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LES DOUZE CLEFS

DE PHILOSOPHIE
TRAICTANT DE LA VRAIE MDECINE MTALLIQUE
D E F R R E B A S I L E V A L E N T I N
RELIGIEUX DE LORDRE DE SAINCT BENOIST

Traduction Franoise

A Paris

Chez Pierre Mot Libraire


Lur, proche le pont S. Michel limage S. Alexis

MDCLX
Les Douze Clefs sont attribues Basile Valentin et ont dans un premier temps t publies au moins trois
fois, d'abord Eisleben en 1599, puis Francfort en 1602 et furent enfin reprises par Michael Maier en 1618
qui en proposa une version latine avec des illustrations attribues Mrian.

dition de 1624 (Jrmie et Christophe Prier) dition de 1660 (Pierre Mot)

BASILE VALENTIN 2 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


PREMIER LIVRE
DE LA CLAVICULE DE LA PIERRE PRCIEUSE
DES ANCIENS PHILOSOPHES
COMPOS PAR FRRE BASILE VALENTIN DE LORDRE DE S. BENOIST

AVANT-PROPOS
En ma prface (du trait de la gnration des pchs, je te conseille de la dcharger et nettoyer par
Plantes) je me suis oblig Ami Lecteur, en faveur de vraie contrition et confession, et que tu te dlibres
ceux qui sont curieux de science, et dsireux de de persvrer toujours en la vertu, afin que ton cur
recherche les secrets de la Nature, et enseigner soit conforme en tout bien, et ton esprit clair de la
(selon le moyen que Dieu men a donne) do, et de lumire de vrit : outre cela dlibre en toi mme,
quelle matire nos anctres ont premirement tir, que si aprs avoir acquis ce don divin, tu es lev en
puis prpar la pierre triangulaire, donne par la honneur, de tendre la main aux pauvres embourbez
libralit du souverain Dieu, (de laquelle ils se font dans le limon de la pauvret, refaire et restaurer de
servis pour entretenir leur sant durant le cours de ta libralit ceux qui sont rompus et lasss de
cette vie mortelle, et pour saupoudrer comme de sel malheurs, et relever de ces richesses les accablez de
cleste les malheurs de ce monde :) Or afin que je misre, afin que plus aisment tu aies la bndiction
tienne ma promesse, et que je ne tenveloppe point de Dieu, et qui ta foi tant confirme par les bonnes
dans les sophistications fallacieuses, mais que je uvres, tu puisses enfin jouir batitude ternelle.
monstre, comme lon dit, depuis un bout jusqu Outre plus, ne mprise pas les livres des anciens
lautre, la source de tous biens : Sois attentif, et Philosophes, qui pour le certain ont eu la Pierre
considre diligemment ce que je vais dire, (Si tu es devant nous, mais lis-les entirement, car aprs Dieu
dsireux de science) car il ne me plais point parler ce sont ceux-l qui sont causes que je lai eut, lis les
en vain, et telle nest pas mon intention, que de me plus dune fois, afin de noublier les principes, que
servir cet effet de paroles frivoles, vue quelles ne les fondements te tombent, et que la lumire de la
servent de rien ; ou de bien peu pour apprendre ; vrit ne soit teinte.
bien au contraire, cest tout mon but que de montrer
En outre, sois diligent la recherche des choses qui
en peu de mots des choses qui soient appuyes et
saccordent avec la raison, et avec les livres des
fondes sur de bons fondements, et fondes sur des
anciens, ne sois point muable, mais vise
expriences trs certaines.
constamment au but, auquel tirent et saccordent
Or il faut savoir quencore que beaucoup se fassent tous les sages, et souviens-toi quun esprit mobile na
accroire de pouvoir connatre cette Pierre fort peu point de pied stable, et quun Architecte de lgre
nanmoins en viennent bout, car Dieu nen a tte a grand peine peut btir un difice ferme et
communique la connaissance de lopration qu for permanent.
peu, et ceux la principalement qui hassent le
De plus, ne prenant point notre pierre, son tre et sa
mensonge, embrassent du tout la vrit, et qui
naissance de choses combustibles (veux quelle
sadonnent aux Arts et sciences, et surtout ceux qui
combat mme contre le feu et soutient, sans tre
laiment grandement, et lui demandent avec grande
aucunement offense, tous ses efforts et embches)
instance et prires ce prcieux don. Cest pourquoi je
ne la tire point de telles matires, lesquelles la toute
tavertis, si tu veux chercher notre Pierre, de suivre
puissante nature ne la peut mettre.
mon conseil, en premier lieu, prie Dieu quil favorise
tes uvres : et si tu sens ta conscience charge de

