Vous êtes sur la page 1sur 444

Zoe

Sugg, czyli Zoella, jest brytyjsk vlogerk


z Brighton. Publikujc filmiki o modzie, urodzie
i stylu ycia, zdobya miliony subskrybentw na
portalu YouTube. Jeszcze wicej osb oglda jej
kana kadego miesica. W 2011 roku zdobya
nagrod Cosmopolitan za najlepszy blog
urodowy, a rok pniej wyrnienie za najlepszy
vlog powicony urodzie. Zoe dwukrotnie uzyskaa
tytu najlepszej brytyjskiej vlogerki podczas
Radio 1 Teen Awards 2013 i 2014. W 2014 i 2015
roku zdobya nagrod Nickelodeon Kids Choice
dla ulubionej brytyjskiej vlogerki, a podczas Teen
Choice Awards 2014 wyrniono j tytuem Web
Star w kategorii Moda i Uroda.
Jestem ogromnie wdziczna wszystkim,
dziki ktrym to wszystko stao si moliwe
i ktrzy dopinguj mnie zza linii bocznej.
20 czerwca

Jak przetrwa zwizek na odlego, kiedy twj


chopak jest megaciachem i gwiazd rocka

1. cignij Skypea, WhatsAppa, Snapchata


i wszystkie inne komunikatory, jakie uda ci si
znale. Caymi nocami rozmawiaj ze swoim
chopakiem ubrana w jednoczciow piam
model panda, dopki nie zaczn ci si zamyka
oczy i naprawd nie bdziesz musiaa i spa.
2. Zawsze, kiedy obudzisz si stskniona, suchaj
Jesiennej dziewczyny na ripicie.
3. Zainstaluj na telefonie apk, ktra pokazuje
godzin tam, gdzie wanie jest twj chopak, eby
niechccy nie obudzia go o trzeciej nad ranem na
pogaduszki (co zdarzyo mi si ju jakie dziesi
razy).
4. Kup kalendarz i odliczaj dni do chwili, kiedy znw
go zobaczysz (a tak przy okazji, dzi zostao ich ju
tylko PI).
5. Wygraj jakim cudem na loterii, eby moga
rzuci szko i polecie tam, gdzie jest twj
chopak wtedy ju nigdy nie bdziecie musieli
rozstawa si na tak dugo.
6. W adnym wypadku NIE wchod do internetu i NIE
ogldaj teledyskw superatrakcyjnej gwiazdy pop
Leah Brown, na ktrych taczy i wygina si
seksownie przy twoim wyej wspomnianym
chopaku na oczach milionw rozszalaych fanw.
7. I NIE wpisuj do wyszukiwarki jego imienia
i nazwiska, eby sprawdzi, jak wietnie si bawi,
kiedy ty wkuwasz do egzaminw.

Moi kochani czytelnicy, nawet gdyby ktrego dnia


nasza mnie ochota, by da wszystkim dostp tego
bloga, nigdy tego nie zrobi.

Bo dobrze wiem: nie mog przyzna, e martwi si


o swj zwizek, mam kompleksy i jestem zazdrosna,
chocia mj chopak to najsodszy facet na wiecie,
ktry nie da mi do tego adnych powodw, prawda?

Powiedzcie mi, e kiedy bdzie atwiej. Nie wiem, jak


ja to wytrzymam.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Pi dni pniej

Powinien istnie oficjalny zakaz pisania egzaminw


w salach z widokiem na morze.
Czy to sprawiedliwe, e musimy tkwi w awkach,
walczc ze skurczami palcw od ciskania dugopisu
przez dwie godziny bez przerwy, kiedy za szyb tak
cudownie skrzy si wiato roztaczone na falach? Niby
jak mam sobie przypomnie, kim bya czwarta ona
krla Henryka VIII, skoro rozprasza mnie piew ptakw
i mog przysic, e sysz radosn, beztrosk melodyjk
zapowiadajc przyjazd samochodu z lodami?
Potrzsam gow, eby rozwia wizj wafelka
z puszyst chmurk lodw, z ktrej zawadiacko wystaje
czekoladowy batonik, i zamiast tego prbuj nawiza
bezporednie poczenie z mzgiem mojego
najlepszego przyjaciela, Elliota. On nie miaby
najmniejszego problemu z faktami i datami na
egzaminie z historii. Nazywam go Wiki, bo wydaje mi
si, e jego mzg mieci w sobie tyle samo wiedzy co
Wikipedia, podczas gdy moja pami przypomina raczej
Snapchat wszystkie informacje z powtrki ju z niej
wyparoway.
Wzdycham i prbuj si skupi na pytaniu
egzaminacyjnym, ale sowa rozmywaj mi si przed
oczami i nie potrafi rozczyta wasnych bazgrow.
Mam nadziej, e temu, kto bdzie ocenia moj prac,
pjdzie lepiej.
Decyzja, eby zdawa histori na egzaminie
kocowym GSCE, nie bya najlepszym pomysem.
Wybraam po prostu to samo co inni. Jedynym
przedmiotem, na ktrym naprawd mi zaleao, bya
fotografia. Tak naprawd nie mam pojcia, kim chc
zosta, kiedy skocz szko.
No dobrze, odcie dugopisy prosi
egzaminator z przodu sali.
Natychmiast zasycha mi w gardle. Nie wiem, ile
czasu rozmylaam o niebieskich migdaach, za to
wiem, e nie skoczyam odpowiada na wszystkie
pytania. Od tych egzaminw zaley, czego bd si
uczy w przyszym roku, a ja ju daam plam. Donie
mam lepkie od potu. Teraz nie sysz piewu ptakw za
oknami. Zamiast tego w uszach huczy mi skrzeczenie
mew mam wraenie, e wypiewuj chrem: Paa,
paa, paa. ciska mnie w odku i robi mi si
niedobrze.
Idziesz, Penny? Podnosz wzrok i widz, e
przy awce czeka na mnie Kira, moja przyjacika
i koleanka z klasy. Nawet nie zauwayam, kiedy
egzaminator zabra moj prac.
Tak, ju. api torb i wstaj si z krzesa.
W chwili, kiedy si prostuj, mdoci nagle
zastpuje fala ulgi. Niezalenie od tego, jak mi poszo,
mam to za sob: mj ostatni egzamin. Na ten rok ju
koniec ze szko!
Przybijam Kirze pitk z rozanielonym umiechem.
Czuj si mocniej zwizana z moj klas zwaszcza
z bliniaczkami, Kir i Amar ni przez poprzednie
lata w szkole. Po katastrofie z pocztku roku wszyscy
stanli za mn murem to by prawdziwy mur
przyjani, ktry osoni mnie przed medialn burz.
Kiedy okazao si, e spotykam si z gwiazd rocka,
Noah Flynnem, w mediach rozptao si prawdziwe
pieko. Potem dziennikarze odkryli mj blog, ujawnili
prywatne szczegy z mojego ycia i oskaryli mnie
o rozbicie zwizku Noah, ktry mia si wtedy umawia
z Leah Brown, wielk gwiazd pop. To byo jedno
z najgorszych dowiadcze mojego ycia, ale
przetrwaam je dziki przyjacioom. A wszystkie te
przejcia sprawiy, e bardziej si ze sob zylimy.
Wychodzimy na korytarz, a Kira pyta:
Uczcimy to burgerami w GBK? Wszyscy tam
idziemy przed koncertem. Na pewno strasznie si
cieszysz, e znw zobaczysz si z Noah.
Czuj w brzuchu znajome askotanie. Pewnie, e si
ciesz ale jestem te zdenerwowana. Nie widziaam
Noah od przerwy wielkanocnej, kiedy przyjecha
spdzi ze mn moje szesnaste urodziny. Teraz mamy
dla siebie dwa tygodnie. I chocia to moje najwiksze
marzenie i chocia nie jestem w stanie myle
o niczym innym drczy mnie te pytanie, czy bdzie
tak samo jak wczeniej.
Spotkam si z wami na miejscu odpowiadam.
Musz zabra kilka rzeczy z sali panny Mills, a potem
id do domu, eby si przebra.
Kira ciska mnie za rami.
Bosz, ja te musz wymyli, co zao!
Odchodzi szybkim krokiem, a ja umiecham si
lekko na poegnanie, ale euforia z powodu skoczenia
egzaminw znikna i znw ogarniaj mnie wtpliwoci.
Wtpliwoci w rodzaju: Czy-mj-chopak-nadal-mnie-
lubi. Wiem, e powinnam bardziej wierzy w to, e
podobam si Noah taka, jaka jestem. atwo powiedzie,
jeli tak si skada, e twj pierwszy chopak to obecnie
jeden z najbardziej znanych modych artystw na
wiecie.
Korytarze szkoy s ju niemal puste, wic cisz
przerywa tylko skrzypienie moich conversw na
pododze wyoonej linoleum. Nie mog uwierzy, e to
moje ostatnie spotkanie z pann Mills, ktra uczy nas
fotografii. Bardzo mi pomoga w tym roku oprcz
rodzicw jest chyba jedyn osob, ktrej tak naprawd
zwierzyam si z tego, co wydarzyo si w czasie
przerwy z okazji wit Boego Narodzenia. Nawet
Elliotowi nie zawsze wszystko mwi. I nie
podejrzewaam, jak bardzo potrzebuj kogo, kto mnie
wysucha bez oceniania.
W dodatku raz dostaam ataku paniki
w prowizorycznej ciemni, ktr panna Mills urzdzia
w szafie wnkowej w swojej sali. To byo kilka tygodni
po tym, jak w internecie zrobio si gono o mnie
i Noah. Ciemnia zwykle dziaa na mnie kojco, ale tym
razem byo inaczej. Zrobio mi si sabo i prawie
wpadam na odczynniki moe zaszkodziy mi opary,
moe le si poczuam w maej, zamknitej przestrzeni,
a moe zestresowao mnie to, e wanie wywoywaam
zdjcie przystojnej twarzy Noah, ktrej miaam nie
zobaczy przez cae wieki. Na szczcie byo ju po
lekcjach, wic oszczdziam kolegom ze szkoy
kolejnego widoku Spanikowanej Penny w akcji. Panna
Mills poia mnie wtedy herbat i karmia ciasteczkami,
dopki jej wszystkiego nie opowiedziaam kiedy ju
otworzyam usta, nie mogam przesta mwi.
Od tamtej pory zawsze mi pomaga, ale wiem, co
pomogoby mi najbardziej: mj blog. Blogowanie
dawao mi poczucie wolnoci. Po opublikowaniu
ostatniej notki, Od bajki do horroru, zmieniam
ustawienia Girl Online, eby bya blogiem prywatnym,
i czuam, e czego mi brakuje wci mnie korcio,
eby dzieli si mylami ze wiatem. Przez ponad rok
Girl Online bya miejscem, w ktrym dawaam ujcie
mojej kreatywnoci i moim emocjom. Tskniam za tym
uczuciem i za czytelnikami, ktrzy stali si moimi
przyjacimi. Wiedziaam, e gdybym si do nich
zwrcia, wspieraliby mnie w tym trudnym momencie,
tak jak wspierali mnie na pocztku moich zmaga
z atakami paniki.
Ale kiedy wyobraaam sobie, e publikuj na
blogu now notk, przed oczami natychmiast stawa mi
obraz setek zoliwych ludzi pochylonych nad
klawiatur, ktrzy tylko czekaj, eby zmiesza mnie
z botem. Chocia tylu czytelnikw okazao mi ciepo
i yczliwo, wystarczy jeden przykry komentarz,
ebym znw wpada w rozpacz. Nigdy nie czuam si
taka bezsilna. Nie byam w stanie niczego napisa.
Zwykle sowa same spyway mi spod palcw, ale teraz
wszystko brzmiao sztucznie i nie tak, jak trzeba.
Zamiast bloga zaczam prowadzi pamitnik
w zeszycie, ale to nie byo to samo.
Prbowaam opisa swoje uczucia pannie Mills.
W mojej wizji internauci zamieniaj si w klaunw
z mocnym makijaem. Kiedy si umiechaj, wida ich
ostre, rekinie zby. Wygldaj jak potwory, ale zamiast
czai si w ciemnociach, otwarcie na mnie czyhaj.
cz w sobie wszystko, czego najbardziej si boj. S
jak milion koszmarw w jednym. Przez nich mam
ochot si spakowa i przeprowadzi do puszczy
amazoskiej, eby zamieszka z jakim nieznanym
plemieniem, ktre wierzy, e samoloty to ze duchy
zesane przez bogw. Elliot mi o nim opowiedzia.
Zao si, e nikt tam nie sysza o Girl Online ani
o Noah Flynnie. Zao si, e nie wiedz o istnieniu
Facebooka. Ani Twittera. Ani virali, ktre chyba nigdy
nie znikaj.
Gdybym chocia mieszkaa tylko w Brighton
w Wielkiej Brytanii, wszystko byoby w porzdku.
Wikszo szkoy zdya ju zapomnie o skandalu
ze mn w roli gwnej, tak jak zapomnieli, kto wygra X
Factor w zeszym roku. Mj tata mwi, e dzisiejsze
gazety jutro posu za papier na ryb z frytkami. I ma
racj nikogo ju nie interesuje ani mj blog, ani mj
zwizek z Noah. Tylko e ja nie mieszkam w rodku
dungli. Tak naprawd nie mieszkam nawet w Brighton
w Wielkiej Brytanii. W rzeczywistoci jestem
obywatelk planety Internet, a to teraz dla mnie
najgorsze moliwe miejsce boj si, e w internecie
nikt nigdy nie zapomni o tym, co si wydarzyo.
Ale internet przynis mi przynajmniej jedn dobr
rzecz. Po tym, jak Pegasus Girl stana po mojej stronie,
wymieniymy si adresami mailowymi i teraz nie jest
ju najwierniejsz czytelniczk Girl Online, tylko jedn
z moich najlepszych przyjaciek chocia jeszcze si
nie spotkaymy twarz w twarz. Kiedy po raz tysiczny
aliam si jej, jak tskni za Girl Online, powiedziaa
mi, e mog zmieni ustawienia bloga tak, eby mogli
go odwiedza tylko ci, ktrym dam haso. Teraz ona,
Elliot i panna Mills s jedynymi osobami, ktre czytaj
moje wypociny, ale to lepsze ni nic.
Widz pann Mills przez szko w drzwiach do jej
sali. Jasnobrzowe wosy opadaj jej na czoo, kiedy
pochyla si nad biurkiem, oceniajc prace. Pukam we
framug, a ona podnosi gow i umiecha si do mnie:
Cze, Penny. Jak tam, masz ju z gowy ten rok?
Potakuj.
Wanie skoczyam pisa egzamin z historii.
To wietnie! Wchod.
Czeka, a usid na jednym z twardych,
plastikowych krzeseek. W sali rozstawione s czarne
pyty piankowe z projektami fotograficznymi moich
kolegw i koleanek, przygotowane na wakacyjn
wystaw. Chocia panna Mills mnie namawiaa, nie
chciaam, eby znalazy si wrd nich moje prace.
Ukoczyam wszystkie projekty, ale nie mogam znie
myli, e kto zobaczy moje zdjcia. Wikszo
kolegw publikowaa swoje portfolia online, ale ja
przestaam wrzuca fotografie do internetu po Boym
Narodzeniu. Przeraaa mnie myl, e kto je znajdzie
i wykorzysta, eby si ze mnie nabija. Zamiast tego
wywoywaam zdjcia i co tydzie przynosiam teczk
pannie Mills. Fizyczny akt tworzenia dziaa na mnie
terapeutycznie.
Panna Mills wyciga moj teczk i wrcza mi j.
wietna robota, Penny, jak zwykle mwi
z umiechem. Teraz przez jaki czas nie bdziemy si
widziay, prawda? Chciaabym z tob porozmawia
o twoim ostatnim wpisie na blogu. Naprawd bdzie ci
atwiej, wiesz?
Wzruszam ramionami. Jako udaje mi si przey
kady dzie i na razie to wszystko, co umiem z siebie
wykrzesa.
Panna Mills mwi dalej, jakby czytaa mi
w mylach.
Wedug mnie sta ci na duo wicej ni ycie
z dnia na dzie. Moesz si rozwija, Penny. Tyle
przesza w tym roku szkolnym. Ciesz si, e
postanowia kontynuowa nauk, zwaszcza fotografii,
ale nie przejmuj si tak wyborem przedmiotw. Nie
musisz jeszcze wiedzie, co chcesz robi.
Chciaabym jej wierzy, ale to trudne. Wydaje mi
si, e tylko ja jedna nie mam jeszcze na siebie pomysu.
Elliot tego nie rozumie. On wie, e chce studiowa
projektowanie mody i marzy o tym, eby kiedy
stworzy wasn mark. Wanie si dowiedziaam, e
Kira planuje zosta weterynarzem, dlatego wybraa
zajcia z biologii i matematyki, eby dosta si na dobry
uniwersytet. Amara jest genialna z fizyki i odkd
pamitam, chce podbi wiat nauki, wic te ma ju plan.
Ja lubi tylko robi zdjcia i pisa bloga, ktrego
w dodatku publikuj w tajemnicy dla garstki
najbliszych przyjaci. Nie widz w tym wielkiej
kariery.
Wiem, e rozciga si przede mn ocean
moliwoci, ale utknam na brzegu, bo nie jestem
jeszcze gotowa si w nim zanurzy.
Czy pani zawsze chciaa zosta nauczycielk?
pytam.
Panna Mills parska miechem.
Raczej nie. Waciwie to by przypadek.
Chciaam zosta archeolok! Dopki nie zdaam sobie
sprawy, e archeologia to nie przygody w stylu Indiany
Jonesa, tylko klasyfikowanie malekich odamkw
koci caymi godzinami. Bardzo dugo czuam si
zagubiona.
Ja te tak si wanie czuj mwi. Zagubiona
we wasnym yciu. A nie umiem si posugiwa
kompasem. Czy mona i przez ycie z GPS-em?
Znw rozmieszam pann Mills.
Nie wiem, co usyszysz od innych dorosych, ale
zdradz ci pewien sekret: nie musisz jeszcze nic
wiedzie. Masz dopiero szesnacie lat! Moesz si
bawi! Ciesz si yciem. Odwr ten swj wewntrzny
kompas do gry nogami, zakr nim i potrznij
mocno, eby sam straci orientacj w terenie.
Powiedziaam ci ju, e zaczam uczy przypadkiem,
ale musisz wiedzie, e nie zamieniabym tej pracy na
adn inn. Panna Mills pochyla si w moj stron
z umiechem: Pewnie nie moesz si doczeka
dzisiejszego koncertu. Na moich lekcjach uczniowie nie
mwili o niczym innym. Noah jest suportem The Sketch,
tak?
Odpowiadam umiechem, zadowolona ze zmiany
tematu. Serce podskakuje mi w piersi na myl o tym, e
znw spotkam si z Noah. W pewnym momencie Skype
i SMS-y przestaj wystarcza i ten moment wanie
nadszed. Poza tym pierwszy raz zobacz, jak piewa na
ywo przed tysicami piszczcych dziewczyn.
Tak, otwiera koncert. To dla niego wany
wieczr.
Na to wyglda. No dobrze, uwaaj na siebie
w wakacje. I nie zapomnij przygotowa si do zaj.
Nauczycielka wskazuje na moj teczk. Jeste pewna,
e nie chcesz nic wystawi? Masz tu kilka
niesamowitych prac, ktre zasuguj, eby je doceni.
Krc gow. Panna Mills wzdycha, ale wie, e nie
wygra tej walki.
Suchaj, mog powiedzie ci tylko jedno: pisz
dalej bloga, Penny. To twj talent. Potrafisz nawiza
kontakt z czytelnikami, nie zaniedbuj tego. Niech to
bdzie twoja wakacyjna praca domowa ode mnie,
oprcz zdj. Kiedy wrcisz, czekam na dokadn
relacj z twoich podry.
Umiecham si, wsuwajc teczk do torby.
Bardzo mi pani pomoga w tym roku, panno
Mills. Dzikuj.
Myl o naszym letnim projekcie fotograficznym.
Panna Mills poprosia, ebymy poszukali wok siebie
nowych perspektyw, spojrzeli na wiat z innego
punktu widzenia. Nie mam jeszcze pojcia, jak to zrobi,
ale jestem pewna, e w trasie z Noah bd miaa milion
okazji.
Nie ma za co, Penny.
Wychodz z sali i znw id opustoszaymi
korytarzami. Czuj, jak serce wali mi w piersiach, kiedy
przypieszam i zaczynam truchta, a potem pdzi przez
szko najszybciej, jak umiem. Wybiegam na zewntrz,
wyrzucam rce do gry i robi obrt na progu. Na myl
o tym, jak obciachowo musz wyglda, oblewam si
rumiecem, ale ten rok szkolny by najtrudniejszy
w moim yciu. Wolno jeszcze nigdy nie smakowaa
tak cudownie.
25 czerwca

Oficjalny koniec egzaminw! (I jak sobie


poradzi, kiedy znw si zaczn)

Prosz o werble mj rok szkolny wanie si


skoczy! Basta! Finito!

Nie byo tak le. Powtarzam: nie byo tak le. Z ma


pomoc przyjaciela (wielkie dziki dla mojego
najlepsiejszego kumpla, Wikiego!) wymyliam kilka
strategii, jak sobie radzi, kiedy ma si wraenie, e cay
dzie to nauka nauka i jeszcze wicej nauki!

Jeli nie zapisz ich od razu, to na pewno do


przyszorocznych egzaminw cakiem wylec mi
z gowy. Chocia miaam ju wiele testw
i sprawdzianw, z jakiego powodu zawsze budz we
mnie takie samo przeraenie.

Pi sposobw na przetrwanie egzaminw (rady


osoby, ktra NIENAWIDZI egzaminw)

1. Powtrz materia
Okej, niektrzy uznaj, e to oczywiste, ale w tym
roku zrobiam sobie kalendarz dla kadego
przedmiotu i za kad godzin powtrek
przylepiaam w nim zot gwiazdk. Czuam si
troch tak, jakbym cofna si w czasie do
podstawwki, ale kiedy widziaam swoje postpy
(czyli konstelacj zotych gwiazdek w kalendarzu),
byo mi duo raniej.

2. apwki
Nie chodzi o przekupywanie nauczycieli ani
egzaminatorw, tylko samego siebie! Po kadym
skoczonym tygodniu powtrki (patrz sposb 1)
szam do lodziarni Gusto Gelato i w nagrod
kupowaam sobie lodowego burgera. Nie ma
lepszej motywacji ni sodka przekska!

3. Zacznij od trudnych pyta


Najlepsza rada Wikiego! Mwi, eby na pocztku
skupi si na pytaniach za najwicej punktw, eby
nie utkn z nimi na koniec i nie powypisywa
jakich gupot.

4. Kawa
Mnie kawa nie smakuje, ale zdaniem mojego brata
naprawd pomaga. Prbowaam j kiedy pi przy
nauce, ale po kadym yku wzdrygaam si
z obrzydzenia, a potem nie mogam zasn przez
ca noc, bo trzsam si z nerww. Wic moe to
jednak nie najlepsza rada

5. Marzenia o wakacjach
Pamitaj, e ycie zaczyna si po egzaminach! Tak
naprawd wanie to pomogo mi je przetrwa
myl, e ju niedugo znw zobacz Chopaka
z Brooklynu

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online


W drodze do domu ogarnia mnie coraz wiksze
podekscytowanie do tego stopnia, e wpadam do
kuchni tanecznym krokiem. Co okazuje si bardzo na
miejscu, bo mama, ubrana w brokatow sukni prosto
z Taca z gwiazdami, wanie robi obrt na
czarnobiaych kafelkach, rozkoysana w obdnej salsie
z Elliotem. Alex, chopak Elliota, wykrzykuje ich ocen
ze stoka przy wyspie, naladujc jednego z sdziw
w programie:
Siedem punktw!
Zwyczajne popoudnie w rezydencji Porterw
Penny, kochanie, ju jeste! woa mama.
Nigdy mi nie mwia, e Elliot tak wietnie taczy.
To czowiek o wielu talentach!
Kocz efektown figur: mama przechyla Elliota.
Alex i ja gotujemy im spontaniczne owacje.
Idziemy na gr? pytam Elliota i Alexa, ktrzy
jednoczenie kiwaj gowami.
Na ich widok czuj znajome ukucie w sercu. Elliot
i Alex s par idealn odlego nie komplikuje im
ycia, jak mnie i Noah. Mog si spotyka, kiedy chc,
nie musz si martwi strefami czasowymi ani jakoci
poczenia na Skypie. Czuj si w swojej obecnoci
cakowicie swobodnie.
Waciwie spdzaj razem tyle czasu, e w mojej
rodzinie maj ju nawet wsplne przezwisko, jak
Brangelina czy Kimye. Nazywamy ich Alexiot.
Czy Alexiot zostaje na obiedzie!? woa mama,
zanim znikamy na pitrze.
Nie, idziemy na burgery do GBK przed
koncertem! odkrzykuj.
Naprawd? pyta Elliot, unoszc brew.
Kul si lekko.
Kira nas zaprosia. Moe by?
Alexiot wymienia spojrzenie, ale najwyraniej
dochodzi do porozumienia.
Jasne, Pennylopo rzuca Elliot i siga za siebie
po do Alexa, a ja umiecham si do nich.
Pamitam dzie, kiedy si poznali. To byo
niedugo przed walentynkami. Elliot zacign mnie
kolejny raz do second-handu na obrzeach Brighton
Lanes, chocia zajrzelimy tam dzie wczeniej i oboje
wiedzielimy, e nie pojawio si jeszcze nic nowego.
I nagle zobaczyam za lad nowego ekspedienta. Zajo
mi to kilka sekund, ale poznaam jego przygarbion
sylwetk.
Penny, nie mog, on jest taki sodki! Elliot
wcign mnie za wieszak peen ubra i zarzuci sobie
na gow ogromne boa.
To Alex Shepherd powiedziaam. Chodzi do
naszej szkoy, jest dwa lata starszy. Oczywicie
wiedziaam, kim jest, ale gwnie dlatego, e Kira si
w nim bujaa. Zniyam gos do szeptu. Jeste pewny,
e jest gejem?
A mylisz, e przyprowadzibym ci tu, gdybym
nie by pewny? Robimy do siebie sodkie oczy od
dwch tygodni, odkd zacz tu pracowa.
Ty do wszystkich robisz sodkie oczy
zauwayam, szturchajc go okciem w ebra.
Ale nie tak. Mrugn do mnie teatralnie, a ja
zachichotaam.
To dlaczego jeszcze z nim nie zagadae?
Zagadam, tylko potrzebuj wicej czasu.
Czyli Alex gra w przeciwnej druynie. Wiedziaam,
e Kira bdzie zaamana t wiadomoci, ale w kocu
jej przejdzie. Wydawa mi si troch zbyt wymuskany
dla Elliota, ale w jego oczach migotay przekorne
iskierki, ktre kademu zawrciyby w gowie.
Wyjrzaam zza wieszaka, eby mu si przyjrze, ale
napotkaam jego wzrok, wic podniosam rk
i pomachaam do niego lekko.
Penny, co ty wyprawiasz? szept Elliota
zabrzmia przynajmniej oktaw wyej.
Przypieszam czas umiechnam si szeroko.
Poza tym byam po prostu uprzejma. Patrzy w nasz
stron. Okej, tylko spokojnie, idzie do nas.
Co? Elliot zrobi si biay jak ciana, ale
opanowa si na tyle, eby przygadzi wosy. Jak
wygldam? Wiedziaem, e nie trzeba byo zakada
dzi tego kapelusza! Jest zbyt pretensjonalny; mogem
woy co swobodniejszego.
Elliot, gadasz od rzeczy. Jeszcze nigdy nie
widziaam, eby by taki zakopotany. cignam mu
z gowy boa, eby nie tkwio tam jak zapomniany
pluszak. A w tym kapeluszu jest ci Nie zdyam
dokoczy zdania, bo nagle stan koo nas Alex.
W czym mog pomc? zapyta z lekkim
umiechem. Ani przez chwil nie spuszcza wzroku
z Elliota.
Moesz za mnie wyj wymamrota Elliot pod
nosem.
Sucham? Alex zmarszczy lekko brwi.
Nie, nic zastanawiaem si po prostu, czy nie
pomgby mi znale szalika, ktry bdzie pasowa do
mojego kapelusza. Miaam wraenie, e Elliot zmienia
si na moich oczach. Natychmiast przesta si
denerwowa i odzyska swoj zwyk pewno siebie.
Jasne. Mam tu co w stylu Wielkiego Gatsbyego,
co bdzie w sam raz. Alex podszed do innego
wieszaka.
Wiesz, e ona F. Scotta Fitzgeralda nie chciaa za
niego wyj, dopki nie podpisa umowy na publikacj
ksiki? zapyta Elliot, idc za nim.
Nie, za to wiem, e by kiepski z ortografii
odpowiedzia Alex bez zajknicia.
Patrzyam, jak id przez sklep, przerzucajc si
faktami z ycia autora, ktrego jeszcze nie czytaam (nie
widziaam nawet ekranizacji jego ksiki). Wygldali,
jakby znali si przez cae ycie. Wtedy zrozumiaam, e
musz zostawi Elliotowi pole do dziaania. Nie
chciaam by pitym koem u wozu.
Ale, jak to ja, cofajc si, weszam prosto na
wieszak z paszczami i zrzuciam na podog stos futer
i etoli. Czerwona jak burak zaczam podnosi futra
i cikie paszcze, ale nie mogam sobie poradzi
z pltanin materiau. Wiadomo, musiaam zepsu
wielk chwil Elliota.
Obaj natychmiast pojawili si obok mnie.
Ja to posprztam, nie przejmuj si uspokaja
mnie Alex.
Pomog ci zaproponowa Elliot. Pochylili si
i chwycili po jednym kocu tej samej dugiej futrzanej
etoli, a potem cignli j, dopki ich donie si nie
zetkny. Mogabym przysic, e powietrze przeszya
iskra elektryczna. Przypomniaa mi si scena
z Zakochanego kundla, kiedy psiaki jedz spaghetti
z klopsikami bo ten film akurat widziaam, i to wiele
razy, kiedy byam maa. Wymamrotaam jakie
przeprosiny i znw sprbowaam wymkn si ze
sklepu. Tym razem aden z nich tego nie zauway. Od
tamtej pory s nierozczni. Lubi sobie wyobraa, e
moja niezdarno odrobin w tym pomoga.
Teraz Alexiot musi mi pomc znale odpowied
na jedno zasadnicze pytanie: w co si ubra na pierwsze
od dwch miesicy spotkanie twarz w twarz ze swoim
chopakiem? Pdzimy po schodach do mojej sypialni na
ostatnim pitrze. Alex ma tak dugie nogi, e wskakuje
po dwa stopnie naraz. Jest duo wyszy ode mnie i od
Elliota.
Hej, Penny, czy ty przypadkiem nie wyjedasz
jutro w tras? pyta Alex z gry, stajc w drzwiach do
mojego pokoju.
Dlaczego pytasz?
Ale dobrze wiem, o co mu chodzi. Moja sypialnia
wyglda, jakby przeszo przez ni tornado. Wszystkie
ubrania, ktre kiedykolwiek miaam na sobie cznie
z apaszkami, paskami i czapkami tworz ogromn
stert na ku. Biurko jest zarzucone stosami notatek do
egzaminw, a po pododze walaj si kawaki tektury,
bo pracowaam tam nad teczk na zajcia z fotografii.
Jedyne miejsce, w ktrym panuje porzdek, to awa
w oknie wykuszowym. Przypiam tam wycinek
z magazynu plotkarskiego ze zdjciem, na ktrym Noah
mnie obejmuje, podpisanym: Noah Flynn ze swoj
dziewczyn. Nigdy wczeniej nie byam w gazecie
i chocia mam na tym zdjciu okropnie potargane
wosy, zostawiam je sobie na pamitk. Przy oknie wisi
te kalendarz oklejony od gry do dou zotymi
gwiazdkami, z dzisiejsz dat zakrelon na czerwono.
Elliot przemyka na palcach przez pobojowisko na
pododze.
No piknie. Ocean Strong nie umie si pakowa.
Ocean Strong to imi, ktre wymylilimy
z Elliotem dla mojego alter ego postaci, w ktr
wczuwam si zawsze, kiedy zaczynam si czym
stresowa. Wzorowalimy si na Beyonc, ktra na
scenie wyobraaa sobie, e jest Sash Fierce, eby
doda sobie odwagi. Ona nie potrzebuje ju Sashy, a ja
mam nadziej, e kiedy przestan potrzebowa Ocean
Strong. Ale na razie traktuj to imi jak kamizelk
ratunkow, ktra pomoe mi utrzyma si na
powierzchni, kiedy zaleje mnie fala paniki.
Wskazuj chopakom ko.
Chyba najlepiej bdzie, jak usidziecie tu.
Przekadam wierzchoek sterty swetrw na krzeso przy
toaletce.
Troch si boj, e pod tymi wszystkimi ciuchami
ukrywasz martwe ciao Megan mwi Elliot, marszczc
nos.
Akurat pokazuj mu jzyk.
Kiedy zaczam chodzi do szkoy, Megan bya
moj najlepsz przyjacik, ale od tego czasu zmienia
si nie do poznania staa si samolubn dziewczyn,
ktra bez przerwy strzela sobie selfie i myli tylko
o chopakach. W zeszym roku zacza mi zazdroci
zwizku z Olliem, chopakiem, w ktrym strasznie si
kochaam, zanim poznaam Noah. Nic si midzy nami
nie wydarzyo, ale Megan nie moga znie nawet myli,
e moglibymy zosta par. To Ollie znalaz
w internecie mojego bloga, kiedy by jeszcze
anonimowy, i rozpozna Noah Flynna na zdjciu,
a potem opowiedzia o wszystkim Megan. Ona
skojarzya fakty i powiadomia media, zdradzajc mj
sekret prasie i caemu wiatu.
Dostali za swoje, kiedy razem z Elliotem
natknlimy si na nich w kawiarni, a nasze koktajle
mleczne dziwnym zrzdzeniem losu wyldoway na ich
gowach. Od czasu afery koktajlowej nie miaam zbyt
wiele kontaktu z Megan. Wiadomo o naszym starciu
moim najwikszym akcie odwagi i samoobrony
natychmiast rozesza si po caej szkole.
Ale takim dziewczynom jak Megan nic nie moe
zaszkodzi na dugo. Jest tak pewna siebie, e przykre
i kompromitujce sytuacje spywaj po niej jak woda po
kaczce. Zacza nawet artowa, e to wanie koktajlom
zawdzicza swoj mleczn cer. W dodatku dostaa si
do najlepszej szkoy teatralnej w Londynie. Znw jest
perfekcyjna i nietykalna.
Ollie te odchodzi z naszej szkoy. Przeprowadzaj
si ca rodzin, eby pomc jego bratu w karierze
tenisowej. Wspczuj Olliemu. Chocia tak mnie
potraktowa, nadal nie wierz, e ma zy charakter.
Szkoda, e bdzie musia y w cieniu swojego brata.
I tak oto moi najwiksi wrogowie znikaj z Brighton.
Teraz bd si zmaga tylko sama z sob.
Elliot klaszcze w donie. Widz, e wczy mu si
tryb pedanta w stylu Moniki z Przyjaci.
Okej, gdzie twoja walizka?
Yy, chyba gdzie pod Alexem.
Alex zrywa si z ka i zaczyna grzeba
w piramidzie ubra, na ktrych siedzia. Po chwili przez
ciuchy zaczyna przewieca jaskrawy r mojej
wypchanej po brzegi walizki.
Przypomnij mi jeszcze raz, na ile wyjedasz?
prosi Alex, przygldajc si jej ze zdumieniem.
Nie bdzie jej czternacie dni, trzy godziny
i dwadziecia jeden minut odpowiada Elliot. Bd
liczy kad sekund!
Moi rodzice chyba te dodaj z niemiaym
umiechem.
Dugo musiaa ich przekonywa, eby si
zgodzili? pyta Alex.
No wiesz, tylko dwa miesice, odkd Noah
zaproponowa to w Wielkanoc! Szczerze mwic, sama
nie miaam pewnoci, czy sobie poradz. Trasa
koncertowa z Noah to bya dla mnie wielka sprawa.
Pierwszy raz miaam gdzie wyjecha cakiem sama.
I chocia omwilimy z rodzicami kady moliwy
szczeg tej podry, nadal si denerwowaam.
No pewnie, e tak. Przeyjesz co niesamowitego,
strasznie ci zazdroszcz. A teraz otwieraj walizk
i poka, co spakowaa.
Posusznie rozpinam suwak i wzdrygam si lekko,
widzc, co ley na wierzchu. Elliot wyciga rk
i wyjmuje najwikszy weniany sweter, jaki widzielicie
w yciu, z dugimi, wygodnymi rkawami, ktrymi
mog si prawie owin. Naley do mojej mamy, ktra
nosia go jak sama mwi wycznie w ciy, nigdy
wczeniej i nigdy pniej.
Elliot przykada sweter do siebie. Siga mu za
kolana.
Pamitasz, e jedziecie w tras w rodku lata? Na
pewno chcesz zabra ze sob cae stado owiec?
Wyrywam mu sweter z rk.
Czuj si w nim bezpiecznie. Przytulam
materia do twarzy i wdycham zapach ulubionych
perfum mamy. Zapach domu. Ma mi pomc na ataki
paniki. Panna Mills powiedziaa, e jeli si martwi, e
bd si denerwowa i tskni, to powinnam zabra ze
sob co, co daje mi poczucie bezpieczestwa. Co bdzie
kojarzyo mi si z domem. Uznaam, e pakowanie caej
kodry nie byoby zbyt praktyczne. Ten sweter by drugi
na licie.
Elliot bierze go ode mnie, skada rwno i odkada
z powrotem do walizki.
No dobrze, moe zosta. Ale to ju nie!
Wyciga ososiow koszul z naszytymi na kieszeniach
ryczkami z materiau. Jedziesz w tras koncertow,
a nie na popoudniow herbatk do babci!
Okej, wyjmij j miej si. Pakowanie nie jest
moj mocn stron!
Elliot masuje sobie skronie teatralnym gestem.
Penny, czasem myl, e nie ma dla ciebie
ratunku! Bdziemy musieli zaj si tym pniej. Ale
wracajc do tematu: W co si ubierzesz dzi wieczorem?
Teraz moja kolej na dramatyzowanie.
Przymierzyam dosownie wszystko, co mam
w szafie! I nic nie znalazam. Mylisz, e mog narzuci
po prostu czarny top i dinsy?
Elliot gromi mnie wzrokiem.
Nie ma mowy. Bdziesz wyglda zbyt
zwyczajnie.
A moe to? Alex podnosi czarn
rozkloszowan sukienk, o ktrej zupenie
zapomniaam. Ma wzr w malekie biae i te
stokrotki. Kupiam j ktrego dnia na stronie ASOS
zamiast uczy si do egzaminw z Kir i Amar, ale
jeszcze nigdy jej nie woyam.
Idealna sukienka! woa Elliot. Szanowni
pastwo, przedstawiam wam mojego chopaka
genialnego stylist!
Alex wzrusza ramionami.
Hej, pracujc za lad mona si nauczy paru
trikw.
Podaje mi sukienk, a ja wymykam si do azienki,
eby si przebra, a potem staj przed lustrem.
Nie mog uwierzy, e wreszcie zobacz koncert
Noah. Czekaam na t chwil i baam si jej, odkd
zadzwonili do niego z informacj, e bdzie suportem
na trasie zespou The Sketch. cigam gumk z koka,
a dugie rude wosy opadaj mi falami na ramiona.
Mama pokazaa mi sztuczk z eyelinerem, ktr
postanawiam teraz wyprbowa: przeduam kreski na
grnych powiekach odrobin za kciki oczu. Moje
spojrzenie od razu staje si bardziej kocie i tajemnicze.
Moe nawet mi to pasuje. Od dzi mj oficjalny tytu to:
Dziewczyna Noah Flynna.
W uszach brzmi mi pierwsze dwiki albumu
Noah i zaczynam myle, e naprawd trac rozum, ale
kiedy otwieram drzwi azienki, zdaj sobie spraw, e
Elliot i Alex wczyli ywioy, jedn z omiu piosenek
na pycie Jesienna dziewczyna. Kada nowa piosenka
Noah jest lepsza od poprzedniej ale, oczywicie, nadal
najbardziej lubi tytuowy utwr, ktry napisa dla mnie.
Alexiot trzyma si za rce, a Elliot opiera gow na
ramieniu Alexa. Wygldaj megasodko i nie chc im
przeszkadza. Ale Elliot najwyraniej mnie usysza, bo
oglda si przez rami i opada mu szczka.
Wygldasz zabjczo, Ocean Strong!
Dziki, dziki odpowiadam, dygajc lekko.
No dobra, dzieciaki, lecimy z tym koksem rzuca
Elliot, przecigajc samogoski.
Alex i ja patrzymy na niego ze zmarszczonymi
brwiami.
Co, nie podoba si wam mj amerykaski slang?
Uznaem, e troch powicz przed spotkaniem z Noah.
Okej, czas na dodatki! Wsuwa mi na nadgarstek kilka
bransoletek i dobiera do nich dugi naszyjnik. Jeszcze
tylko conversy i jeste gotowa.
Przegldam si w duym lustrze.
wietnie wygldasz, Pen. To idealna stylizacja
ocenia Elliot. Leah Brown, moe i jeste najwiksz
gwiazd pop na wiecie, ale mojej przyjaciki nie
przebijesz.
Pozwalam sobie na umiech i mwi sobie
w duchu, e adnie mi w tej sukience. I to prawda. Czuj
si pewna siebie. Ale i tak sigam po kurtk. Elliot
krzywi si na jej widok.
No co? pytam. W restauracji moe by zimno.
No wanie, musimy si zbiera! Elliot zerka na
zegarek.
Tom! woam do mojego brata na dole.
Zawieziesz nas?
Odpowiada mi chrzkniciem, ktre postanawiam
uzna za zgod.
Ale kiedy wychodzimy z domu, Alex nie wsiada
z nami do samochodu, tylko wpycha donie do kieszeni.
Przepraszam, musz jeszcze wpa do domu i co
zaatwi. Spotkamy si na koncercie, okej?
Elliot kurczy si w sobie. Jego dobry humor
wyparowuje bez ladu.
Na pewno? pytam. Pewnie mylisz, e to
strasznie nudne, siedzie z band szesnastolatkw, ale
wikszo z nich jest fajna.
Nie o to chodzi odpowiada Alex. Po prostu
mam co do zrobienia.
Aha, w porzdku.
Pochyla si i cauje Elliota przelotnie, ale ten
wyranie nie jest w nastroju. Za to po odejciu Alexa
wzrusza ramionami i znw jest sob.
Chodmy!

Kilka minut pniej nasz szofer Tom zatrzymuje si


przed GBK. Elliot wyskakuje z samochodu i ju mam
wysi za nim, kiedy mj brat wychyla si i apie mnie
za rk.
Jeli wpakujesz si w jakie kopoty albo bdziesz
potrzebowaa pomocy, od razu do mnie zadzwo,
zrozumiano, Pen-pen?
Przytulam si do niego, i chocia przez cay czas
siedzi sztywno wyprostowany, wiem, e tak naprawd
mnie kocha.
W pitkowy wieczr ulice Brighton wypeniaj si
ludmi: jedni dopiero wracaj z Londynu z pracy, inni
ruszaj ju w miasto, eby dobrze si bawi. Jaki
chopiec, ktry wyglda na modszego ode mnie, gra na
gitarze przed restauracj. Nikt si nie zatrzymuje, eby
go posucha cznie z Elliotem, ktry jest tak
zaprztnity swoimi sprawami, e nie zauwayby nawet
Londyskiej Orkiestry Symfonicznej ale ja
mimowolnie przystaj. Gra tak piknie, e nie mog si
ruszy.
Mog zrobi ci zdjcie? pytam, kiedy wybrzmi
ostatni akord.
Jasne odpowiada. Pstrykam mu kilka uj,
a potem wyjmuj funta z portmonetki i wrzucam monet
do jego futerau na gitar. Chopak umiecha si do
mnie, a ja pdz ju do restauracji, bo nagle zaczyna la
deszcz. Typowe angielskie lato.
Wszyscy ju s. Elliot wybiega mi na spotkanie
i staje przede mn.
Tylko nie panikuj zaczyna.
Jak to? marszcz brwi. A on przesuwa si
w bok.
Za nim stoi Megan.
Ubrana w tak sam sukienk jak ja.
Owijam si kurtk jeszcze cianiej, eby zasoni
sukienk. Megan umiecha si uroczo. Nie wyglda na
zbyt przejt nasz wpadk ale to pewnie dlatego, e
zdyam si ju zarumieni ze wstydu jak burak. Mam
ochot odwrci si i po prostu wymaszerowa
z restauracji, ale Elliot apie mnie za do i j ciska.
No nie mog, Penny, zaoyymy identyczne
sukienki! woa Megan, odrzucajc na rami dugie,
kasztanowe wosy. Te znalaza j na stronie ASOS?
Lepiej, eby Noah nie zobaczy mnie pierwszej, bo
jeszcze si pomyli i to mnie da wejciwk za kulisy.
Puszcza oko, a mnie robi si niedobrze ze
zdenerwowania. Nie mog przesta myle, e Megan
wyglda w tej sukience duo lepiej ni ja.
Nie bd taka dziecinna, Megan. To zwyka
sukienka, a z twoim charakterem potrzebujesz raczej
przeszczepu mzgu odparowuje Elliot.
Kira, ktra siedzi przy stoliku za Megan, posya mi
przepraszajcy umiech i wzrusza ramionami. Czuj
ukucie w sercu na myl, e moga powiedzie Megan,
jak zamwiam sukienk. Ale potem upominam si, e
nie mog popada w paranoj.
Fajnie, e przysza, Penny! woa Kira. Noah
te bdzie?
Czuj, jak wszyscy si odwracaj, eby na mnie
spojrze, nawet ludzie przy innych stolikach. miej si
nerwowo.
Och, chyba nie. Noah jest zajty przygotowaniami
do koncertu. Spotkam si z nim po wszystkim.
Elliot cignie mnie przez restauracj do
najdalszego boksu, w jakim moemy usi, eby nie
urazi reszty. Chyba caa moja szkoa i poowa szkoy
Elliota wybiera si na ten koncert. Oczywicie, wszyscy
si ciesz, e zobacz Noah Flynna, ale to headliner,
zesp The Sketch, jest teraz megapopularny. Ci czterej
chopcy ze Stanw Zjednoczonych w zeszym roku
wdarli si na szczyty list przebojw piosenk Jest tylko
jedna. Grali ju w Manchesterze i Birmingham, ale to
pierwszy koncert, na ktrym wystpi z nimi Noah.
Bdzie im towarzyszy przez reszt europejskiej trasy,
a ja jad razem z nim.
Ze stresu i podekscytowania mam motyle
w brzuchu.
Wlizguj si do boksu, a Elliot siada naprzeciwko
mnie.
Yh, nie mog uwierzy, e musimy by w tym
samym miejscu co Mega-bicza narzeka. Dlaczego
zgodzia si tu z nimi spotka?
Kira mnie zaprosia i nie wiedziaam, jak si
wykrci. Wszyscy id na koncert, wic to miao sens,
ebymy poszli razem. Poza tym bdziemy w Brighton
Centre. Sala jest tak ogromna, e pewnie stracimy ich
z oczu pocieszam go.
Syszaa, e Brighton Centre ma cztery i p
tysica miejsc siedzcych? I e to ostatnie miejsce,
w ktrym wystpi przed mierci Bing Crosby?
To ten facet, ktry piewa White Christmas?
Gdzie ty to wszystko wynajdujesz, Wiki? pytam ze
miechem.
Nic si przede mn nie ukryje, panno Penny P. Ju
ty dobrze o tym wiesz. Przynajmniej bdziemy siedzie
w loy dla VIP-w mwi Elliot, wymachujc
z umiechem swoim biletem. Pierwsza klaso,
nadchodzimy! Zaczyna taczy na siedzco na awce.
Wow, jeli ja jestem taki podekscytowany, to jak si
musi czu Noah?
Och, Noah nigdy si nie denerwuje!
odpowiadam, ale nagle orientuj si, e nie mam
pojcia, czy to prawda. Waciwie jeszcze nigdy nie
widziaam jego wystpu nie przed tak du
publicznoci. Wiem, e strasznie si cieszy. Ta trasa
to jego szansa, eby przebi si w Europie.
No, nie ma mowy, eby ludzie go nie kojarzyli po
tym, jak zagra z The Sketch. Nawet kto taki jak ty by
o nim usysza!
Umiecham si, ale sowa Elliota wzbudzaj we
mnie niepokj. Dziwnie mi z myl, e jeszcze p roku
temu nie miaam pojcia, kim jest Noah Flynn, a teraz
wszyscy bd go znali. Ju raz prawie si zagubiam
w medialnej burzy. Czy uda mi si nie straci Noah
w caym tym zamieszaniu?
Poznaa reszt jego zespou? pyta Elliot.
Jeszcze nie, ale wiem, e zabra ze sob kilku
najlepszych przyjaci.
Naprawd auj, e nie mog z tob pojecha
przyznaje Elliot ze spuszczonym wzrokiem.
Ja te! Ale bdziesz si cudownie bawi w CHIC
przypominam mu. Elliot nie mg si doczeka tego
stau od pocztku roku, kiedy dowiedzia si, e go
dosta.
Wiesz, e magazyn CHIC powsta w 1895 roku?
Sigam przez st i przykrywam do Elliota
swoj. Umiem pozna, kiedy wypluwa z siebie fakty ze
stresu, a nie dla rozrywki.
wietnie ci pjdzie zapewniam go.
Kelnerka podchodzi, eby przyj zamwienie, ale
jestem tak zestresowana, e niczego nie przekn.
Chowam twarz za kart i prosimy, eby wrcia za kilka
minut, ale prawie natychmiast zaczynam tego aowa,
bo zza niej wyania si ostatnia osoba, ktr chc
zobaczy.
Cze, Penny.
Powoli obniam menu.
O, hej, Megan.
Elliot piorunuje j wzrokiem, ale Megan ignoruje
go i skupia si wycznie na mnie.
Przykro mi, e jestemy tak samo ubrane
chcesz, ebym si przebraa? Mog skoczy do domu
przed koncertem.
Tego si po Megan nie spodziewaam: wydaje si
mia i koleeska. Przez chwil dostrzegam w niej
dziewczyn, z ktra si kiedy przyjaniam. Ale trudno
mi j oddzieli od zozy, ktra na pocztku roku
prbowaa zniszczy mi ycie s jak dwa zdjcia,
uoone jedno na drugim, podwjna ekspozycja na
ywo. Nadal nie wiem, ktra Megan jest prawdziwa.
Nie, nic si nie stao. Waciwie to nawet zabawne
mwi.
Umiecha si do mnie i mam wraenie, e robi to
szczerze.
Suchaj, tak si zastanawiaam zaczyna
i nagle jej umiech si zmienia, staje si sztuczny, zbyt
szeroki. Staje si jasne, e nie podesza do mnie
bezinteresownie. Jak mylisz, mogaby po koncercie
wprowadzi mnie, Kir i Amar za kulisy? Gdybym
poznaa chopakw z The Sketch, chyba umarabym ze
szczcia.
Marszcz brwi. Elliot gono gwide i przewraca
oczami.
No nie wiem Musiaabym zapyta Noah
odpowiadam.
To czemu tego nie zrobisz?
Jak to?
Unosi brew.
Czemu nie wylesz mu SMSA-a? Chyba znasz
numer do swojego chopaka, co?
Penny nie musi wywiadcza ci adnej przysugi
wtrca si Elliot.
Ciebie o nic nie prosz, Elliot odparowuje
Megan. Tylko moj przyjacik.
Hm, okej zaczynam wyciga z kieszeni
telefon, ale powstrzymuje mnie spojrzenie Elliota. Bior
kilka gbokich oddechw, a potem podnosz wzrok na
Megan. Zapytam Noah pniej, ale niczego nie
obiecuj mwi. Mj telefon zostaje na swoim
miejscu.
Megan waha si przez chwil. Kiedy widzi, e nie
zmieni zdania, wzrusza ramionami i prbuje udawa,
e wcale jej na tym nie zaley.
To dziki. Mam nadziej, e zobaczymy si
pniej, Penny. Umiecha si do mnie jeszcze raz,
a potem odchodzi szybkim krokiem. Ale po tym, jak
potraktowaa Elliota, ju wiem, e wcale si nie
zmienia.
Dopiero teraz wycigam komrk z kieszeni
i czytam ostatnie SMS-y od Noah.

Nagle dostaj od niego now wiadomo, zupenie


jakby wiedzia, co robi.

