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Objetivos

Estudiar las caractersticas de plasticidad de los suelos,


como afectados por las variaciones en el contenido de
humedad del suelo. Para as Encontrar el lmite lquido y
el lmite plstico del suelo.
Equipos
1. Mquina de Casagrande (referencia: norma ASTM N D
4318-95a)
2. Acanalador (misma referencia)
3. Balanza de sensibilidad 0.1g
4. Varios: esptula de acero flexible, cpsulas de
porcelana, placa de vidrio, horno regulable a 110, agua
destilada.
Plato
Esptula
Copa de Casagrande
Horno
Recipientes
Ranurador
Que se determina?
Con estas pruebas de laboratorio se determina el lmite
lquido, lmite plstico e ndice de plasticidad de la
muestra de suelo.
Procedimiento
a. Preparacin del material.
Se utiliza nicamente la parte del suelo que pasa por la
malla # 40 (0.42 mm). Se procede a agregar o retirar agua
segn sea necesario y revolver la muestra hasta obtener
una pasta semi-lquida homognea en trminos de
humedad.
Para los limos y suelos arenosos con poco contenido de
arcilla el ensayo se podr realizar inmediatamente
despus de agregar agua, siguiendo el procedimiento
indicado en letra b. Para los limos arcillosos ser
necesario conservar la pasta aproximadamente 4 horas en
un recipiente cubierto. Para las arcillas este tiempo
deber aumentarse a 15 o ms horas para asegurar una
humedad uniforme de la muestra.
b. Determinacin del lmite lquido.
En la prctica, el lmite lquido se determina sabiendo que
el suelo remoldeado a w = wL tiene una pequea
resistencia al corte (aprox. 0.02 kg/cm2) de tal modo que
la muestra de suelo remoldeado necesita de 25 golpes
para cerrar en pulgada dos secciones de una pasta de
suelo de dimensiones especificadas ms adelante.
1) se deber iniciar el ensayo preparando una pasta de
suelo en la cpsula de porcelana con una humedad
ligeramente superior al lmite lquido, para lo cual
recibirn indicaciones del instructor,
2) desmontar y secar la cpsula de la mquina de
Casagrande, asegurndose que ella se encuentre
perfectamente limpia y seca antes de iniciar el
procedimiento,
3) montar la cpsula en su posicin para el ensayo,
4) colocar entre 50 y 70 g de suelo hmedo en la cpsula,
alisando la superficie a una altura de 1 cm con la esptula,
cuidando de no dejar burbujas de aire en la masa de
suelo,
5) usando el acanalador separar el suelo en dos mitades
segn el eje de simetra de la cpsula; para una arcilla, el
surco se puede hacer de una vez; los limos pueden exigir
2 o 3 pasadas suaves antes de completarlo, siendo este
procedimiento an ms complejo cuando se trata de
suelos orgnicos con raicillas,
6) girar la manivela de manera uniforme a una velocidad
de dos revoluciones/seg; continuar hasta que el surco se
cierre en de longitud; anotar el nmero de golpes,
cuando ste sea inferior a 40,
7) revolver el suelo en la cpsula de Casagrande con la
esptula y repetir las operaciones 5) y 6)
8) tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo
en la zona donde se cerr el surco y pesarla de inmediato
para obtener su contenido de humedad, lo que permitir
obtener un punto en el grfico semi-logartmico de
humedad v/s nmero de golpes que se describe ms
adelante,
9) vaciar el suelo de la cpsula de Casagrande a la de
porcelana (que todava contiene la mezcla de suelo
inicial), continuar revolviendo el suelo con la esptula
(durante el cual el suelo pierde humedad) y en seguida
repetir las etapas (2) a (8),
10) repetir etapas (2) a (9), 3 a 4 veces, hasta llegar a un
nmero de golpes de 15 a 20.