BASILE VALENTIN 3 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Par exemple ; si quelquun disait quelle est de commencement, et ds lEternit, par ses conseils
nature vgtale, ce qui nanmoins nest pas possible inscrutables et providents, cra de rien le Ciel et la
bien quil apparaisse en elle, je ne sais quoi de terre, et tout ce qui est en iceux contenu visible et
vgtable : car il faut que tu saches que si notre invisible, quel nom que tu leur baille ou leur puisse
lunaire tait de mme nature que les autres plantes, bailler. Car Dieu fit toutes choses de rien. Or
elle ; ferrait aussi bien que les autres de matires comment fut faite cette merveilleuse cration,
propre au feu pour brler et ne remporterait autre jestime que ce nest ici le lieu de sen enquter car
chose de lui que le sel mort, ou comme lon dit la tte telles matires doivent tre plutt confirmes par la
morte : et bien que nos devanciers aient crit bien foi et par la sainte Ecriture. En cette cration Dieu
amplement de la Pierre vgtable, toutefois si tu nes donna et comme versa chaque nature de peur
plus clairvoyant que Lince, crois moi, cela quelles ne prissent, tant sujettes corruption,
surpassera la porte de ton esprit, car ils lont chacune sa semence, afin que par telle vertu
seulement appel vgtable, pour ce quelle croit, et sminale elle se puisse garantir de mort, et que les
se multiplie comme une chose vgtable. hommes, les animaux, les plantes et les mtaux,
Bref, sache que pas un animal ne peut tendre son puissent tre perptuellement conservs, et ne fut
espce et engendrer son semblable, sil ne le fait par pas donn lhomme telle vertu, que de pouvoir
le moyen de choses semblables, et dune mme son plaisir, contre la volont de Dieu, faire de
nature, voil pourquoi je ne veux point que tu nouvelles semences, mais seulement lui permis de
mettes peine chercher notre Pierre autre part, ny pouvoir tendre et multiplier son espce. Et Dieu se
dautre ct que dans la semence de sa propre rserva la puissance de faire de nouvelles semences,
nature, de laquelle la nature la premirement autrement la cration serait possible lhomme,
produite. Tire de l aussi une consquence certaine, comme tant la plus noble crature, ce qui ne se peut
quil ne te faut aucunement choisir cet effet un pas faire, mais doit tre rserve au seul Crateur de
nature animale, car comme la chair et le sang ont t toutes choses.
donnez par le Crateur de toutes choses aux seuls Quant la vertu sminale des Mtaux, je veux
animaux, aussi du seul sang, eux seul particulier, quainsi tu la connaisses. Premirement linfluence
eux seuls sont ns et naissent tous les jours. Mais cleste par la volont et commandement de Dieu,
notre Pierre que jai eu par succession des anciens descend den haut, et se mle avec les vertus et
Philosophes, est faite et compose de deux choses, et proprits des Astres, dicelles mle ensemble, il se
dune, en qui la troisime est cache, et elle est la forme comme un tiers entre-terrestre. Ainsi est fait le
vrit vraiment publie sans aucune ambigut et principe de notre semence, et telle est sa premire
fraude, car le mari et la femme ntaient pris par les production, par laquelle elle peut donner assez
anciens Philosophes que pour un mme corps, non suffisant tmoignage de sa race. De ces trois se font
pas cause de ses accidents externes quils eussent, les lments, savoir lEau, lAir, et la Terre,
mais cause de leur amour rciproque, et la vertu lesquels moyennant laide du feu, continuellement
uniforme produite de leur semblable, ne et infre appliqu, lon rgit et gouverne jusqu ce quils
lune et lautre, ds leur premire naissance. Et tout aient produit une me qui ait moyenne nature entre
ainsi quils ont une vertu conservative et les deux, un esprit incomprhensible, et un corps
propagative de leur espce, tout de mme la matire visible et corporel. Quand ces trois principes sont
de laquelle est produit notre Pierre, se peut joints ensemble par vraie union, ils sont par
multiplier et tendre par la vertu sminale quelle a. continuation de temps, et par le moyen du feu
Cest pourquoi si tu es vrai amateur de notre science, dment appliqu, une substance sensible ; savoir est,
tu ne feras pas peu destime de ce que je viens de la Mercuriale, la Sulfureuse et la Saline, que Herms et
dire, et tu le considreras attentivement, de peur de tous les autres devant moi, ne pouvant par del ds
te laisser tirer avec les autres sophistes, aveugls en le commencement du Magistre, ont appel les trois
cet endroit en la fosse dignorance, et te prcipiter en principes, lesquels sy tant mis
ce gouffre, et enfin nen pouvoir jamais revenir. Or proportionnellement, lon coagule, selon les diverses
mon ami, afin que je tenseigne do cette semence, oprations de nature, et la disposition de la semence,
et cette matire est puise, songe en toi mme ordonne de Dieu cet effet.
quelle fin et usage tu veux faire la Pierre, alors tu Quiconque donc se propose de chercher la source de
saura quelle ne sextrait que de racine mtallique, cette salubre fontaine, et espre de remporter par un
ordonne du Crateur la gnration seulement des combat dsir, le prix de ce noble Art, quil me croie,
Mtaux. Or comprend en peu de paroles comment attestant le Souverain Dieu de cette vrit, que la
cela se fait. part o se trouvent lAme Mtallique, lEsprit
Au commencement ; alors que lesprit du Seigneur Mtallique, et le corps Mtallique, sy trouvent aussi
tait port sur les eaux, et que toutes choses taient infailliblement, lArgent vif, le Soufre et le Sel
enveloppes dans les obscurits tnbreuses du Mtallique, lesquels ncessairement ne sauraient
Chaos, alors Dieu puissant et Eternel, faire quun corps parfait Mtallique.
commencement sans fin, la sagesse duquel est ds le