Odpisuj mu szybko.
Wpatruj si w ekran ze zmarszczonymi brwiami.
Co tam? rzuca Elliot, widzc moj
dezorientacj.
Pokazuj mu telefon.
Jak to: Wcale nie? To jak jego zdaniem mam
si tam dosta?
Elliot wzrusza ramionami, ale chwil pniej
rozdziawia szeroko usta i wlepia wzrok w co ponad
moim ramieniem, przy wejciu do restauracji.
Co si stao? pytam.
Zanim skocz mwi, wok nas rozlegaj si
piski i okrzyki zachwytu. Sysz, jak Kira woa Noah
Flynn, wic prostuj si na moim miejscu i odwracam
za siebie.
To on: mj chopak, Noah Flynn. Prawdziwy
gwiazdor rocka. Jak zwykle w czarnym T-shircie,
podartych dinsach i z szerokim umiechem. Ten widok
sprawia, e reszta wiata restauracja, moi koledzy ze
szkoy czy nawet Elliot gdzie si rozpywa. Jak przy
ustawianiu ostroci w aparacie nagle wszystko inne robi
si rozmazane, tylko on jest wyrany.
Zauwaa mnie i umiecha si jeszcze szerzej.
Podchodzi do mojego boksu wolnym krokiem, nie
zwracajc uwagi na piski i rozmarzone spojrzenia
dziewczyn przy innych stolikach, a potem apie mnie za
rce i podnosi z awy.
Penny Porter, czy bdziesz miaa co przeciwko,
jeli ci std porw?
Zupenie nic! odpowiadam, bo niczego nie
pragn bardziej ni znikn gdzie razem z nim. Ale
chwil potem otrzsam si z rozmarzenia i odwracam
do Elliota. Zaraz, nie bdzie ci to przeszkadza?
Elliot parska miechem.
Szerokiej drogi, Pennylopo! I tak nie mam ochoty
na burgera. Rozwaam przejcie na weganizm. Znia
gos. Pjd poszuka Alexa. Nie widziaem si z nim
ju jakie p godziny i chyba zaraz umr z tsknoty.
Wychodzi za mn z boksu, a Noah ciska go serdecznie.
Elliot! Dobrze ci widzie, stary!
Ciebie te, Noah! Rozwalisz dzi wszystkich.
Elliot odwraca si w moj stron. Nie zapomnij
o mnie w towarzystwie bogatych i sawnych, okej,
Penny?
Jasne! Widzimy si na koncercie. Umiecham
si do niego, a potem api wycignit rk Noah.
Odprowadzani spojrzeniami wszystkich moich
znajomych, wychodzimy z restauracji i podchodzimy do
samochodu, ktry ju na nas czeka. Czas na koncert.
Od strony pasaera obok niepozornego czarnego
samochodu stoi wysoki, barczysty mczyzna
z ogromnym czarnym parasolem i tak lnic ysin, e
pewnie mogabym si w niej przejrze, eby poprawi
makija.
To jest Larry przedstawia go Noah. Na
pierwszy rzut oka mona si go przestraszy, ale
w wolnych chwilach lubi piewa Whitney Houston
i zazwyczaj woli kpiel w pianie ni prysznic. Noah
daje ochroniarzowi przyjacielskiego kuksaca w rami,
kiedy go mijamy, eby wsi do samochodu. Dobrze
mwi, Larry?
Przejrza mnie pan odpowiada Larry. A ty
pewnie jeste Penny? Mruga do mnie yczliwie i od
razu si uspokajam.
Rozumiem, dlaczego Noah prbowa mnie z nim
oswoi. Larry wyglda jak kto, kto w pitkowy wieczr
pilnuje porzdku przed wejciem do klubu nocnego.
Chocia z tego, co usyszaam wanie od Noah, jego
ochroniarza atwiej byoby chyba spotka wewntrz
przy automacie do karaoke albo na parkiecie z rowym
koktajlem w doni ni zasta przed klubem na
przerywaniu bjek.
Mam wanie przed oczami wizj, jak wypiewuje I
Will Always Love You, wic odpowiadam:
Cze! Tak, mio ci pozna, Whitney!
Wycigam do niego rk, a potem uwiadamiam sobie,
co powiedziaam, i mocno si rumieni. Nie tak
wyobraaam sobie pierwszy kontakt z ekip Noah!
Gdzie si podziaa moja dojrzao, inteligencja czy
chocia znajomo sw? Usiuj uratowa sytuacj,
dukajc przeprosiny, ale przerywa mi Noah.
Penny, uwierz mi, nie ty pierwsza tak go
nazwaa! woa ze miechem.
Larry znw puszcza do mnie oko i umiecha si
lekko.
Okej, Penny, od dzi moesz mi mwi Whitney.
Tylko nie licz na lekcje piewu, jeli nie zamierzasz do
mnie doczy. Larry wskakuje za kierownic, a ja
miej si nerwowo.
Do Brighton Centre nie jest zbyt daleko, ale i tak
ciesz si, e w kocu widz si z Noah. Przesuwa si na
rodkowe siedzenie, eby by bliej, i otacza mnie
ramieniem.
Jak dobrze by obok ciebie! mwi, przytulajc
mnie mocno. Jak ci poszy egzaminy?
Przeszywa mnie dreszcz.
Nie pytaj prosz. Ale ju po wszystkim. Nie
mog uwierzy, e zaraz wystpujesz!
Wtulam si w klatk piersiow Noah i czuj bicie
jego serca. Przychodzi mi do gowy, e to duo lepsze
od Skypea. Patrz na jego mocno zarysowan szczk,
ciemne potargane wosy i brzowe oczy. Jak to
moliwe, e tak mi si poszczcio? Zwykle mam
pecha: zawsze apie mnie deszcz, kiedy zapomn
parasola, nigdy niczego nie wylosowaam w loterii
szkolnej i za kadym razem przegrywam w Monopol.
Moe by wynagrodzi to wszystko, ycie zesao mi
Noah?
Cieszysz si na dzi wieczr? ciska moj do
i uwiadamiam sobie, e przez cay ten czas
wpatrywaam si w niego z zachwytem, jak totalna
psycholka.
No bardzo! Nie mog w to uwierzy. Grasz
przed tak znanym zespoem, e nawet ja o nich
syszaam! Noah blednie i zdaj sobie spraw, e tylko
pogarszam jego trem. Jestem pewna, e wietnie
wypadniesz. Denerwujesz si?
Pewnie, nie bd ci oszukiwa, ale jestem te
nakrcony na maksa. Marzyem o trasie koncertowej,
odkd miaem dwanacie lat, a teraz wreszcie w ni jad,
i to z najlepsz dziewczyn na wiecie. Unosi moj
do do ust i cauje j, a ja znw robi si czerwona.
Chyba po prostu auj, e moi rodzice nie mog tego
zobaczy, wiesz? Odwraca si, eby wyjrze przez
zalane deszczem okno, kiedy przejedamy wzdu
brzegu morza. Czuj ukucie smutku, kiedy widz, jak
mu ciko.
Kilka lat temu rodzice Noah zginli w wypadku
narciarskim i wiem, e nadal to przeywa. Razem
z modsz siostr, Bell, zamieszka u swojej babci,
cudownej Sadie Lee, ale w jego sercu pozostaa wyrwa,
w ktrej mgby si pomieci cay ocean wyrwa,
ktr moe sprbowa wypeni tylko swoj muzyk.
S z ciebie niesamowicie dumni, Noah, wierz
w to caym sercem. Te ciskam jego do, a on
odwraca si do mnie z umiechem. Jak tam Sadie Lee
i Bella?
Och, wietnie. Bella we wrzeniu idzie do
pierwszej klasy, a babcia ma pene rce roboty w swojej
firmie cateringowej. Daa mi dla ciebie pudeko ciastek
z czekolad. Mwia, e powinny przetrwa lot ze
Stanw, ale bdziesz musiaa szybko je zje! S
w mojej garderobie.
Jaka kochana! Sama myl o ciasteczkach Sadie
Lee wystarcza, eby czowiekowi zacza ciekn linka
powanie, nigdy w yciu nie jadam lepszych wic
szybko podnosz do do ust, eby sprawdzi, czy nie
zaczam si naprawd lini. Tylko tego brakuje, eby
Noah zobaczy mnie w takim stanie, zalinion
i odraajc. Ale on wybucha tylko miechem. Potem
wyciga rk, ujmuje mnie pod brod, przyciga lekko
do siebie i cauje pierwszy raz od trzech miesicy.
O rany, tskniam za tym chopakiem tak strasznie, e
trudno to opisa.
Bardzo za tob tskniem, moja pikna, niezdarna
Jesienna Dziewczyno mwi, jakby czyta mi
w mylach.
Jestem pewna, e ja tskniam za tob bardziej.
Waciwie, mogabym si o to zaoy.
Nie wygldasz mi na hazardzistk, Penny. Te trzy
godziny przy automatach na dwupenswki to chyba
ciema Unosi brwi i mruga do mnie, a potem
odchyla si na swoim siedzeniu i obrzuca mnie
zachwyconym spojrzeniem. Tak w ogle, to naprawd
podobasz mi si w tej sukience.
Dziki, a ty bardzo mi si podobasz z tymi
doeczkami w policzkach
Jeszcze si ich naogldasz, kiedy bdziemy razem
w trasie. Tak si ciesz, e postanowia ze mn
pojecha, Penny. To bdzie najlepsza przygoda
w historii.
Wiesz, e uwielbiam przygody jak ju wysid
z samolotu! miej si, ale nie umiem ukry
zdenerwowania na myl o tym, ile czeka nas lotw
podczas tego wyjazdu. Noah prawie natychmiast
dostrzega je w moich oczach.
Nie przejmuj si, zaopiekuj si tob. To bd
cudowne wakacje.
Jego uspokajajce sowa sprawiaj, e na moj
twarz wraca umiech. Jak mogam si tak martwi, e
co si midzy nami zmienio? Teraz wydaje mi si, e
bdzie jeszcze lepiej ni wczeniej.
Hej, Larry, jestemy ju blisko? pyta Noah,
wycigajc szyj, eby wyjrze przez przedni szyb,
ale rozkoysane wycieraczki i grube krople deszczu nie
pozwalaj zbyt wiele zobaczy.
Jeszcze jeden zakrt odpowiada Larry.
Moemy przejecha obok wejcia? Chc
sprawdzi, ile jest ludzi.
Jasna sprawa, szefie.
Noah rzuca mi umiech z byskiem w oku. Tak
samo na mnie spojrza, kiedy si poznalimy a potem
pokaza mi swoje ulubione miejsca w Nowym Jorku.
Nie wiem, co teraz planuje, ale mnie zaintrygowa.
Przed Brighton Centre tocz si ju fani w kolejce
do wejcia. Larry musi mocno zwolni, eby ich
omin. Widz przynajmniej dziesi rzdw ludzi.
Niektrzy s w kolorowych paszczach
przeciwdeszczowych, inni zbijaj si w ciasne grupki
pod parasolami, eby nie przemokn do suchej nitki.
Nagle czuj si przytoczona tym widokiem i zalewa
mnie fala strachu. Mj chopak to Noah Flynn. Ci
wszyscy ludzie zobacz, jak piewa na scenie, i jeli
jeszcze go nie znaj, to dzi wieczorem si to zmieni.
Cz osb trzyma transparenty wasnej roboty
z napisami: NOAH, OE SI ZE MN; KOCHAMY
CI, NOAH; I CHC ZOSTA TWOJ LETNI
DZIEWCZYN.
A potem si uspokajam. Nie przeszkadza mi, e
jaka fanka chce zosta jego letni dziewczyn (w kocu
mam pewno, e to ja jestem dziewczyn Noah na
wszystkie pory roku). Myl o tym, jakie to cudowne, e
tyle osb przyszo posucha wanie jego, chocia
wystpuje przed takim popularnym zespoem.
Wikszo tych dziewczyn zna go tylko z YouTubea,
a kada z nich przyczynia si do jego sukcesu.
Oczywicie, mnstwo fanek interesuje tylko The Sketch
midzy innymi dlatego, e wszyscy czterej czonkowie
zespou wygldaj jak ywcem wyjci z plakatu firmy
Abercrombie & Fitch. Czuj, jak puchn z dumy, e
Noah ju tyle osign i wyrusza w t szalon podr,
i a podskakuj lekko ze szczcia, e bd przy nim
przez cay czas.
Noah odpina pas, a ja rzucam mu przeraone
spojrzenie.
Co ty wyprawiasz? pytam.
Wyjd si przywita!
Przecie leje deszcz! mwi, chocia to
oczywiste.
Niewane! I tak pewnie przydaby mi si
prysznic i wiesz co? Idziesz razem ze mn!
Co? woam z szeroko otwartymi oczami.
Chc, eby wszyscy zobaczyli nas razem i eby
przeya to razem ze mn. Larry, za sekund wracamy.
Samochd staje, a Noah wyskakuje na zewntrz,
cignc mnie za sob. Waham si chwil przed
wyjciem, ale potem widz jego radosny umiech i to
dodaje mi si. api torebk, wycigam z niej aparat
i id za moim chopakiem.
Moje uszy przeszywa ostry pisk fanw, ktrzy
skanduj jego imi. Machaj do niego gorczkowo, a on
podchodzi bliej.
Kiedy Noah rozmawia z fanami, dzieje si z nim
co magicznego. Caa twarz mu si rozwietla i nie
przejmuje si, e pada na niego deszcz, a jego wosy
z sekundy na sekund robi si coraz bardziej potargane
i skrcone. Jest w swoim ywiole.
Sysz, jak kto woa:
Penny! Zobaczcie, tam stoi Penny. To Girl
Online! Zerkam na dwie dziewczyny, ktre do mnie
machaj, i odmachuj im z umiechem. Robi mi si
dziwnie i przez chwil mam wielk ochot wrci
pdem do samochodu i zaszy si w rodku. Zamiast
tego bior uspokajajcy oddech i zaczynam
fotografowa Noah, jak ciska niektrych ludzi
w kolejce i przybija im pitk. Schowana za aparatem,
czuj si bezpieczniej. Dasz sobie rad, Penny mwi
do siebie w duchu. Pstrykajc zdjcia, przesuwam si do
tyu i po chwili staj tu obok dziewczyn, ktre do mnie
machay.
Cieszysz si, e zobaczysz wystp Noah przed
tak wielk publicznoci? pyta jedna z nich.
Kiwam energicznie gow.
Bardzo si ciesz. To jakie szalestwo.
A tak w ogle, to uwielbiaymy twojego bloga!
Powinna znw zacz pisa dodaje druga.
No, nie wiem. Ale brakuje mi tego. Umiecham
si do nich ciepo.
Jak to jest chodzi z Noah Flynnem? pyta znw
pierwsza.
Cudownie odpowiadam szczerze. Noah apie
moje spojrzenie i pokazuje rk samochd. Mio byo
was pozna mwi, a Noah bierze mnie za rk
i wskakujemy z powrotem do auta. Macham ostatni raz
do dziewczyn, z ktrymi rozmawiaam, a potem
odwracam si do Noah. Znw ma na twarzy umiech
kota z Cheshire. Trudno mi sobie nawet wyobrazi, jak
musi si teraz czu.
Wszystko w porzdku? pyta z wyrazem troski
na twarzy.
To byo niesamowite! woam i zarzucam mu
rce na szyj, ale mj aparat obija mu si o klatk
piersiow. Wybuchamy miechem.
Poczekaj, chc zapamita ten moment na zawsze
mwi do Noah. Przycigam go do siebie i wczam
w telefonie tryb selfie, eby zrobi nam zdjcie. Na
ekranie widz dwjk absurdalnie szczliwych,
rozpromienionych nastolatkw, a moje serce wypenia
takie ciepo, e chyba zaraz eksploduj. A najlepsze jest
to, e tak bdzie przez najblisze dwa tygodnie.
Kiedy w kocu wysiadamy z samochodu, czeka ju na
nas Dean, menader Noah. Tupie ze zniecierpliwieniem
nog i patrzy znaczco na zegarek. Wosy ma zaczesane
do tyu na el i jest w garniturze, ale grne guziki
koszuli zostawi rozpite, eby wyglda mniej
oficjalnie. Noah mwi, e w ten sposb Dean stara si
by modzieowy. Od razu przypomina mi si
nauczyciel, ktry prowadzi w naszej szkole kko
teatralne. Nadalimy mu ksywk Mwcie-mi-Jeff, bo ze
wszystkich si stara si nam przypodoba; Dean
przynajmniej ma niesamowit prac.
Cze, Dean! woam. Mio widzie znajom
twarz. Poznaam go w czasie przerwy wielkanocnej,
kiedy Noah pierwszy raz wspomnia o tym, e
mogabym doczy do niego w trasie.
Penny! wietnie, e jeste. Dean cauje mnie
w oba policzki i czuj ostry zapach jego wody
koloskiej. No chodcie, gobeczki. Nie mog
uwierzy, e wysiedlicie przed wejciem! Zdajecie
sobie spraw, ile narobilicie problemw ochronie?
Noah nie przeprasza, tylko wzrusza ramionami.
Nie zauwaye, e leje deszcz? Chciaem si
przywita z tymi wszystkimi ludmi, ktrzy musz
czeka na zewntrz.
Wci jestem w sidmym niebie po spotkaniu
z fanami i wiem, e Noah czuje to samo. Nie obchodzi
mnie nawet, e pewnie wygldam teraz jak zmoka kura.
Oczywicie Noah prezentuje si jeszcze lepiej ni
zwykle.
Dean przewraca oczami, ale nie wyglda, jakby si
zoci wie, e to cz uroku Noah. On pierwszy
odkry Noah na YouTubie i zaatwi mu kontrakt z Sony.
Od tamtej pory sta si dla niego kim w rodzaju ojca
zastpczego: pomaga Noah radzi sobie ze wszystkimi
wyzwaniami, z jakimi musi si zmierzy muzyk, ktry
z dnia na dzie zdoby saw w internecie. Trasa z The
Sketch to te zasuga Deana, bo przekona odpowiednich
ludzi, e Noah jest na ni gotowy chocia sam Noah
nie by tego taki pewien.
Dean odegra te wan rol w planie Noah, eby
moi rodzice zgodzili si na nasz wsplny wyjazd.
Spdzi w naszym domu cae popoudnie, zapewniajc
mam i tat, e trasa koncertowa Noah i The Sketch nie
bdzie miaa nic wsplnego z wizj, ktr znaj
z hollywoodzkich filmw i programw telewizyjnych:
adnych ostrych imprez, alkoholu ani narkotykw.
W czasach smartfonw, portali
spoecznociowych i paparazzi nie moemy naraa
naszych talentw na adne ryzyko powiedzia im Dean.
Dziwnie si czuam, syszc, jak mwi o Noah talent.
Jak tylko zrobi co nie tak, kto to nagra i dowie si
o tym cay internet. Moim zadaniem jest do tego nie
dopuci.
Wydaje mi si, e od tamtego popoudnia upyny
wieki, a teraz to wszystko dzieje si naprawd. Nie
mieci mi si to w gowie.
Z rozmyla wyrywa mnie gos Deana.
Noah, za godzin wychodzisz na scen nie
mamy czasu na gupoty!
Cae popoudnie spdziem na prbach. Chyba
zasuyem na ma przerw.
Okej, ale moe lepiej by byo, gdyby mnie
uprzedzi, dokd si wybierasz, ebym nie musiabym
lata po caym budynku jak kot z pcherzem!
Noah mruga do mnie. To dla niego typowe, e
wyszed, nie mwic nikomu z ekipy, gdzie go znale.
Z trudem powstrzymuj chichot.
Za kulisami jest duo zwyczajniej, ni mylaam.
Wyobraaam sobie skrzane meble i wielkie lustra
otoczone goymi arwkami albo mocno industrialn
przestrze z metalowymi rurami na widoku i mnstwem
gonikw. Zamiast tego Dean prowadzi nas przez kilka
wskich korytarzy do drzwi z naklejon kartk
z napisem: NOAH FLYNN. Za nimi kryje si may pokj
z beowymi cianami i dwiema szarymi kanapami,
rozdzielonymi stolikiem. Nie byoby w nim nic
ciekawego, gdyby nie wszechobecny rozgardiasz.
W rogu tkwi stos instrumentw, obok le otwarte
walizki, ktrych zawarto wysypuje si na podog,
a oparcie jednej z kanap zarzucone jest skrzanymi
kurtkami. Na cianach wisz fotografie znanych
artystw, ktrzy wystpili w Brighton Centre, od Binga
Crosbyego (o jego koncercie ju wiem dziki
Elliotowi) po nowsze zespoy takie jak The Vamps, The
Wanted, a nawet One Direction. Zastanawiam si, czy
ktrego dnia obok nich zawinie zdjcie Noah.
Czy The Sketch maj podobny pokj? pytam.
Noah krci gow.
Nie, ich garderoby s bardziej imponujce.
No tak, to ma sens. Poznam ich?
Teraz Noah parska miechem.
Hej, nawet ja ich jeszcze nie poznaem! Jestem
tylko suportem, pamitasz? Menederowie trzymaj ich
jeszcze krcej ni Dean mnie. Zdziwi si, jeli w ogle
ich zobaczymy w tej trasie, chyba e bdziesz miaa
wyjtkowe szczcie. Zaraz, chyba nie chcesz zmieni
chopaka na wiksz gwiazd rocka?
Trzepi go lekko w rami i wystawiam jzyk.
Rozczarowanie, e nie poznam The Sketch, mija
natychmiast, kiedy zauwaam przekski przygotowane
na stoliku. Jest tam OGROMNA misa pena ciastek
Reeses Peanut Butter Cups i cukierkw Jolly Ranchers,
kilka butelek jaskrawotej Lucozady i minijajeczka
z czekolady Cadbury.
Ej, Noah, skd je wytrzasne?
Jak to?
Jest lato, a mini jajeczka sprzedaj tylko przed
Wielkanoc! Pewnie to twoja koncertowa zachcianka
mwi z umiechem.
Ty tu jeste ekspertem od czekolady, zdaj si na
twoj wiedz odpowiada Noah. Wyciga rk, apie
mini jajeczko i wrzuca je do ust, a potem wyjmuje spod
stolika jakie pudeko. Kiedy je otwiera, pokj wypenia
zapach ciasteczek z czekolad. Widzisz, Sadie Lee
kazaa mi obieca, e przeka te pysznoci jej
ulubionej Angielce, zamiast zje je sam, wic musiaem
si zadowoli minijajeczkami!
Nic nie przebije ciastek Sadie Lee! woam,
wsuwajc jedno do buzi. W rodku s wci aksamitnie
mikkie. Chocia mogabym pochon wszystkie sama,
czstuj Noah i Deana, ktry wchodzi wanie do
garderoby.
Hej, komu piwa?
Odrywam wzrok od pudeka z ciastkami.
W drzwiach stoi chopak z dug, niechlujn grzywk,
zasaniajc mu wikszo czoa. Jest w czarnym T-
shircie, tak jak Noah, ale ma na rkach duo wicej
tatuay. W doni trzyma za szyjki dwie butelki piwa.
Czuj, jak woski podnosz mi si na karku, chocia nie
umiem tego wytumaczy.
Ja odpadam, stary mwi Noah. Blake, to moja
dziewczyna, Penny. Penny, to jest Blake, jeden z moich
najlepszych przyjaci i perkusista w zespole.
Blake nawet na mnie nie patrzy chocia trudno to
oceni, bo spod wosw prawie nie wida mu oczu. Ale
wydaje mi si, e wydaje z siebie ciche chrzknicie na
znak, e mnie zauway.
Cze mwi. Gos mi si amie i tym razem
widz zmian na twarzy Blakea pojawia si na niej
szyderczy umiech. Serce zamiera mi w piersiach.
Chciaam dobrze wypa przy przyjacioach Noah.
Teraz jestem zakopotana i wydaj si sobie troch
aosna. Pierwszy raz czuj si nie na miejscu.
Za Blakiem pojawiaj si dwaj pozostali
czonkowie zespou Noah oni te maj butelki
z piwem, ale s duo sympatyczniejsi i bardziej
umiechnici od Blakea. Noah przedstawia mi ich,
kiedy wchodz do garderoby: poznaj basist Marka
i klawiszowca Ryana. Mark i Ryan siadaj naprzeciwko
nas, za to Blake opada ciko obok Noah, wciskajc
mnie midzy niego a rg kanapy, i podaje mojemu
chopakowi piwo.
Noah bierze butelk, ale zamiast si z niej napi,
odstawia j na stolik.
Czowieku, korzystaj. W Anglii jeste penoletni
namawia go Blake i sam bierze duy yk.
Noah wzrusza ramionami.
Mwiem, e nie chc.
Blake wyglda, jakby chcia pocign temat, ale
Dean klaszcze w donie i cay zesp przenosi na niego
wzrok.
W porzdku, chopaki, to wasz pierwszy duy
koncert w tym skadzie. Na prbie brzmielicie wietnie.
Po prostu rbcie to samo, co wczeniej, a rozniesiecie
scen. Chyba nie musz tumaczy, jakie to wane dla
Noah, dla was wszystkich. To moe by wasza chwila
prawdy. Bez pracy nie ma koaczy. Okej, zostao
dziesi minut do godziny zero, idcie na scen
i przygotujcie si. Teraz moecie pokaza, na co was
sta.
On tak zawsze? szepcz do Noah.
Pytasz, czy zawsze rzuca sloganami, zanim
wyjdziemy na scen? Tak, to wanie Dean w piguce.
Noah zerka na swojego menadera. Mog dosta
minut dla siebie?
Okej, ale tylko minut odpowiada Dean, mruc
oczy, ebymy wiedzieli, e nie artuje. Okej, wszyscy
inni wychodz.
Wszyscy poza Penny.
Dean kiwa gow, ale Blake wydaje z siebie gone
chrzknicie. Ociga si, a z kadego jego ruchu bije
niech, ale w kocu wychodzi z garderoby za Deanem,
powczc nogami.
Kiedy zostajemy sami, Noah odwraca si do mnie.
Czuj, jak dry na caym ciele. Nagle orientuj si, e
wcale nie jest podekscytowany. Wyglda, jakby
naprawd si martwi.
Penny, nie wiem, czy dam rad wyj na scen.
To ostatnie sowa, jakie spodziewaam si usysze od
Noah. Z jego policzkw znikny moje ulubione
doeczki. Ma napit szczk i blad twarz. Zaczyna
obgryza paznokcie. Jeszcze nigdy nie widziaam go
w takim stanie. Chwil pniej wstaje i zaczyna chodzi
tam i z powrotem po garderobie, przeczesujc palcami
potargane wosy.
Podrywam si z kanapy i podbiegam do niego.
Bior go za rce, eby przesta kry po pokoju.
Zatrzymuje si, ale czuj, jak dr mu palce. Stykamy si
czoami i przez kilka chwil oddychamy razem
w milczeniu. Potem ujmuj jego twarz w donie.
Jeste niesamowity. Jasne, e dasz rad. Jeste
Noah Flynn. Nie ma dla ciebie rzeczy niemoliwych.
Pochyla gow i cauje mnie, ale inaczej ni
w samochodzie. Kiedy przyciska wargi do moich ust,
jest w tym jaka desperacja, jakby mia nadziej, e ten
pocaunek przeniesie nas do innego wiata, w ktrym
nie bdzie si musia denerwowa wystpem przed
czterema i p tysicem rozwrzeszczanych fanw.
Wreszcie odrywamy si od siebie, a Noah
powtarza:
Penny, mwi powanie, ja naprawd nie wiem,
czy dam rad to zrobi. Mwi tak cicho, e z trudem
go sysz.
Kto wali w drzwi garderoby.
Noah, twoja minuta mina! W gosie Deana
pobrzmiewa lekka panika, ale nie da jej si porwna ze
stresem Noah.
Mj chopak osuwa si na kanap i chowa twarz
w doniach.
Serce ciska mi si z alu, kiedy na niego patrz.
Mam ochot otuli go czym ciepym i kojcym, takim
jak stary sweter mojej mamy, ale nie moe przecie
wyj na scen owinity kocem (chocia waciwie,
gdyby to zrobi, mgby zapocztkowa nowy trend).
I wtedy doznaj olnienia. Moe wanie tego mu trzeba:
czego, z czym poczuje si jak w domu.
Rozgldam si po garderobie, a mj wzrok pada na
jedyny przedmiot, z ktrym zawsze czuje si sob: jego
star gitar. T, ktr przywiz z domu. T, ktra ma
z tyu wiadomo od jego rodzicw:

Podnosz j i podchodz do Noah.


Prosz. We j.
Moj gitar? A co to da?
Po prostu j we powtarzam bardziej
stanowczo.
Noah bierze ode mnie gitar z westchnieniem
i przekada pas przez gow. Gdy tylko ley bezpiecznie
w jego ramionach, trca struny. Pokj wypenia muzyka
i jest tak, jakbymy znw byli w piwnicy nowojorskiego
domu Sadie Lee, tylko we dwoje, zamknici we
wasnym wiecie. Widz, e Noah od razu si rozlunia.
Powiniene zabra j ze sob na scen mwi.
Jak to? Noah spuszcza wzrok na gitar.
To na niej pisae swoje piosenki, prawda?
Zabierz j ze sob na scen i zagraj kilka pierwszych
akordw na tej gitarze. A potem, kiedy reszta zespou
si wczy, moesz j zamieni na gitar koncertow.
Przez chwil w pokoju panuje cisza i zaczynam si
zastanawia, czy mj pomys nie jest przypadkiem
kosmicznie gupi. Ale pniej twarz Noah si rozjania.
Penny, jeste genialna. Zrywa si na nogi i znw
mnie cauje.
Uwaaj na gitar! woam ze miechem.
Okej. Chodmy std, zanim Dean dostanie zawau
mwi, przewieszajc gitar przez rami.
Wyciga do mnie do, a ja j przyjmuj. Pniej
woln rk otwiera drzwi.
Dean opiera si o cian przy garderobie,
ukrywajc twarz w doniach. Kiedy wychodzimy
z pokoju, podnosi wzrok.
Och, dziki Bogu. Jeste gotowy?
Tak, Dean, ju id.
W porzdku. Przez chwil si o ciebie martwiem.
Dean rusza szybkim krokiem w stron sceny. Noah i ja
usiujemy za nim nady, przeskakujc przez kable
przylepione do podogi grub czarn tam i omijajc
ludzi w suchawkach na uszach, ktrzy biegaj
gorczkowo w rne strony. Wycigam szyj, eby
spojrze w gr; nad nami podwieszony jest sprzt na
wystp The Sketch. Uywaj wielkich ekranw, ktre
opuszcz na scen podczas pierwszego numeru. Noah
mi mwi, e zatrudnili ilustratorw, eby w czasie
koncertu rysowali na ywo na scenie. To ich prace bd
wywietlane na ekranach. Prawie potykam si o jeden
z kabli, ale Noah ciska mocniej moj do, pomagajc
mi utrzyma rwnowag.
Dean oglda si przez rami.
Co masz ze sob? pyta.
Moj gitar. Zagram na niej pocztek piosenki
zapiewam a cappella. Potem Blake moe wej ze
swoim intro, a ja zmieni gitar na koncertow.
Dean staje jak wryty i odwraca do Noah,
przechylajc gow w bok. A potem kiwa ni
energicznie.
wietny pomys. Nie wiczylimy tego na prbie,
ale trudno to bdzie nawizanie do tego, jak brzmiae
na YouTubie. Pjd powiedzie reszcie chopakw
i ekipie. Jak zwykle nie uatwiasz mi ycia, Noah.
A ty i tak mnie uwielbiasz Noah umiecha si
szeroko.
Chwil pniej stoimy ju przy wejciu na scen.
Czuj, jak sala wibruje energi. Wszyscy czekaj na
Noah z zapartym tchem.
Odwraca si do mnie z roziskrzonym wzrokiem.
Widz, e jego trema znikna bez ladu i zastpia j
czysta adrenalina i rado.
Dzikuj, Penny. Nie wiem, co bym bez ciebie
zrobi.
Umiecham si.
Do zobaczenia po koncercie szepcz.
Potem na scenie gasn wszystkie wiata,
a publiczno milknie. Jest cicho jak makiem zasia.
Atmosfera oczekiwania na wystp Noah robi si tak
namacalna, e nie mam pojcia, jak on to wytrzymuje.
Noah bierze gboki oddech, a potem wychodzi na
scen w niemal cakowitych ciemnociach. Zza kulis
dostrzegam tylko zarys jego sylwetki. Poprawia
mikrofon na stojaku i ustawia si tak, eby byo mu
wygodnie. Potem kadzie donie na gitarze i gra
pierwszy akord. Dwik niesie si echem po caej sali.
Nagle owietla go snop wiata. Noah zaczyna
piewa ywioy, a cztery i p tysica osb na widowni
wita go jeszcze goniejszym aplauzem.
I wtedy orientuj si, e pacz.
Hej, Penny, chyba lepiej, eby usiada na swoim
miejscu i stamtd obejrzaa reszt wystpu Noah
odzywa si za mn Dean.
Aha sucham? Tak zapatrzyam si na Noah,
e dopiero gos jego menedera przywraca mnie do
rzeczywistoci. Niechtnie odrywam wzrok od mojego
chopaka. Chyba tak. Powiesz mi, jak tam doj?
Mam miejsce w loy dla VIP-w, gdzie czekaj na mnie
Elliot i Alex.
Id po prostu tym korytarzem, a dojdziesz do
schodw. Na dole bd drzwi, przez ktre wyjdziesz na
sal. Stamtd powinna ju atwo trafi do sekcji dla
VIP-w na pitrze. Dean ma w uszach suchawki, przez
ktre kto chyba wanie powiedzia mu co wanego,
bo blednie i zaczyna podrygiwa jak nakrcana zabawka.
Okej, dziki. Ju wiem mwi, chocia wcale
nie jestem tego pewna.
Dean znika, a ja prbuj jak najszybciej wykona
jego wskazwki, dopki jeszcze je pamitam. Wiem, e
wystp Noah nie trwa zbyt dugo, a nie chc straci ani
chwili.
Biegn przez labirynt za kulisami, ostronie torujc
sobie drog, i pdem wypadam na sal przez drzwi na
kocu. Nagle znajduj si w samym rodku tumu. Na
dole jest duo goniej, a dziewczyny (bo w zasadzie
caa publiczno to dziewczyny) krzycz i napieraj na
barierki oddzielajce je od Noah. Wycigaj desperacko
rce, usiujc dosign go za wszelk cen. Stoczone
pod scen, przestaj wyglda jak odrbne osoby
zlewaj si w jedn, rozszala z entuzjazmu posta.
Przed koncertem organizatorzy prosili w specjalnym
komunikacie, eby nie rzuca na scen adnych
prezentw, ale ju widz, jak pod nogami Noah lduj
misie i kwiaty a nawet jeden stanik.
Czuj przypyw adrenaliny. Jestem
podekscytowana, ale te bardzo niespokojna. Ochrona
nie pozwala mi sta przy wejciu za kulisy, musz wej
jeszcze gbiej w tum. Podnosz gow i prbuj
znale na balkonie Elliota. Na szczcie atwo go
zauway, bo stoj z Alexem tu przy porczy. Ciasno
objci, suchaj ywiow, patrzc sobie w oczy. Ten
sodki i rzadki widok dodaje mi otuchy.
Cauj si, a ja wycigam telefon i pstrykam im
fotk, aujc, e zostawiam profesjonalny aparat
w garderobie. Zdjcie wychodzi do ciemne, ale i tak
jest bardzo romantyczne i nie mog si doczeka, a
poka je Elliotowi. Bdzie zachwycony od dawna
marzy o wsplnym zdjciu z Alexem. Zawsze, kiedy
prbuj ich sfotografowa, Alex robi si bardzo
niemiay. Nie wszyscy z jego rodziny i przyjaci
wiedz, e jest gejem, dlatego unika publicznego
okazywania uczu. Elliot podchodzi do tego z du
cierpliwoci, bo wie z wasnego dowiadczenia, e
musi da Alexowi tyle czasu, ile bdzie potrzebowa, ale
to problem, z ktrymi obaj musz sobie radzi.
Nagle kto z tyu na mnie wpada, wytrcajc mi
z rk komrk.
Ej! krzycz i odwracam si, ale winowajczyni
nie zwraca na mnie uwagi. Jest zbyt zajta
wypiewywaniem piosenki Noah i podskakiwaniem
w jej rytm. Rozgldam si za telefonem i zauwaam go
przy jej stopach.
Rzucam si po niego, ale po czyim kopniciu
przesuwa si obok po lepkiej pododze.
O, przepraszam! woa dziewczyna, ktra
wreszcie mnie zauwaya.
Nie ma sprawy odpowiadam, chocia sowa
wizn mi w gardle. Musz odzyska mj telefon.
Schylam si i prbuj si do niego dosta, ale za
kadym razem, kiedy ju mam go dosign, lduje
coraz dalej.
Kto przydeptuje mi palce. Krzywi si z blu i ten
uamek sekundy wystarcza, ebym stracia komrk
z oczu. Przysigam, e serce zamiera mi w piersi. Nagle
znw go widz ley na niewielkim pustym kawaku
podogi. Opadam na kolana i wycigam po niego rk,
ale kopnity, znw przetacza si za daleko. I wtedy
w morzu ng widz do, ktra siga w d i podnosi
mj telefon.
Ej, to moje! krzycz. Zdesperowana,
przepycham si na czworaka przez tum, ktry prawie
mnie tratuje.
Co ty robisz?
Odbio ci?!
Ignoruj te wrzaski i przedzieram si przez gszcz
goych ng i podartych dinsw, ale to na nic. Moja
komrka znikna.
Wstaj, eby nie zosta zadeptana na mier,
i gorczkowo szukam zodzieja w tumie. Wszystkie
twarze wygldaj tak samo: wybauszone oczy,
wpatrzone w mojego chopaka na scenie. Jestem jedyn
dziewczyn, ktra nie gapi si na Noah. Znw kto mnie
szturcha. Wpadam na osob za mn, a ona zaczyna
krzycze. Jej sowa gin we wrzawie, ale wiem, e nie s
mie. Prbuj wyjka przeprosiny, ale nagle czuj si
jak w puapce. Nie mam miejsca, eby si ruszy, nie
mwic ju o oddychaniu.
Nad morzem gw zauwaam jaskrawoczerwony
napis WYJCIE, wic obieram na niego kurs. Wydaje
mi si, e pyn pod prd, walczc z nim, eby nie
wcign mnie pod wod. Sysz, jak Noah rozmawia
z publicznoci midzy piosenkami, ale jego gos
dobiega z daleka, jakby by milion mil ode mnie.
Czuj, jak kto dotyka mojego ramienia.
Hej, nie jeste przypadkiem t blogerk?
Dziewczyn Noah? pyta dziewczyna z jasnymi
wosami, splecionymi z boku w niesamowity warkocz
kos.
Yyy
Wow, suchajcie, to dziewczyna Noah!
Dziewczyna z kosem zwouje swoje przyjaciki.
Jak to, ta blogerka?
Gdzie?
Przekaesz to Noah ode mnie?
Zanim mam szans zareagowa, otacza mnie
grupka nastolatek. Inne te mnie zauwaaj albo
wykorzystuj zamieszanie, eby przebi si jeszcze
bliej pod scen.
Musz std wyj mwi, ale z ust wydobywa
mi si tylko szept. Nagle koncert zamieni si w mj
najgorszy koszmar. Mam wraenie, e dotyka mnie
milion rk, a kada szarpie w inn stron. Oddycham
coraz pycej. Nie wiem, ktrdy mam i kada droga
przez tum wyglda tak samo i prowadzi coraz gbiej
midzy wpatrzonych we mnie ludzi. Tak gono huczy
mi w gowie, e nie sysz ju nawet Noah.
Penny? To ty? pyta jaka dziewczyna.
Nie wiem, kim jest, ale sta mnie tylko na aosny
jk, a ona apie mnie za rk i rusza przez tum.
Chod ze mn. Tdy.
Najpierw jest mi gupio, e tak si na ni zdaj
widz tylko kaskad dugich, ciemnobrzowych wosw
ale kiedy toruje nam drog do wyjcia, moje
zakopotanie szybko zamienia si we wdziczno.
W kocu przebijamy si przez hordy rozwrzeszczanych
dziewczyn na szeroki korytarz przed sal. apczywie
wcigam powietrze, opierajc donie na kolanach. Kiedy
wreszcie udaje mi si uspokoi myli, podnosz wzrok
i ku mojemu zdziwieniu widz przed sob Megan.
Z jej twarzy bije prawdziwa troska.
Hej, wszystko w porzdku? Wygldaa, jakby
co byo nie tak. Kadzie mi do na plecach.
Umiecham si sabo.
Po prostu nie mogam ju wytrzyma w tym
tumie. Straciam gow. Zgubiam telefon, a potem ci
wszyscy ludzie napierali na mnie
Pakaa? Masz rozmazany makija.
Zapomniaam, e rozpakaam si, kiedy Noah
zacz piewa. Ocieram policzki domi. Przez atak
paniki, ktry wanie przeyam, wydaje mi si, e tamta
chwila za kulisami zdarzya si w poprzednim yciu.
Kiedy mam stany lkowe, wszystko inne schodzi na
dalszy plan, a mj umys zna tylko jeden tryb: panika,
panika, panika. Nic wicej si nie liczy. Nawet jeli mj
logiczny mzg podpowiada mi, e od wyjcia dzieli
mnie tylko kilka krokw, moje ciao go nie sucha.
Jakby panika bya besti, ktra stoi midzy nimi.
A, nie, to nie dlatego to byy zy szczcia.
Megan umiecha si do mnie.
Chcesz, ebym ci odprowadzia na twoje
miejsce?
Jasne. To gdzie na grze tylko nie wiem
dokadnie gdzie. Wtedy orientuj si, e nie mam przy
sobie biletu. Musiaam go zostawi w garderobie Noah
razem z aparatem, kurtk, torebk i wejciwk za
kulisy. Tumacz to wszystko Megan i czuj, jak ronie
we mnie frustracja. Nie mog uwierzy, e
z podekscytowania popeniam taki gupi bd.
Nie przejmuj si. Megan podchodzi pewnym
krokiem do najbliszego ochroniarza, odrzucajc
kasztanowe wosy na plecy. To jest Penny Porter
dziewczyna Noah Flynna. Zostawia swj bilet w jego
garderobie i musi tam wrci.
Ochroniarz obrzuca nas sceptycznym spojrzeniem.
Akurat, a ja jestem ksi Harry.
Bardzo pana prosz woam. Przed chwil
wyszam na sal przez kulisy
Suchajcie, dziewczyny, lepiej wracajcie na
koncert i bawcie si z ca reszt. Nie ze mn takie
numery.
To nie jest aden numer odpowiada Megan.
Jako udaje jej si zachowa spokj, chocia ja z trudem
powstrzymuj pacz. Niech pan znajdzie kogo z ekipy
Noah, oni j poznaj i wszystko panu wytumacz.
Ochroniarz zakada rce na piersiach. Nie zamierza
ustpi ani o wos.
Albo wracacie na koncert, albo zaraz
wyprowadz was na zewntrz.
To oburzajce! parska Megan. Kiedy Noah si
o tym dowie, wyrzuc pana z pracy!
Odcigam j na bok, eby ochroniarz nie zaku jej
w kajdanki, czy co tam robi groni ochroniarze. Czuj
na sobie jego wzrok, kiedy rozmawiamy na korytarzu.
Dziki, e si za mn wstawia, ale chyba
chyba chc std i.
Jeste pewna? Megan obejmuje mnie, eby
doda mi otuchy. Moe po prostu wrcisz ze mn na
sal?
Krc gow.
Jeli bd w domu, Noah mnie znajdzie.
Okej mwi i widz, e mnie rozumie. Ostatnio
oddaliymy si od siebie, ale wci dobrze mnie zna.
Wyjd z tob. Chc wiedzie, e dotara bezpiecznie do
domu.
Naprawd? Nie musisz tego robi. Mog po
prostu chciaam powiedzie: zadzwoni do Toma,
ale to odpada, bo zgubiam telefon, a nie pamitam
jeszcze jego nowego numeru. To nie tak daleko, poza
tym ominby ci wystp The Sketch, a wiem, jak si na
niego cieszya.
Megan wsuwa mi rk pod rami.
Myl, e ty potrzebujesz mnie teraz bardziej, ni
ja koncertu The Sketch. A poza tym, dobrze mi zrobi
troch wieego powietrza. Ten tum by straszny.
Nadal czuj si nieswojo, e Megan jest dla mnie
taka mia, ale nie sysz w jej gosie choby ladu zych
intencji, wic ruszamy razem w stron wyjcia.
Na dworze odkrywamy, e ulewa zamienia si
w lekk mawk. Wyobraam sobie, e morska bryza,
ktra targa mi wosy, stopniowo unosi ze sob cz
mojej paniki. Nadal czuj ucisk w klatce piersiowej
i poc mi si donie, ale Megan trzyma mnie kurczowo
za rami, jakby si baa, e inaczej ulec na wietrze.
Zalewa mnie poczucie wdzicznoci.
Chcesz i na molo na wat cukrow? pyta.
Cukier moe ci pomc.
Dobry pomys.
Przechodzimy wolnym krokiem pod rozwietlon
bram na molo. Przez przerwy midzy deskami widz,
jak w dole rozbijaj si fale. Wybieramy stoisko
z najbardziej kolorow wat i bierzemy na spk du
porcj sodkiego, biaorowego puchu. Odrywam
spory kawaek i wkadam go sobie do ust, pozwalajc,
eby cukier z sykiem rozpuci mi si na jzyku.
Mmm, jak cudownie mwi. Spuszczam wzrok.
Dziki za to, co dla mnie zrobia. Uratowaa mnie.
Nie wiem, co by si ze mn stao bez ciebie.
Megan umiecha si. Wieje tak mocno, e wosy
opocz jej wok twarzy, wic odgarnia je i spina
w luny kok na czubku gowy. Wyglda uroczo
i naturalnie.
Nie ma sprawy. Chcesz zadzwoni z mojego
telefonu do operatora, eby zgosi kradzie komrki?
Kiwam gow.
Dziki. Na szczcie jest zabezpieczona hasem,
a i tak zostao mi mao minut, wic nie da si nabi
wysokiego rachunku. Mam nadziej, e ten kto j
odniesie. Uwielbiam ten telefon. I wszystko, co w nim
jest dodaj w duchu. Zdjcia z Noah. Nasze SMS-y.
Nawet etui byo wyjtkowe. Noah zabra mi je ktrego
wieczoru i wypisa z tyu moje inicjay czarnym
flamastrem. Zrobi z niego najfajniejsze etui na wiecie.
Po rozmowie z operatorem oddaj telefon Megan.
Zaatwione mwi.
To dobrze. Megan wzdycha. Suchaj, Penny
ju od dawna chciaam z tob porozmawia, ale nigdy
nie byo dobrej okazji.
Jak to?
Chciaam ci powiedzie, e ci przepraszam.
Naprawd. Za to wszystko, co si wydarzyo na pocztku
roku. Nie byam wtedy sob. Przepraszam, e
powiedziaam wszystkim o Girl Online. Strasznie mi
gupio, bo tak naprawd bardzo mi si podobay twoje
notki. Po prostu zazdrociam ci, e umawiasz si
z gwiazd. Wydawao mi si, e masz wszystko. Olliego,
Noah i t szalon, cudown podr do Nowego Jorku
mojego wymarzonego miasta a do tego robisz pikne
zdjcia i wietnie piszesz. Wszyscy zawsze mwi, jaka
jeste wspaniaa i jak zrobisz karier A ja miaam
tylko t okropn reklam kleju i marzenie, eby zosta
gwiazd filmow. Ale nie musiaam si na tobie
wyywa.
Gdybym nie miaa ust penych waty cukrowej, na
pewno opadaby mi szczka. Przeykam sodki puch, ale
odkrywam, e nie wiem, co powiedzie.
Wybaczysz mi? dodaje Megan, kiedy si nie
odzywam.
Nie nie miaam pojcia, e tak si czujesz.
Mnie wydawao si, e to ty masz wszystko. Megan,
jeste taka adna i popularna, i masz wielki talent.
Dostaa si do synnej szkoy aktorskiej! Ale byo mi
bardzo przykro po tym, co si stao
Wiem. Spuszcza wzrok na ziemi. To byo
pode. Nie wiem, co si z nami stao, Penny. Kiedy
byymy takimi przyjacikami.
Chyba po prostu si od siebie oddaliymy.
Chciaabym, ebymy znw si przyjaniy, jeli
to jeszcze moliwe
Patrzymy na siebie przez chwil, a potem na twarzy
Megan pojawia si umiech. Jest w nim tyle ciepa, e
nie mog si powstrzyma i kiwam gow.
Ja te bym tego chciaa mwi. A potem zerkam
na nasze identyczne sukienki. Paradujemy po miecie
w tym samym stroju, pewnie wszyscy bior nas za
bliniaczki.
Megan mieje si wesoo.
No wiesz, gustu nie da si kupi. Chod. Znw
apie mnie za rami. Wszyscy bd si martwi, gdzie
jeste. Odprowadz ci do domu.
Kiedy docieramy do mnie do domu, zasony s
zacignite, a wiato w przedpokoju zgaszone. Jestem
zdezorientowana. Moe rodzice postanowili gdzie
wyj? Ale potem sysz gosy dobiegajce z duego
pokoju i orientuj si, e pewnie ogldaj film. Pokazuj
Megan, eby wesza ze mn do rodka. Drzwi salonu
skrzypi, kiedy je uchylam.
Mamo? mwi niepewnie.
Nie spodziewaam si, e na dwik mojego gosu
zerwie si z kanapy.
Boe, Penny! woa, ciskajc si za serce.
Prawie dostaam zawau! Twj ojciec wczy jaki
okropny horror, chocia mwiam mu, e ich nie
znosz. Gromi go wzrokiem, ale tata kwituje to
miechem. Oboje dobrze wiemy, e mama lubi si
czasem przestraszy. W kocu aktor musi zna kad
emocj!
Potem na jej twarzy pojawia si prawdziwy
niepokj.
Ale co ty robisz tak wczenie w domu?
Mylelimy, e wrcisz za kilka godzin. Zerka na
Megan i widz, e prbuje ugry si w jzyk, eby nie
zapyta, dlaczego po caej aferze z Girl Online
przyprowadziam ze sob dawn przyjacik.
Zaczynam im mwi o swoim ataku paniki
i klaustrofobii w tumie, ale nie mog powstrzyma
szlochu, wic Megan koczy opowie za mnie,
uzupeniajc j o szczegy, o ktrych zapomniaam.
Pniej tata zapala wiato i idzie do kuchni nastawi
herbat. Zaczynam czu si lepiej, ale mj ukad
nerwowy nie znosi bezczynnoci panik zastpuje
teraz poczucie winy. Chocia nie mam telefonu, portfela
ani adnej innej moliwoci, eby przekaza Noah
wiadomo, i tak wiem, e bdzie si o mnie zamartwia,
kiedy zorientuje si, e wyszam bez uprzedzenia.
Skocz szybko na gr, eby da zna Noah, e
wrciam do domu mwi.
Mama kiwa gow, a potem umiecha si do
Megan.
Jak si miewaj twoi rodzice, kochanie? Jak mio
ci znw widzie Zostawiam mam na pogawdce
z Megan, a sama wbiegam po schodach na gr,
przeskakujc po dwa stopnie naraz.
Wysyam do Noah wiadomo prywatn (na pewno
szybciej sprawdzi Twittera ni maila), a potem wchodz
na chwil na bloga. Naga zmiana Megan nie daje mi
spokoju i wiem, komu chc o tym opowiedzie.
25 czerwca

Czy mona wybaczy i zapomnie?

Wiem, e to dzi ju druga notka, ale ten dzie jest chyba


najduszy w historii! Tyle si wydarzyo

Pamitacie, jak pisaam kiedy o przyjacice, od ktrej


si oddaliam? I e potem ta sama przyjacika
okazaa si osob, ktra zdradzia mediom moje
tajemnice? (Wiem z takimi przyjacimi nie trzeba ju
mie wrogw, prawda?)

No wic dzisiaj mnie za to przeprosia.

Moecie w to uwierzy? Bo ja nie sdziam, e tego


doyj.

Pomoga mi w chwili, kiedy nie mogam liczy na


nikogo innego, i bya dla mnie naprawd mia. I chocia
szukaam w jej zachowaniu ukrytych motyww, adnego
nie znalazam.

Po prostu bya mia.

Znw zachowywaa si jak moja przyjacika.

Cieszyam si, e jest przy mnie i mog z ni


porozmawia. Czy jestem jaka dziwna? Czy w ogle
mona co takiego wybaczy? Czy kiedykolwiek
zapomn o tym, co mi zrobia?

Przyznaa si nawet, e bya o mnie zazdrosna. Jak to


moliwe? Chyba nie zawsze wiemy, jak si czuj inni
ludzie, nawet jeli ich ycie wydaje si idealne.

Wiki, wiem, e ci to wkurzy.

Ale chyba chc jej wybaczy. Nie mog tak po prostu


przekreli tylu lat przyjani

Tak czy inaczej, dam wam zna, co si wydarzy.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx

Przebieram si z sukienki w swj najwygodniejszy


kombinezon i wracam na d. Mama i tata wczaj
znw film, wic mocimy si z Megan na kanapie
i ogldamy go razem z nimi.
Niedugo potem rozlega si nerwowe pukanie do
drzwi. Tata idzie otworzy, a po chwili do pokoju
wbiega Noah.
Penny, dziki Bogu! Jest blady jak ciana. Na
jego widok ciska mnie w odku. Co si stao?
Poszedem po ciebie po koncercie, a Elliot powiedzia,
e w ogle si z tob nie spotka. Kiedy zobaczyem
wszystkie twoje rzeczy w garderobie, strasznie si
zdenerwowaem. Dzwoniem do ciebie jaki tryliard
razy
Tak mi przykro, Noah. Strasznie auj, e
przegapiam twj wystp. Ale tyle si dziao, e po
prostu wyleciao mi z gowy, eby sprawdzi, czy mam
przy sobie bilet. A potem kto w tumie wytrci mi
z rki telefon i zupenie si pogubiam. Na szczcie
Megan bya ze mn i mi pomoga.
auj, e to ja nie mogem ci pomc. Gdybym
o tym wiedzia
zeskoczyby ze sceny? kocz ze miechem.
Nie moge nic zrobi. Poza tym, teraz ju wszystko
w porzdku.
Noah oddaje mi rzeczy, ktre zostawiam za
kulisami, a ja umiecham si do niego z wdzicznoci.
Teraz brakuje mi ju tylko telefonu.
Hej, Noah. Podnosz wzrok na dwik
nieznanego gosu i zaskakuje mnie widok Blakea.
Skoro ju j znalaze, to wracam do hotelu.
Jasne, stary, dziki za pomoc. Moesz powiedzie
Deanowi, e wszystko w porzdku? I popro, eby
sprawdzi u ochrony, czy kto nie odda telefonu Penny.
Ma rowe etui podpisane z tyu czarnym flamastrem
PP mwi Noah.
Yy, Penny, ja te lepiej ju pjd. Megan wstaje
z kanapy i macha do mnie przelotnie, ale widz, e nie
interesuje jej ju nic oprcz Blakea, chocia widzi
Noah pierwszy raz. Oparty niedbale o framug Blake
wyglda bardziej drapienie i nonszalancko ni Noah
i bije od niego ta rockandrollowa pewno siebie, ktr
przynosi tylko wystp przed ogromn, zachwycon
publicznoci. Megan mimochodem zsuwa gumk
i potrzsa gow, a wosy rozsypuj jej si na ramiona.
Widz, e Blake si prostuje te zwrci na ni uwag.
Dzikuj za herbat, Dahlio.
Nie ma za co, Megan odpowiada moja mama.
Dzikuj, e zaopiekowaa si dzi Penny. Mio widzie
was znw razem.
Ciesz si, e mogam pomc. Do zobaczenia,
Penny. Megan posya mi promienny umiech,
odrzucajc wosy i cigajc ramiona w ty, eby
wyeksponowa figur z jakiego powodu na niej moja
sukienka wyglda zupenie inaczej. Teraz przynajmniej
wiem, e wiat nie stan na gowie: to ta sama Megan,
ktr znam.
Megan dziki. Naprawd mwi. Do
zobaczenia.
Megan kiwa gow i znika w przedpokoju, a chwil
potem jej ladem rusza Blake.
Co ty tu robisz?
Na dwik piskliwego gosu w korytarzu kul si
w sobie: najwyraniej Elliot przyszed w tym samym
momencie, w ktrym Megan postanowia wyj. To si
nazywa kiepskie wyczucie czasu.
Pomagaam mojej przyjacice, czego nie da si
powiedzie o tobie.
Z ust wyrywa mi si co pomidzy jkiem
duszonego kota a piskiem rozszalaej asicy. Zrywam
si na rwne nogi i pdz do przedpokoju. Niepotrzebna
mi teraz wojna midzy Megan a Elliotem.
Elliot mwi, wpatrujc si w niego wzrokiem,
ktry ma znaczy: Wszystko okej. Moliwe, e Megan
znw jest fajna, ale jeszcze nie wiem. Czy mona tyle
przekaza jednym spojrzeniem? Nie mam pojcia.
Ale Elliot, jak to najlepszy przyjaciel, orientuje si
w sytuacji.
Do zobaczenia, Megan cedzi przez zby.
Pa odpowiada Megan, a potem w kocu
wychodzi, a Blake wymyka si zaraz za ni.
Uwaaj, eby przy wychodzeniu nie zawadzia
swoj gigantyczn gow o framug! woa Elliot
w stron zamknitych drzwi, a potem lustruje mnie
wzrokiem. Mj stan mona pewnie podsumowa jednym
sowem: katastrofa. Przebraam si w ulubiony
kombinezon, mam wosy rozczochrane na deszczu
i jestem caa spuchnita od paczu.
Przechodzimy razem do duego pokoju.
Co si stao, ksiniczko Penny? pyta Elliot.
Postanawiam przekaza mu skrcon wersj
wydarze zawsze mog j uzupeni pniej, kiedy
bdziemy sami, a poza tym przeczyta notk. Nie chodzi
tylko o mnie za kadym razem, kiedy opowiadam
o moim ataku paniki, mama coraz mocniej marszczy
brwi. Rzadko widz, eby tak si o mnie martwia.
Zwykle jest radosna i beztroska, nic nie wytrca jej
z rwnowagi.
Boj si, e szansa wyjazdu w tras z Noah wymyka
mi si z rk. Jeli mama uzna, e sobie nie poradz
Tata dolewa mi herbaty do kubka z Prosiaczkiem,
moj ulubion postaci Disneya. Przyciskam kubek do
piersi, czujc, jak jego ciepo rozpywa si po caym
moim ciele, i przytulam si do Noah. Trzyma mnie tak
mocno, jakby nigdy nie chcia mnie wypuci.
Elliot siada na pododze, a rodzice zajmuj krzesa
naprzeciwko kanapy. Czuj si tak, jakby czekao mnie
przesuchanie. Mama i tata wymieniaj dugie
spojrzenie, a potem odwracaj si do mnie i Noah.
Chyba wanie tego si obawialimy zaczyna
tata powanym gosem.
Twj tata ma racj, Penny przytakuje mama.
Nie ma mowy, ebymy pozwolili ci teraz jecha
do Europy.
Jak to, mamo? Nie! woam. Jestem tak
zaskoczona, e a krci mi si w gowie.
Nie pojedzie, jeli tak to ma wyglda, Noah
cignie mama. Nie sdziam, e a tak si zdenerwuje.
Penny nie bdzie moga wrci na piechot do domu
z Berlina czy Parya! Obiecae, e bdzie miaa opiek.
Skoro co takiego wydarzyo si w Brighton, to jak
sobie poradzi w Europie?
To by mj pierwszy raz za kulisami, mamo;
obiecuj, e przed nastpnym koncertem lepiej si
przygotuj
Mama rzuca mi spojrzenie, po ktrym zamykam
usta. Bd musiaa bardziej si postara, eby
udowodni rodzicom, e jestem gotowa na taki wyjazd;
dzi na pewno im tego nie pokazaam.
Noah wypuszcza mnie z obj i pochyla si
w stron moich rodzicw.
Obiecuj, e to si ju wicej nie powtrzy. Penny
nie zostanie sama w tumie na koncertach w Europie.
Teraz miaa osobny bilet tylko dlatego, eby si spotka
z przyjacimi. I obiecuj, e caa moja ochrona
i ochrona The Sketch bdzie wiedziaa, kim jest Penny,
i zawsze jej pomoe. Poznaa ju mojego osobistego
ochroniarza Larryego. Powiem mu, eby nie spuszcza
jej z oczu.
Larry jest bardzo miy wtrcam.
I widz pastwo to? Noah chwyta moj do
i ciska j mocno. Ju wicej jej nie puszcz.
Wiesz co, moesz mnie puszcza, kiedy bdziesz
szed do azienki rzucam z lekkim umieszkiem.
Noah wybucha miechem.
Okej, ale tylko wtedy! Ale wiedz pastwo, co
mam na myli. Bd przy Penny cignie, a jego twarz
znw robi si powana. Jest moj dziewczyn i bd
si o ni troszczy.
Nadal nie wiem, czy to dobry pomys mwi
mama, przygryzajc warg. Kochanie, to dopiero
pocztek. Jeste pewna, e nadal tego chcesz?
Jestem pewna odpowiadam. Chc jecha. Dzi
si przestraszyam, ale popeniam bd. To si ju nie
powtrzy.
Trasa koncertowa nie moe by gorsza ni wasza
wycieczka szkolna do Amsterdamu, kiedy mylelicie,
e wczy si alarm lotniczy i wszyscy uciekali
z krzykiem przez Vondelpark mwi Elliot.
Ma racj: pan Beaconsfield kaza nam wej pod
awki. Siedzielimy tam, dopki jaka mia para
Duczykw spacerujca po parku nie wyjania nam, e
syreny rozlegaj si w poudnie w kady pierwszy
poniedziaek miesica.
W trasie Noah bdzie z nami duo wicej osb,
ktre si mn zaopiekuj. I musz w kocu
przezwyciy swj strach.
Mamo, tato, prosz. Nic mi nie bdzie. Posyam
im uspokajajcy umiech, ale nie jestem pewna, jak
przekonujco wyglda, skoro mam oczy spuchnite
wci od paczu. Moe Tom poyczy mi swj stary
telefon i w drodze na lotnisko kupi now kart SIM.
Wtedy bd moga do was zadzwoni w kadej chwili,
jeli bd tego potrzebowaa.
Przez chwil panuje pene napicia milczenie.
Mama i tata patrz na siebie.
No dobrze. Moesz jecha mwi mama.
Zeskakuj z kanapy i przytulam si do rodzicw.
Nie zawiod was mwi.
Nigdy nas nie zawioda, Penny. Po prostu si
o ciebie martwimy wyjania tata.
A w tej chwili martwi mnie, e nie zdysz si
spakowa! dodaje mama. Nie myl, e nie
widziaam, w jakim stanie jest twj pokj.
Dam rad! woam.
Elliot umiecha si.
W porzdku. Skoro wszystko si wyjanio, id
do domu. Brak snu szkodzi urodzie. Alex mnie zmusza,
ebym wykorzysta karnet od taty i poszed z nim jutro
na mecz rugby. Wyobraacie sobie? Ale czego si nie
robi z mioci. Przynajmniej rugbici s wysportowani!
Gdyby Alex mia okazj pozna mojego tat, pewnie by
si dogadali Elliot urywa, jakby wyrwao mu si
co, o czym nie chcia mwi. Unosz brew, ale posya
mi spojrzenie pod tytuem Nie pytaj. Odwraca si do
Noah. Koncert by niesamowity mwi. Podbie
serca publicznoci. The Sketch nie mieli do ciebie
podjazdu.
Noah ciska go na niedwiedzia tak mocno, e
prawie strca mu z gowy kapelusz.
Szkoda, e nie moesz z nami jecha, Elliot!
I pokrzyowa szyki ksiniczce Penny? Nie ma
mowy.
Nastpnym razem.
Jasne. Elliot spoglda na mnie. Nie mog
uwierzy, e tak wczenie jutro wyjedasz! Nie
zobaczymy si cae wieki! Bd za tob strasznie
tskni! Teraz to on ciska mnie na niedwiedzia.
Ja te bd tskni!
Musisz mi obieca, e bdziesz codziennie do
mnie pisa.
I SMS-owa!
I dzwoni!
Nie przesadzajcie, przecie Penny nie leci z misj
na Marsa. Za dwa tygodnie bdzie z powrotem w domu
mwi mama.
Przez dwa tygodnie moe si wiele wydarzy
zauwaa Elliot. Bdziesz musiaa mi wszystko
opowiedzie. Ze szczegami. Zwaszcza o Paryu. Chc
wiedzie wszystko o Paryu.
Oczywicie! A ty musisz mi zdawa raport
z kadej minuty swojego stau!
W kocu wypuszczamy si z obj, odprowadzam
Elliota do drzwi, a on biegnie do siebie mieszka
w domu obok. Zanim zd za nim zamkn, posya mi
pocaunek.
Ja te ju lepiej pjd sysz za sob gos Noah.
Nie podoba mi si ten pomys.
Przecie dopiero przyszede mwi,
przytulajc go z caej siy.
Tak, ale zaraz spdzimy razem dwa tygodnie.
Musz wraca do hotelu, eby wszystko przygotowa na
wyjazd do Berlina. Tak si ciesz. Wrc, zanim si
obejrzysz: o pitej rano. Bladym witem. Wyciga
rk, odgarnia z mojej twarzy kosmyk wosw i zatyka
mi go za ucho. Na pewno dobrze si czujesz?
Obiecuj, e nic takiego ju si nie wydarzy.
Wiem. Staj na palcach i cauj go delikatnie
w usta. Nie mog si doczeka. Bdzie idealnie.
Bdzie. Naprawd. Na kadym przystanku
moemy sobie urzdza Dzie Magicznej Tajemnicy!
Bdziemy mieli misj, eby znale najlepsze ciastka
w kadym kraju. W Niemczech! We Woszech!
I we Francji! Chc zje wszystkie makaroniki
wiata. To moje ulubione sodkoci. Obiecujesz?
Umowa stoi.
Jego ciepe brzowe oczy s wpatrzone w moje.
Kocham ci, Penny. Tylko nie strasz mnie tak
wicej.
Dobrze mwi i mam zamiar dotrzyma sowa.
Jutro jedziemy do Europy i nie pozwol, eby
cokolwiek zrujnowao nasza wielk podr.
Wracam do pokoju i kocz si pakowa wrzucam do
walizki wszystkie ubrania, ktre zdoam w niej
zmieci, i zapinam suwak. Dopki mam ze sob aparat,
laptopa, sweter mamy i bielizn na zmian, caa reszta to
tylko dodatki.
Znw zaczyna pada i o szyb bbni deszcz. Bior
laptopa i siadam na awie przy oknie. Wyobraam sobie,
e kada kropla unosi ze sob odrobin mojej paniki,
spywajc po oknie na ulic i dalej, a do morza. Nie
chc trzyma w sobie tego uczucia.
Pod ostatni notk na blogu widz nieprzeczytany
komentarz od Pegasus Girl, wic od razu go otwieram.

Cze, GO!

Fajnie, e si odzywasz! Jak si uda koncert?

TOTALNIE rozumiem to, co napisaa o swojej


przyjacice. Jestem teraz w podobnej sytuacji.
Przyjacika zrobia mi prawdziwe wistwo i nie
wiem, czy jej wybacz. Ale chyba trzeba dawa
ludziom drug szans. Nawet jeli nie bdziecie ju
takimi przyjacikami jak kiedy w kocu jeste
teraz starsza i mdrzejsza, wic nie popenisz drugi
raz tego samego bdu to lepiej mie przyjaciela
ni wroga. Poza tym, nie potrzebujesz w swoim
yciu takich negatywnych emocji! Pogd si z ni,
ale pogd si te z tym, e nie bdziecie ju tak
blisko jak wczeniej.

PG xx

Szybko wstukuj odpowied.

Dziki za rad. Co mog napisa o koncercie? To


bya prawdziwa masakra. Dostaam ataku paniki
wrd publicznoci i musiaam wyj, zanim CB
skoczy gra.

Ale to nie by zmarnowany wieczr moja


przyjacika miaa okazj mnie przeprosi. Nie
jestem pewna, czy jeszcze kiedy jej zaufam, ale
kamie spad mi z serca, e nie musz si ju stale
oglda za siebie i zastanawia, co zaraz zrobi.

Id ju spa, bo jutro wsiadam do samolotu do


Berlina! Jestem rwnoczenie szczliwa
i przeraona. Nadal korzystam ze sposobw
Wikiego na walk ze strachem: na pokad wsidzie
Ocean Strong! Zabieram te ulubiony sweter mamy,
eby si nim otuli.

Bd dawa zna, co sycha!

GO xx

Ju mam si wylogowa, kiedy na ekranie wyskakuje


powiadomienie o nowym mailu. Moe Pegasus Girl od
razu mi odpisaa? Nie lubi zostawia maili bez
odpowiedzi, wic otwieram go ale nie znam tego
nadawcy.

Od: CaaPrawda
Do: Penny Porter

Temat: CIESZ SI, PKI MOESZ

ZACZNIK: image_1051.jpg

E-mail jest pusty, ale na dole zauwaam miniaturow


ikonk i natychmiast ciska mnie w odku. Boj si, e
zwymiotuj. Klikam dwa razy w zacznik, a na ekranie
pojawia si moje zdjcie z Noah.
W gowie mam natok myli: Czy zrobili je
paparazzi? Albo jaka zwariowana fanka Noah?
A potem zdaj sobie spraw, e to nasze selfie,
ktre pstryknam dzi w samochodzie.
Moim telefonem.
Serce wali mi w piersi jak oszalae, ale bior dugi,
gboki oddech. Nie bd wpada w panik przez
jakiego zodzieja. Wiem dokadnie, do kogo mog si
zwrci w tej sytuacji. api laptopa i zbiegam
z mojego przytulnego poddasza pod drzwi pokoju
Toma.
Tak? Dziwi mnie, e syszy moje rozpaczliwe
pukanie przez dudnicy bas dubstepu, ktry uwielbia, ale
wiem, e jest bardzo wyczulony na kad prb
naruszenia jego prywatnoci.
To ja. Otwieram drzwi i zastaj mojego brata
przy komputerze. Spdza tam tyle czasu, e jego krzeso
powinno mie na rodku trwae wgniecenie.
Wszystko okej, Pen-pen?
Podchodz do niego z laptopem i pokazuj mu
zdjcie.
Zrobiam je telefonem. Tym, ktry ukradli mi na
koncercie. Zobacz na tytu maila. Mylisz, e kto chce
je wykorzysta przeciwko mnie?
Jzyk ciaa Toma si zmienia: cay si spina, jakby
przygotowywa si do walki.
Okej, powiedz mi najpierw, czy zadzwonia do
operatora? Mog wyczy zdalnie twj telefon.
Tak, zrobiam to jakie dziesi minut po tym, jak
go zgubiam. Ale nie zrobiam nic wicej chyba
miaam jeszcze nadziej, e kto go znajdzie i odda.
Tom apie komrk i zaczyna wykrca jaki
numer.
No dobrze, to lepsze ni nic. Masz tam co
naprawd kompromitujcego? Jeli zodziej wysa ci to
zdjcie, mg te cign wszystkie albumy albo
kontakty z twojej komrki. Nie miaa hasa?
Miaam, ale to bya data urodzin Noah. Kiedy
mwi to na gos, robi mi si gupio, e to takie
oczywiste. Jeli kto wiedzia, e to mj telefon, mg
atwo je zgadn. Jest tam troch naszych wiadomoci,
najczciej rozmawiam z Noah na WhatsAppie.
Przejdziemy przez wszystkie aplikacje
i pozmieniamy ci hasa. Moemy to zrobi zdalnie
i ustawi je tak, eby wyczyci pami w twoim
telefonie, kiedy poczy si z internetem. A potem lepiej
uprzed Noah, e kto moe zna jego numer.
Kiedy o tym myl, znw zaczynam si stresowa,
ale Tom przypomina mi, e to tylko numer telefonu,
a nie dane z paszportu czy pena historia medyczna.
Pen-pen, nie zrobia tego specjalnie. Noah
zrozumie. Na tobie zaley mu bardziej ni na jakim
gupim numerze telefonu.
Spdzam godzin na brzegu ka Toma, ale
przynajmniej udaje nam si zablokowa telefon,
wyczyci w nim pami i zmieni wszystkie hasa.
Czuj si duo lepiej, bo wiem, e zrobiam wszystko,
co si da, a CaaPrawda kimkolwiek jest nie moe
mnie bardziej skrzywdzi. Nie chc ju by ofiar ludzi,
ktrym si wydaje, e mog wykorzystywa moje ycie
prywatne i moje emocje. Powtarzam sobie w duchu, e
ten czowiek nic nie wie o mnie i o Noah, nie ma
pojcia, jak mocna jest nasza wi po tym wszystkim, co
razem przeszlimy. Czuj si silniejsza ni w zeszym
roku i chc, eby tak zostao.
Wstaj i przytulam si do plecw Toma, ktry
bbni w klawiatur, zmieniajc moje dane logowania do
ostatniej aplikacji.
Dziki, braciszku. Kocham ci.
Jestem dumny, e nie zacza wirowa, Penny.
Klepie mnie po ramionach. I bd ostrona w Europie.
Odwraca si na krzele. Jeli wydarzy si co zego,
przylec pierwszym samolotem.
Wiem. Wychodzc z jego pokoju, bior gboki
oddech. Wreszcie czuj, e wyjedam. I nie mog si
doczeka.

Kiedy Noah przyjeda po mnie o pitej, jestem jeszcze


nabuzowana adrenalin po wydarzeniach minionej nocy.
Mwi mu o mailu od CaejPrawdy, a on przyjmuje t
wiadomo bez mrugnicia okiem. apie mnie po
prostu za rk.
Ju ci mwiem, Jesienna Dziewczyno. Jestem
przy tobie. Wyglda na to, e ogarnlicie wszystko
z Tomem, ale jeli ten dra przyle co wicej,
poradzimy sobie z tym razem. Ty i ja kontra reszta
wiata, okej?
Okej odpowiadam i ogarnia mnie ulga, bo zdaj
sobie spraw, e w starciu z tym kim, kto prbuje
mnie szantaowa? Nastraszy? Wywoa we mnie
atak paniki? Niewane, w kadym razie nie bd musiaa
mierzy si z tym sama. W dodatku rozmowa
o CaejPrawdzie okazuje si dobrym sposobem, eby
odwrci moj uwag od naszego krtkiego lotu, bo
zanim zd si zorientowa, e jestemy w powietrzu,
ju ldujemy. Noah bierze mnie za rk i prowadzi przez
lotnisko na parking, gdzie czeka nasz autokar.
Wyglda dokadnie tak, jak sobie wyobraaam:
jest ogromny i lnico czarny, a w oknach ma
przyciemniane szyby. Robi niesamowite wraenie. Noah
patrzy na niego roziskrzonym wzrokiem i ciska moj
do tak mocno, e chrupi mi koci.
To si dzieje naprawd, Pen! Tylko spjrz na t
licznotk. Wyprzedza mnie i podbiega do autokaru,
usiujc zrobi sobie z nim selfie, ale oczywicie na
zdjciu wida tylko jego twarz na czarnym tle.
Lepiej ja si tym zajm, guptasie. Wyrywam
mu komrk i robi lepsz fotk, na ktrej stoi
z wycignitymi rkami obok autokaru.
Larry wychyla si przez drzwi i macha do nas.
O, wietnie. Ju jestecie!
W rodku natychmiast si orientuj, e wkroczyam
do raju dla chopakw, wyposaonego w kilka
minilodwek, konsole do gier i ekrany telewizyjne.
Reszta zespou Noah zaczyna zajmowa swoje miejsca,
a ja, co zaskakujce, nie mam wraenia klaustrofobii.
Autokar jest duo bardziej przestronny, ni mogam si
spodziewa. Ma dwa mini-salony, ma kuchni
i prysznic z toalet, a z tyu stoi kilka ek
turystycznych na wypadek, gdyby kto potrzebowa si
zdrzemn.
Czuj na plecach czyj do i sysz schrypnity
szept:
Pogramy? Odwracam si i widz za sob
Blakea, ktry wskazuje na xboksa.
Och, nie jestem w tym zbyt dobra mwi
skromnie, chocia tak naprawd totalnie wymiatam
w Sonic the Hedgehog i Mario Kart. Dorastanie ze
starszym bratem oznacza dugie godziny przy konsoli.
Wanie tak spdzalimy razem czas. Najlepiej
bawilimy si ze sob wanie w te dni i tygodnie, kiedy
usiowalimy przej rne gry, ywic si patkami
kukurydzianymi prosto z pudeka i przerywajc tylko po
to, eby pj do azienki.
Ciekawe, co teraz robi? atwo zgadn pewnie
siedzi przy komputerze i gra w Halo. Zao si, e
mama sprzta wanie kuchni w swoich specjalnych
butach do froterowania podogi krzta si z miotek
z pir, podpiewujc hity lat osiemdziesitych. Za to tata
prawdopodobnie ukada pasjansa na komputerze albo
udaje, e rozwizuje krzywk w gazecie. Nigdy nie
robi tego na powanie, tylko szuka najdziwniejszych
sw, ktre zmieszcz si w kratkach, a potem zostawia
krzywk na widoku, eby mama znalaza j
w ferworze sprztania. Zwykle zaczyna si wtedy mia
jak szalona i lduj razem na kanapie, obciskujc si
jak nastolatki. Potrzsam gow, eby wrci do
rzeczywistoci.
Przesta ciemnia, Penny! mieje si Noah.
Pamitam, jak rozniosa mnie w Mario Kart, kiedy si
ostatnio widzielimy!
Aha! Wiedziaem woa Blake. Nie wykrcisz
si! Wciska mi do rki kontroler i wyciga si na
fotelu przed telewizorem, odkadajc butelk piwa na
stolik i bekajc cicho.
Okej odpowiadam i siadam obok z pewnym
siebie umieszkiem, a on wcza Forza Motorsport.
Przygotuj si na przegran rzuca Blake
z dziwn min. Upija yk piwa i patrzy mi w oczy tak
dugo, a zakopotana odwracam wzrok na ekran, eby
wybra samochd. Blake opiera jedn nog na stoliku,
znw beka i przeklina swoje auto. Naprawd mam
szans go pobi! Sysz za sob miech reszty zespou,
bo Noah ukada na poczekaniu ca piosenk
o niemieckich kiebaskach.
A tak w ogle, ta twoja przyjacika Megan to
niezy numer mwi Blake, nie spuszczajc oczu
z ekranu.
Co? Ze zdziwienia prawie wypuszczam
kontroler z rk, a mj samochd zderza si z betonow
barierk.
Blake mija mnie i triumfalnym gestem wyrzuca
pici w gr, przekraczajc met.
No wanie! Wiedziaem, e ta dziewczynka mnie
nie pobije. Moe nastpnym razem pjdzie ci lepiej.
Nasz wycig obchodzi mnie duo mniej ni temat,
ktry przed chwil zacz.
Czyli rozmawialicie z Megan?
Blake mruga do mnie.
A co, jeste zazdrosna?
Daj jej spokj, stary mwi Noah.
Zerkam na Blakea, ktry ze zmarszczonymi
brwiami wpatruje si w ekran. Wydaje mi si naprawd
dziwny; nie znam nikogo takiego jak on, wic nie mam
go z kim porwna. Tak bardzo rni si od Noah, e
trudno mi zrozumie, dlaczego tak dugo si przyjani.
Noah jest troskliwy, delikatny i zabawny, za to Blake
sprawia wraenie, jakby nie zwraca uwagi na innych
ludzi i trzyma si od nich na dystans. Nie umiem tego
wytumaczy, ale ma w sobie co, co mnie niepokoi.
Jedno wiem na pewno: Noah nie piby piwa o drugiej
popoudniu, przeklinajc animowany samochodzik.
Chc dowiedzie si wicej o Blakeu i Megan, ale
nie wiem, jak go o ni zapyta. Ruszamy powoli
z parkingu, a Blake znw wyrzuca rce do gry.
Ruszamy! woa, a autokar rozbrzmiewa radosn
wrzaw, w ktrej gin moje myli o Megan.
Z przodu autokaru wyania si Larry z ogromn
niemieck flag zarzucon na ramiona.
W porzdku, imprezowicze, za jakie czterdzieci
minut powinnimy dojecha na miejsce. Ten autokar
bdzie nasz baz wypadow. Pamitajcie, e zawsze
moecie wpa, eby chwil odpocz albo pogra ze
mn na xboksie. Ty te, Penny! W kadym miecie
mamy nocleg w hotelu, a potem ruszamy dalej
autokarem albo samolotem do nastpnego przystanku.
Ile ci pacimy za bycie naszym przewodnikiem!?
woa Noah, a pozostali wybuchaj miechem.
Ani grosza, sknerusy. Larry rzuca mu flag,
a Noah si ni owija. Fajnie go widzie w swoim
ywiole, kiedy mieje si i artuje z przyjacimi i jest
taki podekscytowany. Teraz podoba mi si jeszcze
bardziej i szczerze mwic, mam ochot natychmiast go
pocaowa.
Czyli jeszcze czterdzieci minut bd robi
z ciebie miazg na torze mwi Blake.
Na to wyglda odpowiadam, powstrzymujc
westchnicie. Wyjmuj telefon poyczony od Toma (da
mi swoj starsz, mniej wypasion komrk na
wypadek, gdybym miaa j zgubi albo zepsu) i pisz
SMS-a do Elliota.

