps humain. Autre similitude troublante : les nouveaux
affranchis perdaient en quelque sorte leurs poils (comme les compagnons d'Ulysse transforms en pourceaux
perdent leurs soies en redevenant hommes), car ils taient rass, ainsi que nous l'apprend Plaute qui fait dire
l'esclave Sosie : Aujourd'hui, chauve et le crne tondu, je coiffe le bonnet d'affranchi 25. L'auteur de
l'Odysse semble ainsi se rfrer un crmonial d'affranchissement d'esclaves, sortant de la dgradante
condition servile, pour se redresser, plus beaux et plus grands , 26 dans leur
condition d'hommes libres. L'ethnologie est riche d'innombrables cas analogues de rencontres entre populations
indignes et explorateurs.

Sources

Apollodore, Bibliothque (I, 9, 1 ; II, 8, 3), pitome


Apollodore, Bibliothque [dtail des ditions] [lire en ligne] (I, 9, 1 ; II, 8, 3), pitome [dtail des ditions] [lire en ligne]
(VII, 14-17).
Cicron, De natura deorum [dtail des ditions] [lire en ligne].
Tlgonie [dtail des ditions] [(en) lire en ligne].
Euripide, Les Troyennes [dtail des ditions] [lire en ligne] (v. 437-438).
Hsiode, Thogonie [dtail des ditions] [lire en ligne] (v. 951 et 1007).
Homre, Odysse [dtail des ditions] [lire en ligne] (X).
Nonnos de Panopolis, Dionysiaques [dtail des ditions] [lire en ligne] (XIII, XXII, XXXVII).
Ovide, Mtamorphoses [dtail des ditions] [lire en ligne] (IV, XIII, XIV).
Pausanias, Description de la Grce [dtail des ditions] [lire en ligne] (V, 19, 7).

Bibliographie
M. Bettini et C. Franco, Le mythe de Circ, Paris, Belin, 2013
(en) Irad Malkin, The Returns of Odysseus. Colonization and ethnicity, University of California Press,
Berkeley-Los Angeles-London, 1998
Victor Brard, Nausicaa et le retour d'Ulysse. Les navigations d'Ulysse, Paris, Armand Colin, 1929
R. de La Blanchre, Terracine, Paris, 1884.
D. Philips, Odysseus in Italy, The Journal of Hellenic Studies, vol. LXXIII, 1953, p. 53-67.
Jean Cuisenier, Le priple d'Ulysse, Paris, Fayard, 2003 (chap. XXII, p. 277 304) (ISBN 9-782213-615943)

Notes
1. tymologie du nom Circ, http://sites.google.com/site/etymologielatingrec/home/c/circe
2. Hsiode, Thogonie [dtail des ditions ] [lire en ligne (http://fr.wikisource.or g/wiki/La_Th%C3%A9ogonie) ], 956-957.
3. Homre, Odysse [dtail des ditions ] [lire en ligne (https://fr.wikisource.or g/wiki/Odysse) ] 133 lire en ligne
4. Cicron, De natura deorum [dtail des ditions ] [lire en ligne (http://remacle.or g/bloodwolf/philosophes/Ciceron/index.
htm#N)] [O ?].
5. Apollonios de Rhodes , Argonautiques [dtail des ditions ] [lire en ligne (http://remacle.or g/bloodwolf/poetes/falc/apollo
nius/vie.htm) ] [O ?].
6. Odysse, X, 203-228.
7. Odysse, X, 234-236.
8. Odysse, X, 281-301.
9. Odysse, X, 336-344.
10. Odysse, X, 345-400.
11. Odysse, X, 401-574.
12. Denys de Milet est un historien du VIe sicle av. J.C. surnomm le Cyclique parce qu'il avait compos un Cycle
historique o il voquait les mythes des divers peuples de la terre sous une forme historique.
13. Ovide, Mtamorphoses , XIV, vers 1 74.
14. Ovide, Mtamorphoses , XIV, vers 320 396.
15. Irad Malkin, op.cit. p. 180-183.
16. Cette montagne de Kirk est vraiment insulair e entre la mer et les marais. (Strabon, V, 3, 6)
17. Odysse, chant X, vers 141.
18. Les plus importantes ont pour nom aujourd'hui Palmarola , Ponza, Zannone et Ventotene.
19. Thogonie , vers 1015.
20. Strabon, Virgile, Tite-Live et Horace, pour ne citer que les plus importants.
21. Jean Bruneton, Pharmacognosie, phytochimie et plantes mdicinales , Paris, Lavoisier , 1993, p. 653-665 ; Y . Cohen,
Pharmacologie , Paris, Masson, 1997, p. 16-19.
22. Andras Plaitakis et Roger Duvoisin, Homer's moly identified as Galanthus nivalis L., Physiologic antidote to
Stramonium Poisoning , in Clinical Neur opharmacology , 1983, vol.6, n1, p. 1 5.
23. Virgile, nide [dtail des ditions ] [lire en ligne (http://bcs.fltr .ucl.ac.be/vir g/VirgIntro.html) ], VII, 800 ; Tite-Live,
Histoire romaine [dtail des ditions ] [lire en ligne (http://fr.wikisource.or g/wiki/Histoire_romaine_(T ite-Live)) ], I, 30,5
et XXVI, 11, 8-9 ; Horace, Satires, I, 5, 24.
24. R. de La Blanchre, Terracine, Paris, 1884, p. 27, cit par V . Brard, Nausicaa et le r etour d'Ulysse , Paris, Armand
Colin, 1929, p.303.
25. Amphitryon , vers 461.
26. Odysse, chant X, vers 396.

Voir aussi
Articles connexes

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Liens externes
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