BASILE VALENTIN 4 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Si tu ne veux pas entendre ce quil te faut mme diffrence se trouve en leur Ame, et en leur
apprendre ; ou tu nauras jamais t lev dans corps. Tout mtal donc qui est compos de tels
lcole de la sagesse, ou tu ne seras pas enfant de esprits vraiment fixes (ce qui est donn de
science, ou bien Dieu testimera indigne et incapable particulier au seul Soleil) a une grande force et
de telle doctrine. vertu, par laquelle il combat mme contre le feu. , et
Je te dis donc en peu de mots quil te sera impossible par sa puissance surmonte tous ses ennemis.
de tirer aucun profit flicit des matires La Lune a en soi un Mercure fixe, par lequel elle
mtalliques, si tu nassembles exactement en une soutient plus longuement la violence du feu que les
forme mtallique ces trois principes. Avec cela il faut autres mtaux imparfaits, et la victoire quelle
que tu saches que non seulement lhomme, mais remporte, montre assez combien elle est fixe, vu que
aussi tous les autres animaux terrestres, composs le ravissant Saturne lui peut rien ter ou diminuer.
de chair et de sang, sont dous dAme et desprit La lascive Vnus est bien colore, et tout son corps
vital, quils sont dpourvus nanmoins nest presque que teinture, et couleur semblable
dentendement, qui est lhomme seul particulier. celle qua le Soleil, laquelle cause de son
Cest pourquoi quand ils ne sont plus en vie, lon abondance, tire grandement sur le rouge, mais
nen saurait rien tirer de bon, tout tant mort en eux. dautant que son corps est lpreux et malade, la
Mais quand lAme de lhomme est contrainte par la teinture fixe ny peut pas faire sa demeure, mais le
mort et par la disjonction davec le corps, de corps senvolant, ncessairement la teinture doit
retourner son Crateur do elle est venue, elle vit suivre, car icelui prissant, lAme ne peut pas
toujours, et enfin retourne habiter avec le corps demeurer, son domicile tant consomm par le feu,
purifi et clarifi par le feu, de telle faon que lAme, napparaissant et ne lui tant laiss aucun sige, et
lEsprit et le Corps, silluminent lun lautre dune refuge, laquelle au contraire accompagne demeure
certaine clart cleste, et sembrassent de telle sorte tout avec un corps fixe.
que jamais puis aprs ils ne peuvent tre dsunis Le sel fixe, fournit au guerrier Mars un corps dur,
lun lautre. fort, solide et robuste, dou provient sa magnanimit
Voil pourquoi lhomme doit tre, cause de son et grand courage. Cest pourquoi il est grandement
me, estim crature fixe, dautant que (bien quil difficile de surmonter ce valeureux Capitaine, car
semble mourir) il vivra perptuellement, la mort de son corps est si dur, qua grand peine on le blesser.
lhomme cause de cela, nest autre chose quune Mais si quelquun mle sa force et duret avec la
clarification, par laquelle (devant que passer comme constance de la Lune et la beaut de Vnus, et les
par certains degrs ordonns de Dieu) il doit aprs accorder par un moyen spirituel, il pourra faire, non
avoir quitt cette vie mortelle, vivre plus noblement, point tant mal propos une douce harmonie, par le
et dune vie immortelle. Ce que ntant ainsi des moyen de laquelle le pauvre homme stant servi
autres animaux, lon les doit estimer crature non cet effet de quelques clefs de notre Art, aprs avoir
fixe, car aprs la mort ils nont aucune esprance de mont au haut de cette chelle, et parvenu jusqu la
ressusciter et revivre, pour ce quils sont dpourvus fin de luvre, pourra particulirement gagner sa
dAme raisonnable, pour laquelle a endur et vie, car la nature flegmatique et humide de la Lune
rpandu son prcieux sang, le vrai mdiateur et peut tre chauffe et dessche par le sang chaud et
unique fils de Dieu. colrique de Vnus, et sa grande noirceur corrige
A la vrit si lesprit peut habiter lAme et le corps, il par le Sel de Mars. Il ne faut pas que tu cherches
ne senfuit pas nanmoins quils soient lis cette semence dedans les lments, car elle nest pas
ensemble, bien quils soient en paix, et ne soient en si loigne de nous, mais la nature nous la mise bien
rien discordant lun de lautre, car ils ont encore plus prs, et tu lobtiendras, si tu rectifie tellement le
besoin dun lien plus fort, savoir de lAme pure, Mercure, le Soufre et le Sel (jentends des
noble et incomprhensible, qui les puisse tous deux Philosophes) que lAme, lesprit et le corps soient si
lier fermement, les garantisse de tous dangers, et bien unis quils ne se puissent jamais quitter, alors
dfende contre tous les ennemis. Car o lAme sest sera fait le vrai lien damour, et sera btie la maison
dpartie et est du tout teinte, ny a plus de vie en de gloire et dhonneur. Et saches que tout ceci nest
cet endroit, et ny a aucune esprance de la rien autre chose que la clef de la vraie Philosophie,
recouvrer, voil pourquoi une chose sans Ame est semblable aux proprits clestes, et leau sche
grandement imparfaite, et voici un grand secret, et conjointe avec une substance terrestre, toutes
que doit ncessairement savoir le sage qui cherche lesquelles choses reviennent toujours mme point,
notre Pierre, ma conscience ma oblig ne passer comme ntant quune mme, qui prend son origine
sous silence un tel mystre, mais le dcouvrir aux de trois, de deux et dune. Si tu frappes ce but et
amateurs de notre science. Pse donc diligemment parviens jusque l, sans doute tu as accompli le
mes paroles, et apprends que les esprit qui sont magistre. Joints par aprs lpoux avec lpouse,
cachs dans les mtaux diffrent beaucoup lun de afin quils soient nourris de leur chair et sang
lautre, lun tant plus volatil, lautre plus fixe, la propres et soient multiplis par leur semence

BASILE VALENTIN 5 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


linfini, et encore que par charit je voulusse bien mettiez mort, et le laissiez tellement corrompre et
ten dire davantage de peur nanmoins de passer pourrir, quil ne lui reste aucune goutte de sang.
les bornes que Dieu ma limites, je nen parlerai pas Aprs Saturne, se vint lever Jupiter tout chenu et
davantage, ni plus amplement, craignant que lon cass de vieillesse, lequel ayant fait rvrence, et
abuse des grands dons de Dieu, et que je sois tendu son sceptre, salua chacun selon sa qualit, et
lauteur et cause de tant de mchancets qui se ayant fait une petite prface, loua lavis de son
commettraient et dencourir lire divine, et ne sois compagnon Saturne, et voulut que tous ceux qui ne
condamn avec les mchants, aux peines ternelles. trouveraient pas bonne cette opinion fussent
Mon ami, si ces choses sont si obscures que tu ny proscrits et exils, et ainsi finit son discours.
puisses rien comprendre, je tenseignerai encore ma Par aprs savana Mars avec une pe nue
pratique, par le moyen de laquelle jai fait avec laide diversifie dadmirables couleurs (vous eussiez dit
de Dieu, la pierre occulte, considre l diligemment, quelle tait entrelace comme de miroirs jetant feu
prend bien garde aux douze Clefs, et les lis plus et flamme, cause des rayons et par a et l sortant
dune fois, puis travaille selon que je tai instruit, dicelle) et la donna vulcain Gelier de la prison,
vrit elle est un peu obscure, mais au reste fort pour excuter la sentence prononce, et rduire en
exacte. cendre les os de Mercure, aprs quil serait mort.
Prends de bon or, mets en pices et dissout comme Vulcain lui obit incontinent comme excuteur de
enseigne la nature aux amateurs de science, et le justice, prt faire ce quon lui commandait.
rduit en ses premiers principes, comme le Mdecin Or aprs que Vulcain se fut acquitt de son devoir,
a coutume de faire dissection dun corps humain lon vit venir comme une belle femme blanche, et
pour connatre ses parties intrieures, et tu trouveras vtue dun habit femme long, de couleur grise et
une semence qui est le commencement, le milieu et argentine, tissu et entrelac de beaucoup deau, et
la fin de luvre, de laquelle notre or et sa femme aprs lavoir les assistant considrrent de plus prs,
sont produits, savoir est un subtil et pntrant esprit, il connurent tous que ctait la Lune, lpouse du
une me dlicate, nette et pure, et un Sel et baume Soleil, laquelle se jeta leurs pieds, et aprs
des Astres, lesquels tant unis ne sont quune plusieurs soupirs accompagns de larmes, avec une
liqueur et eau Mercurielle. voix tremblante et entrecoupe de beaucoup de
Lon mena cette eau au Dieu Mercure son pre, pour sanglot, pria que lon dlivra le Soleil son mari,
tre examine, et la voulut pouser, et de fait emprisonn par la fraude et tromperie de Mercure,
lpousa, et se fit deux une huile incombustible, puis quil faudrait autrement quil prisse avec Mercure,
Mercure devint si orgueilleux et superbe, quil ne se dj condamn mort par le jugement des autres
reconnu plus pour soi mme, mais ayant jet ses plantes. Mais Vulcain sachant bien ce quil aurait
ailes dAigle, il dvora sa queue glissante dun faire, et ce qui lui avait t ordonn, boucha loreille
dragon, et dclara la guerre Mars, incontinent ces prire, et ne cessa dexcuter la sentence sur ses
Mars ayant assembl sa compagnie de chevaux pauvres criminels, jusqu ce que vint Vnus vtue
lgers, fit prendre Mercure, le mit prisonnier, et dune robe bien rouge, double de vert,
constitua Vulcain pour Gelier de sa prison, jusqu extrmement belle de visage, avec une voix douce et
c quil fut derechef dlivr par le sexe fminin. courtoise, une contenance et faon de faire du tout
Tout aussitt que le bruit fut su par le pays, les agrable, portant un bouquet de fleurs odorifrantes,
autres plantes sassemblrent et consultrent de ce qui cause de ladmirable diversit de couleurs
qui tait de faire dornavant, afin que tout fut quelles avaient, apportaient un merveilleux
gouvern avec prudence et maturit de conseil, alors contentement aux hommes. Elle pria en langue
Saturne avec une gravit non pareille commena en Caldaque Vulcain, quil dlivre le Soleil, et le fit
cette faon dire le premier son avis. ressouvenir quil devait tre rachet et dlivr par le
Sexe fminin, mais tout cela pour nant, car il avait
Moi Saturne, le plus haut des plantes, confesse et
les oreilles bouches.
proteste devant vous que je fus le moindre de toutes,
ayant un corps faible et corruptible, de couleur Comme ils parlaient ensemble, le Ciel souvrit, et en
noire, soumis toutes les adversits de ce misrable sorti un grand animal avec, et un infinit de petits,
monde. Cest moi toutefois qui prouve toutes vos lequel tua Vulcain, et gueule ouverte dvora la
forces, parce que je ne saurai demeurer en une place, noble Vnus qui priait pour lui, et cria haute voix,
et menvolant jemporte tout ce que je trouve de les femmes mont engendr, les femmes ont sem et
semblable moi. Je rejette la faute de cette mienne pars par toute semence et ont rempli le monde, et
calamit sur autre que sur Mercure, qui par sa leur me est unie avec moi, cest pourquoi aussi
ngligence et peu de soin, ma caus tous ces vivrai de leur sang, ayant dit cela haute voix, il se
malheurs. Cest pourquoi je vous prie, et conjure retire, accompagn de tous ses petits en une
toutes, de prendre sur lui vengeance de cette mienne chambre, ferma la porte, et mangea bien davantage
misre, et parce quil est dj en prison, que vous le que de coutume, bu sa premire incombustible, et
digra bien plus aisment son boire et manger, et