Odpowied od Elliota przychodzi od razu.


Umiecham si i klikam przycisk Odpowiedz, ale
Blake wyjmuje mi komrk z rki i kadzie j na stoliku
przed nami.
Jak mam ci pobi, skoro nawet nie grasz? Od
to.
To byo chamskie! woam, apic komrk
i chowajc j do kieszeni.
Wcale nie. Sama postanowia tak to odebra
odpowiada z umieszkiem i podaje mi kontroler.
Noah wstaje, przeciga si, prostujc rce wysoko
nad gow, i ziewa przeraliwie.
Jestem wykoczony po wczorajszej nocy
i dzisiejszej pobudce z samego rana. Zdrzemn si na
chwil z tyu. Okej, Penny?
Jasne mwi, ale rwnoczenie rzucam mu
spojrzenie, ktre ma znaczy: Prosz, nie zostawiaj
mnie samej ze swoim dziwnym przyjacielem. Niestety,
Noah nie ma takiej wprawy w odczytywaniu moich
tajnych wiadomoci jak Elliot.
Musz wymyli jaki sposb, eby przetrwa
nastpne p godziny, wic zaczynam zadawa
Blakeowi rne pytania: o tras, o Noah, o gr na
perkusji o wszystko, co mi przyjdzie do gowy.
W odpowiedzi chrzka albo mamrocze co pod nosem,
ale w sumie mona uzna to za co w rodzaju rozmowy.
Nie jest zbyt interesujca ani przyjemna, ale dziki niej
podr mija mi troch szybciej, a poza tym rozprasza
Blakea, wic ku jego przeraeniu kilka razy udaje
mi si z nim wygra.
To ile si spotykacie z Noah? pyta.
Och troch ponad p roku? Strasznie szybko
to mino.
Tak, brzmi jak caa wieczno. Wiesz, ta trasa jest
bardzo wana dla Noah. To byo jego wielkie marzenie.
Wprawdzie nie jestem pewna, co mia znaczy tekst
o caej wiecznoci, ale i tak mio mnie zaskakuje, e
naprawd ze sob rozmawiamy. Co za sukces!
Oswoiam Blakea-ponuraka. Warto byo zagra z nim
w wycigi samochodowe, eby zrozumie, e
pomyliam si co do niego. Najwyraniej potrzebowa
po prostu troch czasu, eby si otworzy. Zawsze
miaam nadziej, e dogadam si z przyjacimi Noah,
i wreszcie mi si udao.
Umiecham si.
Wiem. Troch auj, e nie znaam go wczeniej,
zanim si spenio. Zao si, e w yciu si nie
spodziewa, jak szybko si to wszystko potoczy. Ale
jego muzyka jest niesamowita. Pisze cudowne piosenki.
To znaczy, nie wiem zbyt duo o pisaniu piosenek ani
o brany muzycznej, ale
I wanie o to chodzi, Penny przerywa mi Blake.
Nie wiesz zupenie nic o brany muzycznej. Jego
gos si zmienia. Czuj nagy ucisk w gardle, a skra na
twarzy zaczyna mnie pali. Blake nadal wpatruje si
w ekran, prowadzc swj samochd po torze. Na
pewno jeste wietn dziewczyn, Penny. Tak
przynajmniej uwaa Noah. Po prostu nie wiem, czy
sobie przemyla, jak posiadanie dziewczyny odbije si
na jego karierze, ktra dopiero si zaczyna.
Odkada kontroler i wyciga z kieszeni paczk
tytoniu, a potem wsuwa do ust filtr i skrca sobie
papierosa. Wpatruj si w niego z przeraeniem. Wydaje
mi si, e jego sowa rozchodz si po moim ciele jak
wysypka. Milcz, czekajc, a powie co jeszcze,
cokolwiek, co zataroby ze wraenie.
Ale ta trasa bdzie super. Kada noc w innym
miecie, upijanie si, mnstwo dziewczyn cignie
przez cinite wargi, w dalszym cigu skrcajc
papierosa.
Nie jestem pewna, o co ci chodzi, Blake.
Zerkam na niego ktem oka, ale prbuj zachowa
spokj.
Imi Blake brzmi miesznie, kiedy mwi je
laska z Anglii. Zatyka sobie gotowego papierosa za
ucho i podnosi si, eby wyj z minilodwki nastpne
piwo. Kiedy wraca na kanap, siada tak blisko, e ociera
si o mnie nog. Mwi po prostu e w tym
autokarze jest jedna rzecz, ktrej aden z nas nie chcia,
gdy marzylimy o naszej trasie koncertowej.
Nie wiem, co odpowiedzie. Chciaabym wymyli
jak cit ripost, ale nie mog nawet otworzy ust.
Czuj si tak, jzyk przyklei mi si do podniebienia.
Basista Mark podchodzi do nas i podnosi z podogi
kontroler, ktry wypad mi z rk.
Zamieniamy si?
Pewnie udaje mi si wyjka. Wstaj i id na ty
autokaru. Tu przed wejciem do czci sypialnej
zerkam przez rami na Blakea. Siedzi zapatrzony
w ekran.
Opieram do na framudze, eby si uspokoi.
Dopiero teraz zauwaam, jak mocno si trzs, ale po
chwili zaczyna mi przechodzi i umiecham si na myl,
e tu obok jest najlepsze lekarstwo na stres.
Kiedy odsuwam zasonk, Noah odwraca si do mnie,
mruc oczy w wietle.
Hej, kochanie.
O, cze. Obudziam ci? Siadam na skraju jego
ka.
Nie, jednak nie daem rady zasn. Za duo si
dzieje.
Kiwam gow, przygryzajc warg. Noah siada
i przykrywa moj do swoj.
Wszystko w porzdku? Jeste troch blada.
Suchaj Mam ochot powiedzie mu, jak
mnie potraktowa Blake, ale zaley mi te, eby myla,
e dogaduj si z jego znajomymi. Poza tym wiem, e
Blake to jego najlepszy przyjaciel, i nie chc stawia go
w sytuacji, w ktrej bdzie musia midzy nami
wybiera. Jak dugo przyjanisz si z Blakiem?
Z Blakiem? To jeden z moich najstarszych
przyjaci. Praktycznie wychowywalimy si razem.
Rodzice kupili mi pierwsz gitar w tym samym roku,
w ktrym on dosta pierwsz perkusj. Urzdzalimy
sobie jam sessions u niego w piwnicy. Nasz pierwszy
zesp nazywa si urywa.
No we, powiedz mi! prosz, szturchajc go
lekko.
Okej nazywa si Czarodziejskie Chopaki.
Troch nam wtedy odbio na punkcie Harryego Pottera.
Kuli si ze wstydu, ale mnie wydaje si to urocze.
Parskam miechem.
Genialna nazwa!
No, Blake bawi si nawet, e jego paeczki to
rdki, a teksty naszych piosenek to zaklcia.
Powanie? Wizja sodkiego chopczyka, ktry
gra na bbnach w swojej piwnicy i wymyla zaklcia,
jako mi nie pasuje do tego niechlujnego gocia po
drugiej stronie kotary.
Moe nie syszaa o piosence Elfy domowe po
prostu potrzebuj mioci, ale naszym zdaniem to by
materia na wielki przebj! mieje si Noah, ale potem
powanieje. Kiedy wszystko zaczo si dzia coraz
szybciej po tym, jak Dean znalaz mnie na YouTubie,
podpisa ze mn umow i tak dalej troch urwa mi si
kontakt z Blakiem. Zacz si trzyma z innymi ludmi
i kilka razy ostro si pokcilimy. Midzy innymi
dlatego odciem si od wszystkich w zeszym roku.
Schowaem si przed caym wiatem. Byem gotowy
z tym skoczy, podda si. Uznaem, e przez co
takiego rozkada ramiona, rozgldajc si po
autokarze nie warto traci najbliszych przyjaci.
I wtedy poznaem ciebie. Mj Punkt Zwrotny. Cauje
mnie w do. Pokazaa mi, e mog mie jedno
i drugie. Dziki tobie miaem odwag pogodzi si
z Blakiem. Strasznie si ciesz, e zabraem go ze sob
w tras tak samo jak ciebie. Czasem troch si zgrywa,
ale wspiera mnie od samego pocztku. I wiem, e
bdziecie si wietnie dogadywa, kiedy si lepiej
poznacie.
Pali mnie twarz troch z powodu komplementu,
ktry wanie usyszaam, a troch ze wstydu, e
chciaam le mwi Noah o jego najlepszym
przyjacielu. Nie miaam pojcia, ile ich czy. Skoro
Blake lubi si zgrywa, to pewnie prbowa mnie tylko
sprowokowa. Jeli mam spdza czas z zespoem, to
musz przesta bra sobie wszystko do serca.
Hej, miaem poczeka, a dojedziemy do hotelu,
ale chc ci to da ju teraz. Noah siga pod ko do
swojej torby podrnej i wyciga z niej pudeko
owinite w zoty papier. To dla ciebie. Na co czekasz,
otwieraj! zachca mnie, kiedy wpatruj si w prezent
bez ruchu.
Prbuj ostronie rozwin papier, ale w kocu
rozrywam go niecierpliwie. W rodku jest nowiutki
smarfton. wietny model, na ktry w yciu nie byoby
mnie sta.
Wow, Noah
Chciaem, eby miaa nowy, lepszy telefon,
skoro tamten ukradli ci na moim koncercie. Na pewno
nie podoba ci si ta przedpotopowa cega od Toma. A w
tym jest te wietny aparat.
Ma racj nie podoba mi si stary telefon Toma
ale tak naprawd chc odzyska mj wasny stary
telefon z bazgroami Noah z tyu. Ta nowa wypasiona
komrka nie moe go zastpi, ale faktycznie pomaga.
Wpatruj si w ni z zachwytem.
Nie trzeba byo! To to za duo.
Wcale nie, Penny, naprawd. Po co mam by
gwiazd rocka, skoro nie mog ci od czasu do czasu
rozpieszcza?
Ale ja nie mam jak si odwdziczy zauwaam.
Nie myl tak. Cauje mnie w policzek. Jeste
moj oficjaln rozadowywaczk stresu, pamitasz? A to
jest warte kadych pienidzy. To jak, wracamy na pole
bitwy? Przesuwa si na krawd ka z wycignit
rk.
Jasne odpowiadam. Rozmowa z Noah sprawia,
e czuj si bardziej pewna siebie. Moe naprawd
wystarczy, ebym daa Blakeowi szans. Skoro Noah
si z nim przyjani, to nie moe by taki zy.
Kiedy wyaniamy si zza kotary, witaj nas gwizdy
i oklaski. Noah unosi rce, jakby si poddawa.
Okej, okej, spokj, ludzie.
Czuj, jak si rumieni. Czemu chopcy myl tylko
o jednym? auj, e nie ma z nami jeszcze jakiej
dziewczyny, ebym nie musiaa ton w tym morzu
testosteronu.
Blake znw stoi przy lodwce.
Piwko, stary? Podaje butelk Noah, ktry
spoglda na mnie, a potem znw na niego.
Czowieku, jeszcze wczenie. Ile ju wypie?
Jedzie od ciebie jak po wyjciu z baru o trzeciej nad
ranem.
Dizas, Noah, wyluzuj. Mamy si dobrze bawi!
Zaczynasz brzmie jak Dean.
Noah bierze od niego piwo i otwiera je o rg stou.
Nasze zdrowie! Blake stuka si z Noah butelk
i umiecha do mnie.
Penny, chcesz col? Noah podaje mi puszk
z lodwki.
Tak, dziki. Wygldam przez okno i widz
wielk bram z potnymi kolumnami i czterema komi
na szczycie. Robi ogromne wraenie. Wanie tak
wyobraaam sobie Berlin. Wydaj z siebie pisk
podniecenia.
Wow, zobaczcie! Czy to Brama Brandenburska?
Reszta zespou odwraca si do okna, a ja zniam
gos, eby usysza mnie tylko Noah.
Tak si ciesz na Dzie Magicznej Tajemnicy!
Ja te odpowiada Noah, ciskajc moj do.
Elliot przysa mi dzi SMS-a z dug list
niesamowitych miejsc, ktre musimy zobaczy. Jedna
konstrukcja ma ponad trzysta pidziesit metrw
wysokoci i
Przerywa mi chichot Blakea.
Co znowu? Magiczne co?
Ogarnia mnie wstyd na myl, jak dziecinnie
musiao to zabrzmie w jego uszach. Ale Noah
natychmiast staje w naszej obronie.
Odwal si, staryPo prostu nie kumasz
romantyzmu.
Blake reaguje jak typowy chopak grozi, e
pokae nam swj goy tyek i napicie si
rozadowuje.
Na szczcie w chwili, kiedy ma opuci spodnie,
Larry woa z przodu, e jestemy na miejscu. Idealne
wyczucie czasu. Dean klaszcze w donie, a uwaga
wszystkich skupia si na nim.
Chopaki, mam fantastyczn wiadomo! Oczy
byszcz mu tak, jakby wygra wanie na loterii.
Nigdy nie zgadniecie, kto doczy dzi do The Sketch na
scenie! Milczy przez chwil, eby potrzyma nas
w niepewnoci. Leah Brown! Na razie to absolutna
tajemnica, ale publiczno oszaleje! Niesamowite, co?
Wszyscy wok mnie podskakuj z radoci
i przybijaj sobie pitki taki go to wielkie
wyrnienie i o trasie na pewno zrobi si znacznie
goniej w mediach. Ale kiedy marzyam, eby bya
z nami jeszcze jedna dziewczyna, naprawd nie miaam
na myli udawanej-byej-dziewczyny Noah. Skoro ycie
w trasie utrudniaa mi ju obecno Blakea, to przyjazd
Leah Brown na pewno jeszcze pogorszy sytuacj.
Sala w Berlinie wydaje si dwa razy wiksza od
Brighton Centre. Nasze kroki nios si echem po scenie,
kiedy Noah przygotowuje si do prby dwiku. Otacza
nas mnstwo osb, ale prosto z lotniska pojechalimy
do hotelu, a potem tutaj, wic mam wraenie, e w ogle
nie zobaczyam jeszcze miasta. Moglibymy by
gdziekolwiek. O tym, e to Niemcy, wiadczy tylko
jedno: na czerwonych tabliczkach nad drzwiami zamiast
WYJCIE napisane jest AUSGANG.
Podchodz na skraj sceny i patrz na morze pustych
miejsc, ktre niedugo wypeni rozentuzjazmowani
fani. Chocia nikogo jeszcze nie ma, po plecach
przebiega mnie dreszcz.
Dzisiaj przynajmniej nie bd musiaa sta w tym
tumie. Wejciwka za kulisy zwisa mi z szyi, a trzymam
si jej tak kurczowo, e Noah si mieje, e zabior j ze
sob do ka. Moe tak zrobi. Nie chc ryzykowa, e
sytuacja z Brighton si powtrzy. Nie mam tu adnych
przyjaci, ktrzy mogliby si mn zaopiekowa.
Podnosz aparat i fotografuj pust widowni.
Przychodzi mi do gowy, e mog naoy na ni obraz
tumu i w ten sposb opowiedzie o charakterze zwizku
midzy wystpem a publicznoci. Pannie Mills si to
spodoba wykorzystam te zdjcia w projekcie
o nowych perspektywach. Czy mona co nazwa
wystpem, jeli nikt tego nie sucha? zastanawiam si.
Cofam si w gb sceny i kieruj w stron kulis.
Noah stoi na rodku w snopie wiata, ubrany
w bordow bluz z kapturem z logo Harvarda i czarne
dinsy. Zaczyna piewa ywioy, a ja znw robi
zdjcie: artysta przed wystpem, wiele godzin prb
i cikiej pracy, ktre rzadko maj szans zobaczy fani.
Zbior w tej trasie wietny materia na mj projekt
fotograficzny.
Stoj zapatrzona w Noah, ktry cakiem zatraci si
w muzyce, dopki Blake nie uderza za mn w talerze
perkusji. Podskakuj ze strachu, a potem potykam si
o zwj kabli na pododze i lec do tyu. Tak si martwi
o aparat, e nie wycigam rk, eby osabi si
uderzenia, i wpadam w wie gonikw. Ten
najmniejszy na samej grze koysze si niebezpiecznie
Bagam, niech tylko nie spadnie, niech tylko nie
spadnie! modl si do bogw niezdarnoci.
Ale moje proby nie zostaj wysuchane.
Gonik spada na ziemi z paskudnym trzaskiem,
a scen zasypuj kawaki plastiku. Le rozpaszczona
na pododze z obolaym okciem, za to mj aparat jest
nadal w jednym kawaku przynajmniej to mi si udao.
Penny! Boe, nic ci nie jest? Noah podbiega do
mnie.
Wstaj szybko i otrzepuj si z kurzu. Prbuj si
nie krzywi, przez co mj umiech zamienia si
w dziwny grymas.
Wszystko okej, Noah, naprawd nie
przerywajcie prby. O-oddam wam za ten gonik.
Co ty, nie przejmuj si tym. Blake, stary, co
z tob?
Blake patrzy na mnie i wzrusza ramionami.
Hej, to nie mj problem, e twoja dziewczyna jest
niezdar.
On ma racj, je jestem niezdar udaje mi si
wyjka.
Noah marszczy brwi.
Ale jeste moj niezdar i nie chc, eby co ci si
stao. Te goniki s naprawd cikie.
Kiwam gow, ale czuj, jak robi si caa
czerwona ze wstydu, wic kucam i zaczynam zbiera
z podogi roztrzaskane kawaki gonika, eby jako to
ukry. Ju nigdy nie wejd na scen. Teraz mam ju
pewno scena to dla mnie miejsce przeklte.
Steve zaraz to sprztnie. Noah wskazuje na
pracownika technicznego, ktry ju stoi koo nas ze
zmiotk i szufelk. Kojarz go z byskawicznego
powitania z ekip, kiedy przyjechalimy do sali
koncertowej. Noah pamita imiona caej obsugi trasy,
nawet osb, ktre spotka tylko raz; to kolejna rzecz,
ktra sprawia, e jest taki wyjtkowy. Moemy tu
ustawi inny gonik, prawda?
Nie ma problemu odpowiada Steve.
Przeniesiemy jeden z tyu.
Widzisz? Wszystko w porzdku. Po prostu
ignoruj Blakea, a ja przyjd do ciebie po prbie.
Dobry pomys odpowiadam. Wci jestem
sfrustrowana. Dlaczego musz by dla niego takim
ciarem? Mam nadziej, e za kulisami bdzie
bezpieczniej.
Wycigam z kieszeni telefon i pisz do Elliota.

Odpisuje prawie natychmiast.


Ju mam odpisa Nie, kiedy nagle przestaje to by
prawd.
Za kulisy wchodzi pewnym krokiem Leah Brown.
Wosy ma cignite w kucyk i jest nieumalowana.
Waciwie, gdyby nie kilkanacie osb, usiujcych za
ni nady, nie wygldaaby na gwiazd pop
uwielbian na caym wiecie. Leah zerka na tablet,
podsunity usunie przez dziewczyn z jej ekipy.
Uch, okropne. Naprawd nie byo adnego
adniejszego zdjcia? Powiedz Frankiemu P., e jeli nie
znajdzie nic lepszego, bdziemy musieli powtrzy
sesj.
Marz o tym, eby zapa si pod ziemi. Gdybym
odwrcia wzrok, moe by mnie nie zauwaya, ale nie
mog przesta si na ni gapi. Nawet nieuczesana i bez
makijau jest pikna. ciga na siebie spojrzenia jak
magnes. Pewnie to wanie jest to tajemnicze co, po
czym poznaje si prawdziw gwiazd. W jej obecnoci
powietrze wydaje si naelektryzowane.
Elliot nazwaby to pewnym je ne sais quoi.
Megan byaby o ni zazdrosna.
Ollie zaczby si lini.
Mnie przeszywa dreszcz.
Nie rozumiem, jak Noah mg udawa, e si
z ni spotyka. Kady chopak hetero, ktry spdziby
troch czasu z t dziewczyn, musiaby si w niej
zakocha.
Chocia robi z siebie kretynk, wpatrujc si w ni
jak zahipnotyzowana, Leah i jej ekipa mijaj mnie bez
sowa. Jedynym wyjtkiem jest dziewczyna, ktra
usyszaa, e ma si skontaktowa z Frankiem P.
chwyta za rami jedn z koleanek i skary si
ciszonym gosem:
Powiedzie Franois-Pierreowi Nouveau, e
trzeba powtrzy ca sesj? Niby jak mam to zrobi?
Twarz ma blad jak ciana, a pod koniec zda jej gos
zamienia si w spanikowany pisk.
Syszaam o Franois-Pierze Nouveau to jeden
z najbardziej znanych fotografw na wiecie. Nie mog
uwierzy, e jestem w obecnoci kogo, kto mia sesj
z Franois-Pierreem a dokadniej kogo, komu nie
podobaj si zdjcia Franois-Pierrea i kto mwi o nim
Frankie P.
Bdziesz musiaa co wymyli odpowiada jej
koleanka. Mwimy o okadce albumu LB. Skoro nie
jest zadowolona
Zabij si. Po prostu si zabij.
Nagle zauwaaj, e im si przygldam, i obie
posyaj mi gniewne spojrzenia. Ruszam dalej,
mamroczc pod nosem przeprosiny.
Penny?
Odwracam si niechtnie. Leah stoi z doni na
biodrze, a reszta jej ekipy patrzy na mnie tak, jakby
wyrosa mi druga gowa. Z trudem przeykam lin.
Cze, Leah.
Podchodzi do mnie, ale przypomina raczej
drapienika, ktry skrada si do ofiary, ni kogo, kto
chce si przywita.
Wic to ty jeste Penny Porter.
Nie bardzo wiem, jak na to odpowiedzie, wic
kiwam gow.
To przez ciebie miaam w zeszym roku tyle
problemw mwi, przecigajc samogoski. Sycha,
e chocia mieszka w Los Angeles, to pochodzi
z Poudnia. Mierzy mnie spojrzeniem od stp do gw
i czuj, e caa jej grupa ocenia mj strj. Niezbyt si
dzi wysiliam. Jestem ubrana na podr autokarem,
wic mam na sobie swoje najwygodniejsze dinsy
i sweter na suwak. Zakadam rce na piersiach
w obronnym gecie, ale prostuj plecy.
No c, chyba musz ci podzikowa za
inspiracj do piosenki. Fajny aparat. Do zobaczenia
rzuca i macha mi przelotnie, a potem odwraca si
z powrotem do swojej ekipy.
Leah wykorzystaa medialn burz, jaka wybucha
po jej udawanym zerwaniu z Noah, eby wypromowa
swj najnowszy singiel, ktry natychmiast trafi na
pierwsze miejsca list przebojw na caym wiecie.
Zatytuowaa go Niegrzeczny chopiec. Leah tworzy
duo wasnej muzyki, a t piosenk miaa ju
przygotowan na zapas po to, eby skorzysta na
rozstaniu z Noah. Jestem pewna, e napisaa te kilka
utworw o tym, jak bardzo s zakochani, na wypadek,
gdyby wszystko dalej szo gadko.
Po jej odejciu czuj tak wielk ulg, e robi mi si
sabo. Musz skontaktowa si z Elliotem. I to
natychmiast.
Od: Elliot Wentworth
Do: Penny Porter

Temat: RAPORT ELLIOTA

Droga Pennylopo vel Ocean Strong,

Nie ma ci JEDEN DZIE, a ja ju wpakowaem si


w kopoty. JAK w takim razie mam wytrzyma bez
ciebie nastpne dwa tygodnie? Sprawy w naszym
nadmorskim miasteczku maj si coraz gorzej. Nie
pisaem ci w SMS-ie, ale mj tata wrci. Upiera
si, eby mnie zabra na obiad. Jego terapeuta
wymyli, e to mu pomoe poradzi sobie z moj
seksualnoci. Mama zgodzia si, eby mieszka
w domu, ale jak tylko znajd si w tym samym
pokoju, wybucha gigantyczna awantura. Wczoraj
okazali sobie wicej uczu ni przez ostatnich
szesnacie lat.

W kadym razie, mama dosza do wniosku, e nie


chce si z nim widzie. Nawet nie wrcia jeszcze do
domu zamiast tego wyrabia kolejne nadgodziny
w pracy. Czasami si zastanawiam, czy mnie te nie
chce ju widzie? Yh, czemu rodzinne dramaty s
takie skomplikowane? Chyba wolaem, jak rodzice
nie zwracali na mnie uwagi, bo przynajmniej
mogem y wasnym yciem.

A skoro mowa o yciu, to mj sta w magazynie


CHIC zacz si WCZENIEJ! Chcieli, ebym
przyszed ju dzisiaj, chocia dopiero pitek YH.
Ale to byo niesamowite. Pracowaem ze stylistk,
a ona skomplementowaa moj marynark t, do
ktrej doszyem te zwariowane guziki, pamitasz?
Po prostu wow. Jasne, przez wikszo czasu robi
kaw i prbuj rozplta jaki milion naszyjnikw
z nierozwizywalnego supa, ale przynajmniej
PRACUJ W MODZIE.

Ale dosy ju o mnie i moim nudnym yciu. Co


u ciebie?

Jaki macie hotel?

Widziaa ju Mur Berliski?

Jada currywurst?

I jeszcze jedna, najwaniejsza sprawa POZNAA


LEAH BROWN?
Tskni za tob tak, e bardziej si nie da, Penny P.
Elliot xx

Od: Penny Porter


Do: Elliot Wentworth

Temat: RE: RAPORT ELLIOTA

Mj najdroszy z drogich Elliotw,

Tak! Poznaam Leah!

Zajmowaa si wanie odrzucaniem zdj Franois-


Pierrea Nouveau. WYOBRAASZ SOBIE? To tak,
jakby powiedzie do Vincenta van Gogha: Okej,
twj obraz ujdzie, ale jest za kiepski, eby zawisn
na mojej cianie.

Na ywo robi jeszcze wiksze wraenie.

Niby jak mam z kim takim konkurowa? Ale


zdziwiam si, bo bya dla mnie cakiem w porzdku.
Chocia jestem pewna, e tylko udawaa przed
Noah.

I nie, waciwie w ogle nie widziaam jeszcze


Berlina. Ale jutro mamy z Noah nasz Dzie
Magicznej Tajemnicy, wic niedugo WSZYSTKO CI
OPOWIEM.

Kiepska sprawa z twoim tat. Naprawd. Ale


wietne wieci o stau. Wiedziaam, e bdziesz tam
gwiazd! I NIC DZIWNEGO, e podoba im si twj
styl w kocu mwimy o Elliocie, najmodniejszym
chopaku w Brighton!

Ale suchaj, jeste pewny, e nie moesz zapa lotu


last minute do Berlina i do mnie doczy?
P xxx

Od: Elliot Wentworth


Do: Penny Porter

Temat: RE: Re: RAPORT ELLIOTA

Droga Pennylopo,

auj, ale nie da rady.


Elliot x

PS Tak naprawd, to wiele osb krytykowao dziea


Vincenta van Gogha. Przez cae ycie sprzeda tylko
jeden obraz, a saw zdoby dopiero po mierci.

Od: Penny Porter


Do: Elliot Wentworth

Temat: RE: Re: Re: RAPORT ELLIOTA

Drogi Wiki,

Okej, mdralo.
Penny x
Jedno jest pewne: mam czadowego chopaka wyglda
na to, e w Niemczech ma tyle samo fanw co
w Wielkiej Brytanii. Witaj go rwnie gone krzyki jak
w Brighton. Nie wiem, dlaczego mnie to tak zaskakuje,
ale wydaje mi si, e Noah robi si coraz bardziej znany,
a ja zostaj coraz dalej w tyle. Imponuje mi jego talent.
Jest ode mnie starszy tylko o dwa lata, a tyle ju
osign.
Powtarzam sobie, e Noah nie jest zwykym
nastolatkiem. Ja mam jeszcze mnstwo czasu, eby si
zorientowa, kim chc zosta. Bycie dziewczyn Noah to
tylko jeden element mojej przyszoci.
Czas midzy prb dwiku a koncertem
wypeniaj wywiady i sesje fotograficzne. Przez
garderob Noah przepywa nieprzerwany strumie
dziennikarzy. Siedz cicho w kcie, od czasu do czasu
robic zdjcie, ale przewanie tylko sucham. Noah
wietnie sobie radzi z wywiadami, ale to chyba niezbyt
trudne, kiedy stale odpowiada si na te same pytania.
Niesamowite, e aden dziennikarz nie pyta go o nic
ciekawego. Moe oniemiela ich obecno Deana, ktry
stoi za Noah z zaoonymi rkami, gotowy
interweniowa w kadej chwili, gdyby rozmowa zesza
na zbyt delikatny temat, taki jak jego rodzice albo ja,
skoro ju o tym mowa.
Kilkoro dziennikarzy mnie rozpoznaje, a Noah
stara si nie opowiada zbyt duo o naszym zwizku, bo
wie, jaki to dla mnie stres.
Najciekawszy jest wywiad, w ktrym pada pytanie
o Leah Brown.
Powiedz mi, Noah zaczyna adna brunetka,
ktra prowadzi popularny niemiecki blog muzyczny
jak si czujesz, bdc w jednej sali z Leah Brown po
tych wszystkich kontrowersjach z zeszego roku?
Noah umiecha si do niej.
Leah i ja jestemy dobrymi przyjacimi i szanuj
jej talent muzyczny. Myl, e pokazaa go w piosence
Niegrzeczny chopak. Mruga do niej, rozadowujc
sytuacj swoim naturalnym urokiem osobistym.
A Penny to nie przeszkadza? cignie niezraona
blogerka.
Dean porusza si niespokojnie, jakby chcia si
wtrci, ale Noah wzrusza ramionami i odpowiada,
krcc lekko gow, eby go uspokoi.
Oczywicie, e nie. Penny nie ma si czym
martwi.
Po jego sowach czuj, jak cae moje ciao
wypenia ciepo, od koniuszkw palcw a po czubek
gowy. Mam tylko nadziej, e blogerka zacytuje go
dokadnie, zamiast przekrca jego sowa. W kadym
razie wane, e je powiedzia, a ja usyszaam to na
wasne uszy. Gdyby jeszcze by przy tym Blake, moe
daby mi spokj.
Dean klaszcze w donie.
Okej, dzikujemy, Ruby, koniec wywiadu. Czas na
koncert! woa, a w garderobie robi si jeszcze wikszy
chaos ni wczeniej.
Czuj, jak odek zaciska mi si w supe, ale Noah
od razu staje obok i apie mnie za rk. Obieca, e nie
bdzie tak, jak na poprzednim koncercie i ju jest
inaczej.
Masz swj nowy telefon? pyta.
Tak, chwilk. Wycigam komrk z kieszeni.
Bierze j ode mnie i szybko wystukuje jaki numer. Po
kilku dzwonkach ekran rozwietlaj twarze dwch
spord moich ulubionych osb na caym wiecie: Sadie
Lee i Belli.
Ksiniczka Penny! Bella podskakuje na
wywietlaczu. Siedzi tak blisko, e jej oczy wydaj si
ogromne.
Na jej widok prawie mnie zatyka nie mog
uwierzy, jak bardzo urosa. Przypomina raczej mod
dam ni t rozbawion czterolatk, ktr poznaam
w wita.
Bella! Kiedy zrobia si taka dua? woam, nie
mogc ukry zdziwienia. Cze, Sadie Lee! Sysz
w tle ciepy miech babci Noah, kiedy odciga wnuczk
od ekranu.
Poczekaj, kochanie, Noah i Penny bd nas
widzieli duo lepiej, jeli spokojnie usidziemy mwi
z rozwlekym, poudniowym akcentem. A potem
przenosi na mnie roziskrzone brzowe spojrzenie,
charakterystyczne dla caej rodziny Flynnw. Jak tam
Berlin, moje gwiazdy?
Zaraz wchodz na scen, babciu mwi Noah.
To wietnie, Noah! Ale potem w oczach Sadie
Lee pojawia si niepokj. Penny, syszaam, co si
wydarzyo w Brighton. Czy tym razem masz opiek?
Rumieni si i potakuj energicznie. Noah przytula
mnie mocno do siebie woln rk. W drugiej
wycignitej doni trzyma telefon.
Penny bdzie siedziaa na samym skraju sceny.
Bdzie streamowa dla was cay wystp, bo chc, eby
mnie oglday wszystkie moje ulubione dziewczyny.
Sadie Lee wybucha miechem.
Ojej, Noah, mino przynajmniej trzydzieci lat,
odkd kto nazwa mnie dziewczyn.
Wiesz, co mam na myli mruga do niej Noah.
Potem podnosi wzrok, bo woa go Dean. Przekazuje mi
telefon, przesya Sadie Lee i Belli causa, daje mi
prawdziwego buziaka w policzek i biegnie doczy do
reszty zespou.
Zostaj sama z komrk w rku i przez chwil
czuj si oszoomiona. Ale potem napotykam yczliwe
spojrzenia Sadie Lee i Belli i przypominam sobie, e
mam zadanie do wykonania.
Zabraa ze sob Ksiniczk Jesie? pyta Bella.
Ksiniczka Jesie musiaa zosta u mnie
w domu, Bellciu nie chciaam zabiera jej w tras,
eby si nie zgubia.
Bella kiwa powanie gow.
To dobrze. Chyba nie spodobaoby jej si
w trasie. To za duo zamieszania dla ksiniczki.
Sama si o tym przekonaam mwi, nie mogc
powstrzyma gbokiego westchnienia.
Bella umiecha si i znika z ekranu w poszukiwaniu
zabawki, ktr chce mi pokaza. Brwi Sadie Lee s
uniesione tak wysoko, e zaczynam si tumaczy:
Po prostu nie chc by ciarem dla Noah, Deana
i caej reszty
Sadie Lee krci wolno gow.
Kochanie, posuchaj mnie przez chwil. Zdradz
ci co wanego, bo chyba nie zdajesz sobie z tego
sprawy: Noah potrzebuje ci tam tak samo jak ty jego.
Naprawd. Ciesz si, e z nim jeste i si nim
opiekujesz, bo tak to dziaa, a nie na odwrt.
Ale Dean
Och, nie martw si nim, skarbie. Dean jest tam dla
was obojga, a jeli nie wykonuje swoich obowizkw, to
ju ja si z nim policz.
Dziki, Sadie Lee. Sysz ryk publicznoci
i zrywam si na rwne nogi. Czuj przypyw adrenaliny
i strasznie si ciesz, e tym razem mog posucha
koncertu Noah tak, jak trzeba. Zaczynamy, moje panie!
woam do telefonu.
Podbiegam na skraj sceny, gdzie Noah czeka na
sygna do wyjcia, przeskakujc z nogi na nog, eby
nakrci si na wystp.
Kiedy mnie zauwaa, jego twarz rozjania wielki
umiech. Upewniam si, czy kamera telefonu jest
skierowana prosto na niego, eby Sadie Lee i Bella
miay dobry widok.
Okej, poprosiem mojego przyjaciela Jakea,
eby ustawi tu kilka pude. Moesz na nich usi
i oglda wystp zza kulis. Podsadza mnie, a w tym
samym momencie na scenie gasn wiata. Wszystko jest
gotowe na jego wyjcie.
Powodzenia szepcz mu do ucha, a on macha do
Sadie Lee i Belli na ekranie. A potem mj pewny siebie
rockandrollowiec bierze gboki oddech i wychodzi na
scen.
Dobrze, e przez cay koncert musz sprawdza, czy
Sadie Lee i Bella wszystko widz, bo dziki temu
zadaniu cakiem zapominam o stresie. Uwiadamiam
sobie, e znam ju na pami sowa kadej piosenki
Noah. To niesamowite uczucie, kiedy publiczno
piewa razem z nim refreny.
Suchajcie, kochani mwi do tumu po
czterdziestu piciu minutach dynamicznego show. To
moja ostatnia piosenka. Niezadowoleni fani zaczynaj
bucze, ale on tylko mieje si do mikrofonu. Moe
niektrzy z was tego nie wiedz, ale lubi j najbardziej
z caej pyty. Ta piosenka sprawia, e jestem
najszczliwszym chopakiem na wiecie. Bo
dziewczyna, ktra mnie zainspirowaa, siedzi wanie
tam.
Odwraca si i znajduje mnie wzrokiem. Jest
spocony, ma czerwon twarz i mokre, rozczochrane
wosy, ale i tak wyglda wietnie, a kiedy nasze
spojrzenia si spotykaj, mam wraenie, e wiat wok
nas przestaje istnie. Dopiero kiedy sysz skandowanie:
Jesienna Dziewczyna! Jesienna Dziewczyna!, zdaj
sobie spraw, e publiczno te wie, kim jestem. To
strasznie dziwne.
Jest troch niemiaa, wic na razie si nie
pokae, ale Penny, kotku, to dla ciebie.
Zaczyna gra pierwsze nuty Jesiennej dziewczyny,
a ja przypominam sobie, jak pierwszy raz suchaam tej
piosenki: na moim ku, z pyty, ktr dla mnie nagra.
Chc opowiedzie Sadie Lee, jakie to cudowne, i wtedy
zauwaam, e zaaferowana emocjami opuciam telefon
i teraz Sadie Lee i Bella patrz na czarne pudo, na
ktrym siedz! Niezbyt ciekawy widok! Podnosz
komrk wysoko, eby znw widziay na Noah,
i mamrocz przeprosiny.
Noah koczy piosenk, egnany oguszajcymi
oklaskami, a potem zbiega ze sceny prosto w moje
ramiona. Wracamy do garderoby, trzymajc si za rce,
a wrzawa tumu niesie si za nami jak fala mioci
i wsparcia.
Bye niesamowity! woam. Najlepszy na
wiecie. Jestem z ciebie taka dumna.
To byo super! Noah nie moe przesta si
umiecha, a jestem pewna, e jego rado odbija si na
mojej twarzy.
Gdyby ten, kto ukrywa si pod pseudonimem
CaaPrawda, mg nas teraz zobaczy, zrozumiaby, e
jego groby nie maj sensu. Moe ycie gwiazdy rocka
nie jest jednak takie ze.
Babciu, Bella, jak wam si podobao?
Na ekranie Sadie Lee ociera zy z policzkw.
Noah, nie mam sw. Lnie na scenie jak
prawdziwa gwiazda!
Dziki, babciu. Jeste kochana.
Miego wieczoru, dzieciaki. Ja bd potrzebowaa
przynajmniej godziny, eby uspokoi tego maego
urwisa. Bella biega w kko, wypiewujc piosenki
Noah na cae gardo.
Dobranoc! mwimy rwnoczenie z Noah,
machajc do telefonu. Rozczam si i zauwaam, e
bateria miga na czerwono.
O nie, potrzebna mi adowarka
Rozgldam si, usiujc znale zaginiony kabelek,
ale w tym samym momencie do garderoby wpada
z impetem reszta zespou Noah i nawet Blake ma na
twarzy szeroki umiech. Odwzajemniam go, kiedy na
mnie patrzy. Moe naprawd le oceniam najlepszego
przyjaciela Noah.
Ale jazda! rzuca, przechodzc obok. Wracasz
z nami do hotelu, Penny?
Nie, stary. Co dla nas zaplanowaem wtrca si
Noah. Oddaje gitar jednemu z technikw, zdejmuje
skrzan kurtk i zaczyna przetrzsa swoj torb
podrn.
Spoko. Blake wskakuje Ryanowi na plecy,
wycigajc w gr pi. Patrz na nich ze miechem.
To gdzie idziemy? pytam Noah, unoszc brwi.
Rzuca mi czerwon czapk, a sam wciga szar.
Pomylaem, e bdzie ci pasowa do wosw.
Skoro nalegasz mwi, wciskajc j na gow.
Jeszcze to. Podaje mi par okularw. Waciwie
to same ramki, bez szkie. Noah zakada takie same, ale
przekrzywiaj mu si na nosie.
Wycigam rk i poprawiam je z umiechem. Jeli
to ma by przebranie, to raczej nie zadziaa.
I tak wygldasz super! To wcale nie pomaga!
woam.
Nie musimy wyglda zupenie inaczej,
wystarczy, e troch zbijemy ludzi z tropu. Poza tym nikt
si mnie tam nie spodziewa, wic z tego skorzystam.
Cignie mnie za rk, a ja ruszam za nim.
Ale dokd my idziemy?
Jak to dokd? Na koncert najpopularniejszego
boysbandu na wiecie.
Czuj, jak krew odpywa mi z twarzy i zatrzymuj
si w miejscu. Noah odwraca si, kiedy wysuwam do
z jego ucisku.
Penny? Co si stao?
Przeykam lin i zaciskam powieki. Nie mog
uwierzy, e o to pyta.
To znaczy, e idziemy na sal? pytam
z nadziej, e zaprzeczy.
No pewnie! Nie zobaczya ich ostatnim razem.
Wysza, zanim zaczli gra. S naprawd wietni. Poza
tym podchodzi krok bliej i apie mnie za rk teraz
bd razem z tob. Przez cay czas.
Chyba widzi powtpiewanie na mojej twarzy, bo
nagle przyklka na jedno kolano i oznajmia:
Penny Potter, przysigam, e nie opuszcz ci ani
na chwil!
Przesta! piszcz przeraona, e kto zrobi mu
zdjcie, bo pomyli, e si owiadcza to byby kolejny
skandal. Okej, pjd z tob zgadzam si, ale czuj,
jak rumieniec pokrywa mi szyj i rozlewa si na
policzki.
Noah wstaje z umiechem.
No. A jeli w ktrym momencie przestanie ci si
podoba, po prostu mi powiedz.
Poczekaj, a co z aparatem? pytam.
Zabierz go, moe pstrykniesz jakie fajne fotki
z widowni. ciska moj do i cignie mnie przez
boczne drzwi, skd kilkoma korytarzami wychodzimy
na widowni.
Serce podchodzi mi do garda, kiedy otacza nas
ciemno. Panuje te cisza, chocia na sali s tysice
ludzi czuj, jak niecierpliwo fanw ronie, kiedy
wyczekuj wyjcia The Sketch na scen. Tak mocno
trzymam Noah za rk, e martwi si, czy nie odcinam
mu krenia. Ale jemu to chyba nie przeszkadza.
Wchodzimy gbiej w tum i widz, e mia racj: nikt
si go tu nie spodziewa, wic ludzie nie zwracaj na nas
uwagi, chyba e przepychaj si obok z pretensjami.
Noah zatrzymuje si kilka rzdw przed scen.
Cigle mnie kto potrca albo przydeptuje mi palce, a to
kojarzy mi si z koncertem w Brighton, ale tym razem
uspokajaj mnie donie Noah na moich ramionach.
Nagle scena si rozwietla, a zza kulis wyskakuj
czonkowie The Sketch. Wszyscy zaczynaj krzycze,
a mnie udziela si entuzjazm tumu i krzycz razem
z nimi. Nawet Noah wydaje z siebie gony okrzyk.
Ich wystp to eksplozja energii, hit za hitem. Maj
wietne piosenki, ale to nie wszystko: s te super
zdolnymi muzykami. Podczas koncertu graj na gitarach
riffy, ktrych nie ma w radiowych wersjach ich
utworw, i nigdy si nie myl.
Kiedy na scenie pojawia si Leah Brown, fani
zaczynaj krzycze jeszcze goniej cho trudno
uwierzy, e to moliwe. Ma niesamowicie dramatyczne
wejcie zjeda z sufitu, podwieszona na specjalnej
uprzy, piewajc refren jednej z najszybszych
piosenek The Sketch. Przez tych kilka godzin, odkd j
widziaam, zmienia si nie do poznania: ma na sobie
byszczc srebrn sukienk mini, a rozpuszczone
wosy powiewaj za ni tak, jakby kto stale j
wachlowa. Kada inna dziewczyna wygldaaby w tym
stroju dziwacznie, ale jej to pasuje. W trakcie piosenki
jest opuszczana coraz niej, a mnie udaje si uchwyci
to na zdjciach.
Kiedy staje wreszcie na scenie, nastpuje cakowita
zmiana tempa. Rozjarzone wiata gasn i znw ogarnia
nas ciemno. Mam wraenie, e wszyscy na sali
wstrzymuj oddech. Sufit powoli rozwietlaj malekie
lampki, a sala wyglda tak, jakbymy stali pod
rozgwiedonym niebem. Efekt zapiera dech
w piersiach, a Noah instynktownie przyciga mnie bliej
i obejmuje ciasno. Przytulam si do niego.
Potem mrok na scenie rozpraszaj dwa snopy
wiata, ukazujc Leah i Haydena gwnego wokalist
The Sketch na wysokich stokach. Leah przebraa si
w czarn sukienk wyszywan migoczcymi w wietle
cekinami, a wosy okalaj jej twarz cik fal.
Cze, Berlin! woa Hayden. Teraz chcemy
wam pokaza co troch innego. Co, czego jeszcze nikt
nie sysza. Mamy nadziej, e wam si spodoba.
Zaczyna piewa a cappella, a bez muzyki w tle
jego gos brzmi mocno i czysto. Leah wcza si po
chwili i razem piewaj pikny, zapadajcy w pami
duet o rozdzielonych kochankach.
Do oczu napywaj mi zy i chocia nikt wczeniej
nie sysza tej piosenki, wiem, e nie tylko ja tak
reaguj. Caa sala pulsuje emocjami. Wydaje mi si, e
w tym momencie muzyka czy nas wszystkich. Chocia
przez chwil mog poczu to, co Noah, kiedy pisze
swoje piosenki. Wanie to prbuje stworzy: seri nut
i sw o takiej mocy, eby poruszy i zjednoczy tysice
ludzi.
Kocham ci, Penny szepcze mi do ucha Noah.
Zaciskam jego ramiona mocniej wok siebie.
Po piosence przez sal przetacza si huragan
oklaskw wyglda na to, e Leah i The Sketch maj na
koncie kolejny hit. Czar pryska chocia nie, dopiero
zaczyna dziaa. Publiczno jest teraz tak zauroczona
The Sketch, e poszaby za zespoem na koniec wiata.
Scen znw zalewa ostre wiato, a perkusja wybija
szybki rytm.
Noah i ja nie rnimy si niczym od innych fanw.
Taczymy jak szaleni, wygupiamy si i piewamy na
cae gardo, niczym si nie przejmujc, spoceni
i szczliwi. Kiedy zesp wraca na ostatni bis, api si
na myli, e chyba nigdy nie byam szczliwsza.
Nadal tryskamy energi po naszym niesamowitym
wieczorze, wic drog przez hotelowy korytarz do
mojego pokoju pokonujemy w podskokach (w ogle si
nie martwi, czy mj dezodorant wytrzyma te wszystkie
dzikie tace), wypiewujc piosenki The Sketch, dopki
nie stajemy przed drzwiami.
Tu si z tob poegnam, Pen, bo tak kae kodeks
dentelmena. Noah otwiera przede mn pokj
i zaprasza mnie gestem do rodka jak boy hotelowy,
prawie si przy tym kaniajc. Od czapki, ktr rzuca
teraz bezceremonialnie na podog, wosy zrobiy mu
jeszcze bardziej rozczochrane i skrcone ni zwykle.
Patrzy na mnie z byskiem w oku i zawadiackim
umieszkiem, przy ktrym na jego policzkach
magicznie pojawiaj si doeczki, a ja w jednej chwili
totalnie si rozpywam. Chyba nigdy nie byam mocniej
zakochana w Noah Flynnie ni w tym momencie.
Nie moesz wej na chwilk? Ten wieczr by
wspaniay, ale nie mielimy jeszcze okazji poby tylko
we dwjk namawiam go, prbujc umiechn si
czarujco.
Noah mieje si tylko.
Przykro mi, Jesienna Dziewczyno. Musz wrci
na sal i sprawdzi, czy wszystko jest gotowe na jutro.
Dean lubi urzdza odpraw po koncercie. Chyba
niezbyt dobrze ukrywam rozczarowanie, bo podchodzi
do mnie z agodnym umiechem. Jutro nasz Dzie
Magicznej Tajemnicy, Penny, przez cay czas bdziemy
tylko we dwoje. Gwarantuj dobr zabaw i prowiant
w postaci ciasta. Cauje mnie w usta, zanim zd
odpowiedzie.
Zupenie o tym zapomniaam! woam, kiedy
mog znw zapa oddech. Jak kto moe by a tak
cudowny i kochany? Nie wiem, czy to wytrzymam.
A potem wyrywa mi si tak szerokie ziewnicie, e
w moich rozdziawionych ustach zmieciaby si caa
gowa Noah, cznie z rozczochran czupryn. Robi mi
si wstyd, ale Noah przytula mnie do piersi, ktra trzsie
si od miechu.
Chyba jeste tak samo zmczona jak ja mwi.
Nie masz pojcia, jak bardzo chciabym tu z tob zosta,
ale musisz troch odpocz potrzebujesz si na jutro.
Kiedy odwraca si i rusza korytarzem, moje serce
bije jak szalone.
Dobranoc, moja pikna! woa, znikajc za
rogiem.
Rzucam si na ko i wybucham miechem. Na
mojej twarzy pojawia si ogromny umiech i czuj, e
zaraz pkn ze szczcia. Wzdycham gono, a potem
przekrcam si na brzuch i zrzucam ze stp conversy.
Sigam na stolik nocny po laptopa, otwieram skrzynk
i zaczynam pisa maila do Elliota.

Od: Penny Porter

Do: Elliot Wentworth

Temat: RE: Re: Re: Re: RAPORT ELLIOTA

Wiki, Wiki, Wa-Wa-West,

Chyba jestem w sidmym niebie i nie wyobraam


sobie ju powrotu na ziemi. Wanie spdziam
cudowny wieczr z Noah. Obejrzaam jego wystp,
by niesamowity (jak zwykle), a potem zacign
mnie w tum na koncert The Sketch z Leah Brown.
Powiem ci, e wypada naprawd fajnie. Noah i ja
taczylimy, trzymalimy si za rce i piewalimy
na cae gardo a do samego koca, a ja NIE
WPADAM W PANIK! Niebywae, prawda?

By taki moment, e miaam ochot si uszczypn,


bo Noah jest taki cudowny i mam tyle szczcia, e
mog tu z nim by, wspiera go i patrze, jak na
moich oczach staje si coraz wiksz gwiazd, i e
chce si tym dzieli wanie ze mn. Pewnie zrobio
ci si niedobrze od mojego sodzenia, ale naprawd
jestem teraz TOTALNIE szczliwa. Ucieszy ci te
wiadomo, e jutro zwiedzamy z Noah Berlin
w ramach naszego DMT!

Po powrocie oczywicie wszystko Ci opowiem.

Bardzo za tob tskni, ale naprawd wietnie si


bawi! Pen xxx
26 czerwca

Jak przetrwa w wielkiej europejskiej trasie


koncertowej

Okej, wiem, e wszyscy pewnie umieracie z ciekawoci


ale nigdy nie zgadniecie, co si stao! Przetrwaam
mj pierwszy dzie w trasie! I to nie wszystko:
w dodatku bardzo mi si podoba! Po swoim wystpie
Chopak z Brooklynu zabra mnie na widowni na
koncert headlinera i taczylimy ca noc, a bylimy
zgrzani i mokrzy od potu. Ale byo cudownie.

Chocia jestem w trasie dopiero jeden dzie, mam


wraenie, e wiele si ju nauczyam! Oto moje
najwaniejsze rady:

1. Przekski to twoi najlepsi przyjaciele.


Kiedy stale krysz midzy autokarem, hotelem
a sal koncertow, rzadko masz czas na porzdny
posiek. Wypcham sobie kieszenie batonami musli
na wypadek, gdybym zrobia si godna.

2. Za kulisami jest PENO ludzi.


Nie miaam pojcia, e do obsugi trasy potrzeba
tylu osb! Meneder Chopaka z Brooklynu
i zesp to za mao, jest z nami te jego osobisty
ochroniarz, rzecznik prasowy, fotografowie,
wizayci, fryzjerzy, inspicjent, asystent menedera,
asystent asystenta menedera i jaki milion
pracownikw technicznych, a kady z nich wie
DOKADNIE, co ma robi.

3. pij zawsze i wszdzie, jeli tylko masz okazj.


Wszyscy tak robi. Dzi widziaam, jak kto pi na
goniku, z ktrego huczy muzyka ze sceny! To
chyba ostrzeenie, e czeka mnie wiele bezsennych
nocy

4. Nie licz na to, e sobie pozwiedzasz.


Chocia jutro zamierzamy z Chopakiem
z Brooklynu pozna Berlin najlepiej, jak si da,
jego harmonogram jest tak napity, e nie wiem,
jak w ogle znalaz dla mnie czas!