Nota: Mtodo de un punto. Se puede obtener el valor de


wL a travs de una sola determinacin. Este mtodo es
vlido para suelos de mismo tipo y formacin geolgica;
se ha observado que tales suelos tienen curvas de flujo de
iguales inclinacin, en escala semilog. Se usa la frmula:

c. Determinacin del lmite plstico wP


El lmite plstico es el contenido de humedad para el cual
el suelo se fractura al ser amasado en bastoncitos de
dimetro 1/8 (3 mm) cuando se amasa una pequea
porcin de suelo entre la palma de la mano y una
superficie lisa.
1) utilizar una porcin del material que queda del ensayo
del lmite lquido,
2) en los suelos muy plsticos el limite plstico puede ser
muy diferente del lmite liquido; para evitar excesivas
demoras en el ensayo con los suelos muy plsticos, es
necesario secar el material al aire durante un cierto
tiempo extendindolo sobre la placa de vidrio o
amasndolo sobre toalla nova; se le puede igualmente
colocar sobre el horno (a temperatura baja), al sol, o bien
bajo una ampolleta elctrica; en cualquier caso es
necesario asegurarse que se seque de manera uniforme,
3) tomar una bolita de suelo de 1 cm3 y amasarla sobre el
vidrio con la palma de la mano hasta formar bastoncitos
de 3 mm de dimetro,
4) reconstruir la bolita de suelo, uniendo el material con
fuerte presin de las puntas de los dedos y amasar
nuevamente un bastoncito hasta llegar al lmite plstico,
5) el lmite plstico, corresponde al contenido de
humedad para el cual un bastoncito de 3 mm, as
formado, se rompe en trozos de 0.5 a 1 cm de largo, si no
se est seguro de haber alcanzado el lmite plstico, es
recomendable amasar una vez ms el bastoncito,
6) pesar inmediatamente el bastoncito as formado para
determinar su contenido de humedad,
7) realizar 2 o 3 ensayos repitiendo etapas (3) a (6) y
promediar; diferencias entre 2 determinaciones no
debern exceder a 2 %.

ndice de plasticidad
Se obtiene de la diferencia entre el lmite lquido y el
lmite plstico:
IP = LL LP > 10 plstico.
IP = LL LP < 10 no plstico.
Valores Menores de 10 indican baja plasticidad, y valores
cercanos a los 20 sealan suelos muy plsticos. DONDE:
IP= ndice de plasticidad del suelo, % LL = lmite liquido del
suelo, %; y LP = lmite plstico del suelo, %

LIMITE DE RETRACCION (LR)