BASILE VALENTIN 6 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


cra beaucoup de nombre infini de ses petits, et cela Fait que ce qui est dessus soit dessous, que le visible
se fit tant de fois que tout le monde en fut rempli. soit invisible, le corporel incorporel, et fait derechef
Tout ceci stant pass de la faon, plusieurs doctes que ce qui est dessous soit dessus, linvisible rendu
gens du pays sassemblrent, et se mirent ensembles visible, et lincorporel corporel, et de cela dpend
chercher le moyen de connatre ce mystre, pour entirement toute la perfection de lart, o
avoir plus parfaite connaissance de ce fait, mais ne nanmoins habite la mort et la vie, la gnration et
saccordant point ensemble, ils se travaillaient pour corruption : cest une boule ronde o se tourne
nant, jusqu ce quon vit venir un vieillard qui linconstance roue de fortune, et apporte aux
avait la barbe et les cheveux aussi blancs que neige, hommes divins toute sagesse et bonheur, lon
il tait vtu dcarlate depuis les pieds jusqu la lappelle de son propre nom toute chose ; Dieu
tte, avec une couronne dor entrelace de pierres toutefois est souverain, et a seul commandement sur
prcieuses de grande valeur. En outre il tait ceint les choses ternelles.
dune ceinture de toute gloire et bonheur, et Or celui qui sera curieux de savoir ce que cest que
marchant nus pieds, il parlait par un singulier esprit toute choses dans toutes choses, quil fasse la terre
qui tait en lui, ses paroles pntrrent tout son de grande ailes, et la rencogne et la presse tellement
corps et de telle faon que son Ame sen sentait, cet quelle monte en haut et vole par dessus toutes les
homme slevait un peu plus haut que les autres, et montagnes, jusquau firmament, alors quil lui coupe
il fallait faire silence aux assistants, et parce quil les ailes force de fer, ainsi quelle tombe dans la
tait envoy du Ciel pour dclarer et expliquer par mer rouge et sy noie, puis fasse calmer la mer, et
discours physique la susdite parabole et nigme, il dessche ses eaux par feu, et par air, afin que la terre
les admonesta de prter les oreilles ouvertes, et renaisse, et en vrit il aura tout dans toutes choses,
lcouter patiemment. et sil ne le peut trouver, quil regarde dans son
Ayant donc obtenu silence, il commena ainsi son propre sein, et cherche et visite tout ce qui est
discours. Eveille-toi peuple mortel et regarde la alentour de lui, et en tout le monde il trouvera tout
lumire, de peur que les tnbres et obscurits ne te dans tout ; ce qui nest rien autre chose quune vertu
trompent, les Dieu du bonheur, et les grands Dieux stiptique et astringente des mtaux et minraux,
mont rvl ceci en dormant ! O quheureux est provenant du Sel et du Soufre, et deux fois ne du
celui qui a les yeux clairs pour voir la lumire qui Mercure. Je te Jure que je ne saurais te dclarer plus
lui tait cache auparavant, il sest lev par la bont amplement toutes choses dans toutes choses, vu que
des Dieux deux toiles aux hommes, pour chercher toutes choses sont comprises en toutes choses.
la vraie et profonde sagesse : regarde les et marche Ayant achev ce discours, mes amis (dit-il) je crois
leur clart, parce que lon y trouve la sagesse. quen attendant ainsi la sagesse, vous avez appris et
Un oiseau Mridional rapide et lger arrache le cur collig de cette mienne harangue, de quelle matire,
du corps dun grand animal dOrient, layant et par quel moyen vous devez faire la Pierre
arrach le dvore, baille aussi des ailes lanimal prcieuse des anciens Philosophes. Or cette notre
dOrient afin quils soient semblables, car il faut que Pierre ne gurit pas seulement les Mtaux lpreux et
lon te la bte Orientale sa peau de Lion, et que imparfaits, et par rgnration les rduit et convertit
derechef ses ailes disparaissent, et quils entrent en une nature du tout accomplie, mais aussi
dans la grande mer sale, et en sortent derechef conservant la sant des hommes, et les fait vivre
ayant pareille beaut, alors jette ses esprits remuant longuement, et par sa cleste vertu ma conduit
dans un puits bien creux ou leau ne tarisse jamais telle vieillesse que mennuyant de vivre si
afin quils luis soient rendus semblables, comme leur longuement je voudrai dj quitter le monde.
mre qui y est cache, et en a t compose, et pris sa A Dieu en soit la louange, lhonneur, la vertu, la
naissance des trois. gloire, aux sicles des sicles, pour la grce et
La Hongrie ma premirement engendre, le Ciel et sagesse quil y a si longtemps quil ma de sa
les Astres me nourrissent, la terre mallaite. Et bien libralit donne. Ainsi soit-il.
que je meure et soit enterr, je prends nanmoins vie Ayant dit cela, il disparut de leurs yeux et senvola
et naissance par Vulcain, cest pourquoi la Hongrie en lair. Ces choses tant passes de la faon, chacun
est mon pays, et la terre qui contient toutes choses sen retourna do il tait venu, et banda tout chacun
est ma mre. Les assistants ayant entendu cela, il son esprit, et opra selon la sagesse que Dieu lui
commena encore parler. avait donne.