Wszystko jest takie ciekawe i przeraajce! Ale


postaram si nie zapomina o blogu, ebycie byli na
bieco.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Nastpnego ranka mj budzik wcza si o smej, a ja
przetrzsam walizk w poszukiwaniu stroju, ktry
bdzie wygodny, a jednoczenie fajny i stylowy.
W kocu decyduj si na luny biay T-shirt zatknity
w czarn plisowan spdniczk. Nie zapominam
o cienkim zotym acuszku z zawieszk z napisem
JESIENNA DZIEWCZYNA. To prezent walentynkowy
od Noah i mj ukochany dodatek. Tu po tym, jak
wczoraj si poegnalimy, dostaam od Noah SMS-a,
ebymy spotkali si na dole o dziewitej i zaczli Dzie
Magicznej Tajemnicy od dobrego niadania.
api aparat i zjedam wind na parter. Lobby jest
uber-nowoczesne, jak powiedziaby Elliot ma lnice
czarne blaty, biae ciany i grafik z oryginalnym,
jaskrawym graffiti za lad recepcji. Jest te zatoczone
mijam dug kolejk ludzi, ktrzy czekaj, eby si
zameldowa. Wikszo cignie za sob due walizki.
Zaczynam si zastanawia, jakie przygody ich tu
przywiody, a jakie maj ju za sob. Czy przyjechali
sami? Czy wybrali si ju kiedy na romantyczny wypad
do Europy?
Siadam w lobby na luksusowej aksamitnej kanapie,
a mj wzrok przyciga pikny bukiet orchidei. Nie
mog si opanowa bior aparat i zaczynam robi
zdjcia. Orchidee to jedne z moich ulubionych kwiatw,
zwaszcza biae. Elliot kupi mi kiedy orchide na
urodziny. Prya si dumnie na mojej toaletce, wiea
i elegancka. Niestety, jej pikno okazao si nietrwae
szybko zrozumiaam, jak trudno dba o te kwiaty, bo
przelaam j i zwida. Na nastpne urodziny Elliot
podarowa mi uroczy kaktus w maej wiszcej doniczce
i owiadczy, e jeli jego te dam rad zabi, to ju
nigdy nie wolno mi mie adnej roliny! Kaktus wisi
wci w rogu mojej sypialni i ma si dobrze, chocia
w ogle si nim nie zajmuj. To rolina na miar moich
moliwoci i Elliot o tym wie.
Zerkam na telefon dwadziecia po dziewitej.
Rozgldam si jeszcze raz po lobby. Ani ladu Noah.
Popularny berliski hotel od rana ttni yciem, ale
nigdzie nie widz charakterystycznych podartych
dinsw mojego chopaka ani jego nienobiaego
umiechu. Pewnie jeszcze si szykuje tumacz sobie.
A moe wymyli dla nas co, co wymaga
dodatkowych przygotowa? Opieram si na kanapie
i czekam jeszcze dziesi minut, przygldajc si
gociom hotelowym, ktrzy zaczynaj wanie dzie.
O, cze, Penny. Od moich obserwacji odrywa
mnie czyj gos. Wykrcam gow i widz za sob
wykoczonego Deana, ktry wlepia we mnie
przekrwione oczy znad oprawek zotych ray-banw.
Czemu siedzisz w recepcji? Jada ju niadanie?
O dziesitej kocz je serwowa, wic lepiej id od
razu, jeli chcesz si zaapa na croissanta. Znikaj
byskawicznie. Jego chrapliwy chichot przechodzi
w kaszel. Wyglda naprawd kiepsko.
Nie, czekam na Noah. Mamy razem zje, a potem
idziemy zwiedza miasto.
Dean parska tak gonym miechem, e sycha go
w caym lobby. Kilka osb odwraca si i patrzy na niego
z dezaprobat. Kiedy wreszcie udaje mu si uspokoi,
mwi:
Nie zobaczysz go dzi przed poudniem.
Chopaki wrcili wczoraj jako po czwartej. A moe
i pniej, ja si poddaem o wp do. Osuwa si
ciko na kanap obok mnie. Szczerze mwic,
naprawd zaszalelimy, std te okulary. Rany, musz si
napi kawy. I przydaoby mi si jakie tuste niadanie.
Robi mi si przykro, ale prbuj nie da tego po
sobie pozna.
A, no tak. Jak mogam zapomnie! Rzeczywicie,
Noah wspomina, e przekadamy to na poudnie
wyjkuj z trudem, usiujc co wymyli, eby nie
wyj na kompletn idiotk.
Moe zamiast tego zjesz z mn? Wiem, e nie
jestem tak przystojny jak Noah, ale te umiem zagra
kilka akordw. Dean wstaje i prbuje zaprowadzi
mnie do jadalni, ale krc gow.
Nie, chyba wrc do swojego pokoju. Wanie
sobie uwiadomiam, e musz zadzwoni do rodzicw
i da im zna, e jeszcze yj. Wiesz, jacy s rodzice
Cigle zapominaj, e nie mam ju dziesiciu lat, i jeli
si do nich nie odezw, mog wysa na poszukiwania
policj albo wojsko albo przynajmniej mojego brata
Toma. Ale ty id leczy kaca. Smacznego. Zobaczymy
si pniej.
Podrywam si z kanapy i ruszam szybko do windy,
eby Dean nie prbowa mnie ju przekonywa do
wsplnego niadania. W rodku wciskam guzik mojego
pitra i osuwam si na cian, opierajc czoo o chodne
szko. Nie wiem nawet, co jest najgorsze to, e Noah
w ogle mi nie powiedzia o wyjciu z chopakami, to,
e nie przyszo mu do gowy mnie zaprosi, czy to, e
z nimi wyszed i przez to nie spotka si ze mn w ten
jeden dzie, ktry mielimy spdzi razem, chocia
obiecywa, e bdzie wyjtkowy. Sprawdzam telefon,
eby zobaczy, czy nie mam nieodebranych pocze
albo SMS-w od niego, ale dobrze wiem, e ich tam nie
znajd.
Wychodz z windy, ale zamiast skrci w prawo do
mojego pokoju, id w lewo, do Noah. Staj przed
drzwiami i ju mam zapuka, ale w ostatniej chwili
zmieniam zdanie. Cofam do i wracam do swojego
pokoju. Noah nigdy nie da mi adnego powodu do
niepokoju i nie chc, eby pomyla, e zamieniam si
w jedn z tych nachalnych dziewczyn, ktre musz
wiedzie o kadym kroku swojego chopaka. A moe
naprawd zaplanowa dla nas co innego? Nie zaprosi
mnie wczoraj, ale podejrzewam, e to wyjcie byo
pomysem Blakea, a z tego, co ju wiem o Blakeu,
Noah nie mia w tej sprawie za wiele do powiedzenia.
Kiedy bdzie gotowy, na pewno mnie znajdzie. Nic
nie pokrzyuje nam planw w Dzie Magicznej
Tajemnicy.
Mija poudnie, a ja godz si z myl, e Noah raczej
nie jest zajty przygotowywaniami na nasz wsplny
dzie ani planowaniem adnej niespodzianki. Zdyam
ju pomalowa paznokcie (u rk i u ng) na wakacyjny
koralowy r, ktry oszczdzaam na wyjazd, wej
jaki milion razy na Instagram i WhatsApp, a take
wrzuci na Snapchat kilka filmikw i zdj pokoju
hotelowego. Kocz mi si pomysy na to, jak zabi
czas bez wychodzenia z pokoju, eby nie min si
z Noah.
Wysyam mu nastpnego SMS-a z pytaniem, gdzie
jest, ale nie odpowiada. Prbuj si do niego dodzwoni,
ale niedugo i tak wszyscy musz wraca na sal
koncertow na prb dwiku przed wieczornym
wystpem, wic szanse na nasz Dzie Magicznej
Tajemnicy malej z kad chwil. To nie w stylu Noah
nie zwraca uwagi na telefony i wiadomoci. Ani na
mnie.
Staram si zaj myli czym innym. Niestety, za
kadym razem, kiedy wydaje mi si, e jestem ju
spokojna, przychodzi mi do gowy nowy powd do
zdenerwowania. A co, jeli co mu si stao? Albo
wpad w jakie kopoty? Im duej nie mam z nim
kontaktu, tym bardziej si martwi. Wiem, e jeli bd
dalej siedziaa sama w pokoju i nie znajd sobie czego
do roboty, to zaraz mi odbije. Nie mog nawet napisa
do Elliota ju i tak cigle zawracam mu gow, a poza
tym spdza dzi dzie z Alexem. Nie bd psu im
randki swoim jczeniem. Musz sama poprawi sobie
nastrj.
Zastanawiam si, czy nie i do pokoju Noah, ale
mwi sobie, e pewnie po prostu pi i nie chce, eby go
budzi. Nie robi nic strasznego. W kocu to jego
pierwsza trasa; zasuguje na wyjcie z kolegami. Pewnie
zapomnia nastawi budzik. Nic si nie stao.
Zaciskam zby i odpycham od siebie ze myli,
przebijajc je jak baki mydlane, zanim zadomowi si
w moim mzgu. api torb, aparat i laptopa
i postanawiam i sama na sal, zamiast stroi fochy
w pokoju hotelowym. Cz ekipy na pewno ju tam
bdzie, wic przed przyjciem Noah zrobi
przynajmniej troch zdj, jak rozstawiaj sprzt.
Przyda mi si to do mojego projektu. Przed wyjciem
dzwoni do Noah jeszcze raz, ale od razu wcza si
poczta gosowa.
Kiedy wchodz na sal, Dean zamyka mnie
w mocnym ucisku. Wyglda duo lepiej ni rano
najwyraniej kawa i jedzenie doday mu energii.
Penny! Co ci tu sprowadza tak wczenie?
Rozumiem, e twj chopak jeszcze nie wsta?
Tak, uznaam, e pozwol mu si wyspa, a sama
zrobi w tym czasie troch zdj i popracuj tu nad nimi.
Wybraam na przyszy rok zajcia z fotografii i moja
nauczycielka nie bdzie zadowolona, jeli nie przywioz
z trasy czego ciekawego.
O, to wietnie, e masz hobby. Pamitaj, woaj
mnie, gdyby czego potrzebowaa. Larry powinien
jako niedugo przywie chopakw na prb dwiku.
Kiwam gow i id do garderoby. Wyjmuj
z aparatu kart pamici i zapisuj dotychczasowe zdjcia
na laptopie. Jest tam kilka miesznych fotek, ktre
pstryknlimy sobie z Noah na lotnisku, par uj Noah
na tle autokaru i mnstwo zdj zza kulis i z
wczorajszego koncertu. Udao mi si zrobi jedno, na
ktrym Leah wyglda, jakby unosia si nad scen.
Wysza niesamowicie. Otwieram ten obraz
w Photoshopie i zaczynam si bawi ekspozycj
i kolorami.
Pokochaam fotografi ju w chwili, kiedy
dostaam od rodzicw mj pierwszy aparat. By
jednorazowy i uywaam go na placu zabaw. wietnie
si bawiam, prbujc robi ludziom zdjcia
z zaskoczenia. Musiaam rcznie przesuwa klisz
pokrtem z tyu aparatu. Obsugi Photoshopa zaczam
si uczy dopiero w zeszym roku, ale to uzaleniajce
zajcie. Potrafi przesiedzie przy komputerze kilka
godzin, wprowadzajc do moich zdj minimalne
zmiany. Wikszo ludzi myli, e Photoshop suy
tylko do usuwania pryszczy z selfie, eby byo idealne,
ale ten program daje duo wiksze moliwoci: mog
doda filtry, dopasowa palet kolorw, poprawi
kiepsk ekspozycj i podkrci nasycenie zdjcia. Panna
Mills uczy mnie, e przy edycji fotografii mniej znaczy
wicej, ale nadal lubi przy nich duba.
Wow, zabjcze zdjcie!
Odwracam si szybko i widz Leah, ktra wpatruje
si z korytarza w ekran mojego komputera
najwyraniej zapomniaam zamkn za sob drzwi
garderoby. Natychmiast mam ochot zatrzasn laptopa.
Nie, nie zamykaj komputera. Naprawd mi si
podoba. Mog obejrze je z bliska? Nie czeka na
odpowied, tylko wchodzi sprystym krokiem i siada
obok mnie. Interesujesz si fotografi, prawda?
Yy, tak to znaczy, tak, uwielbiam robi zdjcia.
Widziaam wczorajszy koncert, by po prostu obdny.
Wygldaa super, a wasza piosenka a capella
z Haydenem brzmiaa fantastycznie. Dziwnie si czuj,
mwic komplement Leah Brown. Nie jestem do koca
pewna, czy chce go ode mnie usysze, ale po prostu
mwi prawd. Obecno Leah mnie oniemiela
i totalnie wytrca z rwnowagi. Na scenie wyglda
niesamowicie, jak idealna istota z innej planety albo
bogini obdarzona nieprzecitn urod. Z bliska te robi
ogromne wraenie, ale kiedy siedzi obok mnie i sysz,
jak oddycha, przypominam sobie, e jest takim samym
czowiekiem jak ja. I e tak naprawd wcale jej nie
znam.
O, dziki, kochana. Jeste bardzo mia. Hayden to
prawdziwy sodziak. Poznaa go?
Krc gow.
No tak, The Sketch musz chodzi jak w zegarku,
wiesz? Maj najlepsz ekip menedersk w brany. Ich
nikt nie przyapie na piciu w rodku tygodnia. Leah
puszcza oko, a mnie robi si sabo na myl
o wczorajszych wyskokach Noah i Deana. Leah mwi
dalej, nie zauwaajc mojego zakopotania: Wiesz co,
po tych zdjciach naprawd wida, e masz talent.
Pracowaam z mnstwem fotografw, ktrym nie
udawao si uchwyci takich momentw. Mog
zobaczy reszt? pyta.
Potakuj, a ona przewija zdjcia, dopki nie
dochodzi do tych, na ktrych wygupiamy si z Noah.
Ale sodko razem wygldacie. Ciesz si, e wam
si uoyo, Penny. Mwi powanie. Przykrywa moj
do swoj i czuj emanujce z niej ciepo. Czyby Leah
Brown bya zupenie inna, ni mi si dotd wydawao?
Dzikuj odpowiadam. Chyba rzeczywicie
wygldamy sodko! Cigle trudno mi uwierzy, e
wszystko dobrze si skoczyo.
Chyba ci zazdroszcz! Umiecha si do mnie,
ale nie sarkastycznie, tylko przyjanie i szczerze. W tej
brany trudno znale porzdnych ludzi. I uwierz mi,
mnie te nie byo przyjemnie udawa, e jestem
z chopakiem, ktry tak naprawd wcale mnie nie lubi.
Nagle zdaj sobie spraw, jak musiao jej by
ciko, chocia nigdy dotd si nad tym nie
zastanawiaam. Noah wycofa si z ycia publicznego
i zaszy u babci na Brooklynie. Zostawi Leah sam ze
wszystkimi spekulacjami i plotkami na temat ich
zwizku. Ona zachowaa si jak profesjonalistka, za to
Noah wyszed na amatora, ktry nie wytrzyma presji.
Nie mam pojcia, czemu w ogle to robia.
Faceci na pewno si zabijaj, eby si z tob umwi!
Leah wybucha miechem.
Tak, ale szczerze mwic, nie tacy, ktrzy mnie
interesuj! I ju nigdy nie bd niczego udawa.
Wiedziaa, e zwolniam mojego menedera po tym,
jak to zaatwi? Nie warto y w kamstwie. Mam
nadziej, e Noah wie, ile ma szczcia. atwo si w tym
wszystkim pogubi i zapomnie, co jest prawd, a co
kamstwem.
To chyba ja mam szczcie, e w ogle chcia
mnie tu ze sob zabra. Ale wspieramy si nawzajem,
wiesz, o co mi chodzi? Patrz na ni z nadziej.
Jasne, e wiem. Takie z was sodziaki, e ciko
si na was zoci. Cholera, zadaram sobie paznokie.
Leah zrywa si z kanapy i woa do asystentki:
CLAIRE, ZADARAM PAZNOKIE! JAK
NAJSZYBCIEJ PRZYLIJ MI TU MANIKIURZYSTK!
Odwraca si z powrotem do mnie. Penny, musz
lecie. Ale spotkajmy si jeszcze przed kocem trasy.
Mio posiedzie dla odmiany z jak dziewczyn.
Czasem ciko znie ten zalew testosteronu.
Nie mog powstrzyma umiechu, bo czuj si tak
samo jak ona. Moe obecno Leah wcale nie bdzie
taka za.
Tak, fajnie si gadao.
Nie ma problemu, kochanie. Posya mi
pocaunek i wychodzi z garderoby. Przez stukot jej
obcasw na korytarzu sysz, jak si z kim wita.
Wszdzie poznaabym gos, ktry jej odpowiada to
Noah.
Wyania si zza drzwi z bardzo zakopotan min.
Pen, strasznie ci przepraszam. Siada na kanapie
i apie mnie za rk. Blake wycign mnie na si do
jakiego baru, ktry wczeniej wypatrzy, i zanim si
zorientowaem, bya czwarta rano i wracalimy do
hotelu. Nastawiem sobie budzik, ale musiaem go chyba
wyczy przez sen! Przeze mnie stracilimy okazj na
cudowny dzie
W tym momencie do pokoju wpada Blake
w kapturze nacignitym na gow i ciemnych
okularach, wnoszc ze sob zatchy zapach piwa
i papierosw.
Mwi ci, Penny, to bya ostra jazda! Umwiem
si z jedn Niemk, ktr poznaem wczoraj po
koncercie, i siedzielimy z jej przyjacimi. Dean
taczy na stoach, a Noah zala si w trupa. Nigdy go
nie widziaem w takim stanie, musielimy go zanie do
hotelu! wybucha histerycznym miechem.
Blake cignie opowie o ich szalonej nocy, a Noah
rzuca mi bagalne spojrzenie. Nie jestem pewna, czy
wolaby sam zapa si pod ziemi ze wstydu, czy raczej
wepchn tam Blakea. ciska moj do.
Spdzimy razem fajny dzie w nastpnym
miecie, obiecuj. Ciasto i kultura od rana do wieczora
mwi cicho, ebym syszaa go tylko ja, ale ma pecha,
bo Blake podchwytuje kocwk zdania.
CIASTO I KULTURA? Jaja sobie robisz, Noah?
Jeste w trasie koncertowej, a nie na wycieczce szkolnej!
We nie rb siary! Blake wlepia kpicy wzrok w Noah,
a potem przenosi go na mnie.
Blake, bagam, ucisz si chocia na chwil.
Noah wyglda na zirytowanego.
A co? Gowa ci boli? Blake znw wybucha
miechem, a potem lituje si nad nami i wychodzi.
Zostajemy tylko we dwoje.
Noah przewraca oczami, a potem patrzy na mnie.
Penny, prosz ci, powiedz co. Przepraszam,
naprawd. Troch przesadziem, ale to si ju nie
powtrzy.
Przez cay czas myl tylko o tym, co powiedziaa
Leah: jak atwo si w tym wszystkim pogubi. Nie mog
go powstrzyma i wcale nie chc. Nie zamierzam by
tak dziewczyn. Skoczy osiemnacie lat, spenia
swoje najwiksze marzenie i dobrze si bawi. Albo bd
si tym cieszy razem z nim, albo strac go na zawsze.
Nie wygupiaj si, nic si nie stao. Miaam co
robi i spdziam wietny dzie. Fajnie, e si wczoraj
dobrze bawilicie mwi, caujc go w usta
i mierzwic mu wosy. A potem marszcz nos. Ale nie
bd ci okamywa, cuchniesz jak skunks.
Noah si krzywi.
Nie miaem kiedy i pod prysznic. Larry mnie
obudzi i od razu tu przyjechaem.
Rzucam mu rcznik. Noah apie go i cauje mnie
przelotnie, a potem rusza w stron prysznica, cigajc
T-shirt. Oczy robi mi si okrge nie mog oderwa
wzroku od jego uminionych plecw, efektu wielu
godzin skakania na scenie i wicze na siowni.
Umiecha si lekko i ciska we mnie swoj
przepocon koszulk, ktra lduje mi prosto na twarzy
i wszystko mi zasania.
Kiedy wracamy do hotelu po koncercie, jest ju pno,
ale Noah wci rozpiera energia. Zamawiamy burgery
do pokoju, ale ledwo siadamy na moim ku, rozlega
si pukanie do drzwi.
Ale im szybko poszo artuj, kiedy Noah idzie
otworzy. Za drzwiami stoi Dean.
Cze, Noah. Cze, Penny. Znalazem was!
Przyniosem wam co. To chyba wszystko mwi,
a potem, stkajc z wysiku, wciga do pokoju ogromn
czarn torb.
Odwracam si do Noah i marszcz brwi. Nie
rozumiem, po co Dean daje mu worek mieci.
O, wow, dziki, stary! Noah otwiera torb
i wtedy widz, e jest wypeniona po brzegi listami
i prezentami od fanw. To niesamowite! Wszystkie s
z dzi?
Tak, ludzie zostawiali je przez cay dzie.
Pomylaem, e moe chcesz rzuci na nie okiem teraz,
zanim uzbiera si ich jeszcze wicej. Wiem, e lubisz
by na bieco. Wydaje mi si, e zauwayem te kilka
kopert zaadresowanych do ciebie, Penny. Dean mruga
do mnie.
Do mnie? Naprawd? Wpatruj si w czarn
torb podejrzliwie, jakby moga okaza si
radioaktywna. Czemu kto miaby do mnie pisa?
Noah podnosi worek i wysypuje jego zawarto na
ko. Wykrochmalona biaa kodra niemal znika pod
stosem listw i prezentw. Sigam po rysunek, ktry
rzuca mi si w oczy niezwykle dokadny portret Noah,
wykonany granatowym dugopisem. Jego twarz jest
idealnie oddana w najdrobniejszych szczegach,
cznie z doeczkami na policzkach.
Wow, ale masz utalentowanych fanw! woam
z zachwytem i lekkim oniemieleniem.
O, zobacz mwi Noah. Ten list jest do ciebie.
Przesuwa w moj stron bladot kopert A4.
Otwieram j ostronie, bo z jakiego powodu obawiam
si, co moe by w rodku. Dlaczego fani Noah
zostawili co dla mnie?
Odwracam kopert do gry nogami, a na ko
wypada kilka kartek papieru. Kiedy je rozkadam, widz,
e to wydruk jednej z moich notek na Girl Online. Na
marginesie widz dopisany odrcznie list.
Przyciskam kartki do piersi. Nie mog uwierzy, e kto
do mnie napisa! Czuj, jak ogarnia mnie przyjemne
ciepo, i wiem, e zachowam ten list na zawsze.
No dobrze, moje zwariowane dzieciaki. Id si
pooy mwi Dean. Pamitajcie, jutro rano trzeba
wczenie wsta, niech nikt si nie spni do autokaru.
Nawet nie wiedziaam, e stoi jeszcze w drzwiach.
Jasne, Dean-ozaurze odpowiada Noah.
Dean krzywi si, syszc to przezwisko, a potem
macha nam i zamyka za sob drzwi.
Noah siedzi w milczeniu ze zmarszczonymi
brwiami. Wiem, e przytacza go zainteresowanie fanw
nadal nie przyzwyczai si do sawy, chocia upyno
ju tyle czasu. Zastanawiam si, czy kiedykolwiek do
niej przywyknie? Waciwie, to mam nadziej, e nie.
To nigdy nie bdzie normalne.
Spogldam znw na stos listw na ku i z
zaskoczeniem zauwaam nastpn kopert ze swoim
imieniem. Ta jest mikka i troch wypuka, jakby miaa
w rodku foli bbelkow. Rozrywam j z wikszym
entuzjazmem ni poprzedni.
Ale moja ekscytacja zamienia si w strach, kiedy
czytam list. Wypuszczam go z rk, jakby parzy mnie
w palce, i ciskam kartk jak najdalej od siebie.
Co si stao? Noah patrzy na mnie
z niepokojem.
Krc w milczeniu gow, wskazujc na list.
Noah podnosi kartk. To wydruk naszych
prywatnych SMS-w. Niektre sowa s zakrelone
i razem tworz wiadomo: Wracaj do domu, Penny,
albo poaujesz.
Pod spodem widnieje podpis: CaaPrawda.
Jestem roztrzsiona i zdezorientowana. Tego
wanie si baam. Miaam nadziej, e tamten mail to
bdzie jednorazowa groba, ale okazao si, e nie. Czy
to znaczy, e CaaPrawda jest w Berlinie?
Ku mojemu zaskoczeniu, list nie robi na Noah
najmniejszego wraenia. Na jego twarzy maluje si ulga.
Wyciga rk, apie moj do i przyciga mnie do
siebie.
Na pocztku si opieram dlaczego nie przej si
tym bardziej? ale wiem, e nic nie poprawi mi humoru
bardziej ni ucisk Noah.
Cauje mnie w czoo.
Ten list to najlepszy dowd, e to tylko jaki
czubek, nic wicej. Uwierz mi, nic ci nie grozi. Teraz,
kiedy mamy jego list, moemy poprosi Larryego,
eby na niego uwaa. Takie rzeczy zdarzaj si w tej
brany.
Kiwam gow i zaciskam jego rce mocniej wok
siebie. To jest prawdziwe. My jestemy prawdziwi. Ten
list to tylko czyje chore urojenia.
Naprawd mylisz, e jaki fan chce si mnie
pozby? Noah rzuca mi dziwne spojrzenie, a ja zdaj
sobie spraw, jaka jestem naiwna. To jasne, e niektrzy
fani woleliby, ebym znikna. Widziaam, jak
uwielbiaj Noah. Ich oddanie bywa fanatyczne. Ile z tych
dziewczyn wyobraa sobie, e zajmuj moje miejsce?
Nie zostawiaj mnie dzi samej. Prosz ci, bez ciebie nie
dam rady zasn.
Wiem, e Noah nie chce ama zasad ustalonych
z moimi rodzicami, ale jestem te pewna, e za bardzo
szanuje moje uczucia, eby prbowa zrobi co, na co
nie jestem gotowa. Ufam mu.
Na szczcie Noah si zgadza.
Sprztn to z ka, a potem pjdziemy spa.
Reszt listw przejrz jutro w autokarze.
Id do azienki umy twarz. Moe Noah ma racj,
e CaaPrawda to tylko jaki oszalay fan, ale po jego
wstrtnym licie czuj si lepka i brudna dobrze jest
spuka z siebie to wraenie. Myj zby i przebieram si
w najwygodniejsz piam. Na myl o tych wszystkich
dziewczynach, ktre chtnie by si ze mn zamieniy,
robi mi si troch smutno. Czy nadal by tego chciay,
gdyby wiedziay, jakie to trudne?
Wiesz, e jeste najpikniejsz dziewczyn, jak
widziaem w yciu? pyta Noah, kiedy wychodz
w piamie z azienki. Dziki tobie jeszcze nie
oszalaem przez to wszystko wskazuje na ogromn
torb podarunkw od fanw, ktr postawi w rogu.
Siadam obok niego na ku. Nie zasugujesz na to, co
si dzieje cignie i obiecuj, e po tych
zwariowanych dwch tygodniach spdzimy troch czasu
tylko we dwoje. Koniec z listami z pogrkami,
anonimowymi pokojami hotelowymi i yciem w drodze.
Wreszcie zobaczysz Nowy Jork latem! Jest teraz rwnie
magiczny jak w wita. A moe nawet jeszcze bardziej,
o ile to w ogle moliwe.
Fajny pomys mwi, ale oczy mi si zamykaj,
kiedy gadzi mnie po wosach.
Pamitaj, Penny. Ty i ja kontra reszta wiata.
Nastpnego ranka budz si wczenie. Nasze rce i nogi
s splecione tak ciasno, e leymy wpasowani w siebie
jak puzzle. Ostronie podnosz rami Noah, ktre oplata
mnie w talii, i przesuwam si po przecieradle w bok,
dopki nie poczuj pod nogami dywanu.
Podnosz telefon ze stojaka na szafce nocnej
i wchodz do internetu. Kira wrzucia na Instagram
zdjcie z play w Brighton, na ktrym zanurza stop
w morzu. Kiedy na nie patrz, prawie sysz szum fal
i pokrzykiwanie mew i czuj morsk bryz we
wosach Nie sdziam, e bd tak tskni za tym
kamienistym kawakiem wybrzea, ale tak wanie jest.
Na WhatsAppie czeka na mnie kilka wiadomoci.
Megan zdaje wszystkim szczegow relacj ze swojej
ostatniej randki z Andrew, ktry chodzi do naszej
szkoy. Byli w morskim parku rozrywki, co
dokumentuje seria ich wsplnych selfie: pozuj na tle
akwarium z kolorowymi rybami, a ich twarze owietla
niesamowite niebieskie wiato. Czuj si troch
dziwnie, bo wiem, e na moim miejscu Megan byaby
zachwycona tras koncertow z gwiazd rocka i naszym
szalonym yciem w podroy, za to ja czasami auj
z caego serca, e nie moemy umawia si z Noah na
zwyke randki jak normalna para.
Nagle wywietlacz rozbyska ikonk wiadomoci.

To Elliot. Odpisuj mu szybko.


Wszystko w porzdku? Noah pochyla si
w moj stron i cauje mnie w rami.
Tak, tylko Elliot chciaby za duo wiedzie!
odpowiadam ze miechem. I straszy mnie
informacjami o stalkerach
Nie przejmuj si nim ani tym wirem, ktry do
ciebie pisze. Poradzimy sobie z nim razem. Ty i ja
kontra reszta wiata, pamitasz?
Pamitam umiecham si.
Okej. A teraz musimy wstawa, bo inaczej
autokar odjedzie bez nas!
W drodze z Berlina do Monachium mijamy
mnstwo miejsc, ktre a prosz si o zdjcie, ale nie
ma czasu na postj, wic wspaniae widoki znikaj za
grub szyb. Pola s pene kwiatw, a kade miasteczko,
przez ktre przejedamy, kusi cudownymi starymi
budynkami. Nawet przydrone kawiarenki wygldaj
malowniczo.
Reszta chopakw pi na polwkach z tyu
autokaru, a Noah i ja zajmujemy kanap i dla zabicia
czasu urzdzamy sobie maraton filmw Disneya.
W poowie Aladyna orientuj si, e Noah odpad
w przedbiegach: oczy mu si zamykaj i wikszo
podry przesypia z gow opart na moim ramieniu.
Przyjemnie jest siedzie obok niego w drodze przez
Niemcy, suchajc jego gbokiego oddechu. wieo
umyte wosy pachn mu szamponem, a od czasu do
czasu czuj mocny powiew jego wody koloskiej.
Wyjmuj aparat i robi nam kilka zdj.
Penny?
Podnosz wzrok na Deana, ktry siada obok mnie
na krzele.
Noah powiedzia mi o licie, ktry wczoraj
dostaa. Bardzo ci przepraszam: staramy si
wyapywa i usuwa takie wiadomoci, ale w trasie nie
jest to atwe. Czy mog jako ci pomc?
Krc gow.
Chyba musz po prostu si nauczy, jak sobie
z tym radzi.
Okej, ale pamitaj, e jestem tu nie tylko dla
Noah, ale te dla ciebie. Dean spoglda na mojego
chopaka, pogronego w gbokim nie, a potem znia
gos. Mog zorganizowa ci podr powrotn, jeli
uznasz, e to jednak nie dla ciebie.
Zamiast si zdenerwowa, e co takiego
zaproponowa, czuj jedynie ulg. Lepiej mi ze
wiadomoci, e mam jak drog ucieczki, chocia
wolaabym z niej nie korzysta.
Dziki, Dean. Teraz jestem spokojniejsza.
Nie ma za co, Penny. Wiem, e to dla ciebie nowa
sytuacja. Na pewno nie lubisz, eby ci o tym
przypomina, ale jeste jeszcze bardzo moda. Pamitaj,
e rozmawiaem z twoimi rodzicami, i teraz czuj si za
ciebie odpowiedzialny!
Parskam miechem.
A jak ty sobie z tym wszystkim radzisz? Nie masz
czasem dosy tego szalestwa?
Dean umiecha si do mnie.
Chyba artujesz! Ja yj dla takich chwil! A Noah
to moja najwiksza gwiazda. Jak tylko zobaczyem go
na YouTubie, od razu wiedziaem, e odniesie sukces.
Kiedy to byo? Ju chyba prawie dwa lata temu?
Pamitam nawet dokadnie, co robiem, kiedy trafiem
na jego film: szukaem piosenki Fleetwood Mac. Noah
nagra jej cover
Mwisz o Landslide? Pokaza mi ten film.
Dean pstryka palcami.
Wanie! Szukaem czego zupenie innego, ale
on by niesamowity. Nie mogem oderwa od niego
wzroku i pomylaem sobie: Ten dzieciak ma w sobie
co wyjtkowego!. Wielu menederw i owcw
talentw miewa takie uczucie, ale mnie si poszczcio.
Okazao si, e to prawda. I tak z menedera zespow
weselnych nagle trafiem do show-biznesu.
Dobrze, e Noah ci ma mwi.
Dean chichocze pod nosem.
Suchaj, zrobi wszystko, eby by zadowolony
i chcia piewa. Ten chopak jest caym moim wiatem.
Kiwam gow.
Gupio mi, e tak si martwi dwiema gupimi
wiadomociami, kiedy tu chodzi o ca karier Noah.
A przecie nie tylko mj zwizek musi sobie radzi
z przeszkodami.
Jak to?
Inni maj prawdziwe problemy. Na przykad mj
najlepszy przyjaciel Elliot spotyka si ze wietnym
chopakiem, ktry nie powiedzia jeszcze caej rodzinie
i wszystkim znajomym, e jest gejem. Tym mona si
naprawd przejmowa. W porwnaniu z t sytuacj
moje dylematy to drobnostka.
S jeszcze modzi. Dean wzrusza ramionami.
Niektrzy maj po prostu wicej pewnoci siebie ni
inni. Na pewno wszystko si jeszcze uoy. Z tego co
mwisz, Elliot te moe na ciebie liczy. Byaby
zaskoczona, jak trudno czasem o lojalno, Penny.
Mam nadziej, e mu pomagam. Chc tylko, eby
by szczliwy. Elliot jest najwaniejsz osob w moim
yciu. Oczywicie zaraz po Noah.
Dean przyjmuje moje sowa ze miechem.
Lepiej szturchnij swojego leniwego chopaka.
Jestemy ju prawie na miejscu, a on ma duo roboty.
Ju nie pi, ju nie pi mamrocze zaspany
Noah. Wow, Monachium wyglda super.
Odwracam si i wygldam przez okno, eby
sprawdzi, co go tak zachwycio. Architektura jest tu
bardziej malownicza ni w nowoczesnym,
awangardowym Berlinie. Miasto wyglda jak
pierwowzr niemieckich jarmarkw
boonarodzeniowych w centrum Brighton, na ktre co
roku zacigaj nas z Tomem rodzice. Pijemy tam grzane
wino (a w moim wypadku gorc czekolad!), zajadamy
si pieczonymi kiebaskami ociekajcymi ostr
musztard, i zanurzamy donie w zaspach sztucznego
niegu. Patrzc na prawdziwe niemieckie miasto, zdaj
sobie spraw, e to idealna sceneria dla bani,
i zastanawiam si, jak wyglda zim, przykryte warstw
niegu jak tort udekorowany lukrem.
Na sali koncertowej okazuje si, e pracownicy
techniczni zaczli ju rozstawia sprzt
i przygotowywa wszystko na wieczorny koncert.
W drodze za kulisy Noah trzyma mnie za rk, a ja mam
wraenie, e zaczynam naprawd odnajdywa si
w yciu w trasie.
Noah zatrzymuje si przed garderob.
Suchaj, mamy teraz dugie, nudne spotkanie, na
ktrym bdziemy omawia jakie sprawy techniczne, ale
podobno w ktrym pokoju spotykaj przyjaciele
i rodzina The Sketch. Moe chcesz do nich doczy?
Skocz pewnie za jak godzin.
Jasne odpowiadam, ale musz wyglda
niepewnie, bo Larry staje obok i otacza mnie swoim
krzepkim ramieniem.
Chod, Penny. Zaprowadz ci.
Dziki, Larry! odpowiadam.
Noah cauje mnie na poegnanie, a potem idzie na
swoje spotkanie.
Larry prowadzi mnie za rg i po chwili
wychodzimy na du otwart przestrze tu za scen,
gdzie mnstwo ludzi siedzi na kolorowych pufach,
popijajc kaw z papierowych kubkw. Kiedy zauwaam
kilku czonkw The Sketch, musz powstrzymywa si
z caych si, eby nie wycign komrki i nie pstrykn
im fotki, ktr pochwaliabym si przed przyjacimi.
Ale to byoby zamanie zakulisowej etykiety.
Larry popycha mnie lekko w stron stou
zastawionego napojami i przekskami.
Id po co do jedzenia, a potem przedstaw si
komu.
Och, kiepsko mi wychodzi poznawanie ludzi
Poradzisz sobie. Po prostu wybierz sobie kogo
i zaproponuj mu herbat. Twj akcent go rozbroi i za
chwil nie bdziesz si moga opdzi od nowych
znajomych. Klepie mnie lekko w rami, a potem rzuca
si na puf.
Zapada si w nim tak gboko, e wyrywa mi si
chichot chyba nigdy nie widziaam ochroniarza w tak
miesznej pozycji, ale jakim cudem Larryemu to
pasuje. Wyglda jeszcze lepiej, kiedy wyciga z kieszeni
ksik z row okadk z caujc si par. Kto by
pomyla, e Larry jest wielbicielem romansw?
Postanawiam go posucha i podchodz do stou.
Wybr smakoykw i napojw jest naprawd ogromny,
cznie z kad odmian herbaty pod socem, od
zwykej niadaniowej po rumianek i mit. Na blacie
stoj te ogromne termosy z kaw, ktrej unikam, bo
robi si po niej jeszcze bardziej niespokojna. Kusz
mnie licznie udekorowane babeczki, wic podchodz
do tacy, eby im si przyjrze.
O tak, s przepyszne mwi kto obok mnie.
Podnosz gow i widz pikn dziewczyn z bardzo
dugimi, prostymi, brzowymi wosami. Wyciga do
mnie rk.
Cze! Jestem Kendra, dziewczyna Haydena.
Penny, tak?
ciskam jej do i umiecham si.
Tak, cze! Wow, nawet nie wiedziaam, e
Hayden ma dziewczyn. Nagle orientuj si, jak
dziwnie i niefajnie to zabrzmiao, wic zatykam sobie
usta obiema rkami.
Na szczcie Kendra odrzuca gow w ty
i wybucha miechem. W jej bkitnych oczach lni
rozbawienie.
Dokadnie! Ja mam inaczej ni ty jestem
wykwalifikowan TD.
TD? pytam zdezorientowana.
Tajn Dziewczyn wyjania, mrugajc do mnie
porozumiewawczo. Dla wizerunku zespou lepiej,
eby fani myleli, e jego czonkowie s singlami, ale
uwierz mi, Hayden nie przetrwaby beze mnie nawet
jednego dnia. Kto musi sprowadza go na ziemi.
A mnie to nie przeszkadza. Jestem czonkiem ekipy:
pracuj w trasie jako makijaystka, wic mam dobry
powd, eby tu by. I obera si babeczkami,
oczywicie. Siga po jedn. Moe chcesz z nami
usi? Wskazuje stolik, przy ktrym zebrao si kilka
dziewczyn. Wszystkie s liczne i modnie ubrane, tak jak
Kendra.
Jasne, dziki. Podchodz z ni do stolika
z babeczk w doni, ale z kadym krokiem jestem coraz
bardziej wiadoma faktu, e mam na sobie par starych
dinsw i zwyky T-shirt, a Kendra wyglda swobodnie
i stylowo w czarnych obcisych dinsach podartych na
kolanach i lunym biaym topie z wyciciami na karku.
Przyszlimy na sal prosto z autokaru, wic nie miaam
czasu zastanowi si nad swoim strojem.
Podoba mi si twj top mwi do Kendry, kiedy
siadamy.
Dziki, to Chanel odpowiada z umiechem.
Karta kredytowa Haydena to moja gwarancja, e zawsze
bd dobrze wyglda!
Noah jeszcze ci nie obkupi? pyta jedna
z dziewczyn, ktr Kendra przedstawia szybko jako
Selene. Na powiekach ma kocie kreski zrobione zotym
eyelinerem, ktry piknie odcina si na tle jej ciemnej
skry.
Ja yyy Ju mam si przyzna, e wszystkie
ubrania kupuj w charytatywnych second-handach
w Brighton, ale nagle wydaje mi si to kiepskim
pomysem.
Zabra j ze sob w tras, wic powinien
przynajmniej troch o ni zadba dodaje Selene
w odpowiedzi na ostrzegawczy bysk w oczach Kendry.
Rozmawiaj o mnie tak, jakbym wcale z nimi nie
siedziaa. W kocu nie jest nawet TD. Ja na pewno nie
chciaabym trafi na rozkadwk bez jakiego
przygotowania. Ale chyba mamy po prostu szczcie.
Selene i Kendra zerkaj ukradkiem na Petea, innego
czonka The Sketch.
Jak to? pytam, podajc wzrokiem za ich
spojrzeniami.
Pete spotyka si z Ann od dwch lat, ale rzadko
maj okazj si zobaczy. Ostatni raz widzieli si trzy
miesice temu, a do nastpnego spotkania zostao im
jeszcze drugie tyle odpowiada Selene.
Tak wyglda ycie w podry wzdycha Kendra
i patrzy na swoje paznokcie.
Zaczynaj mwi o nastpnej czci trasy: The
Sketch maj koncerty w jeszcze bardziej odjechanych
miejscach, takich jak Dubaj, Singapur czy Australia.
Przychodzi mi do gowy, e ja bd ju wtedy
z powrotem w Brighton z moimi przyjacimi.
Kira ma na cianie wielk map-zdrapk i zdrapuje
z niej kady kraj, ktry odwiedzi. Marzy o tym, eby
zobaczy cay wiat. Kiedy zastanawiaymy si razem,
gdzie bymy pojechay, gdyby to byo moliwe.
Martwiam si, czy z moimi atakami paniki w ogle
bd moga podrowa, ale i tak fajnie byo to sobie
wyobraa. Nadal nie mog uwierzy, e cz moich
marze zaczyna si spenia i to w tak surrealistyczny
sposb.
W te rozmylania wdziera si gos Selene:
Jak ci si podoba ycie w trasie, Penny?
Podskakuj lekko z zaskoczenia.
Och, wiesz trzeba si do niego przyzwyczai!
Hej, my to robimy ju od ponad roku. W kocu
zapiesz, jak to wszystko dziaa! Kendra umiecha si
do mnie pocieszajco, a ja odwzajemniam jej umiech.
To ty prowadzia bloga, prawda? pyta Selene.
Tak, ale zamknam go pod koniec zeszego
roku.
To dobrze! Nie mogybymy z tob siedzie
i plotkowa, gdyby to wszystko miao trafi do
internetu. Menederowie chyba dostaliby zawau!
Nie no, wiem. Skoczyam ju z Girl Online.
Teraz jestem tylko zwyczajn Penny. Nagle czuj
znajome ciarki na karku. To zapowied ataku paniki.
Uwiadamiam sobie, e musz std jak najszybciej
wyj, zanim mi si pogorszy. Wstaj od stou. Musz
i do azienki. Mio byo was pozna, dziewczyny.
Ciebie te, Penny! Wpadaj do nas, kiedy chcesz.
Moesz zosta oficjalnie przyjta do naszego klubu on
i dziewczyn muzykw!
Przytakuj z umiechem, a potem ruszam szybkim
krokiem w kierunku toalet. Popycham cikie drzwi
i zamykam je za sob. Opieram si o nie przez chwil.
Wiem, dlaczego si zdenerwowaam: im wicej czasu
spdzam z osobami, ktre yj tak od dawna, tym
bardziej si martwi, e nie odnajd si w tym wiecie.
Nie mam adnych umiejtnoci, ktre przydayby si
w ekipie Noah, a moda i muzyka nie interesuj mnie na
tyle, ebym miaa o czym rozmawia z takimi
dziewczynami jak Kendra i Selene. Lubi swj dom,
lubi spa we wasnym ku i lubi by blisko mojej
rodziny. Ale lubi te by z Noah.
Zerkam na swoje odbicie w lustrze. Ju sama myl,
e mam spdza czas z tymi dziewczynami, sprawia, e
czuj si od nich gorsza. Moje dugie rude wosy s
lekko skrcone i wygldaj na potargane. Odgarniam
z twarzy kilka kosmykw i przesuwam palcem po
piegach: teraz, latem, s duo wyraniejsze. Z lustra
patrz na mnie moje zielone oczy, wic mru je i robi
do siebie mieszn min.
auj, e nie umiem posugiwa si eyelinerem tak
dobrze jak Selene. Chyba wanie oczy lubi w sobie
najbardziej. S intensywnie zielone, jak u wampirw
w serialach telewizyjnych, i w dodatku zmieniaj kolor
w zalenoci od wiata. Tata mwi, e przypominaj
mu morskie szko mieni si jak odamki, wyrzucane
przez fale na brzeg. Na szesnaste urodziny dostaam od
rodzicw szklany naszyjnik w kolorze moich oczu.
Przywouj z pamici poprzedni noc i uczucie
cakowitego relaksu w najwygodniejszej piamie
i objciach Noah. Niewane, co myl o mnie inni
Noah kocha mnie tak, jak jestem, nawet bez makijau.
Rzucam okiem na zegarek i z zaskoczeniem orientuj
si, e mina prawie godzina. Zastanawiam si, czy
spotkanie Noah ju si skoczyo.
Wracam korytarzem do garderoby i pukam
ostronie do drzwi, ktre uchylaj si pod moimi
palcami.
Wita mnie ostatni widok, jaki mam ochot
zobaczy: goa pupa Blakea.
Blake biega zupenie goy po garderobie, ciskajc
w rkach gitar Noah, a reszta zespou pka ze miechu.
Nie mam pojcia, gdzie podzia oczy.
Ekhm CZE, CHOPAKI! mwi gono,
eby mnie zauwayli, ale nie robi to na nich adnego
wraenia. Noah siedzi na kanapie, zgity wp ze
miechu, wic szybko siadam obok niego, rozpaczliwie
usiujc odwrci wzrok od Blakea.
O, cze, P! Noah przyciga mnie do siebie
i cauje w nos.
Oszczd nam tych czuoci, Noah woa Blake.
A ty mi oszczd widoku swojej golizny!
odkrzykuj.
Noah znw parska miechem, a Blake mruga kilka
razy, wpatrujc si we mnie z zaskoczeniem. Czuj, jak
si rumieni, ale jestem te dumna, e udao mi si
wreszcie odpowiedzie na zaczepk Blakea.
Kiedy Noah w kocu si udaje si uspokoi, woa
gono:
Okej, chopaki, wypad std! Chc spdzi troch
czasu z Penny przed koncertem.
Powanie, stary? Nie mog najpierw wcign
bokserek? protestuje Blake.
Hej, jak sobie pocielesz, tak si wypisz. Ale
niech ci bdzie. Noah wyawia bokserki Blakea przy
pomocy paeczki do gry na perkusji i rzuca mu je przez
pokj, marszczc nos z obrzydzeniem. Blake apie je
w locie i znika za drzwiami, zasaniajc si reszt
swoich ubra, zwinitych w kbek.
Co to miao by? pytam Noah, kiedy w kocu
zostajemy sami.
Och, to typowy numer Blakea. Grozi, e zagra
dzi na mojej gitarze kompletnie goy. Noah mieje si
cicho.
Bardzo mieszne
Strasznie mi przykro, Penny. Noah unosi mi
podbrdek i umiecha si do mnie lekko.
Dlaczego?
Mylaem, e bdziemy mieli dla siebie duo
wicej czasu. Ale w trasie stale co si dzieje. Nie
spodziewaem si tego. Opuszcza do z mojego
podbrdka i przeczesuje ni wosy. Prasa coraz
bardziej si mn interesuje, cigle mam jakie wywiady
i chc, eby ta trasa bya dla wszystkich niesamowitym
dowiadczeniem, dla mnie te. Na razie wszystkie
recenzje s dobre, ale musz takie zosta do samego
koca. Najchtniej wiczybym dwadziecia cztery
godziny na dob, a kiedy nie wicz i nie promuj
koncertw, natychmiast zasypiam. Ju jestem
wykoczony, a wikszo trasy jeszcze przede mn.
Wiem prbuj mu jako pokaza, e rozumiem,
jak si czuje, ale Noah dalej wyrzuca z siebie sowa,
jakby pka w nim jaka tama.
A poza tym strasznie mi z tym wszystkim dziwnie.
Robi co, o czym marzyem od dziecka, ale nie ma
obok mnie nikogo z rodziny. Nie dostaj SMS-w od
mamy i taty z pytaniami o koncerty, tak jak reszta
chopakw. Nie mam rodzicw, ktrzy codziennie
dzwoni do mnie na Skypie, bo si o mnie martwi, jak
twoi. Sadie Lee skupia si przede wszystkim na Belli. Ja
mam osiemnacie lat, nie potrzebuj babci tak jak ona.
Zostaem z tym wszystkim zupenie sam. Wciska si
gbiej w kanap i zaczyna wodzi palcem po nucie,
ktr ma wytatuowan na nadgarstku. Ale dzi
wieczorem dzi wieczorem pjdziemy razem na
kolacj. Obiecuj. Wiem, e jestem ci to winien.
Nie jeste mi nic winien, Noah. Kocham ci! I nie
zostae z tym sam. Masz mnie. Zrobi dla ciebie
wszystko, czego bdziesz potrzebowa. Chc, eby ci
byo lej. Chc tylko, eby by szczliwy.
Jestem szczliwy, Penny. Dawno nie byem taki
szczliwy jak teraz. Tylko e rwnoczenie jest mi te
smutno, wiesz?
Otaczam go ramionami, przycigam do siebie
i mocno przytulam. Czemu nie zauwayam wczeniej,
e Noah co przeywa? Dociera do mnie, pod jak musi
by presj.
Chciaabym ci jako pomc. Mog co dla ciebie
zrobi? Podrywam si z kanapy i rozgldam po
garderobie.
Nie, Penny, naprawd. Nie musisz nic robi.
Wystarczy, e tu jeste.
Nie, na pewno mog si na co przyda. Pozwl
mi zrobi dla siebie chocia jedn rzecz. Jak
drobnostk Sigam do minilodwki po koktajl ze
wieych owocw, a potem chwytam szklank ze stou
i przelewam go do rodka. Na koniec nacinam
truskawk i zatykam j na brzeg szklanki. Teraz koktajl
wyglda, jakby mona go poda w ekskluzywnym hotelu
z fantazyjn somk do kompletu.
Voil! woam, odwracajc si na picie, eby
pokaza Noah moje dzieo. Robi kilka krokw w jego
stron, ale nagle czuj, e trac rwnowag. Spogldam
w d i z przeraeniem orientuj si, e zahaczyam
stop o stolik, a podoga zblia si niebezpiecznie do
mojej twarzy. Upadam na ziemi, a koktajl wylewa si ze
szklanki i leci w stron Noah. Widz popoch na jego
twarzy, kiedy rowa pulpa rozbryzguje mu si na
caym ubraniu.
NIE! O nie, Noah! PRZEPRASZAM! Wstaj
popiesznie i prbuj cign domi gsty napj
z jego koszulki.
Noah stoi z powan min a potem parska
miechem.
No adnie! Zasuya na mocne przytulenie!
Rozkada rce i robi krok w moj stron, wypinajc
klatk piersiow wysmarowan koktajlem.
Piszcz przeraliwie i rzucam si do ucieczki,
a Noah goni mnie po caej garderobie. Dopada mnie
w kocu midzy kanap a pustymi futeraami na gitary
i mocno do siebie przyciska. Wzdrygam si, czujc, jak
rowa ma zlepia nam ubrania.
Noah cauje mnie w czubek gowy.
Hej, dobrze, e mam ze sob same czarne T-
shirty, co? Chyba lepiej si przebior.
Mruga do mnie wesoo, cigajc koszulk,
i przetrzsa torb w poszukiwaniu T-shirtu na zmian.
Nie mog uwierzy, e jestem najdziwniejsz
i najbardziej niezdarn dziewczyn na wiecie, a Noah i
tak mnie kocha.
W wieej czarnej koszulce Noah wyglda, jakby
katastrofa koktajlowa nigdy si nie wydarzya. Cauje
mnie w policzek i wybiega z garderoby, eby zdy na
scen. Chwil pniej sysz zachwycone krzyki
z widowni.
Jest w swoim ywiole, a to dla mnie najwaniejsze.
Doprowadzam si do porzdku i doczam do Kendry
i Selene, by obejrze reszt wystpu Noah z maego
balkoniku za kulisami, ale wymykam si przed kocem,
eby czeka ju na niego w garderobie. Mam nadziej,
e od razu pjdziemy na kolacj.
Kiedy drzwi garderoby si uchylaj, czuj, jak
serce podskakuje mi w piersi. Noah ma policzki
zaczerwienione od wysiku, ale na jego twarzy widnieje
radosny umiech. Zaraz za nim wchodzi Dean
w towarzystwie pary, ktrej wczeniej nie widziaam.
Nie s ubrani jak na koncert rockowy mczyzna ma
szary garnitur, kobieta garsonk w tym samym odcieniu,
a caoci dopeniaj wykrochmalone biae koszule.
W takich strojach bardziej pasowaliby do sali
konferencyjnej ni koncertowej.
Tu relaksuj si przed wystpem i odpoczywam
po wszystkim. Noah pokazuje pokj szerokim gestem,
a potem wciska donie gboko do kieszeni dinsw. To
dziwne, ale wydaje si zdenerwowany. Zwykle po
koncertach bije od niego pewno siebie, wic musi
chodzi o t par. Zastanawiam si, kim mog by.
Doskonale, doskonale rzuca mczyzna.
Kobieta marszczy lekko nos, chocia prbuje to
ukry. Parskam miechem zdyam si ju
przyzwyczai do zapachu spoconych muzykw po
koncercie.
Swoim chichotem cigam na siebie uwag.
A to kto? pyta kobieta, patrzc na mnie. Wida
wyranie, e jej zdaniem nie pasuj do tego miejsca.
Wygraa wejcie za kulisy w jakim konkursie,
kochanie?
Yy, nie, to Penny. Jest moj
To przyjacika Noah wtrca Dean, gromadzc
goci wok siebie tak, e staj plecami do mnie. Wci
widz twarz Noah, ale on unika mojego spojrzenia.
ciska mnie w odku. Co si tu dzieje?
Suchaj, Noah, Alicia i Patrick chcieliby zabra
nas dzi na kolacj, eby zaatwi kilka kwestii
zwizanych z umow z Sony, w porzdku? Gos Deana
jest sodki jak mid.
Teraz wszystko zaczyna mie sens. To jakie grube
ryby z wytwrni pytowej.
Noah w kocu zerka na mnie z wyranym
poczuciem winy, a potem przenosi wzrok z powrotem
na Deana, Alici i Patricka.
Odmw im, odmw im bagam w mylach,
chocia ju widz, e to przegrana sprawa.
Jasne, e tak! odpowiada Noah i udaje mu si
nawet umiechn. Bardzo si ciesz. To naprawd
mie z pastwa strony, e przylecielicie tu na ten jeden
wieczr, eby si ze mn spotka. Wiem, e jestecie
pastwo strasznie zajci.
Czuj si tak, jakbym dostaa cios w samo serce.
Teraz to ja nie mog spojrze na Noah. Zamiast tego
szarpi nerwowo nitk, wystajc z jednej poduszek na
kanapie. Dlaczego nie przedstawi mnie jako swojej
dziewczyny? Chyba nigdy w yciu nie czuam si
bardziej niewidzialna i speszona. Nie podnosz wzroku
nawet, kiedy wychodz razem z garderoby, dopki nie
usysz, jak zamykaj si za nimi drzwi.
Dostaj gsiej skrki, chocia w pokoju jest ciepo.
Potem czuj, jak poducha obok mnie zapada si pod
czyim ciarem i z zaskoczeniem orientuj si, e Noah
wrci.
Chwyta mnie za rk.
Przepraszam, Pen
Nie pozwalam mu dokoczy.
Suchaj, wszystko okej, naprawd. Rb, co
musisz. Super, e przyjechali si z tob zobaczy.
Posyam mu umiech z nadziej, e nie wida, jaki jest
wymuszony.
Noah przyglda mi si uwanie, prbujc si
doszuka jakiej szczeliny w masce, w jak zamienia
si moja twarz, ale nie zdradzam si ze swoim
rozczarowaniem. Dopiero, kiedy znw wychodzi, czuj
piekce zy w kcikach oczu, ale powstrzymuj pacz,
pakuj aparat i laptopa i wracam do hotelu.
Tylko jedna osoba moe mi teraz pomc. W pokoju
hotelowym natychmiast dzwoni do Elliota na Skypie.
Kiedy udaje mi si poczy, zalewa mnie fala ulgi.
Ale masz szczcie, Penny. Wanie chciaem
zacz wieczorn sesj pielgnacyjn. Musz si
rozprawi z tymi szponami. Na ekranie pojawia si
lekko rozpikselowany Elliot z uniesionymi domi.
Elliot, mam nagy wypadek!
Posza w kocu zwiedza?
Nie ale dziki, e mi o tym przypomniae
wzdycham ciko i opieram gow na rkach.
Wow, lady P. Co si dzieje?
Przygryzam warg. Od czego zacz?
Mwiam ci, e Noah nie ma dla mnie wcale
czasu, bo albo pi, albo wystpuje, albo wygupia si
z zespoem, prawda? No to dzi mielimy i na kolacj,
ale z Los Angeles przylecieli do niego ludzie
z wytwrni pytowej, wic zamiast ze mn spotyka si
z nimi.
Aha, ale to chyba dla niego wane
Nie o to chodzi. Zrozumiaabym, e ma spotkanie
z Sony. Ale to byo takie dziwne. Siedziaam z nimi
w jednym pokoju, a on nawet mnie nie przedstawi jako
swoj dziewczyn. Najwyraniej zostaam oficjaln TD.
TD? pyta Elliot.
Tajn Dziewczyn wyjaniam. Poczuam si
tak, jakby si mnie wstydzi.
Elliot marszczy brwi.
To mi zupenie nie pasuje do Noah. Niefajnie ci
potraktowa. Na twoim miejscu poszedbym z nimi na
kolacj i przysun sobie krzeso do ich stolika, eby im
pokaza, co o tym myl.
Nie mog powstrzyma chichotu. Elliot naprawd
by to zrobi. On nie wie, co to wstyd.
Ale nawet artowanie z Elliotem mnie douje.
Przypomina mi, jak jest daleko, a w tej chwili
najbardziej na wiecie chciaabym by z powrotem
w Brighton i jak zwykle rozmawia z nim w moim
pokoju. Podcigam kolana pod brod i mocno
przytulam sam siebie.
Moe jest po prostu zmczony. Moe by
w szoku, e si tak nagle pojawili? Przecie nie moe
powiedzie, e nie pjdzie z nimi na kolacj, prawda?
Musz przesta doszukiwa si w tym czego, czego tam
nie ma.
Na ekranie Elliot wzdycha ciko.
Strasznie duo niewiadomych, Penny. A ty nie
zrobia nic zego. To on zaprosi ciebie na swoj tras,
pamitasz? Obieca, e w kadym miecie urzdzicie
sobie Dzie Magicznej Tajemnicy. Powiedzia, e nie
bdzie czym si stresowa, bo to jego pierwsza trasa
i ma wietn ekip. Mwi, e po tylu prbach nie bdzie
musia duo wiczy midzy koncertami. To on chcia,
eby z nim pojechaa, a nie na odwrt. Nic dziwnego,
e jeste rozczarowana.
Ale nie mia pojcia, e media bd si nim tak
interesowa a to przecie nie jego wina, e kto
zaprosi go na kolacj. Na pewno jemu te jest ciko
mwi, a potem krc gow. Po prostu mam
wraenie, e rwnie dobrze mogoby mnie tu nie by
No nie wiem, P. Jak dla mnie, to co tu jest troch
nie halo. Tylko pamitaj, e aden mczyzna nie bdzie
ci kocha tak mocno jak ja. Posya mi causa i parska
miechem.
Wiesz, e te ci kocham, ale jako mnie to nie
pociesza.
Oj, daj ju spokj. Po prostu zacznij robi to
wszystko, co sobie zaplanowaa na t podr. RUSZ
SI, KOBIETO. I zabierz ze sob aparat.
Ma racj. Noah jest zajty i nie mog nic na to
poradzi, wic zamiast uala si nad sob na Skypie,
powinnam wyj z hotelu i pozwiedza to pikne miasto
na wasn rk.
Wanie, e bd miaa Dzie Magicznej
Tajemnicy mwi nawet, jeli urzdz go sobie
sama.
I to jest dobre podejcie! woa Elliot, ale
z jakiego powodu nie wyglda na zbyt zadowolonego.
Wal si doni w czoo tak mocno, e chyba zostaje mi
na twarzy czerwony lad. Znw tak bardzo pochony
mnie moje kopoty, e nawet nie zapytaam Elliota, co
u niego.
Przepraszam go gorco i naprawiam swj bd,
a Elliot umiecha si do mnie radonie.
Wszystko idzie wietnie. Sta jest fantastyczny,
chocia codziennie musz dojeda do Londynu! Nie
mog si doczeka, a tam zamieszkam. Jedno jest
pewne, wielkie miasto to dla mnie idealne miejsce.
Jest taki szczliwy, e prawie podskakuje na
krzele, ale na myl, e wyprowadzi si z Brighton,
ciska mnie w doku. Kolejny raz uwiadamiam sobie,
e niedugo moje ycie si zmieni, czy tego chc, czy
nie.
To wietnie, Wiki! udaje mi si pokry mj
smutek umiechem.
Z Alexem te wszystko si dobrze ukada.
Poszedem z nim na ten mecz rugby i podobao mi
si!
Co ty! Strasznie si ciesz. Zobaczysz, jeszcze
zamienisz si w prawdziwego kibica.
Elliot si krzywi.
Raczej nie. Ale obejrzelimy na YouTubie koncert
Noah w Berlinie. To byo takie sodkie, kiedy
zadedykowa ci Jesienn dziewczyn! Szkoda, e ja nie
mog zrobi jakiego wielkiego, romantycznego gestu,
eby okaza uczucia mojemu chopakowi.
Elliot
Wiem, wiem. Wcale nie narzekam! Powie
wszystkim, e jest gejem, kiedy bdzie na to gotowy.
auj tylko, e bycie ze mn tego nie przyspiesza.
Wiem, e to gupie. Mam ochot przytuli mocno
Elliota i przekona go, e nie musi si martwi, bo
wszystko z Alexem w kocu si uoy. Okej, to gdzie
teraz jedziesz, globtroterko? Czy znw czekaj ci
wielogodzinne mki w autokarze z pieka rodem?
Nastpny przystanek to Rzym! I nie, lecimy tam
samolotem!
Ale masz szczcie, signorina. Przez chwil
patrzymy na siebie z Elliotem w milczeniu. Jego zielone
oczy, ktrych kolor podkrelaj jeszcze czerwone
oprawki okularw, zachodz zami. Tskni za tob
mwi.
Nie mog nic na to poradzi ja te si rozklejam.
A ja za tob.
Oboje przytulamy si do ekranw, a potem liczymy
do trzech i rozczamy si w tym samym momencie.
Popoudniowy lot z Monachium do Rzymu upywa mi
zaskakujco przyjemnie. Blake i reszta zespou siedz
z tyu, wic mamy dla siebie troch czasu z Noah.
Owinita w sweter mamy i wtulona w jego rami jestem
w stanie opanowa stres, chocia w chwili startu api
go za rk. W czasie lotu rozmawiamy o brany
muzycznej i dyskutujemy, ktry zesp rockowy by
najlepszy. Noah chyba nie do koca rozumie, dlaczego
wybieram Journey, ale nic na to nie poradz: uwielbiam
piosenk Dont Stop Believin! On kocha Pink Floydw
i nie wierzy, e nigdy ich nie syszaam. Wcza mi Wish
You Were Here na swoim iPodzie i poycza mi
suchawki. Zgadzam si z nim, e musz poszerzy
swoj wiedz muzyczn.
Kiedy wychodzimy z lotniska, czuj na twarzy
cudowny ciepy wiatr. Wiele osb mwio mi, jaki
pikny jest Rzym, i bardzo si ciesz, e wreszcie jestem
we Woszech. Wieczorem nie ma koncertu, a jutro przez
cay dzie planujemy zwiedza miasto z Noah.
W drodze do hotelu ogarnia mnie coraz wiksze
podekscytowanie. Rzym naprawd wyglda
spektakularnie, nawet z autokaru z przyciemnianymi
szybami.
Na miejscu Noah rzuca si na moje ko.
Jaki fajny dzie! Lubi z tob gada o wszystkim
i o niczym.
Wiem, co masz ma myli. Znw byo jak
w Nowym Jorku, zanim ktokolwiek usysza o Noah
i Penny.
Leymy obok siebie, a on ujmuje moj twarz
w donie i cauje mnie. Takie pocaunki sprawiaj, e
caa si rozpywam i mam wraenie, e zaraz trzeba
mnie bdzie zbiera z podogi. Noah osign
mistrzostwo w tej dziedzinie. Nie to, ebym caowaa si
z wieloma chopakami, ale Noah jest starszy i duo
dojrzalszy i czuj si z nim zupenie inaczej. Jego
pocaunki nie s mieszne ani dziwaczne, tylko po
prostu idealne.
Noah jest wykoczony, wic zamawiamy jedzenie
do pokoju i wczamy jaki film, eby si odpry.
Niedugo potem zasypia z gow na moich kolanach.
Kiedy film si koczy, mam ochot pozwoli mu
spa dalej, ale zaczyna mi drtwie rka, na ktrej si
opiera. Przesuwam si, eby j uwolni, a on si budzi.
Hej, ktra godzina? pyta pprzytomnie. Film
si ju skoczy? Siada na ku, a ja parskam
miechem, bo z jednej strony ma cakiem przyklepane
wosy.
Ciska we mnie poduszk, a potem przeciga si
i ziewa.
Do zobaczenia rano, Ksiniczko Penny.
Zeskakuje z ka i podchodzi do drzwi.
Nocowaam ju w tylu hotelach, e przestao to by dla
mnie ekscytujce, a wszystkie pokoje zaczynaj
wyglda podobnie.
Moe zostaniesz ze mn? Tak jak w Berlinie?
Prooosz umiecham si do niego sodko.
Znasz zasady, Penny. Tamta noc to by wyjtek.
Twoim rodzicom by si to nie spodobao. Poza tym
Dean by mnie zabi. Oddzielne sypialnie to by jeden
z warunkw, eby moga ze mn pojecha.
Moi rodzice s tacy starowieccy. To wkurzajce
jcz z niezadowoleniem.
Po prostu troszcz si o swoj ma creczk.
MA? Mam ju szesnacie lat! Wyjedam
sama za granic
Dla nich zawsze bdziesz ich ma creczk,
Penny. Wiesz o tym. Widzimy si jutro o dziewitej na
dole. Kocham ci. Posya mi buziaka i idzie do
swojego pokoju.
Reszt wieczoru zajmuje mi duga kpiel
i surfowanie po internecie: sprawdzam konta moich
ulubionych fotografw na Instagramie, hasztagi dla
Rzymu i wskazwki dla zwiedzajcych. Zastanawiam si
przez chwil, czy nie stworzy instagramowego profilu
dla Girl Online moe bez sw byoby bezpieczniej?
Ale potem sysz w gowie dzwonek alarmowy.
Nie wchod online, Penny
Gasz wiato i przykrywam si kodr, a moje
myli wypeniaj filtry, zdjcia i rne rzymskie
przysmaki. Chwil pniej ju pi.

Nastpnego ranka pakuj torebk, bior aparat i schodz


do recepcji. Noah jeszcze nie ma. Czuj znajome
gniecenie w odku. Mam nadziej, e nie czeka mnie
powtrka z Berlina.
Penny. Noah pojawia si obok mnie, ale nie
wydaje si tak podekscytowany jak ja. Ma powan
min. Jednak nie mog dzi i zwiedza. Dean chce,
ebym spotka si z dziennikarzami, a pniej nie bd
mia ju czasu.
Prbuj zachowa spokj, ale czuj, jak gotuje si
we mnie zo i zaczyna mnie pali twarz.
Okej rzucam przez zby.
Przepraszam. Jeste za? Prbuje wzi mnie za
rk, ale wyrywam mu j gwatownie.
Nie, spoko. Nic si nie stao odpowiadam.
Bawi si paskiem torby, desperacko szukajc jakiego
powodu, eby stamtd uciec, zanim strac nad sob
panowanie i wybuchn jak wulkan.
Aha, no to super. Ciesz si, e ci to nie
przeszkadza mwi Noah, umiechajc si do mnie.
I wtedy ju nie mog duej wytrzyma.
WANIE, E MI TO PRZESZKADZA, NOAH.
TO CHYBA JASNE, E MI TO PRZESZKADZA.
Ale przed chwil powiedziaa
DZIEWCZYNA ZAWSZE MWI, E NIC SI
NIE STAO, ALE CHOPAK POWINIEN UMIE
POZNA, E CO SI JEDNAK STAO. TAK ROBI
PRAWDZIWY CHOPAK. I wiesz, co jeszcze robi? Nie
rozczarowuje swojej dziewczyny przy kadej moliwej
okazji. Mj gos robi si wysoki i piskliwy, ale nie
jestem ju w stanie si pohamowa. Tak, robisz co
wanego i jeste przeraony, ale wiesz co? Ja te!
Powiciam wikszo wakacji, eby tu z tob by, bo
powiedziae mi, e bdziemy mieli czas na rne
rzeczy, Noah. Obiecae mi to. Staram si dla ciebie, jak
mog, ale jestem ju zmczona. Czuj si jak jaki
sprzt, przenoszony z miejsca na miejsce. W tym
momencie szczka Noah ley ju prawie na pododze,
a oczy wszystkich w lobby zwrcone s na nas. Prbuj
zniy gos, ale nadal jestem za, wic cign rwnie
gono: Nie jestem twoim sprztem, Noah!
Przyjechaam tu i chc przeywa to wszystko razem
z tob i spdzi razem chocia jeden dzie tak, jak sobie
zaplanowalimy! Stoj przed nim zdyszana, czekajc
na jego odpowied, ale Noah odwraca si na picie
i wychodzi z hotelu.
Stopy mam wronite w podog. Cika za stacza
mi si po policzku, kiedy patrz, jak mj chopak
wskakuje do czekajcej takswki i odjeda. Czuj na
sobie widrujce spojrzenia ludzi z caego lobby, wic
unikajc kontaktu wzrokowego z kimkolwiek, unosz
wysoko gow i ruszam pewnym krokiem w stron
windy. Kiedy drzwi rozsuwaj si przede mn, wchodz
do rodka i czekam spokojnie, a si zamkn a potem
wybucham niekontrolowanym szlochem. Cieknie mi
z nosa, robi si caa czerwona i z trudem api oddech.
30 czerwca

To byo nieuniknione: Nasza pierwsza


prawdziwa ktnia

Nienawidz si kci.

(Wcale nie).

Wanie, e tak naprawd tego nienawidz!

Robi wszystko, eby unikn konfrontacji. Afera


koktajlowa to pierwsza sytuacja od lat, w ktrej si
komu postawiam. I chocia tak wietnie mi to zrobio,
nadal nie polubiam konfrontacji.

Kiedy ogarnia mnie zo, cakiem si rozsypuj.


Zaczynam paka.

A ktnia z Chopakiem z Brooklynu?

To prawie niewyobraalne!

Jak mog si kci z kim, kogo tak strasznie kocham?


Odkd si poznalimy, zawsze bylimy szczliwi
i beztroscy.

Pewnie to znaczy, e nasza dobra passa musiaa si


kiedy skoczy.

I ten dzie wanie nadszed.

Wyobracie sobie bardzo luksusowe i eleganckie lobby


hotelowe w Rzymie: wysokie marmurowe kolumny
i sklepiony sufit ozdobiony piknym freskiem.
Wyobracie sobie, jak niosoby si tam echo. Teraz
dorzucie do tej wizji wciek szesnastolatk z rudymi
wosami, wzrost metr szedziesit pi, i jej super
fajnego, uroczego, wyluzowanego chopaka, ktry przy
okazji jest gwiazd rocka.

Teraz wyobracie sobie, jak mj podniesiony gos


odbija si od cian, tak e sycha go w caej recepcji. Ja
nie musz sobie tego wyobraa wystarczy, e sobie
przypomn. W tamtej chwili nie obchodzio mnie, e
robi scen, ale wanie do mnie dotaro, e jeli
kiedykolwiek planuj opuci ten hotel, bd musiaa
znw przej przez to lobby. Mega obciach.

Moi rodzice bardzo rzadko si kc. Czasem sysz,


jak mj brat kci si ze swoj dziewczyn, ale zawsze
chodzi o jakie totalne bzdury w stylu: Nie, mwiem
ci, e oddzwoni zaraz po meczu. Wydaje mi si, e oni
maj tylko drobne sprzeczki, a to, co wanie si
wydarzyo midzy mn a Chopakiem z Brooklynu, to
co duo powaniejszego.
Chocia waciwie, czy mona co nazwa ktni, jeli
tylko jedna osoba si wydziera? Mam wraenie, e
caym wkadem CB w t sytuacj byo mruganie ze
zdziwieniem. Czy zrobiam z siebie idiotk?

Wiem tylko, e czasem trzeba si pokci, eby


wszystko mogo si znw poukada, a ja zamierzam si
zachowa jak dojrzaa, odpowiedzialna, dorosa osoba
i pogodzi si z CB. Pokacie mi par, ktra nie ma za
sob jakiej awantury. Albo nie. (Wiki, to o was).

Duo si dzi nauczyam, wic na przyszo zrobi


sobie list rzeczy, jakich NIE naley robi podczas
ktni:

1. Nie k si w recepcji hotelowej wybierz


odpowiedni moment i miejsce. Nie wszyscy musz
si dowiedzie ze szczegami, dlaczego jeste
zdenerwowana.
2. Pamitaj, e prawdopodobnie mwisz troch
goniej, ni ci si wydaje.
3. Nie udawaj, e jeste spokojniejsza ni
w rzeczywistoci i nie mw, e wszystko
w porzdku. Nie kady umie ci czyta w mylach.
4. Sprbuj zachowa si z klas i nie straci
panowania nad sob. Z naciskiem na sowo
sprbuj, bo w tym momencie moe by ju za
pno.
5. Kiedy po twoim wybuchu chopak odchodzi bez
sowa, nie stj jak wryta zbyt dugo, bo bdziesz si
czua i wygldaa jak kretynka.
6. Kiedy po wszystkim jedziesz zaryczana
i zasmarkana wind, spodziewaj si, e w drodze na
gr kto jeszcze do niej wsidzie. Bo do tego
su windy.
7. Jeli powiesz, e masz ostry katar sienny, zrobisz
z siebie wariatk. I tak wida, e paczesz, wic
rwnie dobrze moesz si do tego przyzna
i przyj chusteczk od miego Wocha w rednim
wieku.
8. Jeli robisz wielkie wyjcie, upewnij si, czy masz
przy sobie klucz do pokoju. Gupio wyjdzie, jeeli
bdziesz musiaa zjecha z powrotem do recepcji
po zapasowy.
9. Kiedy ju siedzisz sama w swoim pokoju, nie
analizuj bez koca caej sytuacji.
10. Nie jedz lodw w gorcej kpieli to nie takie
atwe, zwaszcza e wszystko si byskawicznie
topi. Polecam zastpi je preclami.

Tyle na razie na ten temat. Ciko mi pisa dalej, bo


teraz, kiedy widz wszystko czarno na biaym, wiem, e
musz przeprosi Noah za mj publiczny wybuch.