Este lmite queda determinado por la minima cantidad de
agua necesaria para - llenar solamente los poros de una
muestra de suelo seco. A este lmite corresponde el
menor volumen de la masa de suelo. El Lmite de
Retraccin se conoce tambin como Limite de
Contraccin, y determina la frontera entre el estado
semislido y el slido. Ver seccin 2.7.
Cuando se alcanza el Lmite de Retraccin, el volumen de
la muestra no disminuye, an cuando se reduzca el
contenido de humedad. La prueba para obtener el Limite
de Retraccin consiste en colocar una muestra de suelo
hmedo dentro de un cilindro poco profundo, de
volumen conocido, al que luego se le extrae el aire y se
seca en horno a 110C hasta que u peso sea constante. A
continuacin se procede a sumergir el suelo seco en
mercurio, verificando el volumen desplazado.
La reduccin del volumen en la muestra permite
determinar el Lmite de Retraccin LR del suelo, el cual se
obtiene segn la relacin: BUSCALA EN LA FOTO
Siendo WN el contenido normal de humedad en el suelo
que se analiza, en porcentaje, con relacin aquel del suelo
secado en horno; V el volumen del suelo hmedo, en
cm^3 V el volumen del suelo secado en el horno, en cm ,y
W0 el peso del suelo secado en horno, en gramos.
El principal componente de un suelo, cuya influencia
resulta determinante en la magnitud del Limite de
retraccin es la arcilla, ev1dencindose una disminucin
del mismo a medida que el contenido de arcilla aumenta.
En las arenas, el Lmite de Retraccin se halla muy
prximo al Limite Liquido, y en suelos de arena arcillosa,
dependiendo del contenido de arcilla y de limo, el Lmite
de Retraccin puede ser del orden del 12 al 20%.
En las arcillas, el Limite de Retraccin alcanza
generalmente valores entre el 5yel 10%. En estos suelos la
capacidad portante se incrementa medida que disminuye
el porcentaje de humedad.
Por el contrario, en las arenas confinadas, la capacidad
portante es general - mente alta, an con porcentajes
considerables de agua contenida.
El ndice de fluidez (If) se define como:
If = (h LP) / (LL LP)
El ndice de fluidez sita la humedad natural (h) respecto
a los lmites lquido (LL) y plstico (LP). Dicho ndice tiene
un valor de 0 para la humedad del Lmite plstico y un
valor de 1 para la del Lmite lquido.
ndice de Liquidez
Tambin conocido como la Relacin Agua-Plasticidad, el
ndice de Liquidez IL es el ndice utilizado para medir a
escala el contenido de humedad natural de una muestra
de suelo, respecto de los lmites lquido y plstico
(indirectamente sirve para tener una medida aproximada
de la resistencia del material), siendo definido como:
BUSCALA EN LA FOTO
donde wn es el contenido de humedad natural (el
encontrado en campo o en estado natural) de la muestra
en cuestin. IL compara el contenido natural de humedad
que presenta un suelo en el campo con LL y LP, y es un
excelente indicador de la historia geolgica y las
propiedades relativas del suelo
ndice de Tenacidad
La tenacidad se conoce como aquella consistencia que
presentan los suelos, cerca de LP. La potencialidad de la
fraccin arcillosa de un suelo se identifica por la mayor o
menor tenacidad del rollo de suelo al acercarse a LP y por
la rigidez de la muestra al romperse finalmente entre los
dedos.
La debilidad del rollo en LP, y la rpida prdida de la
coherencia de la muestra al rebasar este lmite, indican la
presencia de arcilla inorgnica de baja plasticidad o de
materiales tales como arcilla del tipo caoln y arcillas
orgnicas que caen abajo de la lnea A. Las arcillas
altamente orgnicas se sienten muy dbiles y esponjosas
al tacto en LP.
La resistencia de diferentes suelos arcillosos en LP no es
constante, sino que puede variar ampliamente. En arcillas
muy plsticas, la tenacidad en LP es alta, debindose
aplicar fuerte presin con las manos para formar los
rollos. Las arcillas de baja plasticidad son poco tenaces en
LP.
Algunos suelos finos y arenosos pueden, en apariencia,
ser similares a las arcillas, pero no pueden formar rollos,
entonces el lmite lquido es prcticamente igual al
plstico y an menor, dando un IP negativo, luego no vale
la pena obtener valores.
Si dos suelos plsticos tienen igual LP IP pero diferentes
curvas de flujo, el suelo con curva de menor pendiente, o
sea el de menor ndice de flujo; tendr mayor resistencia
en LP ; la resistencia al esfuerzo cortante de una arcilla en
LP es una medida de su tenacidad, por lo que puede darse
que la tenacidad de las arcillas de igual IP crece a menor
ndice de flujo. En efecto sean :
Fw : Indice de flujo
S1 : 25 gr/cm, resistencia al esfuerzo cortante de los
suelos plsticos en LL.
S2 : Resistencia al esfuerzo cortante correspondiente a LP
cuyo valor puede usarse para medir la tenacidad de una
arcilla.
Si IP = LL - LP, poniendo en lugar de N su equivalente Cs,
donde C representa la relacin entre el nmero de golpes
y la correspondiente resistencia, puede escribirse de:

w = - Fw log N + C
LL = - Fw log Cs1 + C (a)
LP = - Fw log Cs2 + C (b)
Si : (a) - (b)
IP = LL - LP = Fw (log Cs2 - log C s1)
IP = Fw log (s2 /s1)
De donde, el Indice de Tenacidad Tw ser : BUSCALA EN
LA FOTO
El ndice de tenacidad, junto al de fluidez, sirve para
diferenciar las caractersticas de plasticidad de las arcillas.
Vara generalmente entre 1 - 3 y difcilmente es igual a 5 o
menor a 1.