Fin de lavant-propos et premier livre.

BASILE VALENTIN 7 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Planche de ldition allemande de 1677

BASILE VALENTIN 8 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


LIVRE SECOND

CHAPITRE I
DE LA PRPARATION DE LA PREMIRE MATIRE.
Saches mon ami que tout corps immonde et lpreux Que la couronne du Roi soit dor trs pur, et que lon
ne sont propre notre uvre, car leur lpre et lui joigne la chaste pouse. Si donc tu veux oprer en
impuret, non seulement ne peut rien produire de nos matires, prends un loup affam et ravissant,
bon, mais aussi empche que ce qui est propre sujet cause de ltymologie de son nom au guerrier
puisse produire. Mars, mais de race tenant de Saturne, comme tant
Toute marchandise de marchand tire de minraux son fils.
est vendue chacun son prix, mais lorsquelle est Lon le trouve dans les valles et montagnes toujours
falsifie, elle est rendue inutile, parce quelle est mourant de faim. Jette lui le corps du Roi, afin quil
gte, et ntant pas semblable la naturelle, elle ne sen sole, aprs quil aura mang jettes le dans un
peut faire les oprations deus. grand feu pour y tre du tout consomm, et le Roi
Comme le Mdecin purge le dedans du corps et sera dlivr. Aprs que tu auras fait cela trois fois, le
nettoie toutes les ordures, par les mdicaments, tout Lion aura du tout surmont le Loup, et le Loup ne
de mme aussi, nos corps doivent tre purg et pourra plus rien consumer du Roi, et notre matire
nettoy de toutes leur impurets, afin quen notre sera prpare et prte commencer luvre.
gnration, ce qui est parfait puisse exercer des Et apprends que ce nest que par ce chemin l que
oprations parfaites, car les sages demandent un lon peut oprer nos matires pures, car lon lave et
corps net, point souill ni contamin, parce que le purge le Lion du sang du Loup, et la nature du Lion
mlange des choses trangre est la lpre et la se dlecte merveilleusement en la teinture du Loup
destruction de nos mtaux. parce quil y a une grande affinit et comme

BASILE VALENTIN 9 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


parentage entre le sang de lun et de lautre. Quand toute force corrosive, car nulle acrimonie et
donc le Lion se sera sol et son esprit fortifi, ses corrosion nest propre donner la fuite aux
yeux reluiront et claireront comme le Soleil, et sera maladies, parce quelle pntre, mais avec
sa force intrieure bien plus grande et de grand destruction et corruption du subier, et engendre bien
profit et utilit tout ce que vous voudrez, et aprs davantage de maladies, et combien que lon puisse
quil aura t devemment prpar, servira de grand pousser un cheville par une cheville, de mme il
remde aux Epileptiques, et autre dtenus de grave nous faut chasser le poison par le poison, il faut
maladie, et dix lpreux le suivront voulant boire de nanmoins que notre fontaine soit totalement
son sang, et tous ceux qui sont malades, quelque mal purge, et du tout rendue exempte de corrosion.
quil aient, se plairont grandement en son esprit. Lon coupe tout arbre qui napporte pas de bon et
Bref tous ceux qui boiront de cette fontaine de odorifrant fruit et on ente sur le tronc une
coulate dor, seront rendu joyeux de corps et merveilleuse greffe, cela fait, le tronc produit un
desprit, jouiront dune sant parfaite, sentiront un rameau, et de l se fait un arbre fructifiant, selon le
rtablissement de leurs forces, restauration de son dsir du jardinier.
sang, confortement de cur, et entire disposition de
Le Souverain voyage par six ville cleste, il fait
tous leurs membres, tant au dedans quau dehors,
rsidence en la septime, parce que son palais Royal
parce quelle conforte les nerfs, et ouvre les conduits
est orn et embelli dor, et de btiment dors.
pour chasser les maladie, et introduire en leur place
la sant. Si tu entends ce que je viens de dire, tu as ouvert la
premire porte de la premire Clef, tu as pass la
Mon ami, prends garde diligemment ce que la
premire barrire, mais si tu ny voies encre goutte,
fontaine de vie soit trs pure, et ne se mle
et ne vois aucune clart, tu auras beau manier et
quelquautre eau trangre avec icelle, de peur quil
regarder le verre, cela ne te servira de rien, et ne
ne sengendre un monstre, et que le salutaire poisson
taidera aucunement la vue corporelle pour trouver
ne se change en venimeux poison, et si lon a ajout
la fin ce qui te manquera au commencement, car je
quelque eau forte et corrosive pour dissoudre les
ne parlerai pas davantage de cette Clef, comme ma
matires que lon te et que lon lave diligemment
enseign Luce Papirus.