W kadym zwizku zdarzaj si wyzwania, z ktrymi


trzeba si razem zmierzy. Musimy po prostu znale
w sobie do siy, eby pamita, e ktnia (nawet
megapowana) nie musi oznacza koca zwizku.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Publikuj notk, zamykam laptopa i od razu czuj si
tak, jakby kamie spad mi z serca. Nic dziwnego, e
uwielbiam pisa, zapeniajc mj may (prywatny) kcik
w internecie przemyleniami o yciu i radami dla samej
siebie dziaa to na mnie terapeutycznie. Kiedy zobacz
si z Noah, przeprosz go za moje zachowanie w lobby
i jestem pewna, e on te mnie przeprosi. Poradzimy
sobie z t sytuacj.
Wygldam przez okienko przy moim ku i widz
w dole ludzi spacerujcych po rozwietlonych socem
uliczkach.
Jestem w Rzymie.
W Rzymie.
Miecie, ktre dotd mogam zobaczy tylko
w snach. Miecie Michaa Anioa, Rafaela i Sophii
Loren! Mog tu siedzie i przez reszt dnia analizowa
nasz ktni albo oderwa od niej myli i nacieszy si
Rzymem nawet, jeli miaabym to zrobi sama. Sysz
w gowie gos Elliota, ktry kae mi wyj i rozejrze
si po miecie. Tym razem go posucham.
Zwlekam si z ka i czapi do lustra. Wygldam
aonie. Ocieram chusteczk zapuchnite oczy, a potem
czuj, jak kontrol przejmuje pewna siebie Ocean
Strong. Wystarcz due okulary przeciwsoneczne
i nikt niczego nie zauway mwi sobie w duchu.
Wi wosy w luny kok, api torb (tym razem
upewniam si, czy jest w niej klucz do pokoju)
i wychodz szybko, zanim zd zmieni zdanie. Na
korytarzu mijam Larryego.
Penny? Gdzie idziesz? Marszczy brwi z trosk.
Wychodz, Larry. Po prostu wychodz. Nie mog
ju duej siedzie zamknita w pokoju, bo zaraz
oszalej.
Poczekaj, pjd z tob. A co, jeli si zgubisz?
Masz map?
Map? Nawet nie przyszo mi to do gowy. Moja
wewntrzna Ocean Strong zaczyna si waha, ale mwi
jej, eby wzia si w gar. Krc gow.
Powanie, dam sobie rad. Chyba musz poby
troch sama, eby uporzdkowa myli. Jeli si zgubi,
na pewno do ciebie zadzwoni albo wrc do hotelu
takswk. Jestem du dziewczynk, Larry.
Umiecham si do niego i ruszam dalej korytarzem.
We chocia to. Larry wyciga z kieszeni kurtki
zniszczony przewodnik po Rzymie. Unosz brew, a on
wzrusza ramionami i rzuca szorstko:
Po prostu lubi mie wszystkie potrzebne
informacje. Baw si dobrze, okej? Moja rada: zjedz tyle
pizzy i lodw, ile dasz rad. Nie ma takiego problemu na
wiecie, ktrego nie rozwie dua porcja
wglowodanw.

Stojc pod ogromn kopu Panteonu, dzikuj w duchu


Larryemu za jego przewodnik bez niego nie
znalazabym adnych zabytkw. Rzym zapiera mi dech
w piersiach. Mam wraenie, e za kadym rogiem kryje
si jakie magiczne miejsce. Po wyjciu z hotelu
chodziam z aparatem praktycznie przyklejonym do
twarzy. Kryam brukowanymi uliczkami, mylc, e
id w dobr stron, ale kiedy trzeci raz trafiam pod t
sam fontann, postanowiam schowa dum do kieszeni
i zajrze do przewodnika. Wtedy wreszcie udao mi si
trafi do Panteonu. Peno w nim turystw, ale we
wntrzu tego ogromnego budynku wszystkich ogarnia
ten sam niemy zachwyt. Jest jak oaza spokoju wrd
zgieku otaczajcych go ulic.
Z Panteonu wdruj szlakiem turystycznym do
Koloseum i siadam na awce w parku przed wejciem,
ciskajc w doniach wielki kawaek pizzy na wynos. To
takie nierealne: czuj si, jakbym przeniosa si na karty
podrcznika do historii albo na plan jakiego programu
telewizyjnego. Prbuj sobie wyobrazi, jakbym si
czua na widowni Koloseum, obserwujc parad
gladiatorw albo inscenizacj jakiej bitwy morskiej. To
byoby troch inne widowisko od koncertw, na ktre
chodziam chocia waciwie niektrych fanw Noah
tak ponosi, e kiedy naprawd moe si pola krew.
Moja wizja rozpywa si, kiedy otacza mnie grupka
Woszek w najlepszych niedzielnych sukienkach.
Szczebiocz w zawrotnym tempie, gestykulujc
ywioowo, a ja usiuj znale obiekt ich
zainteresowania. A potem widz j: pikn pann mod,
ktra wanie pozuje fotografowi na tle Koloseum. To
dopiero bdzie epickie zdjcie lubne.
Pan mody znw staje obok swojej wybranki.
Wygldaj na bardzo szczliwych, kiedy trzymajc si
za rce, ustawiaj si do kolejnej fotografii. Te
pstrykam im sodk fotk, chociaby po to, eby
pokaza j mamie. luby zawsze mi si z ni kojarz.
Byaby zachwycona, widzc par mod w tak
dramatycznej, widowiskowej scenerii. Za ni na trawie
stoj w rzdzie druhny w dugich rowych sukniach
z satyny, znacznie okazalszych ni tradycyjne suknie dla
druhen, ktre widujemy w Anglii. Nastpna rzecz, jaka
spodobaaby si mamie.
Czuj, jak na mojej twarzy pojawia si umiech, bo
przypominam sobie album weselny rodzicw. Mama
wieo rzucia karier aktorsk, eby zajmowa si
planowaniem lubw, wic oczywicie mieli najbardziej
ekstrawaganckie wesele wszech czasw. Impreza bya
pod hasem Krlewski lub, co pod koniec lat
osiemdziesitych oznaczao odjechane wesele w stylu
ksinej Diany, a nie subteln elegancj Kate Middleton.
Ksina Diana w yciu nie pozwoliaby na to, eby pupa
jej siostry bya wiksz gwiazd od niej! Zawsze, gdy
ogldam zdjcia sukni mamy, parskam miechem.
Skadaa si z niezliczonych warstw kremowej satyny
inkrustowanej drobnymi perekami i miaa najbardziej
bufiaste rkawy, jakie widziaam w yciu kady by
prawie wielkoci gowy mamy. Syszaam, e kiedy sza
przez koci, podrygiwaa jak gigantyczna beza.
Mama zawsze mi mwi, e gocie byli ubrani
rwnie wystrzaowo. Wszystkie kobiety wystroiy si
w garsonki z poduszkami na ramionach i kapelusze
w tym samym kolorze, a kada z dziesiciu (tak,
dziesiciu!) druhen paradowaa w sukni z bufiastymi
rkawami i biaych rkawiczkach, ze wie trwa na
gowie. Naprawd auj, e nie widziaam ich lubu,
chocia wtedy jeszcze nikomu nawet si nie nio, e
przyjd na wiat.
Na szczcie wietnie pamitam wszystkie trzy
ceremonie odnowienia przysigi maeskiej, jakie
rodzice dotychczas zorganizowali, a zblia si
trzydziesta rocznica ich lubu. W rezydencji Potterw
kady powd jest dobry, eby wyprawi przyjcie.
Kiedy pierwsza para moda koczy zdjcia,
natychmiast zastpuje j nastpna. Przypomina to
tamocig dla nowoecw. Patrzc, jak kada z par
zajmuje swoje miejsce przed Koloseum, zaczynam sobie
wyobraa, jak mgby wyglda mj lub. Wiem jedno
mama da z siebie wszystko i wyprawi mi
najwspanialsze wesele w swojej karierze.
Wszdzie bdzie mnstwo moich ulubionych
kwiatw orchidei.
Elliot zostanie moim drub.
Mama i tata poprowadz mnie przez koci.
Ale czy przed otarzem bdzie na mnie czeka
Noah?
Tydzie temu odpowiedziaabym, e tak, ale teraz
nie jestem tego taka pewna.
Ogarnia mnie fala smutku, bo przypominam sobie
nasz ktni. Czuj si rozdarta midzy poczuciem
winy a zoci i nie wiem, co o tym wszystkim myle.
Do oczu napywaj mi zy, policzki zaczynaj mnie
pali. Nic ju nie rozumiem.
Ale wyszam z hotelu wanie po to, by przesta to
roztrzsa. Energicznie podrywam si z awki, poszc
stado gobi, ktre rozsiady si u moich stp. Jeden
z ptakw zblia si niebezpiecznie do panny modej,
czekajcej na swoj kolej, i wypuszcza z siebie strug
jasnego pynu, ktra leci w kierunku jej nienobiaej
sukni.
Uwaga! woam, chocia nie wiem, czy Woszka
mnie zrozumie. Jej wybranek najwyraniej zna
angielski, bo szarmancko zasania j wasnym ciaem.
Odchodz stamtd szybkim krokiem.
Kolejka do wejcia do Koloseum cignie si przez
ca ulic, wic rezygnuj z szansy, eby przyjrze si
dokadniej arenie gladiatorw. Ale naprawd rozumiem,
jak musieli si czu. W zeszym roku miaam wraenie,
e znalazam si we wspczesnej wersji Koloseum:
kady internauta mg zadecydowa o moim losie,
pokazujc uniesiony lub opuszczony kciuk. Czy
nadawaam si na dziewczyn Noah?
W tej chwili zobaczyabym same opuszczone
kciuki. Na pewno rzuciliby mnie lwom na poarcie.
Kiedy o tym myl, przeszywa mnie dreszcz. Przed
powrotem do hotelu postanawiam zaliczy jeszcze jedn
atrakcj Rzymu Fontann di Trevi. Jakim cudem
ominam j, bkajc si w poszukiwaniu Panteonu.
Sprawdzam tras na mapie, a potem strzelam sobie
szybkie selfie przed Koloseum i wysyam je do Elliota
na dowd, e naprawd zwiedzam.
Kiedy w kocu docieram do fontanny, robi mi si
sabo. Nie dlatego, e jest zachwycajco pikna (chocia
to prawda), tylko z powodu masy turystw wok niej.
Ludzie stoj stoczeni jak sardynki w ogromnym
pokrgu, usiujc zrobi idealne zdjcie. Uznaj, e
najlepiej bdzie zosta z tyu, ale chc te pstrykn
fotk przed powrotem do hotelu. Po chwili udaje mi si
przesun troch bliej fontanny i wyj aparat. Nagle
nie mog myle o niczym innym ni bezlitosny ar,
jaki leje si z nieba, i otaczajcy mnie tum. Zaczynam
si poci. Prbuj si uspokoi i odej troch dalej, ale
nie mog stoj wcinita w beowy kamienny mur,
a kiedy si odwracam, nie widz nic oprcz twarzy
innych turystw.
Serce wali mi w piersi tak mocno, e chyba wida
je przez koszulk. Czuj ucisk w gardle i nie mog
normalnie oddycha. Pochylam gow i rzucam si
przed siebie, rozpychajc ludzi aparatem, po drodze
pstrykajc im przypadkowe zdjcia. Na szczcie
znajduj w pobliu woln awk, wic kad si na niej
i wbijam wzrok w niebo. Nie zasnuwa go niemal adna
chmura, ale skupiam si na liczeniu nawet najrzadszych
oboczkw. Koncentruj si na oddechu: robi gboki
wdech, a potem dugo wypuszczam powietrze. Na tym
etapie nie przejmuj si ju, czy kto si na mnie gapi:
musz po prostu ochon.
Kiedy znw mog normalnie oddycha,
przegldam zdjcia, ktre zrobiam, przedzierajc si
przez tum. Kasuj je po kolei, eby mie wicej miejsca
na karcie pamici, gdy nagle rzuca mi si w oczy twarz
dziewczyny w jaskrawoczerwonej chustce. Czarne wosy
ma przycite w zgrabnego boba sigajcego brody,
a wyraz jej twarzy kogo mi przypomina. Robi
zblienie, ale ekran aparatu jest za may, ebym moga
zobaczy j dokadniej.
Podnosz wzrok, eby odnale t dziewczyn
w tumie, i widz, jak odchodzi pewnym krokiem od
fontanny, a chustka powiewa za ni na wietrze niczym
flaga. To przecie nie moe by czy to ona?
Zeskakuj z awki i podbiegam do niej. Kiedy
jestem ju blisko, wycigam rk i dotykam jej
ramienia.
Leah? pytam. To ty?
Leah odwraca si z wyrazem paniki na twarzy, a ja
sysz za sob ostry mski gos:
Hej! Stj! Zostaw j!
Ale zaraz potem Leah mnie poznaje i umiecha si
ciepo.
Penny! Jak dobrze, e to ty! Zerka mi przez
rami i mwi do mczyzny za mn:
W porzdku, Callum, alarm odwoany. To tylko
Penny Porter, dziewczyna Noah Flynna.
Leah cignie mnie na awk i siadamy obok siebie.
Jej ochroniarz staje niedaleko nas. Leah spoglda na
niego.
Wszystko okej, Callum. Zrb sobie przerw, id
po co do picia. Z Penny bd bezpieczna.
Ochroniarz waha si przez chwil, przenoszc
spojrzenie z Leah na mnie i z powrotem, a potem kiwa
gow.
Prawie ci nie poznaam mwi po jego
odejciu.
Wiesz, o to wanie chodzi w przebraniu,
guptasie. Musisz mie dobre oko! Opiera si na
awce, wystawiajc twarz w stron soca. Jest w peruce,
ktra z hollywoodzkiej dugowosej blondynki
przeobraa j brunetk ze zgrabnym bobem. Usta ma
pocignite jasnorow szmink, ktra uwydatnia jej
naturalnie wydte wargi. To wszystko w poczeniu
z tanimi okularami przeciwsonecznymi ktre
wygldaj jak ze sklepu Wszystko za funta sprawia,
e trudno rozpozna w niej gwiazd pop. Trudno, ale
mnie si udao.
Rzym jest cudowny, prawda? zachwyca si.
Jada ju gelato? Lody we Woszech smakuj po prostu
nieziemsko. Lodziarnia Pinkberry w Los Angeles nie ma
z nimi szans. Rzadko pozwalam sobie na sodycze, ale
gelato to moja sabo.
Jeszcze nie. Waciwie, to zwiedzam po omacku.
Albo id za innymi turystami, albo prbuj, bez
wikszych sukcesw, posugiwa si map z tego
starego przewodnika. Obie wybuchamy miechem.
W towarzystwie Leah czuj si zaskakujco dobrze
i swobodnie.
Okej, w takim razie chod ze mn mwi.
Znam absolutnie najlepsz rzymsk lodziarni, o ktrej
nie przeczytasz w adnym przewodniku.
Ciekawe, jak min zrobi Tom, kiedy mu powiem,
e Leah Brown oprowadzaa mnie po Rzymie i zabraa
na lody. Chocia najbardziej lubi dubstep i elektroniczn
muzyk dance, to nieraz zapaam go na wgapianiu si
w zdjcia Leah Brown.
Poza tym, jeli si pospieszymy, uda mi si
zgubi Calluma. Mruga do mnie, a potem apie mnie
za rk i prowadzi wskimi rzymskimi uliczkami.
Spacer po Rzymie z Leah to dziwne dowiadczenie.
Chocia jest do siebie zupenie niepodobna, to w jej
sposobie poruszania si wida pewno i zdecydowanie,
ktre natychmiast przywodz na myl Leah Brown. Tego
tak atwo nie zamaskuje.
Kiedy w kocu wychodzimy na wielki plac, a
piszcz z zachwytu. Jest tam mnstwo artystw ze
sztalugami, a malarze sprzedaj swoje prace i rysuj
portrety przechodniw. Oba krace placu zdobi
fontanny i potne kolumny, ktre wznosz si wysoko
do nieba. To Rzym w caej okazaoci.
Jestemy na Piazza Navona wyjania Leah,
chichoczc na widok mojego rozanielonego wyrazu
twarzy. Chod, tu jest ta lodziarnia. Wlizgujemy si
do maego lokalu, ktry rni si od wszystkich innych
gelaterii, jakie widziaam. Zamiast wielkich
pojemnikw z puchatymi obokami lodw stoj tu
okrge metalowe puszki, wyskrobane prawie do czysta,
co musi wiadczy o popularnoci tego miejsca.
Te s zabjcze. Pistacjowe mwi Leah,
wskazujc jedn z puszek. Zdecydowanie moje
ulubione. Zamawia jedn kulk w papierowym
kubeczku. Obcesowy lodziarz wrcza jej lody, a Leah
nabiera spor porcj plastikow yeczk i wkada j do
ust z pomrukiem zachwytu. Mmmmmm. Trzeba szuka
lodw pistacjowych, ktre nie s mocno zielone. To
znaczy, e zostay zrobione ze wieych skadnikw, bez
chemii. A ty, ktre wybierasz?
Yy, gelato alla fragola mwi, kaleczc jzyk
woski, troch do Leah, a troch do mczyzny za lad.
Kiedy dostaj kubeczek z lodami truskawkowymi,
wracamy na plac i przysiadamy na murku jednej
z fontann, skd obserwujemy przechodniw
i podgldamy artystw przy pracy. To niesamowite, e
nikt nie rozpoznaje Leah. Nagle zdaj sobie spraw, e
naprawd wyglda inaczej ni zwykle: jest odprona.
Mog ci zrobi kilka zdj? pytam nagle.
Leah spoglda na mnie z brwiami uniesionymi
z zaskoczenia.
Nikomu ich nie poka dodaj szybko. Po
prostu wygldasz tak licznie i spokojnie, a soce
zachodzi akurat na tle tych starych budynkw. I jest
idealne wiato.
Na szczcie Leah odpowiada umiechem.
Pewnie.
Odstawiam lody, przesuwajc kubeczek na tyle
daleko, eby by poza kadrem, a potem cofam si kilka
krokw i patrz na Leah przez obiektyw. Z obu stron
mijaj j ludzie, zajci swoimi sprawami, ale soce
pada na ni pod takim ktem, e otacza j zoty blask.
Wyglda, jakby lnia wasn aur.
Rozumiem, dlaczego podoba si mojemu bratu
i wielu innym chopakom; naprawd jest bardzo pikna.
Za ni w samym rodku fontanny stoi misternie
rzebiony posg wrd innych postaci, wyaniajcych
si z wody. To si nazywa alternatywna perspektywa
myl, przypominajc sobie o moim wakacyjnym
projekcie fotograficznym. Leah, ktra zazwyczaj ma
wiele wsplnego z t rzeb tkwi na piedestale, budzc
zainteresowanie i zachwyt, ale pozostaje daleko od
prawdziwego ycia teraz siedzi wrd miejskiego
zgieku jak zwyky czowiek.
Patrz na zdjcie i jestem zadowolona z efektu.
Pstrykam jeszcze kilka, a naturalny wdzik Leah i jej
wrodzony talent do pozowania ujawniaj si w peni.
Pokazuj jej kilka fotek na ekranie aparatu, ale ju
widz, e w wikszym formacie bd wyglda jeszcze
lepiej. Leah oglda zdjcia, wydajc z siebie pomruki
pene aprobaty. Kiedy odkadam aparat, wskazuje brod
stoiska artystw:
Wystawiaby swoje zdjcia na sprzeda?
Och, sama nie wiem. Chyba s na to za kiepskie.
Nie wygupiaj si! Masz prawdziwy talent. To
wanie chcesz robi po szkole? Zosta fotografem?
Waciwie, to jeszcze do koca nie wiem
wzruszam ramionami. Tak naprawd wszystko zaley
od wynikw egzaminw kocowych GSCE i od tego,
jak mi pjdzie dalej w szkole. Nie jestem nawet pewna,
czy fotografia to prawdziwy zawd. Zawsze mylaam,
e majc szesnacie lat bd ju wiedziaa, co chc robi
w yciu.
Jakich egzaminw? GS-co? pyta Leah.
W Wielkiej Brytanii szesnastolatki zdaj co takiego?
Tak to do wana sprawa.
Suchaj, egzamin egzaminem, ale talent bdziesz
mie zawsze! Jak moesz si zastanawia, czy fotografia
to prawdziwy zawd? Przecie na pewno podziwiasz
jakich znanych fotografw, prawda? Kiedy naprawd
w siebie uwierzysz, wszystko staje si moliwe, chocia
brzmi to strasznie gupio. Jak tekst jakiej mojej
piosenki. Ale wiesz co, nie pisz o tym bez powodu.
mieje si sama z siebie. Musisz stawia sobie cele,
ktre wydaj ci si niemoliwe do osignicia.
Wraca do swoich lodw i przez chwil obie
milczymy. Zastanawiam si nad jej sowami. Ma racj:
jeeli nawet nie sprbuj, nigdy mi si nie uda. A jeli
chc odnie sukces, to musz da z siebie wszystko.
Leah? Szybkie pytanie. Kocz lody i wycieram
donie serwetk. Jak sobie radzisz z tym, e jeste
niesamowicie sawna? miej si lekko, eby pokry
zakopotanie, e pytam j o to tak wprost.
Ona te parska miechem, ale czuj, e kryj si
pod nim co wicej.
Na pewno trzeba si do tego troch przyzwyczai.
I dlatego Suchaj, mam nadziej, e nie odbierzesz
tego le, ale naprawd martwi si o ciebie i Noah.
Brana muzyczna wcignie ci jak wir, a potem wyrzuci
na brzeg, jeli nie bdziesz ostrona, zwaszcza jeli
stoisz z boku. Patrzy na mnie z mocno zmarszczonymi
brwiami, a potem dodaje ze smutkiem: Pewnie dlatego
chodzisz po Rzymie sama?
Kiwam gow.
Strasznie si pokcilimy
W lobby? Wiem, syszaam.
Syszaa? auj, e nie mog zanurkowa
w fontannie.
To znaczy, nie syszaam ktni, ale syszaam
o niej. Plotki szybko si roznosz. Nie chc ci peszy,
Penny. Po prostu naprawd nie ycz ci, eby daa si
porwa tej fali. Jeste wietn dziewczyn i masz
ogromny, wyjtkowy talent, a w tym wiecie tak atwo
si pogubi. Zanim si zorientujesz, zaczynasz y
marzeniami kogo innego i zapominasz o wasnych.
Myl o tym, jak wygldaa dotd trasa koncertowa:
z dnia na dzie coraz mniej mnie inspirowao, coraz
mniej czuam si sob. Miaam wraenie, e zamieniam
si w mebel, ktry mona dowolnie przestawia. Na
pocztku podoba mi si tytu dziewczyna Noah. Teraz
nie jestem pewna, czy to mi wystarcza. Ale kim chc by
zamiast tego?
Wiem, o co ci chodzi odpowiadam z najwiksz
pewnoci, na jak mnie sta. Ale myl, e Noah jest
inny. A waciwie, e bdzie inny. Na razie wszystko
wydaje mu si nowe i ekscytujce, ale naprawd wierz,
e wci jest tym samym chopakiem, ktrego poznaam
w Boe Narodzenie.
Masz racj. Noah jest super, Penny. Powanie,
mwi to w stu procentach szczerze. Ale aden facet nie
zasuguje na to, eby zmienia dla niego swoje ycie.
Mj byy chopak powiedzia mi, e nigdy nie zrobi
kariery muzycznej, a ja mu uwierzyam. By maklerem
na Manhattanie i wietnie zarabia, a ja mieszkaam
z nim i dbaam o to, eby co wieczr czekaa na niego
kolacja. Ktrego dnia zrozumiaam, e yj jego
marzeniem, a nie swoim. Byam nieszczliwa, nie przez
sam zwizek, tylko przez to, jak wygldao moje ycie.
Postanowiam wrci do Los Angeles i ciko pracowa
nad swoimi piosenkami. Chopak mnie rzuci, a ja
zostaam gwiazd pop z dwiema platynowymi pytami
na koncie. Czasem trzeba zadba o siebie. A jeli si nie
poddasz, efekty bd niesamowite.
Wpatruj si z podziwem w kobiet, ktra siedzi
obok mnie. Nie sdziam, e Leah moga mie w yciu
jakie problemy i przeszkody do pokonania. Chyba
naprawd widzimy tylko spektakularn stron sawy,
a przecie kady boryka si z wasnymi demonami.
Wracamy do hotelu w blasku zachodzcego soca,
rozmawiajc o tym, jak Leah zdobya popularno.
W pewnym momencie dogania nas zarumieniony
Callum. Wyglda na zmczonego i posya Leah
wcieke spojrzenie, ale szybko rozbrajaj go jej
wyjanienia:
Kochanie, zawsze wiesz, gdzie mnie znale. Po
prostu kieruj si do najbliszej gelaterii!

W pokoju hotelowym postanawiam napisa notk o tym,


co myl o sytuacji z Noah i rozmowie z Leah. Chc
pozna zdanie moich przyjaci. Przez chwil siedz
nieruchomo z domi na klawiaturze, zastanawiajc si,
jak przekaza im te wszystkie myli, ktre hucz mi
w gowie.
30 czerwca

O yciu i innych bardzo wanych sprawach

Okej, kochani, po tej porannej notce spdziam


w Rzymie cudowny dzie ale nie o tym chc teraz
pisa.

Teraz przyszed czas, by zada sobie wane pytanie.

Pytanie, ktre kada dziewczyna w moim wieku na


pewno zadaje sobie regularnie. Mnie mczy ono coraz
czciej.

Czy musz ju teraz wiedzie, kim chc zosta po


szkole?

W przyszym roku kocz siedemnacie lat, za kilka


tygodni zaczyna si nowy rok szkolny a ja wci
czuj si zagubiona.

Kiedy byam ma dziewczynk, chciaam prowadzi


furgonetk z lodami, bo widziaam, ile radoci przynosi
si innym w tej pracy. Teraz, kiedy jestem starsza, nadal
chciaabym dawa innym rado, tylko ju nie w formie
lodw (spjrzmy prawdzie w oczy, lody i tak przynosz
ludziom rado, zwaszcza woskie gelato ale o tym
pniej).

Kiedy kto mi powiedzia, e jeli kochasz swoj prac,


to nie przepracujesz ani jednego dnia w yciu.
Odnalezienie wasnej drogi moe troch potrwa, ale
ostatecznie musisz robi co, co kochasz.

Chyba wanie dlatego tak mnie to wszystko przytacza.

Wiem, co kocham mj aparat i wyglda na to, e


moje zdjcia przynosz ludziom duo radoci. Ale jak
zmieni to w prawdziw prac?

W tej chwili czuj si tak, jakbym ugrzza na mielinie.


Wszyscy moi przyjaciele robi co, eby rozwija swoje
pasje, a chocia ja jestem dokadnie tam, gdzie chciaam
razem z Chopakiem z Brooklynu nie mog si
oprze wraeniu, e ta trasa odrywa mnie od moich
zainteresowa i od tego, kim naprawd jestem.
Rozmawiaam dzi po poudniu z pewn osob, i teraz
ju rozumiem, jakie to wane, poda w yciu wasn
ciek. Tak, inni ludzie mog ni i razem z tob, ale
pamitaj, e sam j wytyczasz i wybierasz, w ktrym
biegnie kierunku.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Kocz notk, a potem kad si na ku. Noah nadal
si do mnie nie odezwa po naszej ktni, wic nie
miaam okazji go przeprosi, a jeli zaczn sprawdza
telefon jeszcze czciej, dostan odciskw na palcach.
Zastanawiam si wanie, co porabia Elliot, kiedy obok
mojej gowy bzyczy telefon. Zrywam si i api go,
jakby by zotym biletem Willyego Wonki biletem,
dziki ktremu Noah wybaczy mi mj kompromitujcy
wybuch, ebymy znw mogli by zakochani w sobie po
uszy.
Ale wiadomo wcale nie jest od Noah. Napisaa do
mnie Leah.
Umiecham si do telefonu. Wiadomo od Leah
podnosi mnie troch na duchu czuj si mniej samotna
w tej zwariowanej podry. Mio wiedzie, e mog jej
ufa.
cigam na komputer zdjcia, ktre dzi zrobiam.
Na moim ulubionym Leah wyglda po prostu magicznie.
Sama przypomina rzymsk rzeb; ma idealne rysy.
Nawet przebranie nie moe ukry jej pikna
i magnetyzmu. Wysyam jej to zdjcie z wiadomoci.
Potem kto puka do moich drzwi. Rzucam telefon na
ko i woam:
Nic dzi nie zamawiaam! To nie ten pokj.
Przepraszam, nie przyniosem kolacji. Znam ten
gos a za dobrze. Jest schrypnity, przeciga
samogoski i ma uroczy amerykaski akcent, wic moe
nalee tylko do jednej osoby.
Noah? Zaskoczona otwieram drzwi. Stoi oparty
o framug. Twarz ma powan i smutn. Jeszcze nigdy
nie widziaam, eby by tak zmczony. Ale na mj
widok umiecha si lekko, a w jego oczach pojawia si
figlarny bysk. Jest ubrany w szorty, dugi, luny
szydekowy sweter i stare, znoszone conversy. Wosy
schowa pod czapk, a z szyi zwisa mu dugi naszyjnik,
ktry siga prawie do brzucha. Wyglda oszaamiajco
na swj irytujco nonszalancki sposb.
Mog wej? pyta, wtykajc niesforny kosmyk
pod czapk.
Wzruszam ramionami i otwieram drzwi troch
szerzej.
Tak, spoko.
Wchodzi do pokoju, rzuca si na ko i siada na
nim po turecku, nie przejmujc si, e jego brudne
conversy pobrudz mi kodr.
Penny, suchaj zaczyna.
Noah, poczekaj. Najpierw chc ci co powiedzie.
Strasznie ci przepraszam. Naprawd. Nie powinnam
bya tego wszystkiego mwi. Zachowaam si
dziecinnie, przecie wiem, e masz waniejsze sprawy
na gowie ni opiekowanie si mn jak swoj modsz
siostr. Po prostu byam troch rozczarowana i wiem, e
s lepsze sposoby, eby to okaza, ale nie mogam ju
duej wytrzyma i wybucham, i przepraszam, e
zrobiam to przy tych wszystkich ludziach,
i przepraszam, e wyszo tak dziwnie, i przepraszam,
e
Przesta. Noah kadzie mi palec na ustach.
Dostaa jakiego sowotoku umiecha si. Penny.
Staj przed nim, a on bierze mnie za rce i patrzy na
mnie z ka. Kocham ci. Kocham ci, kiedy jeste
szczliwa, kocham ci, kiedy oblewasz mnie koktajlem
owocowym, kocham ci, kiedy jeste smutna, kocham
ci, kiedy siorbiesz swojego shakea, kocham ci, kiedy
jesz wicej pizzy, ni zdoaby w sobie zmieci
ktokolwiek inny, kocham ci, kiedy zasypiasz o smej
wieczorem, kocham ci, kiedy cieszysz si czym jak
dziecko i kocham ci, kiedy jeste na mnie za.
Czuj, jak w kciku prawego oka zbiera mi si za
i prbuj z caych si j tam zatrzyma. Jestem prawie
pewna, e moja powieka drga ju, jakbym dostaa
jakiego tiku.
Nie chc si z tob kci. Chc, eby midzy
nami byo dobrze, wiesz?
Ja te. Przepraszam za wszystko. I
Przesta mnie cigle przeprasza! Nic si nie
stao przerywa mi. A teraz zostawmy ten temat
i pogadajmy o czym innym. Chciabym obejrze dzi
z tob film albo gdzie razem wyj, ale mamy
z Deanem nastpn kolacj, tym razem z dziennikarzami
z naprawd duej gazety. Chciaem tylko zajrze do
ciebie przed wyjciem i sprawdzi, czy midzy nami
wszystko okej.
Kiwam gow i pozwalam mu si przytuli. Trwa to
za krtko kilka milisekund. Zanim mam szans go
zatrzyma, ju si ode mnie odsuwa.
Przyniosem ci co. Wychodzi na korytarz
i wraca z wielkim wiklinowym koszem. Wiem, e to
nie to samo, co spdzi razem czas, ale mam nadziej,
e bdzie ci z tym chocia odrobin atwiej, bo wiem, e
nie jest ci wcale atwo.
Bior od niego koszyk i kad go na ku.
To taki prezent, ktry ma ci zastpi Noah
mwi ze smutnym umiechem. Musz ju i, eby si
troch ogarn przed t kolacj. Pochyla si i cauje
mnie lekko w usta, a potem znika.
Patrz na jego plecy, kiedy odchodzi. Nie lubi tego
widoku.
Przenosz wzrok na koszyk, ktry przykrywa co,
co poznaj: ulubiona bluza z kapturem Noah.
Natychmiast wcigam j na swj T-shirt, unoszc brzeg
konierzyka, eby poczu zapach jego wody koloskiej.
Podwijam rkawy, ktre s dla mnie duo za
dugie, i zagldam do koszyka. W rodku ley pyta
DVD z napisem: OBEJRZYJ MNIE, a obok niej pudeko
smakowicie wygldajcych ciastek z bit mietan.
Od razu wkadam DVD do odtwarzacza
w telewizorze, a potem siadam z powrotem na ku.
Na ekranie pojawia si Noah. Jest ubrany w te same
ciuchy, w ktrych go przed chwil widziaam, wic
pewnie nagra to dzi.
Kochana Penny mwi Noah z DVD. Wiem, e
jeste na mnie za. I wiem, e jest ci przeze mnie smutno.
A nie chc, eby kojarzyy ci si ze mn te dwie emocje.
Kocz mi si ju pomysy na przeprosiny, ale mam
nadziej, e wiesz, e naprawd mi przykro.
Wyobraam sobie, e siedzisz otulona moj bluz
i przymierzasz si wanie do ciastek w pudeku.
Pytaem w recepcji podobno nazywaj si maritozzi
i s najbardziej romantycznymi ciastkami we Woszech.
Wiem, co sobie teraz mylisz e ten film i tak nie
zastpi prawdziwego mnie. I masz racj: nie zastpi.
auj, e mwi to wszystko do kamery. auj, e nie
jestem teraz razem z tob na romantycznym spacerze po
Rzymie ale przez ostatnie dni uwiadomiem sobie,
jak mao wiem o yciu w trasie. I o tej karierze, ktra mi
si jakim cudem trafia. Na razie kompletnie nie mam
pojcia, czego si spodziewa, dlatego cigle ci co
obiecuj, a potem ami sowo, jak totalny gupek.
Ale troch ju wiem, Penny. Wiem, e kocham
muzyk i wiem, e kocham ciebie. Dopki mam te dwie
rzeczy, poradz sobie ze wszystkim.
A na wypadek, gdyby zaczynaa wtpi w punkt
numer dwa, przygotowaem specjalnie dla ciebie ten
krtki film. Jeste moim Punktem Zwrotnym, Penny. Ale
chc, eby graa gwn rol w kadej scenie mojego
ycia. Mam nadziej, e udao mi si to pokaza.

Przy nastpnej czci nagrania nie mog ju


powstrzyma ez wzruszenia. To pokaz slajdw z moimi
ulubionymi momentami z Noah: wielki pomaraczowy
ksiyc, ktry pokaza mi w Nowym Jorku; otwieranie
prezentw z Bell w Boe Narodzenie w salonie Sadie
Lee; moje szesnaste urodziny w Wielkanoc, kiedy
pojecha z moj rodzin do Kornwalii; nagrane
fragmenty naszych rozmw na Skypie i filmy
z momentw, kiedy nawet nie wiedziaam, e kto mnie
nagrywa, na przykad gdy pierwszy raz ogldaam jego
wystp.
Pocztkowo w tle sycha Jesienn dziewczyn, ale
pniej piosenka przeradza si w now wersj, ktrej
nigdy nie syszaam. Jest pikna i poruszajca sycha
tylko gitar i gos Noah, tak jak lubi najbardziej. Jej
sowa zapadaj mi gboko w serce i wiem, e zostan
tam, dopki nie przestanie bi.

Dziewczyno na zawsze,
Zmienia mj wiat.
Jeste t jedyn,
Wiem na pewno,
e bdziemy razem
Na zawsze, dziewczyno.
Ktem oka zauwaam jaki bysk i orientuj si, e to
mj telefon, ktry odoyam wyciszony na szafk
nocn. Wycigam si na ku i sigam po niego, wci
wracajc mylami do naszej rozmowy z Noah.
Odblokowuj telefon i widz na ekranie jedenacie
nieprzeczytanych wiadomoci od Elliota. odek
skrca mi si w supe. Elliot nigdy nie przysya tylu
SMS-w. Musiao si sta co wanego. Otwieram je
szybko.
Od razu mu odpisuj.

Nie czekam, a mi odpowie, tylko otwieram laptopa


i dzwoni do niego. Mam wraenie, e nie odbiera cae
wieki, i umieram z niecierpliwoci. Czuj, jak narasta
we mnie panika, ktr zastpuje ulga, kiedy Elliot
pojawia si na ekranie.
Penny, WRESZCIE! Nie umiem rozpozna jego
wyrazu twarzy, gdy wpatruje si we mnie ze skupieniem
znad zielonych oprawek kwadratowych okularw.
Rzadko widuj Elliota z tak min.
Elliot, jeli wysae jedenacie spanikowanych
SMS-w, eby mi nagada za to, e za mao zwiedzam
w tej trasie, to musisz wiedzie, e to wcale nie jest
mieszne. Przestraszye mnie. Szukam na jego twarzy
najmniejszych oznak rozbawienia i czekam, a si
rozemieje, ale jest powany.
Penny, jak si nazywa ten internetowy stalker,
ktrym si tak martwia?
Mam wraenie, e zamiera mi serce.
Chodzi ci o CaPrawd? pytam, modlc si,
eby zaprzeczy.
Elliot patrzy na mnie zdruzgotany.
A co? Czemu pytasz?
To chyba jednak nie jest psychofan Noah mwi
Elliot z rozpacz. Chyba e bardzo zaangaowany.
Przyciskam palce do skroni, obawiajc si
najgorszego.
Co si stao?
Elliot wzdycha.
Kiedy wracaem pocigiem z sesji dla magazynu,
dostaem dziwny e-mail z nieznanego adresu.
Przesaem ci go. Opiera gow na doniach i chowa
w nich twarz.
Szybko otwieram przegldark i znajduj
w skrzynce przeforwardowan wiadomo od
CaejPrawdy do Elliota. Nie mam ochoty jej nawet
otwiera, ale musz sprawdzi, co go tak przerazio.

Od: CaaPrawda
Do: Elliot Wentworth
Temat: PRZECZYTAJ MNIE

Albo Penny zerwie z Noah, albo zobaczy to cay


internet.

ZACZNIK: image1052.jpg

Klikam w zaczony obraz i zaamuj si jeszcze


bardziej. To zdjcie Alexa i Elliota, jak cauj si na
balkonie w czasie koncertu Noah. Wyszo naprawd
super i wygldaj razem tak sodko, e musz
powstrzyma umiech. Wida, e s w sobie zakochani,
gdy stoj wrd ludzi zapatrzonych w Noah, owietleni
wiatami ze sceny. Patrzc na nich, ma si wraenie, e
w tym momencie nie istnia dla nich nikt inny.
Niestety, Alex nie powiedzia jeszcze caej rodzinie
i wszystkim przyjacioom, e jest gejem, wic takie
zdjcie mogoby wywrci jego wiat do gry
nogami.
To ty nas sfotografowaa, prawda? Na koncercie
w Brighton? Elliot krzyuje rce i opiera je na
kolanach.
Tak, ale
I nie przyszo ci do gowy, eby mnie uprzedzi,
e masz to zdjcie w telefonie, ktry ci ukradli, a teraz
zodziej chce je opublikowa w sieci! Alex bdzie
wcieky, e kto moe nas tak szantaowa. A ty
oczywicie nie pomylaa, e masz w komrce co
kompromitujcego, bo w ogle nie mylisz o mnie ani
o moim zwizku.
Jeszcze nigdy nie widziaam Elliota w takim stanie.
Jest rwnoczenie wcieky, smutny i sfrustrowany.
Ale ja te robi si za.
Suchaj, przepraszam. Kiedy ukradli mi telefon,
troch straciam gow. Elliot, strasznie mi gupio, e
ci w to wcignam. Wtedy jeszcze nie rozumiaam,
jaki cel ma ten czowiek, ale teraz to chyba jasne. Penny
zerwie z Noah. Kto chce nas za wszelk cen
rozdzieli.
Penny, nie wiem, co mam zrobi! Musz da zna
Alexowi. Jeli to si wyda Elliot wzdycha ciko.
Wydaje si totalnie rozbity, jakby ta sprawa odebraa mu
ca energi. Wiesz, jaki on jest, jeli o nas chodzi,
Penny. Nie ma jeszcze odwagi powiedzie o wszystkim
przyjacioom i rodzinie Nawet kiedy wyjedamy
z Brighton i jestemy z dala od wszystkich znajomych,
rzadko bierze mnie za rk. Ten koncert by jednym
z najlepszych momentw w caym naszym zwizku.
U ciebie w domu te czuje si bezpiecznie. Jeli pomyli,
e nawet tam nie moe by sob bdzie mu bardzo
przykro.
Wyobraam sobie absolutne przeraenie Alexa
w chwili, kiedy si dowie o samym istnieniu tego
zdjcia, nie mwic ju o tym, e dostao si
w niepowoane rce. Chocia wiele osb wcale by si
tym nie przejo, dla niego taka wsplna fotka to
ogromny krok na ktry na pewno nie jest jeszcze
gotowy.
Ale wiem te, e Elliot po cichu marzy, eby
ustawi j sobie jako zdjcie profilowe. Z nikim nie by
taki szczliwy jak z Alexem. Smuci go tylko to, e nie
moe wyraa swoich uczu. Chciaby mc trzyma si
z nim za rce, a latem przytula do niego na pikniku
w parku, ale Alex po prostu jeszcze do tego nie dojrza.
Nie wiem, co powiedzie, Elliot. Przepraszam, e
zrobiam wam to zdjcie i e ukradli mi je z telefonu.
Najwyraniej zodziej zdy cign ostatni parti
zdj, zanim zmieniam wszystkie hasa. Skd w ogle
wiedzia, e Alex jest taki skryty?
Teraz rozumiem, dlaczego CaaPrawda nie moe
by zwykym fanem z obsesj na punkcie Noah. Ale jak
to si stao, e moj komrk znalaz kto, kto mnie zna
i chce mi zaszkodzi? Przecie wypuciam j z rk
przez przypadek.
Zaczynam ama sobie gow nad pytaniem, kto to
moe by. Moe mj telefon ma Megan? W kocu
podejrzanie szybko znalaza mnie w tumie zaraz po
tym, jak znikn mi z oczu. Zaskoczyoby j wsplne
zdjcie Alexa i Elliota w mojej komrce, bo nikt nie
wiedzia, e s razem. Moe nadal jest wkurzona po
naszym starciu w kawiarni i zazdroci mi zwizku
z Noah? Nie, na pewno nie, zwaszcza po tej rozmowie
po koncercie. To wszystko wydaje mi si strasznie
dziwne.
Mylaem, e nas rozumiesz, Penny. Alex byby
niezadowolony, e w ogle zrobia takie zdjcie.
Elliot patrzy na mnie z dziwn min.
Wiem. Przepraszam, E. Znasz mnie: stale
pstrykam wszystkim zdjcia. Nie sdziam, e
ktokolwiek je zobaczy. I na pewno nigdzie bym go nie
zamiecia bez twojej zgody. Prbuj uspokoi Elliota,
ale wci wydaje si chodny i ponury. Jak chcesz, to
wrc do domu i sprbuj wszystko naprawi.
Nie, nie, nie przejmuj si, Pen. Poradz sobie
sam. A przede wszystkim nie pozwl, eby ta sprawa
rozdzielia ciebie i Noah. To tylko jaki gupi
szantaysta. Lepiej zadzwoni do Alexa i go uprzedz
Koczy rozmow, machajc smutno do kamerki.
Przez chwil wpatruj si w pusty ekran,
zastanawiajc si, co dalej. Ale Elliot ma racj: ten
zodziej i szantaysta nie zniszczy mojego zwizku
z Noah. Dochodz do wniosku, e nie mog zosta z tym
problemem sama.
Otwieram znw skrzynk elektroniczn i wysyam
do najbliszych przyjaci i rodziny wiadomo
z ostrzeeniem przed CaPrawd. Pisz im te, e
zbieram dowody, eby zawiadomi o wszystkim policj.
Jeeli naprawd stoi za tym Megan albo kto z moich
znajomych, to dowie si, e ze mn nie ma artw.
Jestem Ocean Strong i aden zodziej nie bdzie
grozi mnie ani moim przyjacioom i nie przeszkodzi
mi w spenianiu moich marze.
Jestem ju prawie spakowana i gotowa na wyjazd
z Rzymu, kiedy robi mi si bardzo smutno. Chocia
wczoraj znalazam troch czasu na zwiedzanie, mam
wraenie, e dopiero zaczam poznawa to niezwyke
miasto. Wygldam przez okno i obiecuj sobie, e tu
wrc.
Sysz gorczkowe pukanie do drzwi i przez
moment martwi si, e jestem spniona ale mam
jeszcze mnstwo czasu.
Penny? Jeste tam?
Ju id! Otwieram drzwi Noah. Na rami ma
zarzucony swj plecak, z ktrego zwisa maa plakietka,
wypeniona danymi Deana. Noah jest ju tak
przyzwyczajony do tego, e wo go z miejsca na
miejsce, e nie wie nawet, gdzie ma hotel ani o ktrej
odlatuje jego samolot. Dean zajmuje si za niego
wszystkimi formalnociami.
Przeczytaem rano twojego maila. Czy ten bydlak
naprawd znw zaatakowa?
Kiwam gow.
Tym razem Elliota.
Nie mog w to uwierzy. Miaa dobry pomys,
eby spisa wszystkie jego dotychczasowe akcje.
Moemy da list Deanowi, a on przekae j policji.
Super odpowiadam z ulg, e nie musz sama
tego zaatwia.
A teraz, ma cherie, gotowa na wyjazd?
Do Parya? Robi wynios min, usiujc
wyglda jak elegancka paryanka. Mais oui! Nigdy
nie byam na nic bardziej gotowa.