CHAPITRE II
Lon trouve dans les Cours des princes diverses diverses sortes de vtements, leur laver diligemment
sorte de boissons et breuvages, et ny en a pas un la tte, et mme tout le corps, avec de leau quil
semblable lautre, en odeur, couleur et got, car ils faudra prparer avec beaucoup de distillation, car il
ont prpar de diverses faons, et toutefois y a de plusieurs sortes deaux, parce que les unes
diverses fins, et est ncessaire pour entretenir et sont plus excellentes, et les autres moins, et selon
bailler diverse sortes de gens. que le requiert leur divers usages presque tout de
Quand le Soleil darde et pand ses rayons par entre mme, comme jai dit que lon se sert de diverse
les nues, lon dit communment, le Soleil soif sortes de breuvages s Cours des Princes et
deau, cest pourquoi nous avons de la pluie, et si Seigneurs.
cela se fait souvent, il sensuit presque toujours une Et sache que si quelques vapeurs et nuages slvent
anne fertile. de la terre et samassent en lAir, quelles
Pour btir un superbe et magnifique logis lon a retomberont cause de la pesanteur naturelle de
besoin de beaucoup darchitectes, et nanmoins leau, et que la terre reoit derechef son humidit
avant quil soit achev et embelli comme il faut, car perdue, de laquelle elle se dlecte et nourrit, et par
le bois ne peut pas suppler au dfaut de pierre. laquelle elle est rendue plus propre produire son
fruit ; cest pourquoi lon doit ritrer ses
Les pays contigus et proches voisins de la Mer sont
prparations deaux par beaucoup de distillations,
enrichis par le flux et le reflux dicelle, caus par
de faon que la terre soit souvent imbue de son
sympathie et influence des corps clestes, car
humeur, et telle humeur autant de fois tire, comme
chaque reflux elle ne leur amne pas peu de bien,
lEuripe laisse souvent la terre sec, et puis y
mais grande quantit de prcieuses richesses.
retourne toujours jusqu ce quil ait achev son
Lon habille une fille marier de beaux et riches cours ordinaire.
vtements, afin que son poux la trouve belle, et la
Quand donc le palais Royal sera bti avec bien de la
voyant ainsi pare, en devienne amoureux, mais
peine, et par avec grand soin, et que la mer de verre
quand ils doivent coucher ensemble, lon lui te
laura par son flux et reflux enrichi de beaucoup de
toutes ses sortes dhabits, et ne en laissons pas un
richesses, le Roi y pourra srement entrer et loger.
que celui quelle a apport de sa naissance et du
ventre de sa mre. Mais mon ami, prends garde que ne se face la
conjonction du mari avec son pouse, quaprs
Tout de mme aussi quand on doit marier notre
avoir t tous leurs habits et ornement, tant du
poux Apollon sa Diane, lon leur doit faire

BASILE VALENTIN 10 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


visage que de tout le reste du corps, afin quils seul fasse son nid au sommet des Alpes, parce que
entrent dans le tombeau aussi nus comme quand ils ses petits mourraient cause des Neiges qui
sont venus au monde, de peur que leur demeure ne couvrent le haut dicelles. Mais si tu joins un horrible
se rende pire, et ne se gte par le mlange de dragon qui a toujours dans les cavernes de la Terre,
quelque chose trangre. et a t hte perptuel des montagnes froides, et
Je te veux encore apprendre ceci, comme par-dessus, couvertes de neige, Pluton soufflera de telle sorte,
que la prcieuse eau de laquelle il faut laver le Roi, quenfin il chassera du froid dragon un esprit volant
se doit faire avec grand soin et industrie, par la lutte ign, qui par la violence de sa chaleur brlera les
et combat de deux champions (jentends de deux ailes de lAigle, et jettera une chaleur par si
diverses matires) car lun deux doit donner le dfi longtemps, que la neige qui est au haut des
lautre pour se rendre plus prompt et encourager montagnes soit fondue et rduite en eau, afin de
remporter la victoire, car il ne faut pas que laigle bien et dment prparer un bain minral propre et
grandement sain au Roi.

CHAPITRE III
Le feu peut tre touff et teint par leau, et dommage et lsion de son corps, cela se fera
beaucoup deau verse sur un peu de feu se rend toutefois avec augmentation de sa nature et vertu.
matresse dicelui, ainsi notre Soufre ign doit tre Un peintre peut mettre une autre couleur sur un
fait, modr, vaincu et obtenu par leau dment, par blanc jauntre, un jaune rougetre et un vrai rouge,
aprs sa force igne surmonter et dominer les eaux et bien que toutes ses autres couleurs demeurent
se retirant. Mais lon ne saurait ici remporter la ensemble, la dernire nanmoins est la plus en vue,
victoire, si le Roi na empreint sa vertu et sa force et tient le premier rand par-dessus les autres. Il faut
son eau, et ne lui ai baill une clef de sa livre et faire de mme en notre magistre, quand tu lauras
couleur Royale, pour par elle tre dissoute et rendu fait, sache quil sest lev la lumire de toute sagesse,
invisible, il doit nanmoins derechef paratre et venir qui resplendit mme dans les tnbres, et toutefois
vue. Et bien que cela ne se puisse faire quavec ne brle pas et nest pas brle, car notre soufre ne

BASILE VALENTIN 11 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


brle pas et nest pas brl, encore quil pande et mer sale ai englouti un corps, et icelui rejet, qui
darde sa lumire bien au loin, et ne teint point sil soit sublim jusqu tel degr quil surmonte de
nest auparavant prpar et teint de sa propre beaucoup en splendeur les autres Astres, et son sang
teinture, pour par aprs pouvoir teindre les mtaux soit tellement augment et perfectionn, quil puisse
malades et imparfaits. Et ce soufre ne peut teindre si comme le Plican becquetant sa poitrine sans
lon ne lui baille et empreint vivement cette couleur, affaiblissement de sa sant, et sans aucune
car jamais le plus faible ne remporte la victoire, incommodit des autres parties de son corps, nourrir
parce que le plus fort lui te, et le plus faible est de son sang propre tous ses petits. Cest cette Rose
contraint de la quitter au plus fort. des Philosophes, de couleur pourprine, et ce sang
Par quoi, tire de ce que je tai dit, cette consquence, rouge du dragon, duquel ont parl et crit tous les
que le faible jamais ne peut rien forcer ni aider le Philosophes ; cest cette carlate de lEmpereur de
faible, et quune matire combustible ne peut notre Art, de laquelle est couverte la Reine de salut,
prserver dembrasement une autre comme elle et ce pourpre duquel tous les mtaux froids et
combustible. Si lon a donc besoin de protecteur imparfaits sont chauffs et rendus du tout
pour dfendre la matire combustible, tel protecteur accomplis.
doit ncessairement avoir plus de force et de vertu Cest ce superbe manteau, avec le sel des Astres, qui
que sa partie quil a dfendre, et tant hors de tout suit ce soufre cleste, gard soigneusement de peur
danger dincombustion doit par sa vertu naturelle quil ne se gte, et les fait voler comme un oiseau,
vivement rsister au feu. Quiconque voudra tant quil sera besoin, et le Coq mangera le renard, et
prparer notre soufre incombustible quil le cherche se noiera et touffera dans leau, puis reprenant vie
dans une matire o il est incombustiblement par le feu sera (afin de jouer chacun leur tour)
incombustible. Ce qui se peut faire devant que la dvor par le Renard.

BASILE VALENTIN 12 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


CHAPITRE IV
Toute chair ne de la terre sera dissoute, et Lon change les pierres en chaux propre beaucoup
retournera en terre, afin que ce sel terrestre aid par de choses, et avant que la chaux soit faite par le
linfluence des Cieux, fasse lever un nouveau germe, moyen du feu, ce nest autre chose que pierre, de
car sil ne se fait aucune terre, il ne se pourra aussi laquelle on ne se peut servir au lieu de chaux, mais
faire aucune rsurrection en notre uvre parce que elle se cuit par le feu, et recevant de lui un haut
le baume de nature est cach en la terre, comme degr de chaleur, acquiert une telle vertu propre que
aussi le Sel de ceux qui y ont cherch la connaissance lesprit ign de la chaux est venu sa perfection,
de toutes choses. quil ny a rien qui lui puisse tre compar.
Au jour du jugement le monde sera jug par le feu, Toute chose rduite en cendres montre et met en vue
et ce qui a t fait de rie, sera par le feu rduit en son Sel. Si tu sais en sa dissolution garder
cendre, de cette cendre renatra un Phnix, car en sparment son Soufre et son Mercure, et diceux
icelle est cach le vrai tartre, duquel tant dissout redonner avec industrie ce quil faut donner au sel, il
lon peut ouvrir les plus fortes serrures du palais se pourra faire le mme corps quavant sa
Royal. dissolution. Ce que les sages de ce monde appellent
Aprs lembrasement gnral, il se fera une nouvelle folie, et rputent mensonge, et crient quil est
terre, et de nouveaux Cieux, et un homme nouveau, impossible lhomme pcheur de faire une nouvelle
bien plus splendide et glorieux quil ntait lorsquil crature, ne prenant pas garde que a t
vivait au premier monde, parce quil sera clarifi. auparavant une crature, et que lartiste faisant
dmonstration de sa science, a seulement multipli
De cendres et de sable dcuit au feu, se fait par un
la semence de la nature.
verrier, du verre lpreuve du feu, et de couleur
semblable de claires pierreries, et lon ne lestime Celui qui na point de cendres ne peut faire de Sel
plus pour cendres, lignorant attribue cela grande propre notre uvre, car elle ne saurait se faire sans
perfection, mais non pas lhomme docte, dautant Sel, parce quil ny a rien que lui qui baille de la force
que cela lui est par longue exprience et toutes choses.
connaissance quil en a rendu trop familier et Tout ainsi que le Sel conserve toute choses, et les
coutumier. garde de pourriture, de mme le Sel des Philosophes

BASILE VALENTIN 13 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


dfend et prserve tous les mtaux quils ne puissent ne peut nanmoins servir de rien si son dedans nest
tre du tout dtruits ou rduits tellement nant, tourn au dehors, car il ny a que lesprit qui donne
quil ne se puissent derechef faire quelque chose, la vie et la force ; le corps ne peut rien seul. Si tu
sans que se meure aussi le baume et lesprit du Sel peux trouver cet esprit, tu aura le Sel des
quils ont, car en ce cas il demeurerait seulement un Philosophes, et lhuile vraiment incombustible tant
corps mort qui ne pourrait plus servir rien, parce renomme dans les livres des anciens sages.
que les esprits mtalliques le quitteraient, lesquels Si devisant moi le nombre tu doublais,
tant ts et perdus par la mort naturelle, Si quavec eux memporter tu voulusse :
laisseraient leur domicile vide et mort, et auquel lon
ne pourrait plus remettre de vie. Peu toutefois de Sages trouverais
Qui ma vertu et ma force connusse.
Mais, mon ami, sache que le Sel provenant de
cendres a pour le plus souvent une vertu occulte, il

CHAPITRE V
La vie qui est cache dans la terre produit choses qui les herbes, arbres, racines, mtaux et minraux
prennent naissance dicelle, quiconque donc dit que reoivent leur force et nourriture de lesprit de la
la terre nest point anime, est menteur, car ce qui est terre, parce que cest la vie que cet esprit qui est
mort ne peut rien donner un vivant, et nest nourrit des Astres, et substante toutes choses qui
susceptible daucune chose, parce que lesprit de croissent sur la terre. Et comme la mre nourrit elle
vies sen est envol et dissip. Cest pourquoi lesprit mme lenfant quelle porte dans son ventre, de
est la vie et lme de la terre, o il demeure et mme la terre produit et nourrit de lesprit dissolu
acquiert ses vertus empruntes la nature terrestre du Ciel les minraux quelle porte dans ses
par ltre cleste et proprits des Astres. Car toutes entrailles.

BASILE VALENTIN 14 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Ce nest donc pas la terre qui donne les formes industrieusement la liqueur de notre art, que tu
chaque nature, mais lesprit de vie quelle contient. rendras derechef matrielle, et fera parvenir par
Et si elle tait une fois destitue de son esprit, elle certains moyens dun degr trs bas, une
serait morte, et ne pourrait donner aucun aliment, souveraine perfection dune plus parfaite mdecine.
parce quelle manquerait de lesprit de son Soufre Car notre commencement est un corps bien li et
qui conserve la vertu vitale, et qui de sa vertu fait solide, le milieu est un fuyant esprit et une eau dor
germer toutes choses. sans aucune corrosion, par le moyen de laquelle les
Deux choses contraires demeurent bien ensemble, ils sages jouissent de leurs dsirs en cette vie. Et la fin
ne se peuvent nanmoins bien accorder, car vous est une mdecine bien fixe, tant pour le corps
voyez que mettant le feu dans la poudre canon, ces humain que pour les corps mtalliques, la
deux esprits desquels elle est compose se sparent connaissance de laquelle a t plutt donn aux
lun de lautre avec un grand bruit et violence, et Anges quaux hommes, bien que quelques-uns uns
senvolant en lair ne peuvent plus tre vu de laient eu, qui lont demande instamment et avec
personne, et on ne sait o ils sont alls, et ce quils prires continuelles Dieu, et nusent envers lui et
sont devenus, si lon na appris quels ils sont, et en les pauvres dingratitudes.
quelle matire ils taient cachs. Et de surcrot je te dis ceci avec vrit quun travail
Par la tu connatras que la vie nest quun pur esprit, doit succder un travail, et une opration suivre
cest pourquoi tout ce que lignorant estime tre lautre, car au commencement lon doit bien purger
mort, doit vivre dune vie incomprhensible, visible et nettoyer notre matire, puis la dissoudre, et
nanmoins et spirituelle, et tre en icelle conserv. Si mettre en pice, et rduire en poudre, et en cendres,
tu veux que la vie coopre avec la vie, ces esprits par aprs sen doit faire un esprit volatil aussi blanc
sont aliments et nourris de rose du Ciel, et que neige, et un autre aussi volatil et aussi rouge que
prennent leur extraction dun tre cleste sang, ces deux l en contiennent un tiers, et ce nest
lmentaire et terrestre, que lon nomme matire toutefois quun seul esprit, et ce sont eux trois qui
sans forme. conservent et prolonge la vie. Conjoints les
ensemble, et leur donne un boire et manger propre
Et tout ainsi comme le fer attire soi laimant par la
leur nature, et les tiens en un lit de rose, et quil soit
sympathie et qualit occulte qui est entre eux deux,
chaud jusque au terme de la gnration. Et tu verras
de mme il y a dans notre or de laimant qui est la
quelle science ta donn Dieu et la nature. Et saches
premire matire de notre pierre prcieuse. Si tu
que jamais je ne me suis ouvert et all si loin, que de
entends ceci, te voil assez riche, et heureux pour ta
dcouvrir tels secrets, et Dieu a plus donn de force
vie.
et de miracles la nature que pas un des hommes
Je te veux apporter encore un exemple dans ce peine puisse croire. Mais il ma t donn certaines
chapitre, regardant dans un miroir lon voit la bornes et limites pour crire, afin que ceux qui
rflexion des espces, la mme ressemblance de celui viendront aprs moi puissent publier les effets
qui regarde et si celui l veut toucher de la main son admirables de la nature, lesquels bien que Dieu
image, il ne touche que le miroir quil a regard, tout permette den traiter, sont nanmoins, par les
de mme aussi lon doit tirer de cette matire un ignorants et insenss, estims illicites et
esprit visible qui soit nanmoins incomprhensible. supernaturel. Mais le naturel prend son origine du
Cet esprit est la racine de vie de nos corps, et le supernaturel, et toutefois si tu conjoints toutes ces
Mercure des Philosophes, duquel lon prpare choses tu ne trouveras rien que purement naturel.