Kiedy ldujemy w Paryu, jestem tak podekscytowana,


e mam ochot biega po caym miecie jak dziecko
w Disneylandzie. W drodze z lotniska do hotelu wpatruj
si we wszystko z rozdziawionymi ustami jak ryba
wyrzucona na brzeg.
Moja mama uwielbia Pary kiedy tu przyjeda,
zawsze ma wraenie, e yje w filmie Amelia. To jej
ulubione miejsce na wiecie. Kiedy miaa osiemnacie
lat i bya mod, pocztkujc aktork, ucieka z domu
na kilka miesicy i zamieszkaa w komunie artystw
w Dzielnicy aciskiej. Przyjedaj tu od czasu do
czasu z tat na romantyczne wypady, a teraz wreszcie
mog sama zobaczy, za co tak kochaj Pary.
Jestem w miecie mioci z chopakiem, ktrego
kocham. Czy moe by co cudowniejszego?
Pary to nasz najwaniejszy przystanek, Penny.
Dzisiejszy koncert bd recenzowa wszyscy najlepsi
dziennikarze muzyczni. Bdziemy musieli gra jeszcze
lepiej i ostrzej ni do tej pory mwi Noah, kiedy
wysiadamy z samochodu przed hotelem.
To najelegantsze miejsce ze wszystkich, w jakich
dotd nocowalimy: bagaowymi odbieraj od nas
walizki i taszcz je po szerokich schodach na gr.
Budynek wyglda dokadnie tak, jak sobie wyobraaam
paryski hotel, i ju wiem, e bdzie w nim bardzo
romantycznie. Odwracam si, eby spojrze na Noah,
ktry te ma podekscytowan min, i umiecham si do
niego szeroko takim umiechem, jaki robi si tylko
dla dziadkw, pozujc im do zdjcia z rodzestwem. Nie
jestem pewna, czy mi z nim adnie, ale w tym momencie
ju si tym nie przejmuj.
A potem AFTERPARTYYYYY! woa za nami
Blake, ktry kompletnie nie pasuje do tej imponujcej,
ale subtelnej scenerii.
Noah odwraca si i przybija Blakeowi pitk.
Wszyscy bardzo si ciesz na t noc: po koncercie czeka
nas najwiksze afterparty na trasie. Odbdzie si
w znanym paryskim klubie nocnym. Normalnie nikt by
mnie tam nie wpuci (chociaby dlatego, e jestem
niepenoletnia), ale to impreza prywatna, wic mj wiek
nie jest problemem. Jeszcze nigdy nie byam na
afterparty chyba e mona tak nazwa spotkanie
z najlepszym przyjacielem po totalnie katastrofalnym
balu szkolnym i oberanie si pizz bez opamitania
Noah odprowadza mnie do mojego pokoju,
a potem pdzi na sal do koncertu zostao tylko kilka
godzin. Bior gboki oddech wntrze jest przepikne.
ko ma polerowane zote wezgowie i kap ze
szkaratnego aksamitu. Wysokie okna wychodz na
balkonik, z ktrego przy odrobinie wysiku mona
zobaczy czubek wiey Eiffla. Jestem zachwycona.
Do wyjcia na koncert mam jeszcze sporo czasu,
wic korzystajc z okazji, wysypuj na ko wszystkie
ciuchy z walizki. Dzisiejsza noc rni si od
pozostaych, bo tym razem mnstwo ludzi zobaczy mnie
u boku Noah.
Problem polega na tym, e nie mam pojcia, w co
si ubra na afterparty. A nie chodzi o jak zwyczajn
imprez przyjd tam sami fajni ludzie: chopaki z The
Sketch, ich dziewczyny (tajne i oficjalne)
i menederowie, Leah Brown ze swoj ekip, Noah
i jego zesp, i wszyscy pracownicy, ktrzy obsuguj
tras. Przed wejciem zbior si pewnie paparazzi
i dziennikarze nie wspominajc ju o tumie fanw.
Patrz na swoje odbicie w duym lustrze, ktrego
ozdobna zota rama pasuje idealnie do wezgowia ka.
Wyobraam sobie, e w podobnym zwierciadle moga
si przeglda Maria Antonina mam tylko nadziej, e
ja, w odrnieniu od niej, nie skocz na gilotynie.
W wielkim swetrze mamy i legginsach daleko mi do
paryskiego szyku. Szczerze mwic, adne z moich
ciuchw nie nadaj si na dzisiejsz imprez. To nie jest
dobry moment na sukienk wizytow. Wszystko, co ze
sob zabraam, wydaje mi si dziecinne i nieciekawe.
Wiem, e Noah kocha mnie tak, jaka jestem, ale
dzi wieczorem nie chc si czu jak szesnastoletnia
dziewczyna, ktra raczej nie powinna chodzi do
modnych barw ze swoim znanym chopakiem. Dzi
wieczorem chc wyglda stylowo i seksownie. Moe
mj problem rozwizaby makija, ale nie mam do
niego takiego talentu jak Megan i niektre inne
koleanki.
Wycigam z walizki kosmetyczk i siadam po
turecku przed duym lustrem. Wyjmuj czarny eyeliner,
podkrelam troch mocniej oczy i usiuj przyklei
sobie sztuczne rzsy. Morduj si z tym dobre
dwadziecia minut, a w kocu poddaj si i znw
sigam po eyeliner, eby wyrwna kreski. Nie jestem
do koca pewna, czy tak to powinno wyglda.
Wiem, e teraz musz jako zamaskowa swoj
blado. Dochodz do wniosku, e w tym makijau
wygldam troch bardziej gotycko, ni zamierzaam. Co
by mi poradzia taka mistrzyni makijau jak Kendra?
Czy powinnam uy bronzera? A moe pomalowa usta
na czerwono? Czy lepiej zapomnie o czerwonej
szmince, za to jeszcze mocniej pomalowa oczy?
W takich momentach przydaaby mi si tu Megan,
a naprawd nie sdziam, e kiedykolwiek bdzie mi jej
brakowa. A potem przychodzi mi do gowy kto inny.
Cze, Leah. Mwi Penny Suchaj, wanie si
maluj i tak si zastanawiam czy do przydymionego
oka pasuje pomaraczowoczerwona szminka, czy raczej
rowoczerwona
Nie kocz pytania, bo Leah natychmiast mi
przerywa.
OD T SZMINK, KOTKU. Jaki masz
numer pokoju? Ju do ciebie id.
Rajd przez Pary z Leah Brown w jej samochodzie
z szoferem to dla mnie jedno z najbardziej
niesamowitych dowiadcze tej trasy. Leah zaczyna od
usunicia opakanych skutkw moich eksperymentw ze
sztucznymi rzsami i zmycia mi z powiek grubej
warstwy eyelinera, a potem przekonuje mnie, e
konieczna bdzie wyprawa po zapasy. Pierwszy
przystanek robimy w Sephorze, gdzie wrcza mi kolejne
produkty, ktre prbuj zmieci w koszyku.
Leah, ja nawet nie wiem, do czego suy poowa
z tych rzeczy. To znaczy, pewnie bym zgada Bior
paczk zmywalnych tatuay i nagle dociera do mnie, e
naprawd nie mam pojcia, o co w tym wszystkim
chodzi. Kiedy zmywalne tatuae znw zrobiy si
modne? I gdzie mam je przyklei?
Leah wyrywa mi opakowanie i wrzuca je
z powrotem do koszyka.
Penny, nie bdziesz ich sobie sama nakleja.
Poprosz moje stylistki i fryzjerk, eby ci pomogy.
A te tatuae s trendy ju od jakiego czasu, Pen. Nie
czytasz Glamour?
Chodzimy po sklepie, a ja prbuj nie zwraca
uwagi na to, e wszyscy zwracaj uwag na nas
a dokadniej na Leah. Przed wystaw gromadzi si tum
fanw i zauwaam, e ekspedientki stany przed
wejciem i nie wpuszczaj nikogo do rodka.
Co ty, uwielbiam Glamour. To mj ulubiony
magazyn. Umiecham si sabo, modlc si w duchu,
eby mj drcy gos nie zdradzi, e kami.
Uff, cae szczcie. Prawie mnie nabraa. Leah
parska miechem i daje mi przyjacielskiego kuksaca,
wkadajc do koszyka pudeko z tajemniczym napisem
SUCHY OLEJEK BRZUJCY.
Kiedy koszyk jest ju wypeniony po brzegi
kosmetykami, ktrych istnienia nawet nie
podejrzewaam, Leah zanosi go do kasy, a dziewczyna
za lad sczytuje po kolei kody kreskowe. Rachunek
wynosi sporo ponad tysic euro. Wybauszam oczy ze
zdumienia.
Leah, bardzo ci dzikuj za pomoc, ale nie sta
mnie na to Prbuj odnie kosmetyki z powrotem
na pki, ale Leah apie mnie za rk.
Wy, Brytyjczycy, jestecie zawsze tacy uprzejmi.
Wyciga czarn kart kredytow, a sprzedawczyni
wsuwa j do czytnika.
Dziki wielkie woa Leah, apic nasze zakupy,
zapakowane ju w dwie ogromne papierowe torby
przewizane czarno-bia wstk.
Bonne journe. A przy okazji, uwielbiam pani
piosenki odpowiada dziewczyna z cudownie
francuskim akcentem.
Strasznie bym chciaa brzmie tak seksownie. Moe
powinnam popracowa nad akcentem, eby zachwyci
Noah? Rzucam Au revoir, ale ekspedientka patrzy na
mnie z min, ktra ma chyba znaczy, e powinnam
sobie odpuci francuski.
Wskakujemy z powrotem do samochodu, a Leah
podaje kierowcy nastpny adres. Samochd skrca na
szeroki bulwar z szyldami projektantw, ktrych
nazwiska widziaam dotd tylko w magazynach
modowych mamy. Ulica wyglda tak, jakby kady sklep
prbowa przebi poprzedni swoimi eleganckimi
wystawami, manekinami wygitymi w dziwacznych
pozach i oszaamiajcymi bukietami kolorowych
kwiatw. Mog przysic, e jedna z sukienek skada si
wycznie z ciastek. Sdzc po wygldzie kobiet, ktre
wchodz i wychodz z tych butikw, to pewnie ich
najbliszy kontakt z babeczkami.
Kiedy zatrzymujemy si przed jednym
z najelegantszych sklepw, zdaj sobie spraw, e Leah
zamierza wyda na mnie jeszcze wicej pienidzy,
i ogarnia mnie zakopotanie.
Leah, jeste naprawd kochana, ale to za duo.
Nie mam jak ci si odwdziczy.
Leah przykrywa moj do swoj.
Prosz ci, Penny, pozwl mi to zrobi. Dla mnie
to aden problem, a tak rzadko mam czas na zakupy
z przyjacikami. Poza tym i tak chciaam skoczy
w Paryu na ciuchy, a tobie przydadz si bardziej. Ja
mam ju wszystko, czego potrzebuj, wic przymknij
si i korzystaj. Otwiera drzwi i wysiadamy na chodnik.
Wpadamy do najbliszego butiku, bo ulic pdzi
ju w naszym kierunku armia paparazzi. Kiedy znikamy
w sklepie, wystaw rozwietlaj flesze aparatw.
Wow, Leah, nic dziwnego, e czasem chodzisz po
miecie w przebraniu! woam.
Mnie to mwisz odpowiada, przewracajc
oczami. Podchodzi prosto do wieszaka, a po chwili na
moich wycignitych rkach lduj sukienki, ktre mam
przymierzy. Niektre z nich kosztuj wicej ni cae
wesela, ktre organizuje moja mama. Znikam
w przymierzalni, a po chwili wychodz
w jaskraworowej sukience koktajlowej, chwiejc si
w zdecydowanie za wysokich szpilkach z wowej
skrki. Wystarczyby jeden podmuch wiatru, ebym
wyldowaa na pododze.
Sama nie wiem. Gupio si w tym czuj.
Spuszczam wzrok na swoje biodra i chude kostki
i marszcz brwi.
Penny, masz wspania figur orzeka Leah.
Jest bardzo seksowna. POKOCHAJ SWOJE KSZTATY.
Nie chodzi o moje ciao, tylko o te obcasy.
W tych butach stwarzam zagroenie dla otoczenia!
Mademoiselle? Moe chciaaby pani przymierzy
co un peu plus elegant? Niski paryanin, ktry
prowadzi butik, ubrany jest od stp do gw tak, jakby
wanie wybiera si na spotkanie z Krlow. Co
bardziej wytwornego? Podaje mi krtk sukienk
bez rkaww, uszyt z czarnej satyny, z ogromn
kokard w talii i koronkow wstawk biegnc przez
cae plecy i wzdu brzegu.
Czuj si tak, jakby podawa mi nowonarodzone
dziecko. Nie wiem, jak trzyma t sukienk, nie wiem,
co o niej myl i jak bd w niej wyglda, ale wchodz
z ni do przymierzalni. Przez dusz chwil mcz si
z biustonoszem samononym, a potem w kocu
wychodz zza kotary. Wita mnie zdumiona cisza,
a potem dostaj gorcy aplauz. Nawet Callum,
ochroniarz Leah, klaszcze w donie jak oszalay.
Och, Penny, wygldasz przepiknie! Maa czarna
to zawsze dobry wybr.
Wsuwam na stopy odrobin nisze czarne szpilki
(dziesi centymetrw zamiast pitnastu), a potem
wpatruj si w siebie w lustrze tym razem bez
przeraenia. Nigdy w yciu nie wygldaam tak stylowo.
Nawet na weselach i balach na zakoczenie roku
szkolnego stawiam raczej na oryginalno i styl vintage
ni na klasyk i elegancj. Ale teraz, gdy stoj w tym
butiku i patrz na swoje odbicie, pierwszy raz czuj si
dorosa. W tej sukience wygldam tak, jakby moje
miejsce naprawd byo przy Noah.
Mon Dieu! woa Leah, oczywicie z idealnym
francuskim akcentem. A potem zerka w popochu na
zegarek. Jak pno! Musz wraca na sal albo mj
meneder skrci mnie o gow. Jacques, przelij prosz
wyprasowan sukienk do hotelu, eby bya gotowa na
wieczr, dobrze? Penny, ile razy widziaa nasz koncert?
Och, ju chyba jakie cztery razy.
Okej, to dzi sobie go daruj, jeli wytrzymasz.
Poczekaj, a moja ekipa stylistek i wizaystek si tob
zajmie, a potem w t sukienk. Zajrz do ciebie po
koncercie i razem pojedziemy na afterparty. Wszyscy
padn z wraenia.
Nie mog si powstrzyma: zarzucam Leah rce na
szyj i przytulam j z caej siy.
Strasznie ci dzikuj!
Kochana, caa przyjemno po mojej stronie!
Tylko uwaaj na sukienk. Nie moesz dopuci do tego,
eby do wieczora cokolwiek stao si jej albo tobie. To
nie jest proba to rozkaz!
Leah zostawia mi dokadne instrukcje, co mam zrobi
po powrocie do hotelu: wzi kpiel, wyszorowa si do
czysta, ogoli nogi i czeka na jej ekip do zada
specjalnych. Czuj ogromn ulg, e chocia raz nie
musz si martwi, jak sobie poradzi za kulisami. Poza
tym naprawd si ciesz, e skorzystam z imponujcej
wanny na nkach w mojej piknej azience. Przekrcam
zote kurki, a z kraniku tryska gorca woda. Wrzucam
do wanny musujc kul do kpieli, ktr znalazam
wrd upw z Sephory, i patrz, jak rany olejek
zabarwia lekko wod.
Wanna napenia si parujc wod, a ja wysyam
SMS-a do Noah.
Niemal natychmiast dostaj odpowied. Noah musia si
zaniepokoi.
Wanie tego byo mi trzeba. Kpiel to wietny sposb
na uspokojenie myli. Wycigam si w wannie,
pozwalajc, eby baki rozpryskiway mi si na skrze,
i zanurzam do w pianie. To cudowne uczucie, ale i tak
tskni za domem. Nie zniosabym takiego ycia
cigych podry z miasta do miasta, bez chwili na to,
eby si nimi nacieszy, czyli w moim przypadku:
obejrze zabytki i sprbowa miejscowych przysmakw.
Wiem, e wystarczyoby jedno sowo, eby Noah zabra
mnie ze sob do tego wiata na zawsze. Mogabym mu
towarzyszy i y w luksusie. Te szalone zakupy, na
ktre wanie wybraam si z Leah, nie byyby ju dla
mnie wyjtkowym przeyciem, tylko codziennoci. Te
miaabym lnic czarn kart kredytow. Mogabym
spdza czas z Kendr i Selene i skupia si tylko na
tym, eby zawsze wyglda olniewajco.
Megan daaby wszystko, eby si ze mn zamieni.
Waciwie Elliot te, gdyby to oznaczao, e dostanie
wszystkie ubrania i kapelusze, jakie sobie wymarzy. Ale
czy ja chciaabym znale si na moim miejscu?
Siedz w kpieli, dopki opuszki palcw nie
zmarszcz mi si jak suszone liwki. Co mi si wydaje,
e Leah nie byaby z tego zadowolona. Otulam si
najmikszym i najbardziej puchatym szlafrokiem na
wiecie, a potem owijam wosy rcznikiem. Kiedy
otwieram drzwi azienki, z ust wyrywa mi si cichy
okrzyk. Na stole stoi w wazonie cudowny bukiet r.
Kto z obsugi hotelowej musia go wnie, kiedy si
kpaam.
Czytam karteczk, ustawion obok kwiatw: W
KADEJ CHWILI JESTE W MOIM SERCU,
DZIEWCZYNO NA ZAWSZE. N.
Umiecham si od ucha do ucha. Nie mog
uwierzy, e nawet przez uamek sekundy wtpiam, czy
do siebie pasujemy. Oczywicie, e tak. Niewane, co
nam stanie na drodze Noah i ja pokonamy kad
przeszkod.
Na pewno nam si uda.
Sysz pukanie i zastanawiam si, czy Noah
przygotowa dla mnie jeszcze jak niespodziank, ale
za drzwiami stoi pi gronie wygldajcych kobiet
z wosami zwizanymi w identyczne ciasne kucyki.
W doniach dzier czarne walizeczki rnych
rozmiarw, a jedna ciska pod pach suszark do
wosw. To brygada piknoci przysana przez Leah.
Sadzaj mnie i zaczynaj przetrzsa torby
z Sephory. Po chwili wycigaj wieo kupione
kosmetyki z kartonowych opakowa i smaruj mi nimi
twarz. Poznaj przy tym odpowiedzi na pytania, ktrych
nigdy sobie nie zadawaam: na przykad, czy baz pod
makija nakada si przed kremem nawilajcym (nie,
po nim), albo czy korektora uywa przed podkadem
(wszystko jedno, ale ta konkretna wizaystka woli
zaczyna od podkadu). Prbuj w kadej chwili mie
otwarte chocia jedno oko i zapamitywa wszystko, co
robi, ebym miaa jakkolwiek szans sama odtworzy
efekt kocowy.
W ktrym momencie jedna dziewczyna podkrca
mi wosy prostownic, druga nakada na moje powieki
rowy cie, a kolejna przykleja mi na nadgarstek
zmywalny tatua. Czuj si jak czyste ptno, a nie ywy
czowiek. To prawdziwe artystki przy pracy.
Na koniec jedna z nich bezceremonialnie prosi,
ebym zdja szlafrok. Mam ochot owin si nim
z caej siy, ale kiedy podaje mi sukienk, przypominam
sobie, jak piknie wygldaa na mnie w butiku,
i ustpuj. Te dziewczyny pewnie widziay ju niejedn
kobiet w bielinie!
Ta, ktra kazaa mi pozby si szlafroka, okazuje
si te niesamowit szwaczk. W sklepie wydawao mi
si, e adne poprawki nie s potrzebne, ale ona podpina
materia i kry wok mnie z ig i nitk, dopki
sukienka nie wyglda jak szyta na miar. Opieram si na
jej ramieniu, wsuwajc stopy w szpilki. Potem odwraca
mnie i prowadzi przed drugie lustro. Z trudem poznaj
dziewczyn, ktra z niego na mnie patrzy. Chocia min
ma dziwn a waciwie zdziwion caa reszta
wyglda po prostu oszaamiajco.
Widz w lustrze, jak stylistki za moimi plecami
przybijaj sobie pitki i ciskaj si nawzajem.
Odwracam si i przytulam dziewczyn, ktra pomoga
mi z sukienk.
Nie wiem, co powiedzie: do gowy przychodz mi
tylko urywki zda, ktre nie skadaj si w logiczn
cao. Kiedy przymierzyam t sukienk w butiku,
poczuam si cudownie ale teraz wraenie jest jeszcze
bardziej niesamowite. Nogi, posmarowane suchym
olejkiem brzujcym, poyskuj mi lekko w wietle.
Wosy s uniesione i skrcone w niczym nie
przypominaj naelektryzowanego siana, z jakim zwykle
musz si boryka. Na powiekach mam ciemnorowy
cie, ktry uwydatnia ziele moich oczu, a nowe,
idealnie naoone sztuczne rzsy s tak wywinite
i liczne, e nie mog przesta mruga. Moje usta lni
piknym rowym odcieniem, a na nadgarstku mam
fantastyczny, misterny, rowo-zoty tatua w ksztacie
pirka.
Jedna z kobiet wyciga z walizeczki may czarny
melonik i wsuwa mi go delikatnie na gow i nagle
stylizacja jest gotowa. Chyba nigdy w yciu nie czuam
si tak atrakcyjna, nawet kiedy ubiera mnie Elliot a on
zna si na modzie. Ostatnie psiknicie perfumami
Chanel i pi kobiet wok mnie umiecha si szeroko.
W kocu otrzsam si z wraenia na tyle, eby
zawoa:
Dzikuj, dzikuj, dzikuj!
Znw sysz pukanie i do pokoju wchodzi Leah.
Wyglda wspaniale, chocia jest potargana i ma
pognieciony strj. Ale po wystpie na scenie to chyba
nic dziwnego. Na mj widok wzdycha z zachwytem.
O. Mj. Boe. A nie mwiam, e te dziewczyny
s najlepsze w brany? Penny Porter, wygldasz
absolutnie przepiknie. Noah jest najszczliwszym
facetem na wiecie. Powalisz go na kolana.
Czuj si jak milion dolarw. Dzikuj, Leah.
Przytulam si do niej, ciskajc j pewnie odrobin za
mocno, ale postanawiam si tym nie przejmowa.
Nie ma za co. A teraz, drogie panie, pora zaj si
mn! Wygldam koszmarnie, a musz zrobi furor na
tym przyjciu!
W gowie mi huczy od nadmiaru myli, a jedno
z najwaniejszych pyta, jakie mnie w tej chwili
zajmuj, brzmi: jak zaatwi sobie wasn ekip
stylistek, ktre bd szykowa mnie codziennie rano do
szkoy? Ale potem mwi sobie, e nawet jeli to jedyna
noc Penny Porter w tym wcieleniu, to zamierzam z niej
w peni skorzysta.
Kutykam w stron klubu nocnego, w ktrym odbywa
si afterparty, ciskajc Leah kurczowo za rami. Pewnie
myli sobie, e troch ju przesadzam z wdzicznoci,
i wolaaby, ebym si tak do niej nie kleia, ale wiem, e
jeli puszcz jej rk albo chocia odrobin rozluni
ucisk, run jak duga na ziemi. Brukowane paryskie
uliczki s przepikne, ale strasznie trudno si po nich
chodzi na dziesiciocentymetrowych obcasach! A ja
mam silne postanowienie, e nie rozpoczn wieczoru
kompromitujcym upadkiem.
W tej chwili jestem uosobieniem gracji. Niezdarna
Penny zostaa w hotelu i spdza t noc pod kodr.
Zamiast niej miasto podbija stylowa paryska Penny
i chocia pewnie nie bdzie najfajniejsz dziewczyn na
afterparty (ten tytu wci naley si Leah), to
przynajmniej ma szans poczu, e pasuje do tego
towarzystwa i pokaza to swojemu chopakowi.
Bramkarze wpuszczaj nas bez mrugnicia okiem,
a Callum rozpociera marynark, eby osoni Leah
przed byskami fleszy natrtnych paparazzi. Ja nie
zabraam aparatu, co rzadko mi si zdarza. Nie mam ze
sob nawet torebki klucz do pokoju wsunam do
kieszonki wszytej po wewntrznej stronie sukienki.
Kiedy idziemy korytarzem z przygaszonymi
wiatami, ogarnia mnie lekkie rozczarowanie.
Przychodzi mi do gowy, e nasza cika praca pjdzie
na marne, skoro w klubie i tak panuje pmrok.
Leah pierwsza zauwaa Noah w boksie dla VIP-w.
Na szczcie tam wiata wiec troch janiej pewnie
po to, eby wszyscy w klubie mogli zobaczy wanych
goci. Moja dobra wrka popycha mnie lekko:
Id, to twoja wielka chwila. Ja musz znale
mojego menedera.
ciskam jej do ostatni raz.
Bardzo ci dzikuj, Leah. Za wszystko.
Och, nie ma za co, naprawd. A teraz id i poka
mu si z nowej strony. Puszcza do mnie oko, a ja bior
gboki wdech.
Noah siedzi na rodku boksu, otoczony kolegami
z zespou i przyjacimi. Najwyszym wysikiem woli
rozwieram zacinite z nerww pici i stremowana
ruszam w ich kierunku. A potem staj jak wryta, bo
przede mn wyrasta nagle kelner z tac wysokich,
wskich kieliszkw wypenionych po brzegi
bursztynowym, przezroczystym pynem. Oddech
winie mi w gardle, ale na szczcie udaje mi si nie
rozla szampana.
Za to wcigam powietrze do puc na tyle gono, e
zwracam na siebie uwag wszystkich wok. I wreszcie
nadchodzi moment, na ktry czekaam. Mam wraenie,
e wszystko dzieje si w zwolnionym tempie, jak na
filmach. Noah podnosi wzrok znad swojego drinka
i patrzy mi prosto w oczy. Obserwuj, jak najpierw
jemu, a potem jego kolegom po kolei opadaj szczki.
Wygldaj jak ryby wyrzucone na brzeg: siedz bez
sowa z wytrzeszczonymi oczami i wpatruj si we mnie
z niedowierzaniem.
Penny WOW. Ja jak wygldasz Noah
wyskakuje z boksu, eby si ze mn przywita. Chwyta
mnie za okcie i przesuwa spojrzeniem po caej mojej
sylwetce. Wygldasz po prostu niesamowicie mwi,
kiedy w kocu udaje mu si dokoczy zdanie.
Cauje mnie tak namitnie, jakbymy nie widzieli
si od miesicy. Czuj si jak raona prdem: je mi si
woski na caym ciele i dostaj takiej gsiej skrki,
jakby temperatura wok nas spada o kilka stopni.
Tskniem za tob mwi. Martwiem si,
kiedy napisaa, e nie przyjdziesz na koncert.
Wiesz, postanowiam troch nagi fakty. Nic
mi nie byo, jeli nie liczy lekkiego przeraenia ekip
upikszajc Leah!
To sprawka Leah? Podzikuj jej ode mnie!
Otacza mnie ramieniem i idziemy razem do boksu.
Siadam obok niego, a on przedstawia mnie wszystkim
jako swoj dziewczyn, Penny, nawet ludziom z Sony,
z ktrymi spotkaam si poprzednio w jego garderobie.
ciskam wycignite donie najuprzejmiej, jak
potrafi, ale nie umiem powstrzyma szerokiego
umiechu. Mam przeczucie, e to bdzie
najcudowniejsza noc w historii.
Wiesz, Penny, musz ci powiedzie, e jestemy
pod wielkim wraeniem twojego chopaka rzuca
kobieta z Sony. Z jakiego powodu drani mnie sposb,
w jaki wymawia sowo chopaka jakby zwracaa si
do dziecka. Zaciskam zby i odwzajemniam jej umiech.
Noah ciska mnie w talii tak mocno, jakby nie chcia si
ze mn rozsta ani na chwil w tym nie ma nic
dziecinnego.
Ja te myl, e dobrze sobie radzi
odpowiadam, bo nie jestem pewna, jak zareagowa.
Podziel si z Penny dobr wiadomoci cignie
przedstawicielka wytwrni, zerkajc wyczekujco na
Noah, ktry zaczyna si wierci na swoim miejscu,
a potem splata palce wolnej doni z moimi.
A, no tak. Patrzy mi prosto w oczy. The Sketch
i wszyscy w trasie s naprawd zadowoleni ze
wsplnych koncertw z naszej dynamiki, rozumiesz?
Po prostu dobrze razem wypadamy. Dlatego dostaem
propozycj, eby pojecha z nimi dalej, w ich tras
wiatow. I gra w Dubaju, Japonii, Australii przez
nastpne trzy miesice.
Widz w jego roziskrzonych oczach, jaki jest
podekscytowany, wic obejmuj go mocno.
Noah, to wietnie! Naprawd si ciesz, e
kolejne jego marzenie si spenia.
Ale to nie wszystko dodaje gosem penym
nadziei. Chc, eby pojechaa tam ze mn.
Chce, ebym pojechaa z nim w wiatow tras
koncertow? Do gowy przychodzi mi mnstwo pyta,
wyrastaj jak grzyby po deszczu. A co z moj szko?
Z moimi rodzicami? Z moim yciem? Ale odrzucam
wszystkie te myli. To wielka chwila Noah.
Na szczcie przed odpowiedzi ratuje mnie DJ,
ktry akurat puszcza znan piosenk. Wszyscy biegn na
parkiet, cignc nas ze sob. Noah chyba si nie martwi,
e nie zareagowaam na jego propozycj, bo podskakuje
beztrosko w rytm muzyki, wic postanawiam cieszy si
moj metamorfoz i te wietnie si bawi.
Po kilku godzinach mam wraenie, e stopy
spuchy mi jak u sonia najwikszym wyzwaniem
wieczoru okazuj si dla mnie wysokie obcasy. Na
szczcie niedugo pniej wszyscy wracamy do hotelu.
Noah niesie mnie na barana z takswki do lobby
hotelowego.
Podnosz wzrok i dostrzegam z jego plecw
czubek wiey Eiffla, rozwietlony migoczcymi
wiatekami. Wygldaj jak luksusowa wersja lampek
choinkowych, ktrymi Noah udekorowa dla mnie
piwnic Sadie Lee w Nowym Jorku.
Zobacz szepcz mu do ucha.
Noah zadziera gow, a kiedy zauwaa to co ja,
natychmiast opuszcza mnie na ziemi.
Moje stopy! Moje obolae stopy! protestuj.
Mam pomys mwi, apic mnie za rk.
Jeszcze ani razu nie urzdzilimy sobie Dnia Magicznej
Tajemnicy. Moe w takim razie dzi wybierzemy si na
Noc Magicznej Tajemnicy? Chodmy teraz na wie
Eiffla. Potem moemy znale restauracj czynn ca
dob, o ktrej mwi mi Larry, i obejrze wschd
soca nad Luwrem
Jeszcze przed chwil czuam takie zmczenie, e
najchtniej przespaabym tysic nocy z rzdu, ale nagle
jestem zupenie rzeka. Podekscytowanie rozlewa si po
caym moim ciele, od czubka gowy a po koniuszki
palcw u stp.
wietny plan! odpowiadam.
Szybko, zmywajmy si, zanim kto zauway, e
nas nie ma! woa Noah.
Yy spogldam na swoje buty. Na tych
szczudach nie przejd nawet metra.
Noah parska miechem.
Okej, daj mi swj klucz do pokoju i poczekaj
tutaj. To zajmie tylko chwilk.
Moesz mi te przynie moj torb? Mam w niej
aparat.
Dla ciebie wszystko.
Reszta towarzystwa zaczyna si rozchodzi do baru
hotelowego albo do wind. Noah odprowadza mnie do
jednego z foteli w lobby. Daj mu klucz do pokoju
i szpilki, a on rusza pdem na gr.
Zaraz wracam!
Po kilku minutach pojawia si z moimi ukochanymi
conversami w doniach. Wsuwam je na stopy
z mieszanin ulgi i rozbawienia.
Penny Porter, wygldasz teraz jeszcze fajniej
Noah podciga mnie na nogi z fotela, podziwiajc moj
now stylizacj. Podaje mi torb, a ja zakadam j na
rami i wsuwam klucz z powrotem do kieszonki
w sukience.
Stopy nie bol mnie ju ani troch, kiedy trzymajc
si za rce, wyruszamy przez ulic w stron wiey
Eiffla, ktra przyciga nas jak magnes.
Noah? Hej, Noah, zaczekaj! chwil szczcia
rozwiewa gos Deana, ktry staje w drzwiach hotelu.
Nie chc si zatrzymywa. Chc biec dalej przed
siebie, ale czuj, e Noah waha si, co zrobi. A pniej
staje w miejscu i odwraca si.
Tak? woa niechtnie.
Dean podbiega do nas.
Mwiem ci, musisz zatwierdzi kilka zdj
i projektw graficznych na tras wiatow. Trzeba to
zrobi dzi, inaczej prasa nie zdy ich wydrukowa.
Naprawd? Nie mog zaczeka do rana?
Dean patrzy na niego w milczeniu, a Noah zwiesza
gow.
Cign go za rk.
Poczekaj, Dean, a nie moesz ich po prostu sam
zatwierdzi? Przecie Noah nie musi oglda kadego
zdjcia?
Dean parska w odpowiedzi.
Noah zatwierdza wszystko, co trafia do jego
fanw. Prawda, Noah?
Dean ma racj przyznaje Noah z przygnbion
min. Lepiej wrc do hotelu i przejrz te zdjcia. One
bd wszdzie, musz wyglda idealnie. Nie chc
nikogo zawie.
Niemal wybucham miechem
To znaczy wiem, e ci zawiodem, Penny.
Ale
Rozumiem przerywam mu. Ale w duchu
dopowiadam sobie: A dokadniej, to bardzo staram si
ciebie zrozumie, Noah. Ale nie jest to atwe. A pniej
znw musz powstrzyma si od miechu, bo nawet
w rodku nocy nie mamy chwili dla siebie. Czy
naprawd tak mia wyglda ten wyjazd?
Wracamy do hotelu duo wolniejszym krokiem.
Teraz, kiedy adrenalina opada, znw czuj si
potwornie zmczona.
Porozmawiajmy tutaj rzuca Dean, kierujc si
w stron baru hotelowego.
To ja chyba wrc po prostu do mojego pokoju
mwi.
Sprbujemy jeszcze raz jutro? pyta Noah
cichym gosem.
Potakuj bez sowa.
Jego do wysuwa si z mojej i zostaj sama przy
windach, patrzc, jak Noah odchodzi.
Opieram si o cian midzy windami, usiujc stumi
w sobie uczucie rozczarowania, bo nie chc przez ca
noc rozpamitywa tego, co si stao. Nie napisz o tym
nawet do Elliota; po prostu bd udawa, e wieczr
skoczy si na naszym pierwszym powrocie do hotelu.
Do tego momentu byo idealnie.
Co to za smutna mina?
Wzdrygam si, syszc w uchu szept Blakea. Jest
pijany i zatacza si lekko, usiujc skupi na mnie
wzrok.
Och, wiesz strasznie dugo si czeka na te
windy.
Cofam si o krok.
Podobao ci si na imprezie? pytam niepewnie.
Impreza bya rock-astyczna! Blake potyka si,
udajc, e gra na perkusji i uderza w jeden z talerzy.
Ba-dum-tss! woa.
Drzwi windy rozsuwaj si przed nami, a on
prostuje si i bierze mnie pod rami.
Chod, licznotko, jedziemy.
Wchodz z nim do rodka, lekko zdziwiona, e
zachowuje si tak przyjanie. Winda jest luksusowa
i nowoczesna: jej wystrj ma si kojarzy z nocnym
niebem. Na cianach wida rozwietlone planety, na
suficie lni gwiazdy, a przez goniki sczy si
relaksujca muzyka.
Tak w ogle, to niesamowicie dzi wygldasz.
Zaczyna apa mnie za do, a ja zdaj sobie spraw, e
sytuacja nie rozwija si w dobrym kierunku. Wyrywam
mu rk, ale znw po ni siga.
Blake, jeste strasznie pijany. Odprowadz ci do
pokoju, okej? Jestem tak spanikowana, e dostaj
zawrotw gowy. O tym, co si dzieje w jego gowie,
wol nawet nie myle. Na ktrym mieszkasz pitrze?
Na smym odpowiada bekotliwie.
Noah byby wcieky, gdyby si dowiedzia, e
Blake prbowa zapa mnie za rk. Znaj si od
zawsze. Nie musz si z nim dogadywa, ale wiem, e
Noah traktuje go jak brata i instynktownie czuj, e nie
powinnam wspomina mu o tym, co wydarzyo si
w windzie. Blake jest pijany i zachowa si gupio, ale
nie warto z tego powodu niszczy ich przyjani.
Mam wraenie, e winda porusza si w limaczym
tempie, ale w kocu staje na smym pitrze. Blake
wskazuje pokj na kocu korytarza, wic id za nim
w bezpiecznej odlegoci, eby si upewni, czy na
pewno trafi do siebie. Przed drzwiami odwraca si do
mnie z miym umiechem.
Dziki, Penny. Przepraszam, e czasem jestem
takim palantem. Tak naprawd, to bardzo ci lubi.
Jeste fajna. Wpatruje si we mnie bez sowa. Po
chwili zaczyna mi ciy ta cisza.
Dziki, Blake, ciesz si, e
Zanim mam czas dokoczy zdanie, przyciga
mnie do siebie i nagle widz, jak jego twarz zblia si
do mojej. Gwatownie odwracam gow w bok, bo
prbuje przycisn wargi do moich ust. Na szczcie
trafia w policzek. Odpycham go z caej siy, a torba
zsuwa mi si z ramienia.
Blake! Przesta! Co ty wyprawiasz?
Znw usiuje mnie pocaowa. Pochyla si w moj
stron, ale zdam przykucn, wic wali gow
w drzwi. Korzystajc z zamieszania, cofam si dalej od
niego. Wystarczy uamek sekundy, eby mj wieczr
wywrci si do gry nogami. Mogam darowa
Blakeowi, e prbowa mnie zapa za rk, ale to co
innego. Tego nie odpuszcz. Jak mia zrobi to mnie
i Noah?
Blake masuje sobie czoo.
Nie wygupiaj si wiem, e ci si podobam.
Wyciga do mnie rk, ebym podesza bliej.
Nie. Wcale nie. W ogle mi si nie podobasz. To
nieprawda.
Suchaj, Noah nie ma dla ciebie czasu, wic moe
lepiej wybierz sobie kogo innego.
Blake odgradza mnie od jedynej drogi ucieczki
windy, ale jakim cudem znajduj w sobie do siy,
eby przecisn si obok niego i pobiec korytarzem do
windy. Sysz, jak krzyczy za mn:
Penny, poczekaj! Przepraszam!
Ale nie zatrzymuj si, eby go wysucha. Nie
czekam nawet na wind, tylko wpadam na schody. Nie
mam ze sob aparatu moja torba zostaa na korytarzu
ale wszystko mi jedno.
Biegn a do pokoju, szczliwa, e wsunam
klucz do kieszeni, zamiast schowa go do torby.
Zatrzaskuj za sob drzwi i zabezpieczam je acuchem,
a serce bije mi jak oszalae. Potem opieram si o cian
i wybucham paczem.
To ju pewne: moja idealna noc zamienia si
w katastrof.
Nie pozwol, eby Blakeowi uszo to na sucho. Prostuj
si, zmywam rozmazany makija i prbuj przywoa
na twarz najostrzejsz min Ocean Strong. Id prosto do
baru hotelowego, eby znale Noah i opowiedzie mu
o wszystkim, ale kelner mwi, e on i Dean wrcili ju
na gr.
Znw wybieram schody zamiast windy, bo w tym
momencie wol unika ciasnych, zamknitych
pomieszcze. Na korytarzu zauwaam, e drzwi pokoju
Noah s uchylone. Chocia siedzi tyem i widz tylko
jego ciemne rozczochrane wosy, od razu czuj si
lepiej. Ju mam wej, kiedy sysz w rodku gos
Deana. Jego sowa sprawiaj, e staj jak wryta.
Teraz rozumiesz, Noah? Naprawd powiniene
by to ze mn skonsultowa. Nie taki wizerunek chcemy
pokazywa fanom. A teraz to ona jest jeszcze bardzo
moda.
Mwi o mnie. Wiem o tym. Czekam, a Noah stanie
w mojej obronie, ale nie robi tego. Zapada oguszajca
cisza. Krew stygnie mi w yach, palce doni mam zimne
jak ld. Czuj si tak, jakby zici si mj najgorszy
koszmar.
Noah Flynnowi byoby lepiej beze mnie.
Sama czsto apaam si na tej myli, ale naprawd
okropnie jest usysze j z ust innej osoby. zy znw
zaczynaj mi pyn po policzkach i wtedy sysz
w pokoju jeszcze jeden gos, od ktrego robi mi si dla
odmiany nieznonie gorco. Gos Blakea.
Przepraszam, stary. Nie wiedziaem, co robi. Po
prostu przysza do mojego pokoju.
Z ust wyrywa mi si okrzyk oburzenia, a Noah
odwraca si w stron drzwi. Ale nie mog z nim teraz
rozmawia. Caa odwaga Ocean Strong wyparowaa ze
mnie bez ladu. Ruszam z powrotem korytarzem.
Penny! Dugo tam staa? Noah biegnie za mn.
Wystarczajco dugo, eby usysze, o czym
rozmawiacie! Prbuj otrze zy, zanim je zauway,
ale to na nic. Pali mnie caa twarz, a moje kanaliki zowe
pracuj na caego, eby ugasi ten poar.
Penny, poczekaj, moemy pogada? Zatrzymaj
si na chwil. Noah prbuje mnie zapa za rami, ale
ja wypadam z korytarza na klatk schodow, nie
zwalniajc kroku. Nie zamierzam urzdza kolejnej
awantury w miejscu publicznym. Wbiegam po schodach,
wci majc za sob Noah. Zatrzymuj si dopiero
w pokoju i ze wszystkich si staram si opanowa zo,
ktra mci mi myli.
Noah staje przede mn.
Penny, Dean wykonuje po prostu swoj prac.
Wiesz, jak dziaa brana muzyczna. Peno w niej
wariatw przekonanych, e wiedz, co dla kadego
najlepsze Przeczesuje wosy palcami i zaczyna
kry po pokoju. Jest zdenerwowany, ale tym razem nie
mog go uspokoi bo sama potrzebuj pocieszenia.
Mylisz, e chodzi mi o to, co powiedzia Dean?
Ktem oka zauwaam w lustrze swoj wykrzywion
wciekoci twarz i nagle mj stylowy makija wydaje
mi si zwykym oszustwem. Sztuczne rzsy poluzoway
mi si na powiekach od ez, wic zdzieram je i ciskam
w stron kosza, ale oczywicie nie trafiam. Przyklejaj
si do dywanu jak rozdeptane pajki. Wcigam na siebie
bluz z logo zespou Rolling Stones i wi wosy
w ogromny kok, ktry lubimy nazywa z Elliotem
Fryzur na ananasa.
Uwierz mi, on nie mia na myli nic zego
przekonuje Noah z bagalnym wyrazem twarzy.
Pierwszy raz od bardzo dawna patrz na niego, nie
majc ochoty rzuci mu si w ramiona i zacaowa go
na mier.
Noah nie musisz mi tego tumaczy. W tej brany
nie opaca si mie dziewczyny, zwaszcza jeli dopiero
zaczynasz karier, a wikszo fanek ustawia sobie
twoje zdjcie jako wygaszacz ekranu w laptopie i tapet
w komrce. Ale wiesz co, mnie te jest ciko. Mylisz,
e nie zauwayam, jak mnie potraktowali ci ludzie
z Sony? A ty nawet mnie nie prbowae mnie broni
przed Deanem. Wstydzisz si, e z mn jeste.
Nagle zaczynam si trz. Dr mi donie. Chyba
jeszcze nigdy nie rozmawialimy o tym tak powanie.
Noah patrzy na mnie pustym wzrokiem, tak jak wtedy,
kiedy krzyczaam na niego w hotelowym lobby
w Rzymie. Ale tym razem nie podniosam gosu.
Jestem wcieka, e pozwoliam Noah poprowadzi
rozmow w tym kierunku, skoro tak naprawd
powodem mojej zoci jest Blake. Przechodzi mnie
kolejny dreszcz. Co on naopowiada Noah i Deanowi?
Penny, caa si trzsiesz! Masz atak paniki?
Sowa Noah uwiadamiaj mi, co si ze mn dzieje.
Rzeczywicie, mam atak paniki.
Oddycham coraz szybciej, jakbym nie moga
dostarczy pucom odpowiedniej iloci powietrza. Moje
serce omocze tak mocno, jakby chciao mi si wyrwa
z piersi, i nagle w pokoju robi si bardzo gorco
i duszno. Donie mam mokre od potu i mrowi mnie
stopy.
Noah co do mnie mwi widz, e rusza ustami
ale nie jestem w stanie si na nim skupi. Chc tylko
jednego odetchn zimnym, wieym powietrzem.
Zrywam si z ka i podbiegam do okna. Jest stare
i klamki ani drgn, chocia uwieszam si na nich caym
ciarem.
Napieram na nie ostatni raz ramieniem, gdy nagle
ogarniaj mnie mdoci. Odwracam si w stron
azienki, ale wiem, e nie zd do niej dobiec. Zostaje
mi tylko kosz przy szafie.
Nie jestem pewna, co si ze mn potem dzieje.
Wracam do rzeczywistoci, kiedy Noah otacza mnie
ramionami i prowadzi z powrotem na ko. Do pokoju
wpada teraz wiee powietrze, a ja powoli zaczynam si
uspokaja. Najwyraniej Noah otworzy okno, kiedy ja
siedziaam z gow w koszu. Normalnie umieraabym
teraz ze wstydu, ale w tym momencie wszystko mi jedno.
Noah moczy w azience rcznik i ociera mi nim
czoo i kark. Nadal si trzs i ciska mnie w brzuchu od
wymiotowania, ale puls wreszcie mi si uspokaja
i zaczynam wolniej oddycha. Noah tuli mnie, dopki
nie wracam do siebie.
Potrzebujesz czego? pyta agodnym gosem.
Chyba napiabym si wody.
Kiwa gow i napenia szklank wod z kranu.
Upijam kilka ykw, usiujc odzyska panowanie nad
sob, ale wiem, e uczucie paniki nie zniknie, dopki nie
powiem Noah wszystkiego.
Noah, nie chodzio mi tylko o Deana
zaczynam i znw sigam po szklank. Noah siedzi obok
mnie, masujc mi plecy. Bior gboki oddech.
Podrywa mnie Blake. By bardzo pijany, wic chciaam
si upewni, czy trafi do swojego pokoju, a on nagle
zbliy twarz do mojej i sprbowa mnie pocaowa.
Udao mi si uciec, ale to byo naprawd okropne,
Noah. Szukam na jego twarzy ladw zaskoczenia albo
zoci, ale ich tam nie znajduj.
Noah odsuwa si troch, zdejmuje donie z moich
plecw i skada je na kolanach.
Blake uprzedzi mnie, e moesz tak powiedzie.
Prawi zachystuj si powietrzem.
Co? udaje mi si wykrztusi.
Mwi mi, co si stao. e przysza do jego
pokoju i alia si, e ju ci nie chc, a potem
sprbowaa go pocaowa. Powiedzia, e mia zamiar
delikatnie ci wytumaczy, e nic z tego, ale ucieka.
Nie jak to? Byo zupenie inaczej!
Suchaj, Penny, wiem, e nie jest ci atwo, ale
Blake to mj przyjaciel. Naprawd mylaa, e bdzie
to przede mn ukrywa? Czy to ma by jakie woanie
o pomoc? Dean uprzedza mnie, e co takiego moe si
wydarzy ale ja zawsze ci broniem. Przekonywaem
go, e jeste inna. Wyglda na to, e si pomyliem.
Jestem tak zaskoczona, e z wraenia odbiera mi
mow. Bezczelno Blakea spada na mnie jak grom
z jasnego nieba i nie wiem, jak przekona Noah, e to
moja wersja wydarze jest prawdziwa.
Noah, chyba w to nie wierzysz? Nigdy w yciu
bym tego nie zrobia. To Blake! To on si do mnie
przystawia!
Noah reaguje na moje sowa tak, jak nigdy
wczeniej: zaczyna krzycze.
Penny, przesta! Blake powiedzia mi
o wszystkim, a ja w peni mu ufam. Dlaczego nie
powiesz prawdy, e prbowaa zwrci na siebie moj
uwag? Wiem, e powicam ci za mao czasu, ale
chciabym, ebymy przynajmniej byli ze sob szczerzy.
Mgbym ci wybaczy, gdyby uczciwie przyznaa si
do bdu, ale nie zgadzam si, eby dalej wygadywaa
kamstwa, zwaszcza o moim najlepszym przyjacielu. Ile
ty masz lat?
Wpatruj si w niego z blem pomieszanym
z niechci. W tej chwili nie widz przed sob Noah,
niesamowicie utalentowanego muzyka z cudownym
umiechem i wspaniaymi pomysami na romantyczne
gesty. Teraz wydaje mi si, e patrz na zwyczajnego,
aroganckiego osiemnastolatka.
Nie wiem, co powiedzie. Po co miaabym
zaprzecza? Ja wiem, jak byo naprawd, ale mj
chopak czyli kto, kto powinien by po mojej stronie
i mie do mnie zaufanie nie chce mi uwierzy.
Wyno si, Noah. Skoro masz takie zdanie na mj
temat, to nie ma sensu tego cign. To strata czasu.
Powiedziaam ci, co si wydarzyo. Jeli mi nie
wierzysz, to nic na to nie poradz.
Noah zrywa si z ka.
Dean mnie ostrzega, e w trasie ludzie si
zmieniaj. Nie wiedziaem tylko, e mwi o tobie.
Wbija we mnie spojrzenie pene zoci.
W jego ustach brzmi to tak absurdalnie, e chce mi
si mia.
Wiesz co, Noah, nie masz pojcia, o czym
mwisz. Wszystko ci si pomieszao. Bior gboki
oddech. Ja ju tak nie mog. Nie chc by z kim, kto
tak o mnie myli, kto nigdy nie ma dla mnie czasu i kto
mi nie wierzy w tak powanej sprawie. Mylaam, e ci
znam, ale to nieprawda. Midzy nami ju wszystko
skoczone.
Nie mog uwierzy, e wanie to powiedziaam.
Noah chyba te nie. Odwraca si i wychodzi z mojego
pokoju, trzaskajc drzwiami.
Po wyjciu Noah od razu api komrk i dzwoni do
Elliota. Nie przejmuj si nawet, ile bdzie kosztowa
poczenie midzynarodowe. Odbiera po kilku
dzwonkach.
Halo? Od pierwszej chwili czuj, e co jest nie
tak. Elliot odzywa si cicho, a jego ton wydaje mi si
obojtny, ale uwiadamiam sobie, e dochodzi druga
rano, wic pewnie go obudziam.
Przepraszam, e dzwoni tak pno zaczynam,
prbuj mwi normalnym gosem. Mam wraenie, e
przez ostatni godzin cigle si z kim kc albo
pacz.
Nie ma za co odpowiada. Nie spaem. Nadal
jest oschy i chodny.
Nie?
Co si dzieje?
No wiesz, wszystko? rzucam, eby troch
rozluni atmosfer. Zwykle Elliot przynajmniej by
zachichota po takim tekcie, ale teraz milczy. Wida
adne z nas nie ma ochoty na arty.
Elliot, chyba wanie zerwalimy z Noah.
Odpowiada mi grobowa cisza. Siadam na ku
i zaczynam nawija na palce kosmyki wosw, ktre
wysuny si z koka. Jedynym dowodem na to, e nas
nie rozczyo, jest muzyka w pokoju Elliota: sucha
swojej playlisty z najwikszymi rockowymi balladami.
Wanie leci Always zespou Bon Jovi, przez co czuj
si jeszcze gorzej. Znw nie mog powstrzyma ez
i zaczynam gono szlocha.
Sysz, jak po drugiej stronie suchawki Elliot
bierze gboki oddech.
Niemoliwe.
Wydaj z siebie nieokrelony jk na potwierdzenie,
e to prawda, a Elliot wreszcie otrzsa si z marazmu.
Ale ale dlaczego? Co si stao? Co on znowu
zrobi? Od raz przechodzi w tryb opiekuczego
najlepszego przyjaciela. Wanie takiego Elliota teraz
potrzebuj.
Jego okropny najlepszy kumpel prbowa mnie
pocaowa, a kiedy poszam powiedzie o tym Noah,
podsuchaam, jak Dean mu tumaczy, e w ogle nie
powinien mie dziewczyny. A potem Blake skama, e
to ja podrywaam jego. I zgadnij, komu uwierzy Noah!
Uzna, e chciaam zwrci na siebie uwag, bo Blake
by mu tego nigdy nie zrobi. Jestem w szoku. Czuj si
taka samotna.
Zauwaam swoje odbicie lustrze naprzeciwko
ka. Niedawno przegldaam si w nim z myl:
Wow, Penny, ale z ciebie laska. Teraz przychodzi mi
do gowy tylko: Wow, Penny, ale z ciebie poraka. Na
policzkach mam lady rozmazanego tuszu do rzs
i eyelinera, pikna sukienka z czarnej satyny obszytej
koronk wystaje smtnie spod starej bluzy, a ananas na
mojej gowie nie wyglda ju zbyt wieo.
Jak Noah mg ci nie uwierzy Trzymasz si
jako? Chcesz, to przyl kogo, eby stuk tego caego
Blakea.
Chichocz przez zy.
Moe dalibycie mu rad razem z Alexem?
Ale dziwnie si zoyo zaczyna Elliot, a potem
milknie na dusz chwil. Miaem ci nic nie mwi,
dopki nie wrcisz, ale Alex i ja te zerwalimy.
Teraz rozumiem, dlaczego sucha wanie tej
playlisty.
O nie, Elliot co si stao? Tak mi przykro.
Naprawd nie wiem, co powiedzie. Nie spodziewaam
si takiej wiadomoci. I to wanie teraz, kiedy jestemy
od siebie tak daleko. Chciaabym sign przez
komrk i zamkn Elliota w niekoczcym si ucisku.
A potem co sobie uwiadamiam. Boe, zerwalicie
przez tamto zdjcie?
Od tego si zaczo, ale to nie by jedyny powd.
Opowiem ci, jak si zobaczymy. Za duo si dziao,
eby mwi o tym przez telefon. auj, e nie moemy
si teraz spotka. Elliot wzdycha, a w tle sycha gos
Whitney Houston, dobiegajcy z jego laptopa.
Ja te. Chyba jeszcze nigdy tak bardzo nie
marzyam, eby ci mie po drugiej stronie ciany.
Zapukaabym do ciebie, a ty by do mnie od razu
przyszed.
Opowiadamy sobie, jak za sob tsknimy,
i wymylamy, co bymy zrobili, gdybymy byli teraz
razem. Elliot posuwa si nawet do deklaracji, e
przynisby mi dwadziecia nuggetsw z McDonalda
i po tym poznaj, e rozumie powag sytuacji.
Nienawidzi McDonalda uwaa, e mona tam je
wycznie w nagych wypadkach.
Wzdycham i wygldam przez okno. Wiea Eiffla,
ktra jeszcze kilka godzin temu wydawaa mi si taka
pikna i romantyczna, teraz przypomina mi z ca moc,
jak daleko jestem od Brighton. Chciaabym by teraz
w domu i sysze przez podog dudnicy dubstep
Toma, piew mamy, ktra zawsze myli sowa piosenek
z radia, i kiepskie arty taty na kady temat.
Och, Elliot, co ja teraz zrobi? pytam,
kompletnie zagubiona.
Ale ku mojemu zaskoczeniu Elliot wydaje z siebie
podekscytowany okrzyk i jestem prawie pewna, e
sysz, jak klaszcze w donie. W suchawce rozlega si
odgos stukania w klawiatur z zawrotn prdkoci.
Penny, mam pomys. Jest troch zwariowany, ale
musisz mi zaufa. Przyjd jutro rano o dziewitej
trzydzieci na dworzec Gare du Nord ze wszystkimi
rzeczami. Sprowadz ci do domu.
ciska mnie w gardle.
Wiki, ostatnio kilka razy przejechaam si na
czyich obietnicach. Nie rb mi nadziei, jeli nie jeste
pewny, czy ci si uda.
Lady Pennylopo, czy ja ci kiedykolwiek
zawiodem? Zaufaj mi.
Elliot ma oczywicie racj: on nigdy mnie nie
zawid. Na myl o powrocie do domu ogarnia mnie
taka ulga, e nie przejmuj si nawet, e bd musiaa
sama jecha pocigiem. Jutro wreszcie zasn we
wasnym ku.
Elliot, kocham ci.
Ja ciebie te, Penny. Pamitaj: jutro rano,
dziewita trzydzieci, Gare du Nord. Zapisz sobie nazw.
W Paryu jest osiem duych dworcw, nie chc, eby
si pomylia!
Dam sobie rad, Wiki odpowiadam bardziej
pewnie, ni si czuj. Ale Elliot zdoa osign co, co
przed chwil wydawao mi si niemoliwe: odrobin
mnie pocieszy. Teraz przynajmniej mam plan. Wracam
do domu.
Przez to wszystko kad si spa dopiero po czwartej.
Cztery godziny niespokojnego snu nie wystarczaj, eby
zesza mi opuchlizna od paczu, wic pod oczami mam
wory wielkoci balonikw.
Chocia ciesz si na powrt do domu, i tak cigle
sprawdzam na telefonie, czy Noah nie napisa do mnie
SMS-a z przeprosinami za to, e mi nie uwierzy,
i prob, ebymy si nie rozstawali. Ale nie mam od
niego adnej wiadomoci.
Biegam po pokoju, popiesznie wrzucajc swoje
rzeczy do walizki. Kiedy przypominam sobie, e
zostawiam torb z aparatem przed pokojem Blakea,
czuj bolesny ucisk w odku ale nie mog si tym
teraz martwi. Zapytam w recepcji, czy kto jej nie
odnis. Wedug nawigacji w moim telefonie dojazd
takswk na dworzec Gare du Nord zajmie tylko
dziesi minut, wic mam troch czasu.
Siadam z powrotem na ku i wyrywam kartk
z notesu. Jeszcze nigdy nie pisaam listu poegnalnego
i nigdy bym nie pomylaa, e bd musiaa go napisa
do Noah. Nie mam pojcia, od czego zacz. Kilka razy
prbuj przela myli na papier, ale nic nie brzmi tak,
jak powinno. Mn te nieudane listy i ciskam je do kosza
(ktry wczeniej umyam, eby w pokoju nie roznis
si brzydki zapach).
Po kilku prbach w kocu jestem zadowolona
z efektu.
Zostawiam list na stoliku nocnym i jeszcze raz
sprawdzam telefon. Nadal ani sowa od Noah. Pewnie
nie musz mu mwi, eby si do mnie nie odzywa, bo
i tak nie zamierza tego robi.
Rozgldam si ostatni raz po pokoju, a potem
wycigam walizk na korytarz. To nie takie atwe
jeszcze nigdy nie musiaam sama jej nie, zawsze kto
mi pomaga. A w dodatku teraz jest wypchana
mnstwem pamitek i przynajmniej dwudziestoma
miniaturowymi buteleczkami z szamponami
i balsamami do ciaa ze wszystkich hoteli, w jakich
nocowaam.
W lobby sysz, jak kto mnie woa.
Penny?
Przez uamek sekundy mam nadziej, e to Noah,
i zamiera mi serce. Moe chce mnie przeprosi? Ale
kiedy si odwracam, widz lnic ysin i przyjazny
umiech.
Larry! Ja te si umiecham. Licz na to, e
przez okulary przeciwsoneczne nie wida moich
zapuchnitych oczu.
Wszdzie ci szukaem. Pomylaem, e moe
chcesz to odzyska. Podaje mi moj torb z aparatem.
Nie mog si powstrzyma i obejmuj go w talii. Larry
to chyba jedyna osoba w tej trasie, ktra zawsze si
o mnie troszczya. Parska miechem, bo czubkiem
gowy ledwo sigam mu do brody.
Dziki, Larry mwi i w kocu wypuszczam go
z ucisku.
Dobrze, e ci zapaem! Ale gdzie ty si
wybierasz, moja droga? Moe ci z tym pomc? Bierze
ode mnie walizk i wynosi j przed hotel.
Tak waciwie, to wracam do domu. Szukam
wzrokiem jakiej takswki, ktr mogabym podjecha
na dworzec.
Ochroniarz marszczy brwi.
Ale
Nie pytaj, Larry. Prosz ci. Czuj, e zaczyna
mi dre dolna warga, ale nie chc si rozpaka; ju
do wylaam ez. Modl si, eby takswka przyjechaa
jak najszybciej. Jedna wyglda na woln, ale mija mnie
i zatrzymuje si przed eleganck kobiet z pudlem pod
pach. Zerkam z frustracj na swoj koszul i czarne
leginsy. Nie wiedziaam, e w Paryu trzeba by stylowo
ubranym, eby zapa takswk.
Czy Noah o tym wie? pyta agodnie Larry.
Oczywicie odpowiadam. Nie jest to cakowite
kamstwo. Dowie si, kiedy przeczyta list.
W takim razie na pewno by nie chcia, eby sama
jechaa na dworzec. Pozwl mi przynajmniej si tam
zawie.
Pewnie jest mu wszystko jedno, co si ze mn
stanie myl, ale wiem, e to niesprawiedliwe. Poza
tym musz si jako dosta na Gare du Nord. Larry
pokazuje mercedesa z przyciemnianymi szybami, ktry
stoi tu obok nas, a ja znw rozgldam si po ulicy.
Okej. Dziki, Larry. Wystarczy, e zerwaam
z chopakiem. Nie chc jeszcze bdzi po Paryu,
targajc za sob cik walizk. Jeste kochany.
W samochodzie Larry lituje si nade mn i nie
porusza cikich tematw. Zamiast tego zabawia mnie
rozmow o swojej wczorajszej wycieczce do Notre
Dame. Na dworcu wyciga moj walizk i yczy mi
powodzenia, a ja dzikuj mu za pomoc w caej trasie.
Nie ma za co, Penny. I nie martw si, Noah
pjdzie w kocu po rozum do gowy mwi
ochroniarz, mrugajc do mnie przyjanie.
Umiecham si blado i kiwam gow. A potem
odwracam si i staj przed imponujcym wejciem na
dworzec. Bior gboki oddech i wchodz tam
najpewniejszym krokiem, na jaki mnie sta.
Ale w rodku przestaj udawa. Uwiadamiam
sobie nagle, e nie jestem do koca pewna, co dalej.
Zaczynam myle, e powinnam bya poprosi Elliota
o dokadniejsze instrukcje, ale o czwartej nad ranem, po
jednej z najgorszych nocy mojego ycia, nie zadawaam
najmdrzejszych pyta. Powiedzia tylko, e mam tu by
o dziewitej trzydzieci. Patrz na tablic odjazdw
najbliszy pocig do Londynu jest dopiero za dwie
godziny. Moe Elliot chcia, ebym przysza wczeniej
i miaa duo czasu? Zaczynam szuka jakich
wskazwek z moim imieniem, ale adnych nie znajduj.
Oddychaj, Penny mwi sobie w duchu. Co by
zrobi na twoim miejscu Wiki? Prbuj si
skoncentrowa i myle logicznie, ale to trudne, bo
mam wraenie, e odpowiedzialn za to cz mojego
mzgu zasnuwa teraz gsta chmura smutku.
Excusez-moi? zagaduj szczup kobiet
w kasie, a ona umiecha si do mnie uprzejmie. Ma
drobn twarz, a jej oczy okalaj okrge okulary.
Zauwaam, e przy malowaniu wyjechaa szmink za
lini ust. Parlez-vous anglais? pytam z nadziej, e
nie kalecz zbyt mocno francuskiego, a potem
umiecham si z ulg, kiedy potakuje. Musz si
dosta do Anglii. Nazywam si Penny Porter. Nie ma
pani dla mnie przypadkiem biletu?
Kobieta patrzy na mnie z wyrazem lekkiego
zdziwienia na twarzy.
Pardon? Nie mwi zbyt dobrze po angielsku. Ma
pani rezerwacj?
Tak! Chyba? Podaj jej paszport. Umiecha si,
a potem przenosi wzrok na ekran komputera i zaczyna
wstukiwa co na klawiaturze.
Po chwili marszczy brwi.
Nie widz tu nic dla pani.
Aha, przepraszam. Wydaje mi si, e mj
przyjaciel zarezerwowa dla mnie bilet. Nazywa si
Elliot Wentworth. Kiedy zdaj sobie spraw, jak
zamaszycie gestykuluj, eby jej wszystko wyjani,
robi si czerwona jak burak. Mog tu sta i macha
rkami cay dzie, a kasjerka i tak nie zrozumie, kim
jest Elliot.
Mademoiselle? Potrzebuje pani nowy bilet?
Kobieta wskazuje na komputer, a potem na pocig,
umiechajc si, jakby wanie wygraa na loterii.
Odwzajemniam jej umiech i krc gow.
Nie, niewane. Wszystko w porzdku. Dzikuj.
Merci.
Taszcz jaskraworow walizk z powrotem pod
tablic odjazdw. Jak mogam sobie ubzdura, e uda mi
si samej wrci do domu? Nie ma znaczenia, e Elliot
jako to dla mnie zorganizowa: widocznie jestem dla
wszystkich ciarem, chodzc katastrof. Siadam na
walizce i dzwoni do Elliota, eby si dowiedzie, co
mam teraz zrobi, ale wcza si poczta gosowa.
Mamrocz do komrki:
Nie teraz, Elliot, ty kompletny
Pen-draku! Jeste!
Odwracam si i widz przed sob Elliota
w spodniach w kratk i czerwonych mokasynach. Jego
brzowe wosy s idealnie uoone, a stylizacji dopenia
wykrochmalona biaa koszula, czarna muszka
i szylkretowe oprawki okularw. Podrywam si
i wskakuj na niego, oplatajc go w pasie nogami,
jakbymy byli w filmie.
Okej, spokojnie! Nie gramy w Dirty Dancing! Nie
jestem wystarczajco wysportowany do takich
wybuchw uczu protestuje Elliot.
Puszcza mnie i udaje mi si wyldowa na nogach.
Przepraszam, po prostu strasznie si ucieszyam
na twj widok! Naprawd tu jeste? Od pocztku to
planowae?
Tak. Przez jak milisekund rozwaaem, czy nie
sprowadzi ci do domu, a potem pomylaem:
Bdziemy siedzie i uala si nad sob, bo mamy
zamane serca. Czy lepiej uala si nad sob w mojej
sypialni w Brighton? Czy raczej w Paryu? Nowy Jork
pomg ci wyrwa si z chandry, wic uznaem, e
Pary moe podziaa na mnie tak samo. To byo
przeznaczenie: akurat mam wolne w CHIC!
Zapaciem za bilety kart kredytow, ktr dostaem od
taty na wszelki wypadek, i pojechaem prosto do
Londynu, eby zdy na poranny pocig Eurostar.
W OGLE dzi nie spaem. Musz natychmiast i po
prysznic, bo cay si lepi ale jestem w Paryu!
Elliot, jeste genialny! I co teraz?
Zarezerwowaem sobie hotel w pitnastej
arrondissement.
Czuj, jak zalewa mnie fala mioci do Elliota.
A co to jest?
To dzielnica Parya. Wiedziaa, e w sumie ma
ich a dwadziecia? Elliot bierze mnie pod rami
i wychodzimy z dworca, eby zapa takswk.
Chocia smutek nadal spowija mnie jak chmura
burzowa, mam wraenie, e niebo lekko si rozjanio
i rozkwita na nim pikna tcza. Z Elliotem czuj si
zupenie inaczej.
Nie wiedziaam! Elliot, jak na nieprzespan noc,
naprawd wietnie wygldasz. Powiniene zobaczy,
jakie worki pod oczami chowam za tymi okularami
przeciwsonecznymi.
ciga mi okulary i spoglda na mnie uwanie.
Od jakiego s projektanta? pyta, wci si we
mnie wpatrujc.
Okulary? Och, od adnego. Kupiam je dwa lata
temu w Topshopie.
Elliot parska miechem i wsuwa mi okulary
z powrotem na nos.
Nie, worki, kochana. Prowadzi mnie do
takswki, zachwycony wasnym dowcipem. Mnie sta
tylko na cichy chichot, kiedy wskakuj za nim do
samochodu.
Takswka rusza powoli sprzed dworca, gdy nagle
dostrzegam rozczochran brzow czupryn i znajom
sylwetk. Moje ciao przeszywa silny dreszcz i w
pierwszym momencie nie umiem oceni, czy to szok,
czy bezbrzena rado. Noah mnie znalaz.
Prosz si zatrzyma! woam.
Tylko e to wcale nie Noah. Chopak odwraca si
i widz, e w ogle nie jest do niego podobny. To tylko
moja wyobrania pata mi figle.
Takswkarz chrzka gniewnie. Opadam
z powrotem na siedzenie, a Elliot klepie mnie
uspokajajco po doni.
Na szczcie nie jedziemy zbyt dugo, ale kiedy
takswka zatrzymuje si przed hotelem
zarezerwowanym przez Elliota, nie mog powstrzyma
rozczarowania. Wyglda znacznie gorzej ni miejsca,
w ktrych nocowaam w trasie budynek jest
zniszczony, a jego ciany pokrywa graffiti.
Elliot wzrusza ramionami.
Tylko tu byy wolne pokoje. Poza tym to miejsce
ma dobre opinie na portalu TripAdvisor!
ciskam jego do i wchodzimy do rodka.
Najwaniejsze, e Elliot przyjecha, eby by tu razem
ze mn. Dopki go mam, mog spa nawet
w kartonowym pudle.
Chocia jest jeszcze wczenie, recepcjonistka
wrcza nam klucz do naszego pokoju, a potem targamy
moj cik walizk trzy pitra po schodach. Umieramy
ze miechu, wcigajc j na kolejne stopnie, i pod
koniec z trudem api oddech. Nasz niekontrolowany
rechot w poczeniu z moj kiepsk kondycj (nie
powinnam bya opuszcza tylu WF-w) bardzo utrudnia
to zadanie.
Architektura to nie jedyna rnica midzy tym
hotelem a innymi, ktre dotd widziaam: jest w nim te
duo cianiej. ka w naszym pokoju musz sta tu
obok siebie i waciwie cign si prawie od ciany do
ciany. Jest w nim te malutkie okienko, ale nie ma szans
zobaczy z niego wiey Eiffla zamiast niej wita mnie
widok wyjcia poarowego i ceglanego muru z graffiti:
LAMOUR EST MORT. Elliot tumaczy je dla mnie:
Mio umara. Wiem dokadnie, jak si czu ten, kto
to napisa. W azience prysznic wisi tu nad sedesem
i musz skuli ramiona, eby si tam zmieci.
Super, mona robi dwie rzeczy za jednym
zamachem mieje si Elliot, wtykajc gow do
azienki.
Oboje jestemy wykoczeni, wic rzucamy si na
ka. Byam tak pochonita blem po rozstaniu
z Noah, e dopiero teraz zaczynam si zastanawia, jak
Elliot znosi swoje zerwanie. Alexiot si rozpad
i strasznie mi szkoda mojego przyjaciela.
Wycigam rk i dotykam jego doni.
Wiki? Czue, e midzy tob a Alexem co jest
nie tak? Kcilicie si duo? Przekrcam si na
brzuch i opieram gow na rkach.
Elliot wzdycha przecigle i splata palce na brzuchu.
Wiesz, e Alex nie powiedzia jeszcze wszystkim,
e jest gejem. Na pocztku mi to nie przeszkadzao. Nie
chciaem go pogania kady ma wasne tempo. Ale,
chocia moe to zabrzmi dziwnie, mylaem, e do teraz
pokonamy ju t przeszkod razem. e moe przy
mnie si zmieni i zbierze na odwag To brzmi jak
scenariusz kiepskiego filmu. Wiem, e nie mona
nikogo zmieni, Penny, ale mam ju dosy bycia zawsze
na drugim planie. To zdjcie, na ktrym si caujemy,
tylko pogorszyo nasz problem. Alexowi kompletnie
odbio. Zacz mnie wypytywa, jak mogem do tego
dopuci. Powiedzia Elliot cisza gos tak mocno,
e serce ciska mi si z alu. Powiedzia, e auje, e
kiedykolwiek mnie pocaowa. Zrobio mi si strasznie
gupio.
Zerkam na niego i widz, e zaciska powieki
z caych si. Ale potem otwiera oczy, mruga i zmienia
ton na ostrzejszy. Teraz brzmi jak swj tata, a to dziwne,
bo nigdy nie mwi tak jak on.
Po prostu mi smutno, e zainwestowaem
w kogo tyle czasu, a moja inwestycja si nie opacia.
Wic musiaem to skoczy.
Przewraca si na bok. Mimo tego, co wanie
powiedzia, chyba nigdy nie widziaam, eby by taki
smutny. Wiem, e kiedy cierpi, woli odci si od
swoich emocji, eby nikt nie zauway, co si z nim
dzieje.
Och, Wiki, to straszne. Tylko pamitaj, e to nie
ma nic wsplnego z tob. Alex musi sobie z tym sam
poradzi. Na pewno ci ciko, bo nie moesz mu
pomc, ale to nie twoja rola. A nie zrobie nic zego.
Chciae tylko, eby uszanowa wasz zwizek i twoje
uczucia. Nie moe ci chowa bez koca. Patrz na
Elliota i umiecham si lekko, eby sprawdzi, czy
zara go pozytywnym nastawieniem.
Odwzajemnia mj umiech, a mnie ogarnia ulga.
Wiem, Penny. Tylko e naprawd go lubi.
Naprawd naprawd, rozumiesz? Unosi brwi.
Poczekaj, mwisz, e lubisz go naprawd
naprawd? Naprawd? Robi tak sam min
i zaczynamy si mia. A potem Elliot zrywa si z ka.
Naprawd, naprawd naprawd go lubi. Spjrz
na nas, Penny. Zachowujemy si tak, jakby wiat przesta
si krci. Pawimy si w swoim smutku, a to niezbyt
atrakcyjny sposb spdzania wolnego czasu. W kocu
jestemy w Paryu. Zapomnijmy o chopakach i zrbmy
co fajnego! Noah nie urzdzi ci adnego Dnia
Magicznej Tajemnicy, ale na mnie moesz liczy!
Oooch, znam pasa ze wietnymi butikami,
bdziesz zachwycony! woam, przypominajc sobie
zakupy z Leah. Czy to byo wczoraj? Mam wraenie, e
od tamtej chwili mino milion lat. S tam same
eleganckie sklepy
Elliot marszczy brwi.
Zaraz, zaraz, skd wiesz o tym pasau?
Leah mnie tam zabraa rumieni si. Kupia
mi sukienk na wczorajsze afterparty. Wycigam
telefon i otwieram album ze zdjciami, chocia boli
mnie widok wsplnych selfie z Noah, na ktrych
jestemy tacy szczliwi. Znajduj fotk, ktr Leah
zrobia mi tu po wyjciu z hotelu, kiedy mj strj
i fryzura byy idealne. Pokazuj je Elliotowi, a on
wybausza oczy ze zdziwienia.
Wow, Penny, chcesz mi powiedzie, e Noah
zrezygnowa z ciebie w takim wcieleniu? Kochana, on
chyba oszala.
Bior od niego telefon i chowam go do kieszeni.
Znw czuj si tak, jakbym miaa si zaraz rozpaka.
Moe by tego nie zrobi, gdybym umiaa tak
wyglda na co dzie.
Przesta mwi Elliot. Penny, ktr znam,
nigdy by tak nie pomylaa. Skoro nie kocha ci takiej
pokazuje gestem moje zmechacone leginsy, star
koszul i potargane wosy to wcale na ciebie nie
zasuguje. Penny, nie jeste ksiniczk, tylko krlow.
A krlowe jedz na niadanie croissanty z gorc
czekolad, wic musimy je natychmiast znale.
Puchate, rozpywajce si w ustach croissanty moczone
w jedwabistej gorcej czekoladzie powinny by
obowizkowym niadaniem po rozstaniu. Wydaje mi si,
e kelnerka obrzuca nas spojrzeniem penym
dezaprobaty, kiedy do tego zamawiamy ostatnich sze
pains au chocolat na wynos, ale mamy to w nosie.
Elliot szybko podbija jej serce swoim francuskim
i po chwili dyskutuj ju o tym, gdzie mona znale
najlepsze makaroniki w Paryu. Jego akcent jest
nieskazitelny; zachwycam si za kadym razem, kiedy
si odzywa, co oczywicie szybko zaczyna go irytowa.
Po niadaniu wybieramy si na spacer pasaem
z drogimi sklepami, na ktry zabraa mnie Leah, i robi
mi si smutno, kiedy przypominam sobie, jak bardzo
staraam si wczoraj dla Noah i co z tego wyszo. Za
kadym razem, kiedy si zachmurzam, Elliot wyciga
torb z pains au chocolat i oboje bierzemy po ksie
ciastka.
Jego sposb dziaa oczywicie, dopki nie
kocz si nam pains au chocolat. Wtedy siadamy na
lunch, a ja zamawiam croque-monsieur z najwiksz
iloci sera na wiecie a do tego, rzecz jasna, kawaek
szarlotki. Kto powiedzia, e jedzenie nie moe
rozwiza kadego problemu? Jedzenie i najlepsi
przyjaciele to idealny sposb na smutki.
Po lunchu idziemy na Pont des Arts, czyli most
zakochanych na Sekwanie. Elliot chce kupi kdk,
napisa na niej nasze imiona i zawiesi j tam na zawsze,
eby uczci nasz przyja, ale na miejscu widzimy, e
wszystkie kdki znikny. Zastpia je dua tablica
z prob o to, eby nie przyczepia nowych, bo ich
ciar moe uszkodzi most.
Elliot jest rozczarowany, ale ja nie. Wedug mnie
kdka to kiepski symbol mioci. Wol, eby moja
mio przypominaa raczej most, na ktrym stoimy
co, co czy ze sob dwa serca, ktre inaczej nigdy by
si nie spotkay. Waciwie, kdki kojarz mi si raczej
z problemami, jakie mielimy z Noah: kady wydawa
si drobny, ale razem okazay si na tyle cikie, e nasz
zwizek tego nie wytrzyma.
Chocia nie wolno ju zawiesza kdek na mocie,
otaczaj nas szczliwe pary. Wszystkie chc mie
zdjcie w miejscu, ktre tak dugo kojarzyo si
z wieczn mioci. Wolaabym, eby Elliot mnie tu nie
przyprowadzi. Nie mam najmniejszej ochoty patrze na
zakochanych ludzi, ktrzy cauj si, pozujc do selfie.
Okej, czyli kdki musimy sobie darowa, ale co
powiesz na romantyczn przechadzk brzegiem rzeki?
Elliot przerywa moje rozmylania, cignc mnie dalej
po Pont des Arts. Wiedziaa, e Pary ma ponad
trzydzieci mostw na Sekwanie? pyta, biorc mnie
pod rami.
Brzmi prawdopodobnie odpowiadam. Mam
wraenie, e podczas naszego krtkiego spaceru
przekraczalimy rzek ju pi czy sze razy. Opieram
gow na ramieniu Elliota i idziemy wzdu Sekwany,
po ktrej sun wolno promy z turystami.
Zobacz! Zobacz! Elliot wskazuje na wie
Eiffla, ktra pitrzy si teraz przed nami.
Chocia ten widok natychmiast przywodzi mi na
myl Noah i nasz niedosz Noc Magicznej Tajemnicy,
i tak jestem pod wraeniem. Wiea wznosi si
majestatycznie na tle bezchmurnego nieba elazny
gigant, wycignity w stron soca. Wyglda tak
niesamowicie, e w gardle ronie mi wielka gula. Elliot
chwyta mnie za rk i zaczynamy biec, eby znale si
jeszcze bliej tej niesamowitej konstrukcji.
Zatrzymuje nas tum turystw, ktrzy zebrali si
przed wie. Zachwycony Elliot gwide z podziwem,
ale mnie robi si sabo z zupenie innego powodu.
Kiedy grupka Japoczykw przesuwa si w bok,
odsania rzd plakatw, z ktrych patrzy na mnie Noah.
Wczeniej nie widziaam materiaw promujcych tras.
Noah trzyma gitar i umiecha si do obiektywu. Jego
twarz znajduje si tu pod ogromnym zdjciem The
Sketch. Chocia wiksz cz plakatu zajmuje
headliner, ja nie widz nic oprcz Noah.
Wyglda jak prawdziwe rockandrollowe ciacho
tylko e nie jest ju moim rockandrollowym ciachem.
Czuj, e zaraz dopadnie mnie megachandra, gdy nagle
sysz piosenk I Will Survive. Odwracam si i widz
mczyzn w rednim wieku, ktry piewa i taczy przy
swoim boomboksie. Najpierw wydaje mi si to
koszmarnym obciachem. W kocu ilu znacie ludzi,
ktrzy plsaliby do legendarnego hymnu muzyki disco
z lat siedemdziesitych w samym rodku Parya? To tak
absurdalne, e mam ochot mia si i paka
rwnoczenie.
W moim ciele buzuje tyle emocji, e nie mam
pojcia, ktrej si podda, wic zerkam na Elliota, eby
zapa jak wskazwk. Wyraz jego twarzy troch mi
pomaga, bo mj przyjaciel umiecha si tak szeroko, e
odsania prawie wszystkie swoje plomby. Wyciga rk,
jakby zaprasza mnie na parkiet. Wczuwam si tak samo
jak on, i zanim mamy szans si nad tym zastanowi,
taczymy ju pod wie Eiffla obok nieznajomego
Francuza, robic z siebie kompletnych idiotw,
i wypiewujemy razem z nim I Will Survive na cae
gardo. Chwil pniej doczaj do nas wszyscy wok.
Niechccy zorganizowalimy wielki paryski flash mob
dla osb wieo po zerwaniu.
Tacz jak oszalaa. To zupene wariactwo, ale
czuj si wolna. I pierwszy raz od bardzo dawna znw
czuj si sob.
3 lipca

Piosenki na zamane serce

Wiecie, co wedug mnie miao nigdy nie nastpi?

Czego nawet nie umiaam sobie wyobrazi?

To co wanie si wydarzyo.

Chopak z Brooklynu i ja nie jestemy ju razem.

Na razie nie mog napisa o tym nic wicej. Powiem


wam za to, e zamane serce zawsze boli, ale podobno
muzyka to balsam dla duszy. Dlatego razem z Wikim
przygotowalimy list najlepszych piosenek na
emocjonalny huragan, jakim jest zerwanie.

1. Someone Like You Adele


2. Irreplaceable Beyonc
3. We Are Never Ever Getting Back Together Taylor
Swift
4. End of the Road Boyz II Men
5. I Will Survive Gloria Gaynor (za pomys
dzikujemy francuskiemu artycie ulicznemu,
z ktrym taczylimy wczoraj pod wie Eiffla)
6. Since U Been Gone Kelly Clarkson
7. Forget You CeeLo Green
8. Without You Harry Nilsson
9. I Will Always Love You Whitney Houston
10. You Could Be Happy Snow Patrol
11. The Scientist Coldplay
12. With or Without You U2
13. Survivor Destinys Child
14. Single Ladies (Put a Ring on It) Beyonc
15. Losing Grip Avril Lavigne

Po wysuchaniu tej playlisty poczujecie si lepiej albo


zaczniecie paka albo wszystko naraz, a w takim
wypadku najlepiej zakoczy wieczr tacem
z najlepszym przyjacielem do piosenki Beyonc Single
Ladies, skaczc midzy dwoma kami
w najmniejszym pokoju hotelowym w caym Paryu.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Pocig Eurostar wytacza si powoli z Gare du Nord
w stron Anglii, a ja opieram gow na ramieniu Elliota
i obserwuj przez okno, jak Pary znika na horyzoncie.
Dziwnie mi zostawia tu Noah. Zaczlimy t podr
razem, a koczymy j osobno. CaejPrawdzie jednak
udao si osign swj cel: Noah i Penny si rozstali.
W nasz zwizek wkrado si tyle obietnic
i oczekiwa. By jak wykolejony pocig, ktrego nie
umiaam ju opanowa.
Teraz, kiedy naprawd wracam do domu, czuj
ukucie alu, e nie mielimy okazji ostatni raz si
przytuli, porozmawia, pocaowa si na poegnanie.
Jest tak, jakby ktrego ranka Noah obudzi si
z amnezj i po prostu zapomnia, kim jestem i e
w ogle istniaam.
O czym mylisz? pyta Elliot. Kiedy nie
odpowiadam, sam zgaduje, i oczywicie ma racj.
Suchaj, przesta si tym zadrcza. Poprosia Noah,
eby si z tob nie kontaktowa. Przynajmniej speni
twoj prob.
Chrzkam wymijajco i owijam si cianiej
swetrem mamy. Nie mog si doczeka, a zastpi go
jej ramiona. Naprawd potrzebuj, eby mnie przytulia.
Za to nie potrzebuj si skupia na fakcie, e ten pocig
bdzie jecha przez tunel biegncy pod wielkim
zbiornikiem wodnym.
Nie chodzi o to, e poprosiam Noah, eby si ze
mn nie kontaktowa. Chodzi o to, e nie ma pojcia,
gdzie ani z kim teraz jestem, i wcale si tym nie
przejmuje. Rwnie dobrze mogabym lee w jakim
rowie przy paryskiej drodze. Larry na pewno mu
powiedzia, e odwiz mnie na stacj, ale Noah mg
chocia sprbowa mnie zatrzyma albo uratowa nasz
zwizek a on nie zrobi zupenie nic.
Cigle wracam pamici do naszego
romantycznego boonarodzeniowego pikniku na dachu
hotelu Waldorf Astoria w Nowym Jorku. Wtedy Noah
pocaowa mnie pierwszy raz, a ja pomylaam, e to
najcudowniejsza chwila i najcudowniejszy chopak na
wiecie. Przed oczami staje mi nastpne wspomnienie:
nasz pierwszy wsplny dzie, kiedy Noah podchwyci
tradycj Dnia Magicznej Tajemnicy i zabra mnie do
sekretnej woskiej knajpki, w ktrej siorbalimy razem
spaghetti i mialimy si z tych samych rzeczy. Wiele
osb nie wierzy, e mona si tak szybko zakocha, ale
bya midzy nami chemia, ktrej nie dao si nie
zauway. Po prostu pasowalimy do siebie.
Od pocztku wiedziaam, e to prawdziwe uczucie.
Oczywicie, prbowaam si nie zdradzi z tym, jakie
Noah robi na mnie wraenie, ale serce walio mi jak
oszalae, gdy tylko wchodzi do pokoju. Byam jego
Punktem Zwrotnym tak si zacz nasz film, ktry na
zawsze zmieni nasze ycie.
Cofam si pamici jeszcze wczeniej, do chwili,
kiedy pierwszy raz zobaczyam go w snopie wiata na
scenie. Udawa wtedy, e jest w zespole weselnym.
Wyda mi si bardzo wraliwy i tajemniczy. Nie miaam
jeszcze pojcia, e okae si takim niesamowitym,
zabawnym, romantycznym, idealnym chopakiem. Nie,
poprawiam si w duchu. Wanie e nie idealnym. Kiedy
si midzy nami popsuo? Jak moglimy do tego
dopuci? Co si stao z tym Noah, ktrego poznaam
w Nowym Jorku? Wydaje mi si, e z kadym
koncertem znikaa nastpna rzecz, ktr w nim
kochaam, a w kocu zamieni si w kogo, z kim nie
mam nic wsplnego.
Pocig pdzi dalej. Elliot zasypia, a ja zastanawiam
si te, na ile jestem odpowiedzialna za ca sytuacj.
Mogam przewidzie, jak to si skoczy. Weszam w ten
zwizek bez namysu, bo wyobraaam sobie, e
wszystko potoczy si jak na filmach. Gwiazda rocka
zdobywa saw, zakochuje si w dziewczynie i yj
dugo i szczliwie. Ale to nie jest hollywoodzki
scenariusz. To prawdziwe ycie. Wiadomo z ostatniej
chwili: prawdziwe ycie jest beznadziejne.
Z zamylenia wyrywa mnie bzyczenie telefonu. To
SMS od mojej mamy.

Jej wiadomo wywouje umiech na mojej twarzy. Nie


opowiedziaam jeszcze rodzicom o wszystkim ze
szczegami, ale znaj mnie na tyle, eby si domyli,
o co chodzi. Najpierw prbowaam ich przekona, e
trasa okazaa si mniej fajna, ni si spodziewaam, ale
wymaglowali mnie na Skypie.
Doszam mniej wicej do tego, e nie ukada mi si
najlepiej z Noah, kiedy zacza mi dre dolna warga.
Widzieli, e nie jestem jeszcze gotowa na ich pytania,
wic lepiej przeoy rozmow na moment, kiedy
dojad bezpiecznie do domu.
Kocham moich rodzicw s tak opiekuczy, e
czasem a nadopiekuczy. Wiem, jak bd si teraz
zachowywa: zaczn podtyka mi wieo pieczone
ciasteczka rano, w poudnie i wieczorem, zabior mnie
do moich ulubionych sklepw i bd wychodzi ze
skry, ebym bya zadowolona. Ciesz si, e Elliot
przyjecha do mnie do Parya, bo mogam troch
ochon po tej pierwszej, katastrofalnej nocy. Gdybym
wrcia prosto do domu, chyba nie wytrzymaabym
wspczucia rodzicw. To nic zego, e mnie kochaj
po prostu chc, ebym bya szczliwa ale ich mio
bywa troch przytaczajca.
W tej chwili marz tylko o mojej kodrze. Chc si
ni otuli (chocia w lecie w moim pokoju na poddaszu
robi si gorco jak w saunie) i schowa si przed caym
wiatem. Mam ochot pouala si nad sob. Zje tyle
lodw, ile sama wa (z powodu upau w mojej sypialni,
rzecz jasna) i odpocz od prawdziwego ycia.
Wzdycham i wstukuj szybko odpowied, eby
zdy, zanim wjedziemy do tunelu (o ktrym WCALE
nie myl) i na jaki czas strac sygna.
Nie chc zepsu sobie tym zerwaniem ulubionego
momentu w roku. Rodzice wiedz, jak kocham Boe
Narodzenie, ale teraz kojarzy mi si tylko z Gwiazdk
u Noah i dekorowaniem choinki razem z nim i Bell.
Przegldam skrzynk i zatrzymuj palec nad naszymi
SMS-ami. Przez chwil kusi mnie, eby je przeczyta
i przey te wszystkie chwile na nowo, eby
przypomnie sobie kade kocham ci, na zawsze i jeste
moim Punktem Zwrotnym ale powstrzymuj si. Kiedy
wysid z tego pocigu, chc si czu, jakbym zaczynaa
nowy etap, a nie koczya stary.
Noah pewnie wanie si pakuje przed wyjazdem do
Norwegii. Stamtd leci prosto w tras wiatow. Nasze
ycia ju pyn zupenie innym rytmem. Noah ma
wszystko poukadane, a mnie wci drczy jedno
pytanie.
Co ja teraz zrobi?
Plotki o Noah Flynnie roznosz si szybko. Gdy tylko
wjedamy na dworzec i w kocu mam znw zasig
w telefonie, zalewa mnie fala wiadomoci
i powiadomie.
Bosz, Penny, widziaa to? Elliot podnosi swoj
komrk z otwart stron popularnego portalu. Chodzi
mu o nagwek: NOAH FLYNN JEST SINGLEM.
USTAWCIE SI W KOLEJCE, WASZ ULUBIONY
CHOPAK Z BROOKLYNU ZNW JEST DO
WZICIA.
Najwyraniej PR-owcy Noah nie trac ani minuty.
Czyli wedug nich Noah jest do wzicia? Serio? Jak
nagroda w jakim wiejskim festynie? Ju mi si
wydawao, e zaczynam rozumie, jak dziaaj media.
Przekonaam si na wasnej skrze, e zawsze prbuj
przycign uwag przejaskrawionymi, udziwnionymi
albo po prostu nieprawdziwymi nagwkami. Za to tym
razem nazway rzecz po imieniu. Noah Flynn faktycznie
jest singlem. Po prostu nie spodziewaam si, e tak
szybko si tym pochwali caemu wiatu.
Mam wraenie, e kada osoba z mojej listy
kontaktw przesya mi kondolencje. Dostaj duo wicej
wiadomoci ni po ostatniej katastrofie, kiedy media
obrzuciy mnie botem. Moe atwiej wspczu komu
po zerwaniu. Przegldam SMS-y: niektre mnie
rozmieszaj, a przy innych krzywi si z zaenowania.
Jest nawet wiadomo od Pegasus Girl.

Do: Girl Online


Od: Pegasus Girl

Temat: Noah i w ogle

Cze Penny,

Postanowiam do ciebie napisa, eby wiedziaa, e


o tobie myl. Przykro mi, e rozstalicie si z Noah.
Pamitaj, e w kadej chwili moemy si umwi na
czata. Wiem, e czasem ci si wydaje, e cay wiat
zwrci si przeciwko tobie, ale uwierz mi, e ja
naprawd ci podziwiam i uwaam, e jeste bardzo
utalentowana i wyjtkowo odwana. Sama nigdy
w yciu nie wyjechaabym z nikim w tras i jestem
pewna, e tobie te wydawao si to niemoliwe.
W kadym razie myl, e Noah si w kocu ocknie
i zrobi wszystko, eby ci odzyska. Tak si to zwykle
koczy, prawda?
PG xx

Czytam jej maila z umiechem, ale tylko lekkim. Nie


przypuszczam, eby Noah mia si zjawi w Brighton
w najbliszym czasie, eby mnie odzyska. A co
waniejsze, chyba tego nie chc.
Siedz ze wzrokiem wbitym w komrk, dopki
Elliot nie wyrywa mi jej z rk.
Pennylopo, gapisz si w telefon i co chwila
zmieniasz wyraz twarzy. To NIE MOE by dobry znak.
Masz racj odpowiadam, usiujc si uspokoi
przed spotkaniem z rodzin. Nie pozwol, eby mnie
to zdoowao.
Tu za bramkami dla pasaerw Eurostar na
dworcu St Pancras mama przytula mnie mocno, a ja
zapominam o wszystkim, co sobie postanowiam. Nie
mog powstrzyma ez, ktre pyn mi po policzkach.
Teraz, kiedy wrciam do Wielkiej Brytanii, musz
pogodzi si z tym, e to koniec.
Naprawd koniec.
Nastpny tydzie jest jeszcze gorszy. Spdzam
zdecydowanie za duo czasu w moim pokoju na awie
przy oknie, z twarz przycinit do szyby, owinita
kodr. Gdyby kto zrobi mi wtedy zdjcie, musiaby
nada mu tytu: Portret niesamowicie smutnej
dziewczyny.
Zgodnie z obietnic bliniaczki urzdzaj mi
maraton horrorw, ale jestem tak osowiaa, e nawet
Paranormal Activity nie robi na mnie adnego wraenia.
To dziwne, bo zwykle nale do osb, ktre zaciskaj
donie na oparciu kanapy, a zbielej im kostki,
i wydzieraj si wniebogosy za kadym razem, kiedy
na ekranie pojawia si duch. Przeraa mnie nawet szum
wiatru za oknem.
Noah nadal si nie odzywa. Chocia wmawiam
sobie, e mnie to nie obchodzi, cigle sprawdzam, czy
jest zalogowany na Skypie. Wchodz na jego profil na
Twitterze, Instagramie i innych portalach
spoecznociowych jak jaka zwariowana fanka. Elliot
zaglda do mnie codziennie po powrocie z CHIC.
Moja obsesja przybraa takie rozmiary, e kae mi
notowa, ile godzin spdzam na ledzeniu Noah w sieci.
W najgorszy dzie zajmuje mi to prawie dziesi
godzin.
api si na marzeniach, e Noah si rozkleja
i wrzuca jaki smtny tekst na Twitter. Chciaabym mie
dowd na to, jak mu beze mnie ciko. Ale wiem, e jest
bardzo skryty, wic nigdzie nie ma ani sowa o jego
yciu prywatnym. Zamiast tego zamieszcza mnstwo
informacji o datach koncertw, a od czasu do czasu
dzikuje fanom za to, e wci go wspieraj i motywuj
przed tras wiatow.
Czasem auj, e nie jestem taka jak Elliot. On po
zerwaniu z Alexem cakowicie wymaza go ze swojego
ycia. Skasowa jego numer, zablokowa go na
portalach spoecznociowych, przesta chodzi do
tamtego second-handu i zachowuje si tak jak zawsze.
Ale dla mnie to prawie niemoliwe. Wydaje mi si, e za
kadym razem, kiedy wychodz ze swojego pokoju,
sysz Jesienn dziewczyn w radiu w samochodzie albo
w supermarkecie. Mam wraenie, e chocia nie jestem
ju z Noah, nie mog si od niego uwolni.
I dlatego, chocia min ju ponad tydzie od
powrotu z Parya, nadal przesiaduj przy oknie
w sypialni. Wiem, e marnuj ostatnie tygodnie
wakacyjnej wolnoci na ycie la zombie. Wiem, e nie
mog zakaza caemu wiatu suchania radia, dopki nie
przestan paka po Noah. Wiem, e nie powinnam
odwiea jego Twittera co p minuty. Ale w cigu
dnia, kiedy nie ma ze mn Elliota, ktry mgby zaj
mi czym myli, z odrtwienia wyrywaj mnie tylko
krzyki mew i taty, kiedy oglda mecze w telewizji.
A czyja to wina, Penny? Sama postanowia
wczy si za swoim chopakiem, zamiast rozwija
wasne pasje.
Czasem naprawd nie znosz gosu w mojej
gowie.
12 lipca

Jak pozby si obsesji na czyim punkcie

Kiedy przeywamy hutawk nastrojw po zerwaniu,


atwo zamieni si we wspczesnego Sherlocka
Holmesa. Instagram, Twitter, Snapchat dzi wystarczy
kilka klikni, eby sprawdzi, co robi inni ludzie, a ja
wcale nie jestem pewna, czy mi si to podoba. Kady ma
czasem ochot przekopa si przez wszystkie portale,
eby znale jakie obciajce dowody na to, e twj
byy ju stan na nogi i wcale o tobie nie myli. Ale czy
naprawd moemy to oceni na podstawie tekstu, ktry
liczy 140 znakw?

Musz przyzna, e jest ciko. Z jednej strony chcesz


wszystko wiedzie, z drugiej wolisz nie mie o niczym
pojcia. Kada wiadomo moe ci rozbi na milion
drobnych kawaeczkw. Wiadomo, e niedobrze jest
mie obsesj na czyim punkcie. Ale obsesja na punkcie
faceta, ktry wanie zaczyna midzynarodow karier
muzyczn, to prawdziwa katastrofa emocjonalna, bo nie
jestem jedyn osob, ktra interesuje si Chopakiem
z Brooklynu pomagaj mi w tym setki profili na
Tumblr i fanpagew. Gdybym chciaa, mogabym
ledzi kady jego ruch
Miaam kilka mrocznych dni, kiedy zniknam w tej
krliczej dziurze. Zaczam nawet czyta Twittera
kumpla Chopaka z Brooklynu, ktry przewanie
wrzuca mieszne filmiki, a od czasu do czasu
zamieszcza jaki pseudo-motywacyjny tekst, na przykad
YJ SZYBKO, UMRZYJ MODO, prawie zawsze
wypisany prowokacyjnie wielkimi literami. Nie
sdziam, e upadn tak nisko.

Odkryam ju kilka sposobw, jak poradzi sobie z t


obsesj: wyczam kade radio, na jakie trafi, nie
wsiadam do samochodu, dopki kierowca nie nastawi
jakiej wesoej muzyki, i spdzam w sieci najmniej
czasu, jak si da.

Tak naprawd nie mog wam powiedzie, jak pozby si


obsesji na czyim punkcie, bo to jedna z tych rzeczy,
ktre musicie zrobi sami i to dopiero wtedy, kiedy
nadejdzie waciwy moment. Powiem tylko tyle:
trzymajcie si i walczcie z pokus, eby stale wszystko
odwiea.

Girl Offline ktra ju nigdy nie bdzie online xxx


Chowam laptopa pod stert ubra w koszu z rzeczami do
prania, eby nie spdza przy nim caego dnia,
i postanawiam si w kocu rozpakowa. Przez cay ten
czas moja walizka staa nieruszana w rogu. Za bardzo
baam si wspomnie, ktre mogy zaplta si gdzie
midzy skarpetkami a bielizn. Bior gboki wdech,
a potem rozpinam suwak i od razu uderza mnie
znajomy zapach: pyn po goleniu Noah. Odsuwam od
siebie walizk tak szybko, jakby mnie parzya w rce.
Naprawd wszystko mi si z nim kojarzy. Moe na tym
etapie konieczny jest ju przeszczep mzgu?
Wzdycham i wygldam przez okno. Z mojej awy
mam przynajmniej pikny widok na inne domki
szeregowe w pastelowych barwach. W oddali widz
nawet grzywy fal. Zwykle signabym po aparat, eby
zrobi im zdjcie, ale dzi nie mam siy.
Wszystko okej, Pen? W drzwiach mojego
pokoju staje Tom, a ja a podskakuj z przeraenia.
Byam taka zajta ualaniem si nad sob, e nie
usyszaam skrzypnicia trzeciego stopnia od gry,
ktre zazwyczaj uprzedza mnie, e kto si zblia.
Tom wchodzi do rodka, torujc sobie drog przez
brudne ciuchy rozrzucone na pododze i przysiada na
skraju ka.
Cze, co tam? Zsuwam si z awy i siadam
obok niego.
Chyba czas na porzdki w garderobie Tom
podnosi par wymitych dinsw.
Wiem, mam tu may baagan. Po prostu yh. Nic
mi si nie chce. To pierwszy dzie w tym tygodniu,
kiedy si uczesaam. Nawet nie pamitam, kiedy ostatnio
myam wosy.
Tom krzywi si lekko, gdy usiuj przeczesa
palcami spltane pasma.
Penny, moe nie chcesz tego teraz sysze, ale
kto powinien ci to powiedzie: musisz si otrzsn
z tej chandry. Nikt nie jest tego wart, a mnie trudno na
ciebie patrze w takim stanie. Zerkam na brata,
przygotowana, e wybuchnie miechem, powie, e
artowa albo zacznie si wygupia, ale Tom tego nie
robi. Wydaje mi si, e wrcia z tej trasy jaka inna.
Musisz odnale sam siebie. Powiedz, wiesz chocia,
gdzie jest twj aparat?
Jasne, e wiem! woam. Jest Rozgldam
si po pokoju, ale nigdzie go nie widz.
Wanie, e nie wiesz, bo wyniosem go std,
eby sprawdzi, czy zauwaysz. Nie zauwaya.
Wyjmuje aparat zza plecw i kadzie go midzy nami.
Ley tam, jakby si ze mnie nabija.
Pamitasz, jak lubia mnie uywa? pyta.
Pamitasz, ile zrobia mn zdj Noah? Robi mi si
niedobrze. Odsuwam od siebie obiektyw.
We go sobie. Mnie si ju nie przyda.
Co? Dlaczego? Przez Noah?
Przewracam oczami.
Czytasz mi w mylach.
Tom bierze aparat, kadzie mi go zdecydowanym
ruchem na kolanach i zaciska na nim moje palce.
Jeste z rodziny Porterw, a Porterowie nie
rezygnuj ze swoich zainteresowa. Nie poddaj si,
dopki im si nie uda. Jedynym wyjtkiem byy lekcje
nurkowania taty. To nie skoczyo si najlepiej
mieje si. Jeli masz zamiar zmarnowa reszt lata, to
przynajmniej przy okazji rb co, co kochasz.
Czuj, jak teje mi cae ciao. Sowa Toma burz
mur, ktry budowaam wok siebie, eby nie myle
o Noah. Nagle uwiadamiam sobie, e zaczam go
budowa ju pierwszego dnia trasy, kiedy wszystko
zaczo si midzy nami psu.
Nie lubi paka przy Tomie. Jest silny
i opiekuczy, a przy tym bardzo praktyczny i w gbi
duszy te chciaabym taka by. Patrzy na wiat zupenie
inaczej ni ja i dobrze mi si go sucha.
To jak? Co o tym mylisz?
Odkadam aparat z powrotem na ko, a Tom
wzdycha ciko. Potem rozgldam si po pokoju i mj
wzrok pada na wycinek z magazynu przypity do ciany.
Patrz na moje zdjcie z podpisem dziewczyna Noah
Flynna. Kiedy byam z niego taka dumna. Teraz troch
mnie wkurza.
Tom ma racj: zagubiam si w tym wszystkim.
Martwiam si, e nie jestem wystarczajco dobra dla
Noah, chocia w rzeczywistoci s rzeczy, ktre
wychodz mi wietnie. cigam zdjcie ze ciany
i wpatruj si w nie przez chwil, a potem zgniatam je
w doni i wyrzucam do kosza. Pniej w milczeniu
siadam znw na ku.
Tom pochyla si w moj stron, obejmuje mnie
i przyciska do siebie.
Witamy w domu, Penny. Cay wiat przed tob.
Dziki, Tom. Jeste kochany.
Po jego wyjciu sysz brzczenie mojego telefonu
na szafce przy ku. Mam nadziej, e to Elliot napisa
do mnie z pocigu z Londynu, eby zda mi dowcipn
relacj ze swojego dnia w magazynie.
Odkadam komrk i pdz po laptopa, ktrego musz
wykopa z kosza z praniem. Otwieram skrzynk, a tam
czeka ju na mnie wiadomo od Leah.
Czytam j, a z kadym zdaniem szczka opada mi
coraz niej.

Od: Leah Brown


Do: Penny Porter

Temat: WANA INFORMACJA

Kochana Penny,

Miaam nadziej, e bd ci moga o to zapyta


osobicie, ale skoro to ju niemoliwe, to bdzie mi
musia wystarczy mail! Oczywicie, to
ABSOLUTNA tajemnica, wic prosz, nie mw o tym
nikomu poza najblisz rodzin.

Nie zdyam ci opowiedzie o mojej nowej pycie


postanowiam zatytuowa j ycie w ukryciu.
Napisaam wiele piosenek o tym, e z powodu sawy
musz ukrywa przed wiatem mnstwo rzeczy
moich ukochanych, moich przyjaci, a czasem
nawet moj tosamo.

Sesj na okadk robi Franois-Pierre Nouveau, ale


nie podobay mi si jego zdjcia. Wszystkie
wyglday na zbyt upozowane. Chc, eby efekt by
naturalny. Swobodny. Prawdziwy.

Wic poprosiam ekip, eby przygotowali prbn


okadk z twoim zdjciem tym, ktre zrobia mi
w Rzymie, kiedy byam w przebraniu. Pamitasz?
Uwielbiam je, jest po prostu idealne.

I idealnie wyglda na okadce mojej pyty.

Zobacz sama!

Mylisz, e mogabym je wykorzysta? Zaczam


umow ze szczegami na temat wynagrodzenia,
tantiem i tak dalej. Jeli chcesz, eby kto j
przejrza, mog da ci namiar na prawnika. I jeli
wszystko bdzie okej, wylesz mi to zdjcie
w wysokiej rozdzielczoci i moemy dziaa!

Mam nadziej, e okadka spodoba ci si tak bardzo


jak mnie. Jeste niesamowicie utalentowana, Penny!

Ju mi ciebie brakuje w trasie. Obiecuj, e jak


tylko wrc do Wielkiej Brytanii, wpadn ci
odwiedzi w Brighton czy tego chcesz czy nie!
Twoja przyjacika,
Leah xx

Palce mi dr, kiedy klikam w zacznik, eby go


otworzy.
I nagle je widz. Moje zdjcie Leah na okadce jej
pyty. NA OKADCE JEJ PYTY. Grny rg jest
przycity, eby nie byo wida, e zostao zrobione
w Rzymie a chocia Leah wyglda zupenie inaczej
w krtkiej fryzurze i z ostr szmink na ustach, roztacza
wok siebie tak aur, e nie da si jej z nikim pomyli.
Na dole okadki widniej sowa YCIE W UKRYCIU,
wypisane fajn czcionk, i odrczny podpis Leah
z serduszkiem nad a.
To si dzieje naprawd.
Sysz w gowie sowa Toma: Rb co, co
kochasz. Fotografia to moja pasja. Jest marzeniem,
ktre mog speni.
api telefon i odpowiadam Leah dug seri
emotikonw, ktre i tak nie s w stanie wyrazi moich
uczu: mieszaniny podekscytowania, wdzicznoci
i zaskoczenia.
Wciskam przycisk wylij, a moja komrka znw
brzczy.
Ale nie pisze do mnie Leah ani Elliot.
Wiadomo jest od Alexa.
Zgadzam si spotka z Alexem nastpnego ranka
w cukierni Flour Pot w Brighton Lanes. Rozumiem,
dlaczego j wybra: to idealne miejsce na spokojn
rozmow bez wiadkw. Palce mnie mrowi
z niecierpliwoci. Nie wiem, dlaczego Alex chce si ze
mn zobaczy. Odsuwam od siebie inne emocje na
przykad POCZUCIE WINY, e spotykam si z nim za
plecami Elliota. Ale to druga rzecz, o jak poprosi
mnie Alex musiaam obieca, e zachowam wszystko
w tajemnicy, dopki go nie wysucham.
Z jednej strony korci mnie, eby mu wypali, gdzie
moe sobie wsadzi swoj prob po tym, jak zrani
Elliota, ale z drugiej zera mnie ciekawo. Alex sta
si ju moim przyjacielem bliskim przyjacielem
i zasuguje przynajmniej na szans, eby si
wytumaczy.
Zauwaam go od razu po wejciu do cukierni.
Siedzi przy maym stoliku w gbi lokalu, ciskajc
w doniach filiank.
Robi wszystko, co w mojej mocy, eby nie
pokaza po sobie zaskoczenia. Alex naley do
chopakw, ktrzy zwykle bardzo dbaj o wygld.
Ubiera si w stylu, ktry Elliot nazywa studenckim
szykiem, chocia to nie pasowao do pracy w second-
handzie. Dzi mam wraenie, e widz zupenie obc
osob. Alex wyglda aonie, a w jego oczach
dostrzegam tylko smutek i pustk. Jest ubrany w bluz
z kapturem i mogabym przysic, e mankiety s
dziurawe. Jego wosy najwyraniej od wielu dni nie
miay kontaktu z wod nie mwic ju o produktach
do stylizacji a policzki wydaj si zapadnite. Serce mi
si kraje na jego widok. Sama nie wygldaam duo
lepiej przez ostatni tydzie. Kocham Elliota nad ycie
i to on jest dla mnie najwaniejszy, ale teraz zdaj sobie
spraw, e Alex te przeywa ich rozstanie.
Dziki, e przysza, Penny mwi, zdejmujc
swj plecak, ebym moga usi.
Nie ma sprawy. Opadam na krzeso i przez
chwil panuje pene napicia milczenie. Jak si
trzymasz? Pewnie troch ci ciko, prawda?
Ciko to mao powiedziane wzdycha
z rozpacz i upija yk cappuccino.
Postanawiam przej od razu do rzeczy. Wiem, e
Alex chce o czym porozmawia, i mam zamiar
dowiedzie si, o co chodzi.
To co chciae mi powiedzie? Patrz na niego,
przywoujc na twarz umiech, eby wiedzia, e moe
ze mn rozmawia otwarcie.
Zawaliem spraw, Penny. Oboje to wiemy. Elliot
jest dla mnie wszystkim, a ja to zepsuem, bo baem si
przyzna do swoich uczu i za bardzo si
przejmowaem zdaniem innych ludzi. Ten zwizek nie
by dla mnie atwy. Elliot to jedyny chopak, z jakim si
spotykaem. Patrz, jak miesza yeczk piank na
swoim cappuccino. Po naszym zerwaniu wreszcie
powiedziaem przyjacioom i rodzinie, e jestem gejem.
Nie mog zapa oddechu z wraenia.
Naprawd? Wiem, e to dla ciebie wielki krok.
I jak poszo?
Alex unosi kcik ust w lekkim umiechu i wzrusza
ramionami.
Wiesz co, nie mam pojcia, czego si tak baem.
Wszyscy byli bardzo kochani. Cieszyli si, e im
powiedziaem. Okazuje si, e ukrywaem si tylko
przed samym sob.
Wow, Alex. Jestem z ciebie taka dumna! To
niesamowite mwi, bo naprawd tak myl. Nie mog
uwierzy, jak daleko zaszed.
Dziki, tylko e jedyna osoba, ktrej chc o tym
opowiedzie, nie chce mnie sucha. Prbowaem
skontaktowa si z Elliotem, ale nie odbiera ode mnie
telefonw i nie odpowiada na SMS-y ani maile Alex
opiera brod na doni i patrzy na mnie z mieszanin
nadziei i rozpaczy.
Bardzo mu wspczuj. Elliot wyznaje zasad
wszystko albo nic. Kiedy jest zakochany, zrobi
wszystko dla drugiej osoby, ale umie te cakowicie
skreli ludzi, ktrzy go zawiod. Buduje wok swoich
uczu fortec potniejsz ni twierdza na Gibraltarze.
Jego gniew w kocu stopnieje Pamitasz Els
z Krainy lodu? Posyam Alexowi umiech, ale go nie
odwzajemnia. Wida to nie najlepszy moment na
odwoania do filmw animowanych. Chodzi mi o to,
e musisz po prostu troch poczeka. Jest bardzo uparty.
Mnie to mwisz?
Wiem, e naprawd ci lubi, Alex. Nigdy nie
widziaam, by by taki szczliwy jak z tob. Powanie.
Alex odchyla si na krzele.
Co mam zrobi, eby mnie wysucha? Jak do
niego dotrze, skoro telefony i SMS-y nie dziaaj? Nie
chc po prostu przyj do niego do domu, bo zatrzanie
mi drzwi przed nosem znw wzdycha, prawie tak
samo teatralnie jak Elliot. Musz zrobi co, co
przycignie jego uwag.
To musi by co duego. Jaki romantyczny gest.
Co epickiego. Alex siga przez st i apie
mnie za rk. Dlatego ci tu dzi zaprosiem, Penny.
Pomoesz mi? Bez ciebie nie mam najmniejszych szans.
Jeste jego najlepsz przyjacik i znasz go lepiej ni
ktokolwiek inny.
Widz, e Alex auje tego, co zrobi i wiem, e
Elliotowi nadal na nim zaley, dlatego kiwam gow.
Pomog mu.
Mog go gdzie zwabi. Bdzie myla, e mamy
jakie wsplne plany, a ty przygotujesz dla niego
niespodziank. Alex prostuje si na krzele i wpatruje
si we mnie oczami jak spodki. Czuj, e ogarnia go
optymizm, ale zanim te dam si mu porwa, dodaj
jeszcze: Nie wiem, co dla niego wymylisz, ale musisz
go przekona, e traktujesz wasz zwizek powanie i nie
chcesz go ju ukrywa.
Jasne. Chc z nim by. Najchtniej pokazabym
caemu wiatu, e jestem zakochany w Elliocie
Wentworthie! woa tak gono, e inni gocie cukierni
odwracaj si, eby na nas spojrze.
Parskam miechem.
Poczekaj, a bdzie ci mg usysze! Jakie to
romantyczne. A teraz rusz gow.
Suchaj, mam ju kilka pomysw
Kolejne p godziny upywa nam na planowaniu
kadego aspektu niespodzianki dla Elliota. Alex wydaje
si zdeterminowany, eby go odzyska, a ja bardzo si
z tego ciesz. Efektem naszej pracy jest lista ulubionych
rzeczy Elliota, na ktrej znalazy si midzy innymi:
zachody soca
plaa
moda
wiedza oglna
cokolwiek z cekinami.

Musi istnie jaki sposb, eby to wszystko ze


sob poczy mwi Alex. A im szybciej nam si to
uda, tym lepiej, bo dugo ju tego nie wytrzymam.
Nakrywa moj doni swoj. Nawet jeli nawet jeli
nie uda mi si go odzyska, a wiem, e na to wanie
zasuguj, chc, eby wiedzia, ile mu zawdziczam.
Dziki niemu odwayem si by w peni sob.
Na tym polega prawdziwa mio: przyznajesz si
do bdu i robisz wszystko, eby go naprawi. Chocia
nie wiadomo, jak zareaguje Elliot, to Alex przynajmniej
si stara. Jeli uda mu si zrobi chocia poow z tego,
co zaplanowa, to i tak bdzie to wyglda jak scena
z romantycznego filmu.
Mimowolnie zaczynam myle o Noah.
Dlaczego on nie chce wszystkiego naprawi?
Po wyjciu z cukierni id prosto do Na dobre i na ze,
butiku lubnego mojej mamy w Lanes. Potrzebuj jej
rady w sprawie niespodzianki dla Elliota.
W takich chwilach najlepiej zwrci si wanie do
niej. Jest prawdziw specjalistk, jeli chodzi
o planowanie i urzdzanie wielkich przyj (dlatego
odnosi takie sukcesy w brany weselnej), ale
z mniejszymi eventami te wietnie sobie radzi.
Mama i tata s w sobie zakochani po uszy. Tata
czsto przynosi jej kwiaty i kartki z miosnymi
wyznaniami albo jakim artem, ktry rozumiej tylko
oni, bo mnie i Tomowi wydaje si bez sensu. A mama
zawsze kupuje tacie na deser jego ulubione przysmaki
z cukierni i przygotowuje mu kpiele w pianie
z pachncymi olejkami, ktre on potajemnie uwielbia.
Kiedy wstydziam si tego, e cigle okazuj sobie
uczucia, ale teraz mnie to wzrusza. Mam nadziej, e
z moim przyszym mem te zawsze bdziemy dba
o romantyzm w naszym zwizku. Rodzice s dla mnie
wzorem szczliwej mioci.
Bior gboki oddech. Nie byam w sklepie od
wyjazdu do Berlina i troch si denerwuj. Przystaj na
moment, eby si uspokoi, a potem wchodz do rodka.
Mama koczy wanie spotkanie z klientk.
Wszdzie le skrawki tiulu i sznury pere, a panna
moda umiecha si od ucha do ucha.
Wszystkie twoje pomysy s cudowne, Dahlio!
Nie mog uwierzy, e do lubu zostao ju tylko kilka
tygodni!
Jak ten czas leci Mama zauwaa mnie
w drzwiach i unosi brwi ze zdziwienia. O, Penny! Ty
tutaj? To moja crka, a to jest panna Young.
Wycigam rk.
Bardzo mi mio.
To musi by cudowne uczucie pracowa
codziennie wrd tylu symboli mioci i szczcia!
Panna Young ignoruje moj do i cauje mnie w oba
policzki. Jestem do tego przyzwyczajona: panny mode
zwykle s bardzo dotykalskie. Zanim mam szans si
z ni poegna, znika ju za drzwiami.
Penny, jak dobrze ci tu widzie! mwi mama,
przytulajc mnie mocno.
Przyznaj, e unikaam sklepu. Butik weselny, czyli
raj dla szczliwie zakochanych, to chyba ostatnie
miejsce na wiecie, ktre chce si odwiedzi po
zerwaniu. Wszystko kojarzy si tu z mioci
i radoci Po prostu trudno mi to teraz znie.
Ale sama jestem zaskoczona. Nie robi mi si
niedobrze na widok tych wszystkich dekoracji. Moe
dlatego, e teraz jestem dziewczyn z misj. A moja
misja to pomc zej si Alexiotowi.
Kochanie, mio byo na kawie z Alexem?
Wszystko u niego w porzdku? Chyba nie trzyma si
zbyt dobrze. Widziaam go w tym tygodniu, jak mija
nasz butik. Mia nachmurzon min mama zaczyna
zbiera z podogi kby tiulu. Chocia wiecio
soce! mruga do mnie. Moesz odwrci tabliczk
na drzwiach? Jeli do sklepu wejdzie nastpna panna
moda, nie bdziemy mie czasu na lunch! No dobrze,
wiem, e musi gdzie tu by Otwiera z rozmachem
jedn z szafek i zaczyna j przetrzsa.
Odwracam znak na drzwiach tak, eby gosi:
PRZERWA NA LUNCH, i siadam w jednym z foteli.
U Alexa wszystko okej. Chocia tak naprawd,
to wcale nie. Nie moe przebole zerwania. Ale jestem
z niego dumna! Powiedzia rodzicom, e jest gejem.
O, naprawd? Kochanie, to cudowna wiadomo.
Masz racj. Chciaby podzieli si swoj radoci
z Elliotem, ale on nie odbiera jego telefonw. Alex wie,
e bdzie si musia zdoby na jaki gest romantyczny
gest eby mie szans go odzyska. Wic pomylaam,
e zajrz do butiku i poprosz ci o pomoc. W kocu
zawsze masz mnstwo pomysw, a wikszo z nich
jest romantyczna Co ty wyprawiasz? Patrz, jak
mama nurkuje w koszu z butami i torebkami.
Nie mog znale w domu mojej zotej
kopertwki i pomylaam, e moe kto przynis j do
sklepu. Wiesz, o ktrej mwi? Twj brat kupi mi j na
czterdzieste pite urodziny. Co mi si wydaje, e
ostatnio zostawiam w niej dziesi funtw. Nogi
mamy praktycznie wisz w powietrzu, gdy wyrzuca
z kosza torebki i buty, kontynuujc gorczkowe
poszukiwania.
No jasne odpowiadam, obserwujc j
z rozbawieniem z fotela przy oknie.
C, naprawd jestem krlow romantycznych
gestw, Penny, wic na pewno zwrcia si do
waciwej osoby. O co dokadnie chodzioby Alexowi?
AHA! MAM CI! Mama wyania si z kosza z twarz
czerwon jak burak i wosami skbionymi z jednej
strony. Odkada kopertwk na lad i siada obok mnie.
Nie jestem pewna. Zaley mu, eby to byo
naprawd romantyczne. Zastanawia si, czy nie zabra
Elliota na molo, ale Elliot nie jest najwikszym fanem
tego miejsca za duo tam le ubranych ludzi. I chyba
nie chciaby, eby soundtrackiem do ich wielkiej chwili
by brzk monet w automatach do gier. Tylko nie wiem,
skd jeszcze wida tak piknie zachd soca nad
morzem. Alex nie dysponuje zbyt duym budetem
Mama klaszcze w donie i robi dramatyczny wdech.
Znam idealne miejsce! Co powiesz na altan?
Organizowaam w niej duo wesel i sesji
fotograficznych, wic mam kontakt do wacicieli.
Mog to dla was zaatwi. Tam widok jest cudowny
i mona mie troch prywatnoci. A Alex sam
zadecyduje, jaki chce mie soundtrack! Elliot bdzie
zachwycony.
Wanie dlatego mama jest najlepsz osob
w takich momentach. Zna absolutnie wszystkich z brany
planowania przyj.
Brzmi super! Moemy j udekorowa w stylu
zdj na Pinterecie! Idealne miejsce, dziki, mamo!
Oplatam j ramionami i cauj w policzek. Mylisz, e
zdymy z tym do przyszego czwartku?
To mao czasu zrobi, co w mojej mocy. Ale
prosisz o naprawd wielk przysug! Moe czym mi
si odwdziczysz?
Jasne, zrobi wszystko!
Pomoesz mi jutro w sklepie? Jenny jeszcze nie
wyzdrowiaa, a w soboty mamy najwikszy ruch
Waham si, ale tylko przez chwil.
Pewnie, mamo. Nie ma problemu.
Umiecha si do mnie.
A mio na ciebie popatrze, Penny. Chyba
wracasz do siebie. Tak si o ciebie martwilimy z tat,
odkd odkd wrcia z Parya. Wiesz, e oboje
bardzo lubilimy Noah, ale pamitaj, e moesz z nami
rozmawia o wszystkim, kiedy tylko chcesz, dobrze?
Ujmuje moj twarz w donie i cauje mnie w nos.
Pamitam. Tak, ju mi lepiej. Wczeniej czuam
si okropnie, ale najwyraniej tak to si musiao
skoczy. Byo nam bardzo ciko. A jeli jest a tak
ciko
To co jest nie tak.
To co jest nie tak. Chyba potrzebowaam po
prostu troch czasu, eby si zorientowa, czego
naprawd chc, wiesz? Opieram gow na jej
ramieniu, a ona zamyka mnie w objciach.
Jeste bardzo siln mod kobiet, P. Chyba masz
to po mnie
Obie wybuchamy miechem, a ja dzikuj losowi,
e zesa mi takich wspaniaych i kochajcych rodzicw,
na ktrych zawsze mog liczy.
Wysyam SMS-a do Alexa.
Teraz w naszej ukadance brakuje tylko jednego
elementu: musz jeszcze wymyli, jak zwabi Elliota
we waciwe miejsce o waciwej porze.
Alex ju wykaza si odwag.
Teraz kolej na mnie.
Mamo, przyniesiesz nam lunch? Ja musz wysa
maila, to bardzo wane.
No pewnie! Skocz do sklepu po kilka kanapek.
Dla ciebie jak zwykle bagietka z kiebas i jajecznic?
Kiwam gow i zaczynam pisa e-mail na telefonie.

Od: Penny Porter


Do: Panna Mills

Temat: Wystawa fotografii

Droga panno Mills,

Dzikuj za to, co pani napisaa o Noah.


Przepraszam, e nie odpisaam wczeniej na jaki
czas schowaam si przed caym wiatem. Ale
wydaje mi si, e jest ju duo lepiej. Jak id
przygotowania do szkolnej wystawy
fotograficznej? Waciwie, to zastanawiam si, czy
ju za pno, eby wczy do niej moje prace?
Prbuj by odwaniejsza i myl, e to byby
dobry pierwszy krok.

Pozdrowienia,

Penny

Wysyam maila, a potem wchodz na Twittera.


Przegldam go nieuwanie, gdy nagle w oczy rzuca mi
si nagwek retweetowany przez ktrego z moich
znajomych. Jest w nim o Noah, a ja z zadowoleniem
zauwaam, e na widok jego imienia serce nie ciska mi
si a tak mocno jak jeszcze wczoraj.

CZY NOAH FLYNN ZNALAZ


SWOJ LETNI DZIEWCZYN?

Chocia serce boli mnie troch mniej, mimo wszystko


nie umiem zapanowa nad swoimi palcami i klikam link,
ktry prowadzi do artykuu na tandetnym portalu
plotkarskim Oko na gwiazdy. Tekst ilustruje ciemne,
ziarniste zdjcie, na ktrym Noah i Blake wychodz
z klubu w jakim europejskim miecie. Blake zosta
uchwycony w swojej typowej pozie, z pici wyrzucon
triumfalnie w powietrze. Noah stoi tu za nim. P jego
twarzy skrywa cie, ale ma opuszczone kciki ust
i chyba marszczy brwi. Obok nich id dwie dziewczyny
z jasnymi wosami. Jedna wyglda, jakby trzymaa Noah
za rk, ale zdjcie zostao zrobione pod takim ktem,
e trudno to oceni.
Zaskakuje mnie wyraz twarzy Noah. Mylaam, e
bdzie beze mnie szczliwy. Nie jestem nawet za ani
smutna, e s z nimi te dziewczyny czuj si pusta
w rodku.
W artykule czytam:

Czy Noah Flynn, wschodzca gwiazda rocka,


znajdzie sobie nastpn angielsk r po powrocie
do Wielkiej Brytanii? Wedug najnowszych
informacji, Noah Flynn zagra w ten weekend na
londyskim festiwalu PARK PARTY i na pewno
podbije serca angielskich fanw. Ale czy docz do
niego te szczciary, przyapane z zespoem
w Sztokholmie? Oko na gwiazdy zna najwiesze
plotki

Postanawiam przesta si zadrcza i szybko zamykam


okienko przegldarki. Otwieram za to Pinterest, eby
znale jaki pomys na udekorowanie altany. Ogldam
cudowne zdjcia lubne i zarczynowe, ale nic mnie nie
porywa. Wygldaj piknie, ale typowo. Jeli chcemy
zrobi wraenie na Elliocie, musi to by co, co
przemwi wanie do niego.
Dostaj powiadomienie o nowym mailu panna
Mills ju odpisaa.

Od: Panna Mills


Do: Penny Porter

Temat: RE: Wystawa fotografii

Ju mylaam, e si nie doczekam!

Pewnie, e moesz jeszcze wystawi swoje prace.


To dla mnie zaszczyt, e mog je pokaza. Podrzu
mi w wolnej chwili zdjcia do szkoy.

I mwiam powanie, Penny: jestem z ciebie


dumna.

Panna Mills

Nie mog uwierzy, e naprawd to zrobi. W kocu


poka moje zdjcia publicznie.
Stoj po kolana w tapecie w tygrysie ctki.
To mj pierwszy dzie w Na dobre i na ze od
pocztku wakacji speniam obietnic zoon mamie.
Zajmuj si tym, co lubi w tej pracy najbardziej:
dekoracj wystawy. Sklep ma ogromne okna wykuszowe
po obu stronach drzwi, a mama stale zmienia ich
wystrj, eby przycign klientw.
W zeszym tygodniu tematem by Podwodny
wiat: gwny element wystawy stanowia suknia
w morskim kolorze, podoga wysypana bya piaskiem
z sufitu zwisao mnstwo muszelek, a efekt podkrelaa
jeszcze tiara wysadzana przepiknymi
bkitnozielonymi kamieniami.
Tym razem hasem przewodnim jest safari to
najnowszy pomys mamy. Oryginalno to
zdecydowanie jej mocna strona. Dzi eksponujemy
koronkow sukni z podszewk w delikatny wzr
w zebr. Jest adna, ale raczej nie w moim stylu.
Wanie zdejmuj z wystawy gigantyczn muszl,
eby zastpi j ogromn pluszow panter (mama
wyszperaa j na giedzie staroci i wreszcie znalaza dla
niej jakie zastosowanie), kiedy do butiku wchodzi Alex.
Penny, co to ma by? Alex prawie mdleje ze
strachu, kiedy odwracam si do niego, ciskajc pod
pach ogromn panter.
Nie pytaj. To na wystaw. W tym tygodniu mamy
temat Safari, a mama oczywicie wytrzasna skd
pluszaka naturalnych rozmiarw, ktry idealnie do
niego pasuje.
Alex parska miechem, a potem apie mnie za rk,
eby pomc mi zej na d.
Wpadem tylko, eby omwi szczegy
niespodzianki dla Elliota. Wszystko okej?
Tak! Rano mama potwierdzia, e w czwartek
wieczorem altana bdzie wolna, wic moemy dziaa.
Elliot niczego nie podejrzewa, prawda? A ty dasz
rad go czym zaj? Soce zachodzi pno, wic
musisz co wymyli, eby nie wrci za szybko do
domu
Nie masz si czym martwi! Nie ma o niczym
pojcia. Myli, e idzie ze mn na szkoln wystaw
fotografii, eby mnie wspiera psychicznie. Na pewno
nie zostawi mnie samej. To bdzie najlepsza
niespodzianka, jak mgby sobie wymarzy.
Przyprowadz go do altany o dziewitej. Jestem taka
podekscytowana! Jeli Alexiot wrci do siebie, na
wiecie znw zapanuje ad i porzdek.
Mam nadziej, e tak bdzie. Ale moe si
okaza, e mj plan mu si nie spodoba, a wtedy ju
nigdy si do mnie nie odezwie.
Sigam po jego do.
Poruszymy niebo i ziemi, eby si udao.
Penny, wanie o to chodzi. Wydaje mi si, e
czego jeszcze brakuje. Ale eby to zmieni, znw
musiabym ci poprosi o wielk przysug, a ju i tak
tyle dla mnie zrobia
Przesta, pro, o co chcesz! To teraz
najwaniejsza sprawa w twoim yciu, a ja zrobi
wszystko, eby ci pomc. Chyba e miaabym
obrabowa bank czy co w tym rodzaju, eby mg
kupi Elliotowi ogromny diament
Nie, to co zupenie innego! Alex wierci si
nerwowo, a potem rozciga usta w tak szerokim
umiechu, e widz wszystkie jego zby.
Zaczynam si troch stresowa. O co moe chodzi
Alexowi, skoro jest tym taki zakopotany? Mam tylko
nadziej, e nie poprosi, ebym zrobia im jak
dziwaczn nag sesj zdjciow
Pamitasz, e ywioy to nasza piosenka?
Chciaem tylko sprawdzi, czy nie bdzie ci
przeszkadzao, jeli puszcz j z gonikw w altanie.
Wiem, co czujesz do Noah, i rozumiem, e jego muzyka
moe obudzi w tobie rne emocje, wic uznaem, e
zapytam
Zalewa mnie fala ulgi, e nie bd musiaa oglda
Alexa, jak go Pan Bg stworzy.
Jasne, nie ma sprawy! Umiecham si, widzc,
jak moja ulga odbija si na twarzy Alexa. Wiem, e to
bdzie wiele znaczyo dla Elliota: to przy tej piosence
zrobiam im zdjcie na koncercie w Brighton.
ywio to utwr wany dla wielu osb. Widziaam,
jak Noah wykonuje go na koncertach, wic wiem, jak
dziaa na publiczno. To idealna piosenka dla
zakochanych.
Wzdycham ciko i teraz to Alex zaczyna pociesza
mnie.
A co z wami, Penny? Nie ma adnej nadziei, e
si zejdziecie?
Nie wiem wzruszam ramionami. Szczerze
wtpi. Nie rozmawialimy ze sob od zerwania.
Suchaj, nigdy si nie dowiesz, jeli chocia nie
sprbujesz si z nim skontaktowa! Nawet jeli to ju
koniec, warto o tym pogada.
Oczywicie, ma racj. Kiedy bd musiaa
porozmawia z Noah. Dugo staraam si o tym nie
myle, ale kiedy patrz, jak Alex stara si dla Elliota,
robi mi si naprawd przykro. Jeeli nie jestemy ju
razem, to moe zostaniemy przyjacimi?
Ale czy Noah miaby w ogle ochot na tak
rozmow? Dobrze mu idzie spenianie mojej ostatniej
proby o brak kontaktu a za dobrze. Moe jest na
mnie wcieky za to, e wyjechaam. Czy dalej sdzi, e
kamaam w sprawie Blakea? Chocia mam do niego
mnstwo pyta, to nie jestem nawet pewna, czy chc
pozna odpowiedzi. Ale to najlepszy moment, eby
wzi si w gar i porozmawia z Noah, bo pniej
zacznie swoj tras wiatow i mog ju nigdy nie mie
takiej okazji.
Wiem. Niedawno dowiedziaam si, e bdzie
w Londynie, wic chyba si z nim skontaktuj. Moe si
spotkamy, eby chocia oczyci atmosfer. Przecie nie
musimy przej od mioci do nienawici, prawda?
Alex pochyla si i cauje mnie w policzek.
Dasz sobie rad, Penny. Wierz w ciebie.

Siedz w pokoju z palcami zawieszonymi nad klawiatur


telefonu, wpatrujc si w puste okienko wiadomoci.
Dlaczego nie umiem znale waciwych sw? O,
cze, Noah, pamitasz mnie jeszcze? To ja, dziewczyna,
ktra pojechaa z tob w tras i zostawia ci w Paryu.
Dziewczyna, dla ktrej napisae tamt piosenk
Wciskam twarz w poduszk, a z ust wyrywa mi si
jk frustracji. DLACZEGO TO JEST TAKIE TRUDNE?
Strasznie si boj, e kiedy wyl tego SMS-a, wszystkie
rany w moim sercu, ktre dopiero zaczynaj si goi,
otworz si na nowo. A co, jeli Noah zareaguje jak
Elliot i nic nie odpisze? Ale nie mog duej chowa
gowy w piasek. Nigdy si nie dowiem, jeli nie zrobi
pierwszego kroku. Noah by jest dla mnie kim
wyjtkowym i kiedy bdziemy musieli pogada. Nie
mog cigle odkada tego na pniej.

Odkadam komrk na szafk nocn, prawie


spodziewajc si braku odpowiedzi, ale ekran rozwietla
si natychmiast. To SMS od Noah.
Przy ostatnim zdaniu na chwil zamiera mi serce. Tskni
za mn. Czy to znaczy, e naprawd cierpliwie czeka, a
si do niego odezw? Wszystkie moje uczucia do Noah
odywaj i czuj, jak oblewam si gorcym rumiecem.
Przypominam sobie, jak taczylimy
i wygupialimy si w tumie na koncercie The Sketch,
i jak delikatnie caowa mnie w czubek nosa.
Przypominam sobie noce, kiedy pisa mi ze swojego
pokoju, e chciaby zasypia obok mnie, i jak szuka
mnie spojrzeniem za kulisami, kiedy piewa Jesienn
dziewczyn przed sal pen ludzi. Wizje tych
cudownych chwil szybko zastpuj uczucia zoci
i frustracji, ktre pomogy mi przetrwa minione
tygodnie.
Prbuj wyrzuci z myli te szczliwe
wspomnienia, bo wiem, e jeli je do siebie dopuszcz,
znw zakocham si w Noah caym sercem. A moe on
chce si tylko przyjani? Zachowywaam si jak Elliot,
zamknam si w sobie i nie chciaam z nikim
rozmawia o tym, co czuj, a teraz nie mam pojcia,
czego waciwie chc.

Wysyam odpowied i zaczynam si denerwowa. Przez


ostatni rok zrobiam mnstwo dziwnych i stresujcych
rzeczy, ale jeszcze nigdy nie miaam takiej tremy jak
przed nastpn rozmow z Noah.
Nastpnego dnia budz si o wicie. Nie mog uwierzy,
e znw to przeywam nie mog spa przez natok
myli.
Przez ca noc byam kbkiem nerww. Nie mieci
mi si w gowie, e znw zobacz si z Noah. Chocia
miny dopiero dwa tygodnie, to mam wraenie, e nie
widzielimy si od wiekw. Nie mog usiedzie
w miejscu i kr niespokojnie po pokoju, a w kocu
tata przychodzi sprawdzi, czy przypadkiem nie
oszalaam.
Zdyam te obgry wszystkie paznokcie, ale
z innego powodu. Noah susznie zaoy, e nie
przyjad na festiwal sama nie daabym rady bez
czyjego wsparcia. Oczywicie, pierwszy przyszed mi
do gowy Elliot, ale obieca rodzicom, e wybierze si
z nimi na wycieczk historyczn do Bath
(zaproponowali j, eby poprawi mu humor). Poza tym
na pewno wypytywaby mnie, dlaczego postanowiam
porozmawia z Noah wanie teraz, a wtedy
wypaplaabym mu wszystko o Alexie i jego
niespodziance. Dlatego nawet dobrze si zoyo, e
Elliot nie moe pojecha na festiwal. Czuj si troch
jak zdrajczyni, robic tyle rzeczy za jego plecami, ale
wiem, e mam dobry powd.
Potem prbowaam zaprosi Kir, ale ona jedzie na
festiwal z Amar. Kupiy bilety wiele miesicy temu, bo
s wielkimi fankami The Halo Pixies, szwedzkiego
girlsbandu a cappella, ktry te dzi wystpuje.
Tak si ucieszyam si, e bliniaczki bd na
festiwalu, e chwyciam byka za rogi i zaprosiam
Megan. Odkd rozstaam si z Noah, wysyaa mi same
mie wiadomoci, a poza tym chc rozwika zagadk
CaejPrawdy. Od zerwania z Noah nie dostaam ju
adnych maili ani listw, wic postanowiam nie i
jednak na policj. Moe po caym dniu spdzonym
z Megan zyskam pewno, e to nie ona staa za tymi
paskudnymi grobami.
Mam nadziej, e nie, bo dopiero zaczynam
wierzy w powrt Megan, z ktr dorastaam. We
wrzeniu wyjeda, eby uczy si w akademii
teatralnej, i czuj, e bd za ni nawet troch tskni. To
znaczy, nie za tym, jak koczya za mnie kade zdanie
i przy kadej okazji prbowaa by w centrum
zainteresowania. Ale bdzie mi brakowao rnych
drobiazgw, na przykad tego, e zawsze czekaa na
mnie po angielskim, ebymy mogy pj razem na
lunch, albo jej sarkastycznego poczucia humoru.
Dlatego teraz jest w moim pokoju. Siedzi na krzele
przy biurku i patrzy na mnie z lekko zaniepokojonym
wyrazem twarzy.
Penny, cigle mi powtarzasz, e wszystko
w porzdku, ale zaczynam podejrzewa, e kamiesz.
Liczyam, ile razy okrya swj pokj i na razie
doszam do pidziesiciu szeciu. To zdecydowanie za
duo aktywnoci fizycznej jak na jeden dzie, zwaszcza
kiedy jeste zestresowana i niespokojna. Spuszcza
wzrok na swoje paznokcie i przesuwa palcem po
stokrotce, ktr ma naklejon na kciuku.
Megan, jeste pewna, e dobrze wygldam?
Chocia nie, dobrze to za mao. Mylisz, e wygldam
naprawd dobrze? Przegldam si w duym lustrze,
wspinajc si na palce.
Wygldasz super, dopki stoisz jak normalny
czowiek. To znaczy, wiesz, ja bym zaoya co
innego
Zdecydowaam si na czarn rozkloszowan
sukienk w czerwone maki i czarne glany w kocu
idziemy na festiwal! Wosy mam rozpuszczone
i zmierzwione, a cao wiecz okulary pilotki na
czubku mojej gowy.
Tak w ogle, to skd masz tyle kosmetykw do
makijau? S super! Megan bierze do rki soiczek
podkadu firmy NARS i palet zotego pudru
brzujcego.
To rzeczy, ktre Leah kupia mi w Sephorze.
Och, wiesz przyjacika pomoga mi je
wybra. Szczerze mwic, nie wiem, do czego suy
poowa z nich.
Suchaj, gdyby chciaa je przekaza w dobre
rce
bd o tobie pamita kocz za ni.
Kiedy nadchodzi godzina wyjcia, wskakujemy do
takswki, ktra wiezie nas prosto na dworzec, gdzie
spotykamy si z Kir i Amar. Kupujemy sobie koktajle
owocowe w Marksie & Spencerze, a potem wsiadamy
do pocigu do Londynu. Udaje nam si nawet znale
miejsce przy stoliku. Fajnie jest znw spdza czas
w czwrk, jak kiedy. Dobrze si czuj w towarzystwie
przyjaciek, z ktrymi mog rozmawia
o najzwyklejszych sprawach obgada chopakw
z naszej szkoy, omwi plotki z ostatniego roku
i zastanawia si, co nam przyniesie nastpny rok, ktry
bdzie dla kadej z nas krokiem w nieznane i w
doroso.
Mylisz, e Blake bdzie na festiwalu? Megan
patrzy na mnie przez st z dziwnym wyrazem twarzy.
Yy mwisz o bbniarzu Noah? Ju samo jego
imi przyprawia mnie o gsi skrk.
Tak, to cakiem nieze ciacho. Moe bd miaa
u niego szans, zwaszcza jeli przedstawisz mu mnie
jeszcze raz i parska miechem.
Pewnie, mog to zrobi, ale to chyba kiepski
pomys, Meg. Ten chopak oznacza kopoty.
PENNY! Czasem zachowujesz si tak, jakby
mnie w ogle nie znaa! Znw parska miechem, tym
razem znacznie goniej. Wiesz przecie, e uwielbiam
niegrzecznych chopcw. Z nimi jest duo ciekawiej. To
co, przedstawisz mnie jeszcze raz? Pod koniec pytania
jej gos odrobin si zmienia i martwi si, e znw
opanuje j demon Mega-biczy.
Mwi powanie, Megan. Blake podrywa mnie
w Paryu. Prbowa mnie pocaowa, ale udao mi si
od niego uciec, zanim posun si za daleko.
Na twarzy Megan maluje si dezorientacja, a cichy
gos w mojej gowie podpowiada mi, e ona te si
dziwi, jak Blake mg zainteresowa si kim takim jak
ja. Ale w tym samym momencie Kira woa:
Naprawd? To straszne, Penny!
To dlatego zerwalicie z Noah? pyta Megan.
Troch tak odpowiadam.
Nie mog uwierzy, e zerwa z tob, zamiast si
pozby tego oszusta, ktry tylko udaje jego kumpla
stwierdza Megan. Najwyraniej postanowia skupi ca
swoj mega-biczowato na Blakeu. Zalewa mnie fala
wdzicznoci. Lepiej, eby Noah ci dzi przeprosi.
Nie zasuguje na tak dziewczyn jak ty.
To prawda potwierdza Amara. aden chopak
nie jest ciebie wart, jeli nie staje po twojej stronie!
Czuj, jak oblewam si rumiecem. Nie mogabym
sobie wymarzy lepszych przyjaciek na t wypraw.
Z gonikw rozlega si zapowied, e za kilka
minut wjedziemy na dworzec Victoria Station.
Strasznie si ciesz, e idziemy na ten festiwal!
woa Kira. Podobno ma by super. O ktrej wracamy?
Nie wiem odpowiada Amara ale The Halo
Pixies graj dopiero o pitej.
Dziewczyny, ja raczej nie zostan cay dzie.
Chc tylko znale Noah, a potem jad do domu
mwi, patrzc, jak za oknami pocigu przesuwaj si
londyskie budynki. Wiem, e po naszej rozmowie bd
si sania ze zmczenia. Chyba nie wytrzymam na
festiwalu zbyt dugo. Wiecie, e kiepsko si czuj
w tumie. Moe spotkajmy si o trzeciej, eby si
poegna, jak ju pogadam z Noah? Zerkam na
telefon. Powinno mi wystarczy czasu, eby wszystko
z nim omwi, zanim bdzie musia wej na scen.
No pewnie! odpowiada Kira z szerokim
umiechem. A idziemy na gofry? Zeszym razem na
festiwalu byo pyszne jedzenie.
Syszaam, e maj tam przenony salon
fryzjerski! woa Megan. Co ty na to, eby pj si
uczesa przed spotkaniem z chopakami?
Przeczesuj doni wosy, ktrymi nikt si
specjalnie nie zajmowa od mojego wyjazdu z Parya.
Na pewno nie lni tak piknie jak po zabiegach stylistek
Leah Brown. Ale nie zamierzam marnowa na festiwalu
ani chwili chc po prostu zobaczy si z Noah
i wraca.
Mj telefon brzczy.

Stado motyli, ktre przez ca podr siedziay


spokojnie w moim odku, nagle zaczyna trzepota
skrzydami. Pocig wjeda na dworzec, a ja zbieram
siy przed kolejnym spotkaniem z Noah.
Stajemy w kolejce przed wschodnim wejciem do Hyde
Parku, eby odebra bilety dla mnie i dla Megan. Na
szczcie czekaj na nas w kasie, tak jak mwi Noah.
Kiedy przechodzimy przez bram, rozciga si
przed nami ogromny i zatoczony park. Jestem
wdziczna Kirze i Amarze, kiedy bior mnie midzy
siebie, jakby chciay zrobi ludzk kanapk z Penny
w rodku, eby w ten sposb ochroni mnie przed
tumem.
Sysz pogos muzyki ze sceny, ktra znajduje si
do daleko od nas. Po obu stronach cieki
prowadzcej do strefy koncertowej, stoj gastrowozy
i stoiska z T-shirtami zespow wystpujcych na
festiwalu i piropuszami. Wok nas panuje chaos
i popiech, a to fatalnie na mnie dziaa. auj, e nie
moglimy si umwi z Noah poza terenem festiwalu.
Czemu nie spotkalimy si po prostu w jego hotelu?
Albo na lotnisku? Albo gdziekolwiek indziej ni tu?
Kiedy zbliamy si do sceny gwnej, Kira i Amara
pdz do festiwalowego salonu fryzjerskiego, ale
Megan nie odstpuje mnie nawet na krok.
Wiesz, gdzie mamy i? pyta.
Wycigam telefon.
Noah powiedzia, e strefa VIP jest po lewej
stronie sceny. Ma tam na nas czeka Larry.
Megan bawi si swoim warkoczem wodospadem,
upewniajc si, e kade pasemko jest na waciwym
miejscu.
A kim jest Larry? Te gra w zespole? Wyciga
tubk rowego byszczyka do ust i po raz setny
smaruje nim wargi.
Nie! woam ze miechem. To jest Larry!
pokazuj jej muskularn, imponujc sylwetk
ochroniarza, ktry wychodzi nam na spotkanie. Tum
rozstpuje si przed nim, jakby jego ysina bya
lnicym dziobem statku przecinajcego fale. Na mj
widok twarz Larryego rozwietla rwnie szeroki
umiech jak ten, ktry maluje si na mojej twarzy.
Megan niemal si zatrzymuje, ale ja podbiegam do
Larryego i mocno go przytulam.
Penny! Jak dobrze ci widzie.
Ciebie te, Larry. To moja przyjacika, Megan
przedstawiam j, chocia ona milczy jak zaklta. Larry
jest osobistym ochroniarzem Noah.
Ciesz si, e was znalazem w tym tumie.
Chodcie, dostaem wyrane instrukcje, mam
dopilnowa, ebycie nie zgubiy si nigdzie po drodze.
Z Larrym w charakterze przewodnika czuj si
duo bezpieczniej. Ochroniarz prowadzi nas do
zwykego ogrodzenia, przy ktrym siedzi rozparty
w fotelu mczyzna. Moe to dziwne, e wejcie za
kulisy wyglda tak niepozornie, ale gdyby
organizatorzy ustawili przy nim wielki neon z napisem
DLA MUZYKW, sami prosiliby si o kopoty.
Za bramk Larry wrcza nam wejciwki. Megan
apie swoj z byskiem w oku.
Musz si zobaczy z Noah. Poradzisz sobie
przez chwil sama, Megan? Gupie pytanie. Moja
przyjacika znikna, zanim jeszcze skoczyam
mwi.
Noah bdzie wolny za jakie pi minut mwi
Larry.
Bior gboki oddech.
Wszystko w porzdku, Penny? Larry patrzy na
mnie z wyrazem troski na twarzy.
Nic mi nie bdzie, Larry odpowiadam dzielnie,
chocia nie wiem, czy to prawda. Po prostu chc ju to
mie za sob.
Kiwa gow.
Ciesz si, e mam chwil, eby z tob
porozmawia. To twoje? Wyciga z kieszeni
przedmiot, ktry natychmiast rozpoznaj: mj telefon.
Nadal ma jaskraworowe etui z gwiazdkami na rogach,
ktre Noah dorysowa flamastrem.
Boe, gdzie go znalaze? Obracam komrk
w doni, jakbym zastanawiaa si, do czego suy.
W pokoju Deana.
W pokoju Deana? Ale skd si tam wzi?
Larry patrzy na mnie w milczeniu. Jeszcze nigdy
nie widziaam go z tak powan min. Teraz naprawd
wyglda jak ochroniarz. To nie jest ju ten wesoy
i beztroski Larry, do ktrego jestem przyzwyczajona.
Mylisz, e kto mg go podrzuci? Na
przykad jaki zwariowany fan? Z tego telefonu
skradziono moje zdjcia. Kto je wykorzysta, eby
szantaowa mnie i moich przyjaci.
Wiem, Penny. Podejrzewam, e Dean mia go
przez cay czas.
Aha mwi cicho. Jeli Larry ma racj, to
znaczy, e
Ale nie mam czasu si nad tym zastanowi, bo
sysz, jak woa mnie Noah. Chc od razu podzieli si
z nim moj teori na temat kradziey komrki, ale kiedy
widziaam si z nim ostatni raz, te oskaryam jego
przyjaciela o kamstwo i wybucha ktnia. Poza tym
wiem, e musz go najpierw wysucha. Postanawiam,
e zajm si tym pniej, i wsuwam odzyskany telefon
do torebki.
Serce wali mi jak oszalae. Nadesza chwila
prawdy: zaraz stanie si to, co dotd mogam sobie tylko
wyobraa. Musz zachowa spokj i opanowa emocje.
Noah podchodzi do nas, a ja mam ochot wybiec
mu naprzeciw i przytuli go tak samo jak Larryego, ale
stopy mam wronite w ziemi. On chyba czuje to samo,
bo zatrzymuje si kilka krokw ode mnie.
No dobrze, dzieciaki, zostawiam was samych
mwi Larry. Ale znajd mnie po wszystkim, Penny, bo
chc si upewni, e dotrzesz bezpiecznie do domu.
Dziki, Larry. Jeste kochany mwi.
Noah posya mi umiech, ale dostrzegam w nim
lekkie wahanie.
Cze. Moe znajdziemy jakie spokojniejsze
miejsce, eby pogada? Autokar jest teraz pusty, wic
moglibymy tam pj.
Kiwam gow. Noah sprawia wraenie
przygaszonej wersji samego siebie. Umiecha si, ale
w jego oczach, w ktrych zwykle migotay wesoe
iskierki, teraz widz tylko pustk. W drodze do autokaru
panuje midzy nami dziwne, pene napicia milczenie.
Nie podoba mi si to. Nie podoba mi si, e nie umiemy
ze sob rozmawia. To nie w naszym stylu. Mam
nadziej, e w autokarze poczujemy si swobodniej.
Noah proponuje, ebym usiada na kanapie w tym
samym miejscu, w ktrym graam z Blakiem w wycigi
komputerowe na pocztku trasy. Sam sadowi si obok
mnie, a potem opiera wycignite donie na stoliku
przed nami. Wyglda przez okno. W ogrodzeniu strefy
VIP jest maa przerwa, przez ktr wida, co si dzieje
na festiwalu.
Umiecha si do mnie.
No to..
No to odpowiadam, odwzajemniajc umiech.
Jak tam?
Nie mog z tob rozmawia, jak gdyby nigdy nic.
Wol od razu przej do rzeczy. Kiwam gow. Okej,
moje pierwsze pytanie brzmi: dlaczego wyjechaa bez
sowa? Dlaczego nie przysza si ze mn naprawd
poegna?
Czuj, jak ciska mnie w gardle, bo nasza rozmowa
szybko przybraa powany ton. Przeklinam w duchu
jego amerykask bezporednio, ale w kocu po to tu
przyszam.
Nie daabym rady poegna si z tob twarz
w twarz. Kiedy jestemy razem, trudno mi si zoci,
smuci czy wkurza. Uznaam, e midzy nami wszystko
skoczone. Oskarye mnie, e kami w sprawie
Blakea. To byo nie fair, Noah. Jak moge w ogle
pomyle, e zrobiabym co takiego tylko po to, eby
zwrci na mnie uwag Byam zaamana.
Patrz na jego twarz, ale nie mog si zdoby, eby
spojrze mu w oczy. Nie rozklejaj si, Penny. Tylko si
nie rozklejaj.
Masz racj, Penny. To naprawd nie byo fair.
Powinienem by z tob porozmawia i wysucha twoich
wyjanie. Midzy innymi dlatego ci tu zaprosiem,
kiedy do mnie napisaa. I dlatego zaprosiem jeszcze
jednego gocia Podnosi wzrok i kiwa gow do
kogo, kto stoi za mn. Odwracam si i zatyka mnie ze
zdumienia: przy schodach w autokarze stoi Blake.
Cze, Penny mwi gosem, ktry nie brzmi ju
tak kpico.
O, yyy cze, Blake odpowiadam, krzyujc
rce na piersi.
Suchaj, kiedy Noah powiedzia, e przyjedasz,
zapytaem, czy mog si z tob zobaczy, bo chciaem
ci przeprosi za tamten wieczr w Paryu. Serio, wiem,
e le zrobiem, i chocia nic, co teraz powiem, tego nie
zmieni, to i tak przyznaj, e byem pijany
i przesadziem.
Blake
Poczekaj, jeszcze nie skoczyem. Po wszystkim
spanikowaem. Wiedziaem, e to moja wina, ale baem
si, e Noah wyrzuci mnie z zespou. Nie chciaem
straci pracy i przyjaciela, wic powiedziaem, e to ty
mnie podrywaa. Uznaem, e i tak w kocu si
pogodzicie. Po prostu nie mylaem, co robi.
Nie mam pojcia, co powiedzie. Jzyk staje mi
kokiem.
Mwisz powanie?
To byo strasznie gupie. Teraz to wiem.
Nigdy nie ufaam Blakeowi, ale tym razem wydaje
mi si, e mwi szczerze. Co nie zmienia faktu, e nie
mog mu tak atwo wybaczy.
Noah patrzy mi w oczy.
Upi si w Sztokholmie i wszystko mi powiedzia.
Strasznie si wkurzyem, Penny ale kiedy
wytrzewia, dugo rozmawialimy. Blake wie, e ma
powany problem. Dlatego wraca do domu, eby si nim
zaj.
To prawda potwierdza Blake. Nie lec z Noah
na dalsze koncerty. ycie w trasie mi nie suy.
Wpatruje si we mnie bagalnym wzrokiem. Wiem,
e czeka na jaki znak, e przyjam jego przeprosiny,
ale nie mog mu go da. Przeykam z trudem lin,
a potem rzucam:
Wow. W takim razie mam nadziej, e znajdziesz
kogo, kto ci pomoe.
Blake kiwa gow.
Wiem, e upynie duo czasu, zanim mi
wybaczycie, ale moe kiedy na to zasu? Patrzy
na mnie z nadziej, ale w gbi duszy wiem, e nie
jestem jeszcze na to gotowa. Rany s zbyt wiee.
Szczerze mwic, nie jestem pewna. To, co
zrobie, bardzo mnie zranio, Blake. Ale doceniam
twoje przeprosiny.
Powiedziae, co miae do powiedzenia. A teraz
ju id mwi Noah zimnym, twardym gosem.
Do zobaczenia.
Po jego wyjciu odwracam si z powrotem do
Noah.
Wow nie spodziewaam si tego. Dzikuj.
ciska mnie w doku. Wiem, e Noah bdzie tskni za
swoim najlepszym przyjacielem, mimo tego, co zrobi.
Mam nadziej, e Blake rzeczywicie zwrci si po
pomoc i naprawi relacje, ktre zniszczy.
A teraz kolej na mnie. Kiedy Blake mi to
wszystko powiedzia, chciaem od razu si z tob
skontaktowa
Wic dlaczego tego nie zrobie? Patrz mu
w oczy, czujc, jak mocno omocze mi serce.
Bo poprosia, ebym zostawi ci w spokoju
i wiedziaem, e nie chodzio tylko o spraw z Blakiem.
Noah odgarnia wosy z twarzy i opiera gow na
doniach. Nie chciaem ci jeszcze bardziej wkurzy,
a baem si, e tylko pogorsz sytuacj. Kiedy wysaa
mi SMS-a, od razu odpisaem. Czuem si okropnie, e
nie mog z tob porozmawia, ale chciaem te
uszanowa twoj prob. Bez ciebie w trasie byo
strasznie.
Noah mwi dokadnie to, co chciaam usysze.
Teraz znam ju odpowied na wszystkie pytania,
ktrymi si zadrczaam: Czy za mn tskni? Czy mi
uwierzy? Czy nie dzwoni dlatego, e mnie nie cierpi?
Czuj si duo pewniej i zaczynam si odpra.
Dzikuj, e mnie posuchae, ale i tak byo mi
smutno, e si nie odzywasz. Chyba miaam nadziej, e
mimo wszystko sprbujesz. Ale tak naprawd nie byam
na to wczeniej gotowa.
Mylisz mylisz, e jest dla nas jeszcze jaka
szansa? Noah podnosi na mnie wzrok, a mnie wyrywa
si do niego serce, ale kontrol przejmuje gowa.
Nie wiem, Noah. Historia z Blakiem bya kropl,
ktra przepenia czar, ale mielimy te inne problemy.
Poza tym, ycie w trasie chyba nie jest dla mnie. Musz
si jeszcze zastanowi, co chc zrobi z wasnym
yciem, a nie uda mi si to, jeli bd si wczy za
tob po wiecie. To jedna z najtrudniejszych rzeczy,
jakie kiedykolwiek musiaam powiedzie, ale po tych
sowach czuj ogromn ulg.
Noah wzdycha.
Penny, jeste dla mnie najblisz osob na
wiecie. Ale muzyka to moja pasja i moje ycie. Nie
chc midzy wami wybiera.
api go za rk.
Nie musisz midzy nami wybiera! Widziaam ci
na scenie, Noah. Koncerty to twj ywio. Nie moesz
z tego zrezygnowa. Ale musisz da mi troch czasu.
Potrzebny mi czas, ebym moga po prostu
zrozumie, kim jestem.
Cisza, ktra zapada po moich sowach, wydaje si
trwa ca wieczno, ale Noah cay czas trzyma mnie
za rk.
Bd za tob tskni, Penny. Kadego dnia.
Ja te odpowiadam.
Unosi moj do i cauje mnie w nadgarstek. Musz
si powstrzymywa ze wszystkich si, eby nie zarzuci
mu rk na szyj i nie zapewni, e mimo wszystko
moemy by razem. Ale wiem, e znw byabym
nieszczliwa w trasie, a Noah potrzebuje koncertw,
eby ugruntowa swoj pozycj. Poza tym troch
potrwa, zanim wymyl, co chc zrobi ze swoim
yciem.
Dlaczego zmienia zdanie? pyta Noah.
Jak to?
Czemu skontaktowaa si ze mn wanie teraz?
Tylko dlatego, e jestem w Wielkiej Brytanii? Przecie
przyleciabym si z tob zobaczy z kadego zaktka
wiata, chyba o tym wiesz.
Nie, nie dlatego. To przez Alexa. Nie mwiam ci,
ale Elliot i Alex te zerwali.
Niemoliwe! Noah opada szczka ze zdziwienia.
Chyba artujesz. Przecie byli tak dobran par!
Te tak mylaam. Ale okazao si, e Alex
bardzo le znis tamt wiadomo od CaejPrawdy
i uzna, e nie mog ju by razem. Za to teraz
powiedzia caej rodzinie, e jest gejem, i bardzo si
z tego cieszy. Moe kiedy Elliot si o tym dowie, znw
si zejd. Przygotowalimy dla niego z Alexem wielk
niespodziank w czwartek wieczorem w altanie nad
morzem. Pucimy nawet jedn z twoich piosenek. Wiesz,
jak uwielbiaj ywioy.
Noah ciska moj do i czuj, jak przeskakuje
midzy nami iskra elektrycznoci. Ale zanim ma czas
przerodzi si w pomie, Noah wstaje z kanapy.
Naprawd musz ju i, Penny. Zaraz wychodz
na scen. Ale jeli si nie spieszysz, moesz jeszcze
chwil posiedzie w autokarze Chciabym si z tob
zobaczy po koncercie.
Pjd ju. Spotykam si z przyjacikami.
Czyli to poegnanie? pyta Noah.
Chyba chyba tak.
Przytulamy si tak, jak nie mielimy okazji tego
ostatniego dnia w Paryu. Otacza mnie ramionami, a ja
obejmuj go w pasie, wtulam twarz w jego szyj
i wdycham znajomy zapach. Nasz ucisk trwa duej ni
powinien, bo adne z nas nie chce go przerwa. A potem
Noah si odsuwa. Przez chwil nasze usta s tak blisko,
e wystarczyby najdrobniejszy ruch, ebymy zaczli
si caowa i zapomnieli o tym caym rozstaniu.
Zamiast tego odrywamy si od siebie, a ja patrz,
jak Noah zbiega po schodach przy kierowcy i wychodzi
z autokaru.
Nie jestem jeszcze gotowa wyj z powrotem
w festiwalowy tum, wic korzystam z propozycji Noah
i siedz przez chwil w autokarze, przygldajc si
wszystkiemu wok. Chc si tym nacieszy, bo pewnie
ju nigdy nie trafi w takie miejsce.
Powietrze przesyca pimowy zapach wody
koloskiej chopakw, a pod jednym z okien zauwaam
szereg nalepek z jabek pamitk po wygodniaej
ekipie. Na stoliku przede mn le rozrzucone gry na X-
boksa, ktre kojarz mi si z Blakiem na szczcie po
jego przeprosinach myl o nim wywouje we mnie
odrobin mniejszy wstrt ni dotychczas. Z tyu
autokaru, za rzdami pustych butelek po piwie
i mozaik, ktr kto zacz ukada z kapsli, rzuca mi
si w oczy stara bluza Noah. Zwisa smutno z haczyka,
a jej biae sznurki wygldaj na wystrzpione
i poszarzae. To ta sama bluza, ktr owin mnie
w grudniu, kiedy urzdzilimy sobie piknik na dachu
hotelu Waldorf Astoria. I ta sama bluza, ktr zostawi
dla mnie w koszu w Rzymie.
Nagle przypominam sobie, jak si poczuam, kiedy
okry mnie j, eby byo mi cieplej. Miaam wraenie,
e znw jestem bezpieczna a nie czuam si tak bardzo
dugo, od wypadku samochodowego, po ktrym
zaczam mie ataki paniki. Przechodz w gb autokaru
i przyciskam bluz do piersi, zacigajc si delikatnym
zapachem pynu po goleniu Noah.
Nie wiem, czy jestem szczliwa czy smutna. Myl
tylko o tym, jak bardzo chciaabym, eby Noah znw
otuli mnie swoj bluz, wzi za rk i powiedzia mi,
e wszystko bdzie dobrze, e trasa wiatowa zostaa
odwoana, a on spdzi reszt ycia razem ze mn
w Brighton i w rody wieczorem bdziemy
wyprowadza naszego szczeniaczka na pla, a kadego
ranka uprawia razem jog na trawniku.
Ale to tylko marzenia.
W moim sercu wci walcz ze sob sprzeczne
emocje, gdy nagle zdaj sobie spraw, e gdyby kto
przyapa mnie w autokarze Noah na wchaniu jego
bluzy, uznaby, e jestem nienormalna. Szybko
odwieszam j z powrotem i ruszam w stron drzwi, ale
na dwik dobiegajcych z zewntrz gosw staj jak
wryta. Jeden z nich jest bardzo gony i stanowczy
naley do Deana.
Skradam si na palcach na przd autokaru
i wygldam na zewntrz. Dean stoi oparty o drzwi
w niedbaej pozie i rozmawia z dwoma mczyznami
w marynarkach i kolorowych spodniach,
z identyfikatorami na szyjach. Rwnie donony gos
w mojej gowie napomina mnie, e podsuchiwanie to
kiepski pomys, zwaszcza e poprzednio w takiej
sytuacji skoczyam we zach. Ale potem sysz, jak
Dean wypowiada moje imi, i nie mog si ju
powstrzyma.
Noah rozsta si z Penny, wic wszystko
zaatwione. Suchaj, mwi tylko, e Ella Parish bardzo
pomogaby Noah w karierze. Jest nowa, odnosi sukcesy
i wietnie wyglda. Razem wywoaj prawdziw
sensacj.
Gdyby kto zrobi mi zdjcie dokadnie w tej
chwili, wygldaabym jak rozwcieczona posta
z filmw rysunkowych z czerwon twarz i par
buchajc z uszu i nosa.
Suchaj, jeli Noah jest zainteresowany, to
moemy zacz dziaa z Ell. Collin, skontaktuj si
w tej sprawie z Lorraine najszybciej, jak si da. Jeden
z facetw w marynarkach wydaje drugiemu polecenie,
a potem odwzajemnia umiech Deana. Najwyszym
wysikiem woli udaje mi si opanowa i nie wyskoczy
z autokaru, wrzeszczc na cae gardo, jaki to
beznadziejny plan.
W porzdku, w takim razie jestemy umwieni.
Dean wyciga rk, a mczyni ciskaj j kolejno.
Nalemy na nich paparazzi w Australii. Moe zrobi im
zdjcia, jak trzymaj si za rce na play?
Nie mog ju tego sucha. Nastpny udawany
zwizek? Jak Dean mg uzna, e to dobry pomys?
Noah na pewno by si na to nie zgodzi, zwaszcza po
tym, co wydarzyo si z Leah.
A potem przypominam sobie o skradzionym
telefonie, ktry ley teraz w mojej torebce, i ogarnia
mnie prawdziwa furia. Nagle wszystkie elementy
ukadanki zaczynaj do siebie pasowa. Czy to znaczy,
e Dean sta za tym od samego pocztku? Powiedzia
Noah, e to ludzie Leah Brown nalegali na ich zwizek
na niby, ale jeli si nad tym zastanowi, to co ona
moga na tym zyska? Przecie to Noah potrzebowa
rozgosu. To jego kariera musiaa nabra rozpdu.
A karier Noah kontroluje wanie Dean.
Gosy milkn, a potem sysz kroki na schodach do
autokaru. Serce mi zamiera i gorczkowo szukam
jakiej kryjwki, ale jest ju za pno. Do rodka
wchodzi sprystym krokiem umiechnity Dean.
Jego umiech szybko blednie. Na mj widok
meneder Noah przeklina gono i chwyta si za klatk
piersiow.
Penny, co ty tu robisz? Prawie dostaem przez
ciebie zawau mieje si nieprzekonujco.
Stoimy bez ruchu, wpatrzeni w siebie, dopki Dean
nie orientuje si, e nie odwzajemniam jego umiechu.
Widz po nim, e zaczyna si orientowa
w sytuacji, bo jego twarz przybiera odcie szaroci.
Zo buzuje we mnie jak lawa w wulkanie tu przed
erupcj, ale z moich ust wydobywa si opanowany gos
Ocean Strong.
Zawsze bye takim idiot, Dean?
Aha, czyli syszaa, o czym rozmawialimy?
Penny, chyba nie zamierzasz zepsu planw Noah?
Ja miaabym co zepsu? Po co, sam wietnie
sobie z tym radzisz! Zastanw si, co ty waciwie
robisz! Prbujesz pomc Noah odnie sukces dziki
jego niesamowitemu talentowi czy moe niszczysz mu
cae ycie poza karier muzyczn, szukajc mu
dziewczyn na niby i odstraszajc te prawdziwe?
Nagle czuj si jak najpotniejszy czowiek na
wiecie. Mam wraenie, e jestem wysoka, asertywna
i spokojna. Mwi gono i wyranie i obserwuj, jak
twarz Deana wykrzywia grymas, a jego pewno siebie
maleje. Mamrocze pod nosem co, czego nie sysz,
wic unosz brew, a on powtarza:
O czym ty mwisz? Chyba cakiem ci odbio.
Lepiej wracaj do domu, do mamusi i tatusia. Wzrusza
ramionami, prbujc mnie min i wzi to, po co
przyszed do autokaru.
Staj przed nim, blokujc przejcie. Patrzy na mnie,
a jego wyraz twarzy znw si zmienia. Nie wyglda ju
na sabego i przestraszonego. Teraz robi si wcieky.
Nadal stoj w bojowej pozie i nie spuszczam z niego
wzroku, ale w rodku trzs si ze strachu.
Zejd mi z drogi, Penny.
Najpierw odpowiesz mi na kilka pyta. Sigam
do torby i wycigam z niej mj stary telefon. Przez
cay czas miae moj komrk, prawda? Da mi j dzi
Larry bya w twoim pokoju.
I co z tego?
Przeykam z trudem lin, prbujc zachowa
spokj.
Przyznaj si: czy CaaPrawda to ty? Gos
zaczyna mi dre. Dean parska miechem i w pierwszej
chwili wydaje mi si, e wszystkiego si wyprze, ale
robi co zupenie innego. Zaczyna klaska w donie.
Brawo. Kto odda twj telefon ochronie i tak
trafi do mnie. Nie mogem sobie wymarzy lepszego
prezentu. Mylaem, e wystraszysz si ju po
pierwszych mailach, ale jedno musz ci przyzna:
okazaa si odwaniejsza, ni si spodziewaem.
Nadal mam mtlik w gowie; nie mog sobie tego
wszystkiego poukada.
Ale dlaczego? Dlaczego przyszede do mnie
do domu i przekonywae moich rodzicw, eby pucili
mnie w tras, skoro mnie tam nie chciae? Czemu po
prostu nie odmwie Noah?
Po co? eby marzy o tobie jeszcze bardziej?
Rusz gow, Penny. Dean przewraca oczami. W ten
sposb mogem mu pokaza, jak bardzo nie nadajesz si
do tego ycia. Miaem wystarczajco duo problemw
po tym, jak Noah zbuntowa si w Boe Narodzenie: ju
mylaem, e trasa zostanie odwoana i caa nasza
cika praca pjdzie na marne. I wtedy pozna ciebie:
sodk, urocz, normaln dziewczyn, Penny Porter.
Przez jaki czas pasowaa do wizerunku Noah. Dziki
tobie pokochao go mnstwo fanek. Ale ju spenia
swoj rol. Mija mnie, siada na kanapie i siga do
minilodwki po piwo. Otwiera je i rozpiera si na
swoim miejscu. A bije od niego pewno siebie.
Odwracam si i patrz na niego, rwnoczenie
przesuwajc si troch bliej w stron wyjcia.
Wic uznae, e zaczniesz mnie zaszantaowa?
pytam, prbujc pohamowa wcieko. Ile ty masz
lat, dwanacie? Kiedy patrzysz na Noah, nie widzisz
jego, tylko pienidze, ktre moesz na nim zarobi. I po
co wcigae w to moich przyjaci? Przecie nie mieli
nic wsplnego z tym, co si dziao midzy mn a Noah.
Dean upija yk piwa i mlaska z satysfakcj, a potem
rozciga usta w umiechu godnym Jokera z Batmana.
Wtedy w kocu wyjechaa, prawda? Kiedy SMS
i maile nie podziaay, przyszo mi do gowy, eby
rozdzieli was z Noah. atwo byo zorganizowa
dodatkowe spotkania i znale mu co do roboty,
ebycie nie mieli czasu na te idiotyczne dni tajemnic.
Zacz ci le traktowa, a ty i tak zostaa. A potem
mielimy tamt rozmow w autokarze i skojarzyem j
ze zdjciami, ktre cignem z twojego telefonu.
W kocu znalazem sposb, eby si ciebie pozby.
Przyjaciele s smutni po zerwaniu, wic Penny musi
wrci, eby im pomc. To by genialny plan.
Suchaj, mia z ciebie dziewczyna, ale to wszystko
nie masz nic wicej do zaoferowania. Jeste jeszcze
dzieckiem. Wracaj do swoich lalek czy, sam nie wiem
splatania wiankw ze stokrotek na ce
z przyjacikami. I pozwl Noah robi to, w czym jest
najlepszy: tworzy muzyk, zarabia miliony i zosta
wiatow gwiazd rocka, bo to jego przeznaczenie.
Noah nie potrzebuje, eby go teraz rozpraszaa. Nie
pasujesz do jego wizerunku. Robi to, co zrobiby kady
dobry meneder na moim miejscu.
Spjrzmy prawdzie w oczy: jedyna dobra rzecz,
jaka wysza z waszego spotkania, to Jesienna
dziewczyna, ktra staa si hitem. Ale obawiam si, e to
ju koniec waszej bajki.
Z wraenia prawie zapominam o oddychaniu. Patrz, jak
Dean popija piwo ze zoliwym umieszkiem, i czuj,
jak cae moje ciao pulsuje zoci, jakby szalao w nim
tornado. Ale zanim przychodzi mi do gowy dobra
odpowied, za mn rozlega si jaki haas, a Dean zrywa
si na rwne nogi, przewracajc butelk na stole.
Wic to tym zajmuje si wedug ciebie dobry
meneder, tak? Odwracam si i widz za sob Noah,
ktry wpatruje si w Deana zmruonymi oczami.
Rusza w jego kierunku, po drodze muskajc mnie
lekko doni po plecach, i ju wiem, e stanie po mojej
stronie.
Noah, nie wiem, ile usyszae, ale Dean
wstaje i wyciga przed siebie rce.
Stoj jak sparaliowana nie mogabym si ruszy
nawet, gdybym chciaa.
Syszaem wszystko. Ca wasz rozmow.
Cholera, Dean, co si z tob stao? Ufaem ci. Noah
odwraca wzrok z grymasem obrzydzenia. Nie mog
nawet na ciebie patrze. Niedobrze mi od tego, jak
odzywae si przed chwil do Penny.
Noah oglda si na mnie, a potem znw wbija
spojrzenie w Deana. Widz, jak napinaj mu si minie
ramion i karku. Oddycha ciko. Chyba jeszcze nigdy
nie by przy mnie taki zy. Ale to nie tylko zo jest
te zraniony. Przeszed ju tyle cikich chwil mier
rodzicw, rozk z Sadie Lee i Bell i chcia wierzy,
e Dean naprawd go wspiera i dba o jego karier
najlepiej, jak to moliwe.
Poczekaj, Noah, wszystko ci wyjani. Dean
kadzie mu do na ramieniu, ale Noah j strzsa.
Wyno si! Nie chc ju z tob pracowa ani na
ciebie patrze. Zwalniam ci. Noah spuszcza wzrok.
Rozlane piwo sczy si Deanowi na spodnie od
garnituru i lnice skrzane buty.
Dean otwiera usta, jakby chcia co powiedzie, ale
nie moe wydoby z siebie gosu, wic bez sowa rusza
do wyjcia. Przeciska si bezceremonialnie obok Noah,
ktry chwieje si lekko. Mijajc mnie, Dean rzuca mi
spojrzenie pene nienawici.
W milczeniu obserwujemy przez okno, jak
wychodzi ze strefy VIP i znika w morzu
festiwalowiczw. Teraz nie wyglda ju jak kto wany;
widz w nim zwykego samolubnego mczyzn, ktry
sam nic nie znaczy.
Noah wci za nim patrzy. api go za rk, a on
ciska mocno moj do, nadal nic nie mwic. Stoimy
tak przez chwil, a pniej Noah puszcza mnie i opada
ciko na kanap z dugim westchnieniem, jakby uszo
z niego cae powietrze. Ukrywa twarz w doniach,
wsuwajc sobie palce we wosy.
Co ja teraz zrobi? Nigdy nie miaem innego
menedera ni Dean. Okaza si potworem, ale to on
zorganizowa to wszystko. Tras koncertow i ca
reszt. Noah rozglda si zmartwiony i wiem, e
wanie sobie wyobraa, jak na jego oczach rozsypuje
si wszystko, co osign.
Siadam obok niego i kad mu rk na kolanie,
wystajcym przez dziur w dinsach.
Nie znalaze si tu dziki Deanowi, tylko dziki
sobie. I tak prowadzi ci w z stron. Potrzebujesz
nowego menedera, kogo, kto naprawd o ciebie zadba
i pomoe ci rozwija si jako artysta i jako czowiek.
Noah odwraca si do mnie z umiechem, ktry
wyczarowuje na jego policzkach doeczki.
Jak ty to robisz, e zawsze mwisz to, co trzeba,
Penny? Jeste bardzo mdra, wiesz?
Kiedy napotykam jego spojrzenie, ciska mnie
w odku. Jaka sia przyciga mnie do niego jak
magnes. Jest tak, jakby Dean unis na swoich
poplamionych butach cae napicie, ktre zostao
midzy nami po ostatnim poegnaniu. Nagle mam
ochot pocaowa Noah, ale opieram si pokusie.
Zamiast tego zaczynam myle, jak mu faktycznie
pomc w tej sytuacji.
Czekaj, Leah daa mi kiedy numer do kogo ze
swojej ekipy. Powiedziaa, e gdybym potrzebowaa si
z ni pilnie skontaktowa, ta kobieta przekae jej
wiadomo. Wydaje mi si, e miaa na imi Fenella.
Moe do niej zadzwonisz? Nawet jeli ludzie Leah nie
podpisz z tob umowy, to moe chocia co ci
poradz?
Wycigam telefon i przesyam mu jej numer.
Dziki, Penny mwi Noah. Naprawd nie
wiem, jak sobie bez ciebie poradz. Nagle podrywa si
z kanapy. Mj koncert! Wrciem tylko po plakaty,
ktre podpisaem dla zwycizcw konkursu. Musz
lecie, ale skoro nie chcesz zosta, to czy mog do
ciebie zadzwoni?
Jasne odpowiadam.
Patrz, jak Noah wybiega z autokaru, i jestem
szczliwa, bo teraz mam nadziej, e wszystko si
w kocu jako uoy. api swoj torb i ruszam na
poszukiwania Megan, zastanawiajc si z umiechem,
w jakie kopoty zdya si wpakowa.
Tymczasowa galeria, w ktrej odbywa si szkolna
wystawa fotograficzna, robi niesamowite wraenie.
Szkoa urzdzia j w jednym z niewielkich,
uroczych sklepikw w zakamarkach Lanes. Soce
wpada do rodka przez ogromne okna, zalewajc
blaskiem wybielone ciany i podog z niebieskich kafli
i mona sobie wyobraa, e jestemy na jakiej dalekiej
greckiej wysepce. Nasze prace zaliczeniowe wisz na
cianach, rozpite na rustykalnych deskach. Efekt jest
wspaniay.
Ku mojemu zaskoczeniu, kiedy przychodz, galeria
jest pena zwiedzajcych. Kto rozdaje nawet napoje
i koreczki. Tak mnie pochono planowanie
niespodzianki dla Elliota, e prawie zapomniaam, co
jeszcze oznacza dla mnie ten wieczr: pierwszy raz
pokazuj publicznie moje zdjcia. Dotd za nic
w wiecie nie chciaam wystawia swoich prac, bo
baam si, e dostan ataku paniki. Ale Leah pomoga
mi uwierzy, e fotografia nie musi by tylko moim
hobby moe sta si moim zawodem. Naprawd
otworzya mi oczy, a wiem, e to marzenie nigdy si nie
speni, jeli nie zaczn pokazywa innym moich zdj.
Jestem z ciebie bardzo dumny, Pen-elopo. Te
zdjcia s cudowne. Stoimy z Elliotem obok siebie,
a on obejmuje mnie, sczc sok pomaraczowy. Czuj,
jak si rumieni, kiedy przyglda si moim fotografiom.
Elliot to mj najwierniejszy fan i strasznie go za to
kocham.
Dziki, Wiki. Chwytam go w talii, przyciskam
do siebie jeszcze mocniej i stoimy tak razem, przytuleni,
patrzc na moje zdjcia, powieszone na cianie obok
prac utalentowanych kolegw i koleanek.
Musz przyzna, e jedno podoba mi si
wyjtkowo dodaje Elliot, puszczajc do mnie oko.
Oczywicie, e tak w kocu na nim jest. Na
fotografii wida jego sylwetk przed paacem Royal
Pavilion w Brighton z kopuami podwietlonymi na
pomaraczowo na tle ciemniejcego nieba. To zdjcie
z serii, ktr zatytuowaam Lokalno, powiconej
tym czciom Brighton, ktre s mi szczeglnie bliskie.
Jak tam z Noah? Rozmawialicie jeszcze po
weekendzie? znia gos i wciga mnie w rg,
w ktrym jest troch spokojniej. Przepraszam, e nie
mogem pojecha z tob na festiwal, ale ciesz si, e
spdziem troch czasu z rodzicami. Chocia nigdy nie
sdziem, e powiem co takiego.
Krc gow.
Nie, nie rozmawialimy, ale mamy kontakt SMS-
owy. Noah jest zajty zaatwianiem tej caej sprawy
z Deanem. Naprawd nie wiem, co z nami bdzie. Nie
mamy do siebie pretensji i chyba oboje jestemy teraz
szczliwi. Troch si boj, e jeli znw zaczniemy si
spotyka, tak na powanie, to bdzie mi strasznie ciko
i zamieni si w jedn z tych nienormalnych dziewczyn,
ktre szalej z zazdroci, kiedy ich chopak wyjeda
w tras. A to strasznie mczce Zaczynam obgryza
paznokcie, a z ust wyrywa mi si potne westchnienie.
Rozumiem. W jego yciu panuje coraz wikszy
chaos. Ale wiesz co, Penny, mia wielkie szczcie, e
bya jego dziewczyn. Nie mog uwierzy, e to jego
meneder wysya nam te ohydne wiadomoci.
Ja te odpowiadam. I mnie cigle to zadziwia.
Moe to tak, jak z szukaniem mordercy: najpierw
trzeba si przyjrze osobom najbliszym ofierze.
W kadym razie, Noah jest teraz w dobrych
rkach. Ekipa Leah z radoci wzia go pod swoje
skrzyda, kiedy do nich zadzwoni. Ciesz si, e
wszystko mu si ukada.
Ale wiat nie krci si wok niego, Penny. Fakt,
jest wyjtkowym ciachem, bosko gra na gitarze i ma
gos jak anio, ale ty te jeste wyjtkowa Elliot unosi
brew na swj wasny, dziwaczny sposb.
Wybuchamy miechem, a ja zauwaam, e zblia
si do nas pana Mills. Zrobia si dzi na bstwo:
zwizaa wosy w elegancki kok i woya pikn ma
czarn. Zawsze mnie dziwi, jak inaczej wygldaj
nauczyciele poza szko. atwo zapomnie, e maj
wasne ycie poza salami lekcyjnymi i korytarzami
szkolnymi.
Penny, martwiam si, e nie przyjdziesz! Prawda,
e twoje zdjcia wygldaj niesamowicie? Jestem taka
dumna z moich uczniw! A to musi by Elliot! Chyba e
mam ci nazywa Wiki? Wyciga rk do Elliota, a on
chwyta j i kania si uprzejmie.
Jake mio pani pozna odpowiada ze swoim
zawadiackim umiechem, zginajc przed ni kolano.
Panna Mills chichocze, a Elliot idzie obejrze pozostae
prace i dogoni hostess z tac z koreczkami, ktre
znikaj w zastraszajcym tempie.
Jak ci mino lato? pyta panna Mills.
Wszystko w porzdku? Nie miaa atakw paniki?
Pewnie wielu uczniw umaroby ze wstydu, gdyby
ich nauczyciel wiedzia tak duo o ich yciu osobistym,
ale w takich chwilach panna Mills rozmawia ze mn jak
najlepsza przyjacika, wic wcale mnie to nie krpuje.
To byy chyba najtrudniejsze wakacje mojego
ycia. Przeyam prawdziwy huragan emocji! Ale
dawno nie czuam si bardziej sob ni teraz. Wydaje mi
si, e duo si dowiedziaam na swj temat, chocia to
bya nauka na bdach. Ciesz si z tego dowiadczenia
i nie zmieniabym ani chwili.
W umiechu panny Mills widz yczliwo
i zrozumienie.
Podobno nic nie dzieje si bez przyczyny.
Pierwszy raz zaczynam w to wierzy. Wiem, e
ataki paniki s czci mnie. Moe kiedy uda mi si to
zmieni, ale ju teraz chc w peni korzysta z ycia.
Tak, zdarzaj mi si ataki paniki, ale one mnie nie
definiuj.
To najpikniejsza rzecz, jak kiedykolwiek
powiedziaa, Penny. Chc, eby odnosia sukcesy we
wszystkim, czego si podejmiesz, bez poczucia, e co
ci w tym przeszkadza. Wiele osb moe si od ciebie
uczy, czytajc twojego bloga, a nawet ogldajc twoje
zdjcia. Wskazuje na wystawione fotografie
i umiecha si do mnie szeroko.
Chyba znw udostpni czytelnikom mojego
bloga wyrywa mi si, zanim mam szans zastanowi
si nad swoimi sowami. Pewnie tak to jest by Elliotem:
on zawsze mwi, co mu lina na jzyk przyniesie.
Panna Mills robi podekscytowan min i zaczyna
podskakiwa w miejscu, bijc mi brawo. Prbuj j
uspokoi, eby nie przycigaa uwagi innych
zwiedzajcych, ale Elliot ju zauway jej reakcj
i przeciska si w nasz stron.
Co si tu dzieje? Macie jak dobr wiadomo?
Podchodzi do nas i przyglda si nam uwanie,
usiujc wyczyta odpowied z naszych twarzy.
Penny znw otworzy bloga dla wszystkich!
Panna Mills dalej klaszcze w donie.
Rewelacja! woa Elliot, przytulajc mnie
mocno. Zao si, e fani Girl Online stsknili si za
twoimi notkami.
Umiecham si, a potem zerkam na zegarek: Alex
bdzie gotowy dopiero za godzin, a nie moemy tu
duej zosta, bo wszyscy zaczynaj si rozchodzi.
Wiesz co, mog od razu co napisa. Znam tu
niedaleko kawiarni z darmowym wifi, ktra jest czynna
do pna.
Powanie?
Tak! Mam laptopa w torbie. Chod ze mn, to
kupi ci kawaek ciasta!
Wiesz przecie, e dobrego ciasta nigdy nie
odmawiam! W takim razie ruszajmy, moja niecierpliwa
blogerko.
egnamy si z pann Mills i idziemy do maej
kawiarenki w Lanes, ktra nadal jest otwarta. Mona si
tam napi napoju z dzikiego bzu (ktry Elliot uwielbia
sczy w letnie wieczory) i zje pyszne ciasto
marchewkowe z polew z serka. Jest tak ciepo, e
siadamy na zewntrz, na awce z baldachimem
z kolorowych lampek. Wycigam z torby laptopa
i zaczynam pisa notk, ktr nosiam w sobie ju od
jakiego czasu.
Gdy ja stukam w klawiatur, Elliot przeglda co
w telefonie. Po chwili wzdycha ciko, wic podnosz
wzrok.
Wszystko okej, E?
Tak, nie przejmuj si. Ogldaem po prostu
zdjcia Alexa. Spjrz na to: widziaa kiedy
pikniejszego chopaka?
Odwraca do mnie telefon i pokazuje mi zdjcie, na
ktrym Alex siedzi na powalonym pniu w Parku
Narodowym New Forest. Umiecha si do aparatu,
patrzc na Elliota z ogromn mioci i czuoci. Znam
dobrze to spojrzenie, bo wanie tak Noah patrzy kiedy
na mnie.
Moe powinienem do niego zadzwoni? W kocu
wam udao si z Noah wszystko jako poukada
i zosta przyjacimi. Zaczynam myle, e te jestem to
winny Alexowi. Wiesz, Penny, ja nadal go kocham.
Och, yyy moe poczekaj, a skocz pisa
notk. Potem skupi si w stu procentach na tobie. Nie
chc, eby co mnie rozpraszao, kiedy bdziesz
podejmowa tak wan decyzj!
Elliot marszczy brwi, a potem kiwa gow.
Wolaabym, eby nie myla, e ignoruj jego uczucia,
ale nie zamierzam pozwoli na to, eby popsu
niespodziank Alexa. Ale sowa Elliota bardzo mnie
ciesz, bo dobrze wr na dzisiejszy wieczr.
To moe mi j przeczytaj? proponuje Elliot,
odkadajc komrk ekranem w d na stolik.
Okej mwi. Suchaj
23 lipca

Cakiem nowy pocztek

Cze wszystkim!

Mam wraenie, jakbym pisaa do dawno niewidzianego


przyjaciela, za ktrym bardzo tskniam.

Szczerze mwic, jestem troch stremowana, ale raz


kozie mier.

Przez jaki czas prowadziam bloga jako Girl Offline


ktra ju nigdy nie bdzie online. Nadal pisaam
i zamieszczaam notki, chocia wiedziaam, e nikt
(poza garstk wybracw) nie przeczyta tego, co mam
do powiedzenia.

Czuam si tak, jakbym stracia gos. Przestaam si


cieszy tym blogiem.

Ale teraz bdzie inaczej. Postanowiam, e od dzi


koniec z byciem offline. To dla mnie wana decyzja
i wiele musiao si zmieni w moim yciu, ebym
zrozumiaa, e prowadzenie bloga nie jest czym, co po
prostu chc robi ja tego naprawd potrzebuj.
W jednej z ostatnich notek, jakie zamieciam przed
znikniciem, radziam wam, ebycie wypowiadajc si
w internecie, dokonywali waciwych wyborw.
Proponowaam, ebycie skupili si na yczliwoci
i pozytywnych emocjach.

Tym razem zaczn od tego, jak chroni si przed


negatywnymi emocjami.

Kady z nas ma tylko jedno ycie i moemy sami


zdecydowa, jak je przeyjemy. Musicie zrozumie, e
niezalenie od tego, co mwi inni ludzie i jak prbuj
na was wpyn, ostatecznie wybr naley do was.
Niewane, czy zaczepia was kto w szkole albo w sieci,
czy macie problemy z agresywnym rodzicem,
przyjacielem albo partnerem pamitajcie, e tylko WY
decydujecie o tym, jak wyglda wasze ycie. Nie mona
y w czyim cieniu ani cigle stara si wszystkich
zadowoli, bo nic wam z tego nie przyjdzie. Niczego
sami nie osigniecie, nie spenicie wasnych marze.
Bdziecie tylko odhacza kolejne punkty na licie
uoonej przez kogo innego. Jeli macie co, co
naprawd was interesuje, to zacznijcie to robi. aden
dzie w waszym yciu si nie powtrzy, wic nie ma na
co czeka!

Czasem bohaterem bajki wcale nie jest przystojny


ksi. Czasem jestecie nim wanie wy.
Girl Online jest teraz offline xxx

Wciskam przycisk Opublikuj przy akompaniamencie


gorcych braw Elliota. Czuj si strasznie dziwnie, e
znw wszyscy bd mogli zobaczy moj notk ale
rwnoczenie bardzo si ciesz.
Odwieam stron kilka razy, eby przeczyta
pojawiajce si komentarze. Jeden z pierwszych jest od
Pegasus Girl.

* PITKA, WIK I MOC UCISKW * xxx

I wtedy wiem, e Girl Online oficjalnie wrcia do sieci.


Chwil pniej orientuj si, e czas zaprowadzi
Elliota do altany. Mam motyle w brzuchu. Elliot ucieszy
si na widok Alexa i jestem tym bardzo
podekscytowana, ale rwnoczenie martwi si, czy
wszystko pjdzie tak, jak zaplanowa Alex. Zerkam na
komrk i widz, e dostaam od niego wiadomo.

Odpisuj mu szybko.
Prawie natychmiast dostaj odpowied. Alex musi
siedzie jak na szpilkach.

Zanim Elliot ma szans zapyta, do kogo pisz,


wrzucam telefon z powrotem do torby i wstaj z awki.
Chod, Elliot. Mam dla ciebie niespodziank.
api go za rk, a on patrzy na mnie z przeraeniem.
Tylko nie to, Penny. Nie bd udawa w parku
wiewirki, ktra szuka orzechw. Wicej nie dam si
wrobi w tak gupot.
Wyrywa mi do, nie spuszczajc ze mnie
rozgniewanego spojrzenia, a ja parskam miechem.
Jeszcze pamitam, jak skaka w kucki wok starego
dbu, trzymajc donie przy ustach i szczkajc zbami.
To byo niesamowicie zabawne.
Nie o to chodzi, guptasie. No ju, idziemy.
Odcigam Elliota od stolika i odmawiam
odpowiedzi na jego pytania, co bardzo go frustruje.
Ruszamy w stron morza, trzymajc si pod rce.
Wok nas panuje cisza. Towarzyszy nam tylko szum fal
i pokrzykiwanie mew. Wieczr jest pikny, a niebo
zasnuwaj ju pierwsze pasma ru i czerwieni.
Zapowiada si niesamowity zachd soca. Ciesz si,
e wszystko ukada si zgodnie z planem Alexa.
Elliot opiera mi gow na ramieniu.
Kiedy spdzalimy tak wieczory z Alexem. Po
prostu spacerowalimy, wsuchani w szum morza. Tylko
wtedy nie martwi si, e kto zobaczy nas razem. To
byo nasze ulubione zajcie. Te wieczorne spacery
wydaway mi si takie tajemnicze i romantyczne.
Przystajemy na chwil i opieramy si o barierki.
Elliot odrywa kawaek uszczcej si farby, a potem
wbija wzrok w morze. Po jego policzku stacza si za.
Jeszcze nigdy nie widziaam, eby by taki smutny.
Mylisz, e wszystko zepsuem, Penny? Moe ju
nigdy go nie zobacz nie pocauj nie dotkn
ciskam go za rami.
Nie martw si, Els. Wszystko si dobrze skoczy.
Skd wiesz?
Kobieca intuicja odpowiadam. Chod,
niespodzianka czeka, a ty nie moesz mie
zapuchnitych oczu. Podaj mu chusteczk, a potem
mocno go przytulam.
Dziki, Penny. Wyciera oczy i teatralnie pociga
nosem. No dobrze, w takim razie w drog. Gdzie ta
twoja niespodzianka?
Ju niedaleko odpowiadam.
Ksiniczko P., jeste dzi bardzo tajemnicza.
Podoba mi si to. Hej, co si dzieje tam w altanie?
Podnosz wzrok i oczy prawie wychodz mi
w orbit: altana wyglda niesamowicie. Alex musia si
bardzo napracowa, dekorujc j kolorowymi
lampkami.
Nie wiem kami. Moe kto urzdza tam
lub?
Wow, jeszcze nigdy nie wygldaa tak fajnie.
Powinna zrobi jej zdjcie.
Posusznie wycigam aparat. Soce zachodzi,
a ciepe wiato owietla swoim blaskiem pikn
eliwn konstrukcj i jej miedziany dach. Wyglda
cudownie, zwaszcza na tle ruin starego zachodniego
molo.
Wiedziaa, e altana zostaa otwarta w 1884
roku? pyta Elliot.
Nie miaam pojcia, e stoi tu tak dugo!
woam.
Tak, ale kilka lat temu zostaa odrestaurowana
i odzyskaa pierwotn posta. Wedug mnie to
najbardziej romantyczne miejsce na lub. Jak mylisz?
Moe obejrzymy j z bliska?
Och, moemy? Twarz Elliota si rozjania.
Nie spnimy si na twoj niespodziank?
Raczej nie umiecham si do niego.
Okazuje si, e Alex ozdobi te cay pomost,
prowadzcy do altany, a wejcie do niej zasoni cik
aksamitn kurtyn. Podejrzewam, e wanie za ni si
chowa.
Na pocztku pomostu wisi tabliczka z napisem:
IMPREZA ZAMKNITA.
Oj, jaka szkoda! woa Elliot na jej widok.
Daj mu lekkiego kuksaca.
Przyjrzyj si troch dokadniej.
Pod napisem przypite jest zdjcie, ktre zrobiam
mu z Alexem na koncercie The Sketch
Co co si tu dzieje? pyta Elliot, cofajc si
kilka krokw.
Twarz ma bia jak ciana i wyglda na bardzo
roztrzsionego, jakby mia ochot stamtd uciec. Nagle
zaczynam si martwi, e plan Alexa nie wypali.
To jaki art? pyta Elliot.
Krc gow.
Chyba masz wej do rodka umiecham si do
niego, wskazujc na tablic z napisem: TDY, ELLIOT.
Przeyka nerwowo lin, szukajc na mojej twarzy
znaku, e to jakie nieporozumienie, a potem robi
ostrony krok naprzd. Trzymam si z tyu, eby mg
sam si cieszy t chwil, ale chwyta moj do i cignie
mnie za sob. Na wskim pomocie usypana jest krta
cieka z patkw r. Wzdu niej le rne
alexiotowe pamitki; kilka zwisa te z balustrady. S tam
zdjcia Elliota, ktrych nigdy wczeniej nie widziaam,
bilety na filmy i koncerty, na ktrych razem byli,
a nawet metka z pierwszego szalika, jaki podarowa
Alexowi.
Elliot idzie powoli ciek, czytajc liciki
i ogldajc zdjcia, ktre Alex zrobi mu w tajemnicy.
Na jednym Elliot pi w jego samochodzie
z rozdziawionymi ustami. Alex pstrykn sobie z nim
selfie wyglda zza niego z uniesionym kciukiem.
Elliot umiecha si i chichocze, przypominajc sobie te
sytuacje, a do oczu znw napywaj mu zy ale tym
razem pacze ze szczcia, a nie ze smutku.
Chocia mam wraenie, e trwa to ca wieczno,
w kocu docieramy do aksamitnej kurtyny, zasaniajcej
wejcie do altany. Wspinam si na palce i cauj Elliota
w policzek, a potem popycham go lekko. Puszcza moj
do, bierze gboki oddech i wchodzi za kurtyn, a ja
przemykam si za nim.
W gbi altany na tle zachodzcego soca stoi
Alex w eleganckim garniturze, w ktrym wyglda
wyjtkowo przystojnie. Z eliwnych oku okalajcych
dach zwisaj lampiony i tealighty, a sufit rozwietla
mnstwo biaych arweczek. Midzy filarami
rozcignite s papierowe chorgiewki i pompony.
Naprawd wyglda to jak scena z jakiego filmu. Nigdy
nie widziaam nic bardziej romantycznego a nie
znajduj w sobie choby ladu zazdroci, e to nie dla
mnie. Z trudem powstrzymuj zy wzruszenia.
Elliot zatrzymuje si przed Alexem, ktry bierze go
za rce i patrzy na niego bagalnie.
Elliocie Wentworthie. Nie mog cofn tego, jak
bardzo ci zraniem, ale zrobi wszystko, co w mojej
mocy, eby to naprawi.
Elliot zerka na jego usta, a potem znw patrzy mu
w oczy i czuj, jak przeskakuje midzy nimi iskra.
Dobrze, e konstrukcja jest eliwna, a nie drewniana
czy ich tak silna chemia, e wtedy altana zajaby si
ogniem.
Alex, nie wiem, co powiedzie. Jeszcze nikt nie
zrobi dla mnie czego takiego. Elliot wyglda, jakby
mia zaraz wybuchn paczem albo pkn ze
szczcia, zostawiajc po sobie w powietrzu chmur
wirujcego konfetti.
Zataczysz ze mn? Alex wyciga do, a Elliot
j przyjmuje.
Sysz pierwsze dwiki ywiow, ale jestem
zdezorientowana. Nie widziaam, eby Alex wczy
muzyk, i nie wiem, skd dobiega. A potem sysz
czyje kroki na pomocie i gos winie mi w gardle.
Kurtyna si uchyla i wyania si zza niej Noah.
Zaczesane do tyu wosy wci troch mu si krc.
Zamiast podartych dinsw ma na sobie spodnie od
garnituru, a do tego dopasowan bia koszul
z podwinitymi rkawami, ktra podkrela jego
uminione ciao. W rkach trzyma oczywicie swoj
pikn gitar, na ktrej gra ywioy. Rzuca mi lekki
umiech, a mnie przeszywa dreszcz.
Zaczyna piewa ulubion piosenk Alexiota,
a jego cichy, schrypnity gos piknie komponuje si
z dwikiem gitary. Elliot i Alex tacz, a soce znika
za horyzontem. Patrz ze zami w oczach na ich
sylwetki, owietlone migoczcymi w ciemnoci
lampkami. Czuj si, jakbym nia na jawie a nie
wyobraam sobie nawet, co si teraz dzieje w sercu
Elliota.
I jest z nami Noah.
Nie mog w to uwierzy.
Piosenka dobiega koca, a Alex, Elliot i ja
nagradzamy Noah gromkimi brawami. Ale pniej
Elliot odchodzi kilka krokw od Alexa i boj si, e
jednak nie uda si go przekona. Nie chc patrze, jak
mwi Alexowi, e mu nie wybacza.
Alex, to niesamowite ale nadal nie wiem, czy
mog z tob by. Nie chc, eby byo tak jak wczeniej.
Nie bdzie tak jak wczeniej, Elliot. Obiecuj.
Dlaczego miabym ci uwierzy?
Chod ze mn prosi Alex. To jeszcze nie
koniec niespodzianek.
Jak to? Bosz, Alex, za duo ju tego wszystkiego.
Mam nadziej, e nie za duo, tylko w sam raz
odpowiada Alex.
Potem prowadzi Elliota na skraj altany i woa
gono:
Gotowi?! Trzy dwa jeden!
Na ten sygna z kawiarni przy altanie wybiega na pla
mnstwo osb. Gdy widz nasz czwrk, klaszcz
i wiwatuj z szerokimi umiechami na twarzach.
Dostrzegam wrd nich rodzicw Alexa, Elliota
i moich!
Noah wyciga nie wiadomo skd mikrofon
i zaczyna gra jedn ze swoich szybszych piosenek,
a plaa zamienia si w wielki parkiet. Alex odwraca si
do Elliota i mwi:
Chc pokaza caemu wiatu, e jeste moim
chopakiem. Ale zanim zawiadomi o tym cay wiat,
zaczn od naszych rodzin i przyjaci. Co ty na to?
Elliot zarzuca mu rce na szyj i cauje go,
a roztaczeni gocie na play przyjmuj to z gorcym
aplauzem. Prbuj klaska najgoniej ze wszystkich
i dodaj do braw wyjtkowo gony gwizd na szczcie.
Noah koczy wystp na ywo, a z gonikw
rozlega si muzyka z pyt. Alex i Elliot api si za rce
i ruszaj pomostem, eby doczy do rozbawionego
tumu na dole.
Ja zostaj w altanie i patrz, jak Noah chowa gitar
do futerau. Cigle si do mnie umiecha, a ja za kadym
razem czuj trzepot motylich skrzyde w brzuchu.
Rozbrajaj mnie jego doeczki.
Cze, Penny. Nie przeszkadza ci, e napisaem
do Alexa SMS-a, e chciabym si przyczy do jego
niespodzianki? pyta.
Krc gow, bo nie jestem pewna, czy uda mi si
cokolwiek wykrztusi.
To dobrze. Chciaem po prostu zrobi dla nich
co wyjtkowego. I pomylaem, e dziki temu
bdziemy mieli jeszcze jedn okazj, eby pogada.
Okej?
Potakuj. Kadzie mi rk na plecach i bez sowa
prowadzi mnie na pla. Mam na sobie krtk bluzk
i nie mog myle o niczym innym ni o dotyku jego
palcw na mojej odsonitej skrze. Kiedy dochodzimy
na koniec pomostu, zauwaam Larryego. Stoi oparty
o metalow barierk, ktra oddziela deptak od play.
Cze, Larry! woam. Podchodz do niego
i przytulam go mocno. Z bliska widz, e ma mokre
oczy.
Jak dobrze ci widzie, Penny! Przepraszam za te
zy: po prostu wzruszaj mnie szczliwe zakoczenia.
Ociera policzki i pokazuje rk Elliota i Alexa. Mam
nadziej, e wam te si uda dodaje, mrugajc do
mnie.
Dziki odpowiadam z umiechem.
Noah cierpliwie czeka, a wrc, a potem
odchodzimy troch od reszty. Podaje mi rk, eby
pomc mi zej po stromych kamieniach. Plaa jest
cudownie pusta, a w powietrzu wci wisi wczeniejszy
upa, chocia na niebie wschodzi ju ksiyc. Odwracam
si, eby spojrze na Noah. Jego oczy s ciemne, ale
widz w nich morze czuoci. Policzki pokrywa mu
kilkudniowy zarost. Szukam wzrokiem Alexa i Elliota
i zauwaam, e stoj ciasno objci. Wygldaj na bardzo
szczliwych.
Siadamy z Noah na play, moszczc si na
kamykach. Noah odgarnia mi z twarzy kosmyk wosw,
muskajc palcami moj skr.
Chciabym tu z tob zosta, Penny. Naprawd.
Chc, ebymy byli razem. Kadzie do na ciepych
kamykach, wic przykrywam j swoj. Siedzimy
w milczeniu, wdychajc morskie powietrze, a nad nami
kouj mewy. Zetknici domi patrzymy, jak fale
rozbijaj si o brzeg. Przypomina mi si pocztek roku,
kiedy Noah schowa si za gazem i zostawi dla mnie
Ksiniczk Jesie na play. To zabawne historia
zatoczya koo.
A potem czuj w sercu bolesne ukucie, bo
uwiadamiam sobie, jaka jest rzeczywisto.
Nie moesz tu zosta. Nie pozwol ci
zrezygnowa ze swoich pragnie. Robisz co, o czym
zawsze marzye. To twoje przeznaczenie. Podnosz
na niego wzrok. Patrzy na mnie, przygryzajc warg.
A ja nie mog ci prosi o to, eby powicia
dla mnie swoje ycie odpowiada z westchnieniem.
Nie chc ci za sob cign. To nie byoby fair. Masz
swoje ycie. Pomyl o tym wszystkim, co mogaby
teraz robi, gdyby mnie nie poznaa.
Czuj, jak smutek zalewa mnie niczym morska fala.
Gdybym nie poznaa Noah, nie siedzielibymy tu razem.
Nie miaabym tylu ekscytujcych wspomnie, a moje
ataki paniki byyby duo gorsze. Noah pomg mi
poradzi sobie z sam sob, a to wszystko, co z nim
przeyam, wpyno na sposb, w jaki dzi patrz na
wiat.
Masz wielki talent, Penny, i jeste bardzo
odwana. To jedna z rzeczy, ktre w tobie kocham. Fakt,
czasem straszna z ciebie niezdara, ale wtedy te ci
uwielbiam. Noah parska miechem, a ja mu wtruj.
Nie ma midzy nami adnego napicia, jestemy
swobodni i otwarci, jak wtedy, kiedy si poznalimy.
To co robimy? pytam z lekkim wahaniem
w gowie. Wczeniej baabym si jego odpowiedzi.
Moe powie, e ju wicej si nie zobaczymy? Moe to
nasze ostatnie wsplne chwile? Ale co mi mwi, e to
waciwe pytanie. Nie moemy si dalej tak mczy,
usiujc dopasowa do siebie nasze plany na ycie.
Nie wiem. Wiem tylko, e chciabym ju zawsze
tu siedzie razem z tob.
Ja te bym tego chciaa.
Noah cauje mnie delikatnie w palce, a potem
zamyka moj do w swoich i przenosi wzrok na morze.
Zawsze bdziesz moim Punktem Zwrotnym
mwi, czujc, jak zacienia ucisk.
Chyba zbliamy si do koca naszego filmu ale
nie doszlimy jeszcze do napisw. Ju ci powiedziaem,
Penny. Jeste moj dziewczyn na zawsze. Mwiem
powanie. Oczy zachodz mu zami, ale umiecha si,
a potem przyciga mnie do siebie i przytula. Trwamy tak
z zamknitymi oczami, wsuchani w szum fal i odgosy
przyjcia Alexa i Elliota, dobiegajce z oddali.
ciskamy si tak mocno, e czuj na skrze, jak
bije mu serce. Przesuwa palcem po moich plecach, a ja
na chwil poddaj si temu uczuciu. Pniej odrywamy
si od siebie z umiechami na twarzach i znw
patrzymy, jak morze rozbija si o kamienie. W gardle
ronie mi gula, ale ogarnia mnie spokj. Nagle
wszystko staje si jasne.
Spod powiek wymykaj mi si dwie zy. Ocieram je
i wzdycham, bo Noah wstaje i wyciga do mnie rk.
Nasza chwila dobiega koca.
Nasze donie pasuj do siebie idealnie, jak puzzle.
Pomaga mi wsta, a ja czuj, jak moje serce wypenia
rado.
Robi krok w jego stron, a nasze spojrzenia si
spotykaj. Podjam decyzj. Chocia to koniec
pewnego rozdziau, to nasza historia dopiero si
rozpoczyna.
Po sukcesie mojej pierwszej powieci baam si zacz
prac nad nastpn zwaszcza e tylu z was czekao
z niecierpliwoci na powrt Penny i Noah. Nie
napisaabym jej bez mojej redaktorki, a teraz rwnie
przyjaciki, Amy Alward. Nasze rody z pisaniem
wypeniao nieprzerwane stukanie w klawiatur
i wybuchy miechu. Przy okazji zjadymy mnstwo
pysznoci i zrobiymy tony notatek. Amy pomoga mi
rozwin si jako pisarka i jako czowiek: wspieraa
mnie w moich szalonych pomysach i zawsze wiedziaa,
co powiedzie, kiedy napotykaam jakie trudnoci.
Moje rody ju nigdy nie bd takie same!
Dzikuj te reszcie fantastycznej ekipy
z wydawnictwa Penguin, ktra pracuje nad ksikami
z serii Girl Online: Shannon Cullen, Laurze Squire,
Kimberley Davis i Wendy Shakespeare za wsparcie
redaktorskie; Tanii Vian-Smith, Gemmie Rostill, Clare
Kelly i Natashy Collie za ich wspaniae umiejtnoci
marketingowe i PR-owe; Zosi Knopp i dziaowi
sprzeday praw za to, e Girl Online zostaa
przetumaczona na tyle jzykw; i caemu zespoowi
sprzeday za ich nieustajcy entuzjazm i wiar we mnie.
Jestem wdziczna moim menederom, Domowi
Smalesowi i Maddie Chester, za to, e zagrzewaj mnie
do pracy jak najlepsze cheerleaderki. (Dam wam chwil
na wyobraenie sobie Doma w krtkiej spdniczce i z
pomponami w doniach.) Dziki ich cigemu wsparciu
i sowom zachty mogam naprawd skupi si na
pisaniu. Maddie, jeste moj najlepsz przyjacik
i wietnie na mnie wpywa twoje towarzystwo. Bardzo
si ciesz, e jeste obok i trzymasz mnie za rk, kiedy
wok nas dziej si te wszystkie niesamowite rzeczy.
Dzikuj mojej wspaniaej rodzinie za to, e s
moimi najwikszymi fanami, zwaszcza mamie i tacie,
ktrzy zawsze pozwalali mi i za gosem serca i trwali
przy mnie w dobrych i zych chwilach. wiadomo, e
zawsze bdziecie ze mnie dumni, pozwala mi
przezwyciy strach przed porak. Joe, dzikuj ci za
to, e wydobywasz ze mnie wszystko, co najlepsze,
i motywujesz mnie do podejmowania kolejnych
wyzwa, nawet kiedy wydaje mi si, e nie starczy mi
ju si. Jestem te wdziczna mojej rodzinie z Brighton:
Nicku, Amando, Poppy i Seanie, dzikuj za wasz
pomoc i poczucie humoru, i za to, e zawsze
przyjmujecie mnie z otwartymi ramionami.
Nie mog te zapomnie o moich cudownych
przyjacioach, ktrzy inspiruj mnie swoj
kreatywnoci i ciesz si moimi sukcesami. Nie ma nic
wspanialszego ni grupa ludzi, ktrzy wspieraj ci
w kadej twojej decyzji. Nie daabym rady bez waszych
artw i uciskw.
Na koniec dzikuj mojemu chopakowi, Alfiemu,
ktry dba o mj spokj ducha i pomaga mi utrzyma si
na powierzchni. Bez ciebie byoby mi bez porwnania
trudniej. Bardzo si ciesz, e mog dzieli z tob to
szalone ycie (nawet jeeli zasne, kiedy czytaam ci
pierwszy rozdzia)!

Zoe Sugg
Polecamy rwnie kreatywn Ksik bez sensu
Alfiego Deyesa chopaka Zoelli!
Ksika bez sensu to dzieo niezwykle
popularnego angielskiego vlogera Alfiego
Deyesa. Na swoim kanale YouTube Pointless Blog,
subskrybowanym a przez cztery miliony
uytkownikw, Alfie zamieszcza zabawne
wideorelacje z codziennego ycia.
Ksika bez sensu to zaproszenie, by wzi
udzia w kreatywnych rozrywkach Alfiego. Wraz
z nim wykonuj zwariowane zadania! Obserwuj
z t ksik ludzi. We j na randk. Sprawd, na
ile schodw wyjdziesz, zanim spadnie Ci z gowy.
Popro nieznajomego o rysunek. Stwrz wasny
komiks. Alfie rozpocz t ksik, ale
dokoczysz j Ty!
Spis treci
Karta tytuowa
Rozdzia 1
Rozdzia 2
Rozdzia 3
Rozdzia 4
Rozdzia 5
Rozdzia 6
Rozdzia 7
Rozdzia 8
Rozdzia 9
Rozdzia 10
Rozdzia 11
Rozdzia 12
Rozdzia 13
Rozdzia 14
Rozdzia 15
Rozdzia 16
Rozdzia 17
Rozdzia 18
Rozdzia 19
Rozdzia 20
Rozdzia 21
Rozdzia 22
Rozdzia 23
Rozdzia 24
Rozdzia 25
Rozdzia 26
Rozdzia 27
Rozdzia 28
Rozdzia 29
Rozdzia 30
Rozdzia 31
Rozdzia 32
Rozdzia 33
Rozdzia 34
Rozdzia 35
Rozdzia 36
Rozdzia 37
Rozdzia 38
Rozdzia 39
Rozdzia 40
Rozdzia 41
Rozdzia 42
Rozdzia 43
Rozdzia 44
Rozdzia 45
Rozdzia 46
Rozdzia 47
Rozdzia 48
Rozdzia 49
Rozdzia 50
Rozdzia 51
Rozdzia 52
Rozdzia 53
Rozdzia 54
Rozdzia 55
Rozdzia 56
Rozdzia 57
Rozdzia 58
Rozdzia 59
Podzikowania
Karta redakcyjna