CHAPITRE VI
Le mle sans femelle nest quun demi-corps, comme la maldiction, mais pour sembler faire plaisir aux
aussi la femelle sans mle, car tant lun sans lautre, pauvres.
ils ne peuvent pas engendrer et multiplier leurs Beaucoup de monde se noie dans les grandes et
espces, mais quand ils sont maris et mis ensemble, profondes rivires, mais aussi les ruisseaux sont
ils sont un corps parfait et accomplit, et propre la aisment taris et desschs par la chaleur du Soleil et
gnration. nous en sommes aisment privs.
Un champ par trop ensemenc est rendu surcharg Voil pourquoi afin davoir bonne issue de ton
et infructueux, et ses fruits ne peuvent parvenir entreprise, tu prendras garde diligemment choisir
maturit, ne ltant pas aussi assez, il ne vient que avec prudence, un certain poids et mesure en la
bien peu de grain, et encore ml avec beaucoup conjonction des liqueurs Physiques, et afin que le
divraie inutile. plus grand ne pse pas plus que le moindre, et
Le marchant qui veut acheter et dbiter sa qutant laction du moindre dbilite ou empche,
marchandise avec conscience, la donne son la gnration ne soit aussi retarde, car les trop
prochain selon le taux de justice, de peur dencourir grandes pluies ne sont pas bonnes aux fruits de la
terre, et la trop grande scheresse les avance par trop

BASILE VALENTIN 15 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


tt, et les fait mourir devant le temps. Puis le bain appelle Vulturne ou Sud Sud Est, puis dun vent
tant entirement prpar par Neptune, mesure avec simple qui se nomme Eurus ou vent de Levant et du
grande industrie et diligence ton eau permanente, et Midi, aprs quils se seront rapaiss, et lair converti
prends bien garde ne faillir en donnant ou trop ou en eau tu croiras bon droit quil se fera une chose
trop peu. corporelle dune chose incorporelle, et que le
Lon doit donner manger un Cygne blanc nombre prendra la domination sur les quatre saisons
lhomme double igne, afin quils se tuent lun de lanne au quatrime Ciel, aprs que les sept
lautre, et ressuscitent lun quant et lautre, que lair Plantes auront lune aprs lautre fait le temps de
qui vient des quatre parties du monde occupe les leur domination quil achvera son cours dans le bas
trois parts du logis ferm de cet homme ign, afin du Palais, et sera rigoureusement examin, et ainsi
que lon puisse entendre la chair du Cygne, disant les deux auront surmont et mis mort le seul.
son dernier adieu, et le Cygne rti sera pour la table Il est ici requis une grande prudence et doctrine, si
du Roi. Et la voix mlodieuse de la Reine plaira tu dsire acqurir par ton art de grandes richesses,
grandement aux oreilles du Roi ign, il lembrassera afin que ce fasse dment la division et conjonction.
amiablement pour la grande affection quil lui porte, Ne met pas un poids faux, et le premier qui se
et sera repu dicelle jusqu ce quils disparaissent rencontrerait par hasard devant toi. Mais cest ici le
tous deux, et deux deux ne soit fait quun corps. vrai pilier et fondement de tout le magistre, que tu
Un sel est aisment vaincu et surmont par les deux mettes fin et perfection ce chapitre, par le Ciel de
autres, notamment sils peuvent exercer leur malice, lart, par lair, et la terre, vraie eau et feu semblable,
propose toi donc comme une chose du tout arrte, et par conjonction et admission de poids, mise
quil est besoin du souffle dun double vent que lon comme je tai avec toute vrit enseign.

BASILE VALENTIN 16 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


CHAPITRE VII
La chaleur naturelle conserve la vie de lhomme, Les vignes ont besoin dune plus grande chaleur en
tant icelle dissipe et perdue, il est de ncessit quil Automne, pour avancer et faire parfaitement mrir
meure. les raisins dj presque murs, quau commencement
Lusage modr du feu nous dfend des injures du du Printemps, et tant plus quil a fait chaud en
froid, mais si tu en veux user outre raison et plus Automne, elles rendent par ce moyen de meilleur
quil ne faut, il nuit et apporte de la corruption. vin, et plus dlicat, et tant moins il y a eu de chaleur
aussi rapportent-elles un vin qui a moins de force, et
Il nest pas besoin que le Soleil touche la terre de
qui sent plus leau.
prs de son corps et substance, mais il suffit quil lui
communique sa vertu et lui donne des forces, par le En Hiver le commun peuple voyant la terre toute
moyen de ses rayons dards en terre, car par leur gele et ne pouvant rien produire de vert, estime que
rfection, il a assez de force pour lacquitter de sa tout est mort, mais venant le printemps et le froid se
charge, et par la continuelle concoctions fait mrir retirant, vaincu par la chaleur du Soleil qui monte
toutes choses, parce que ses rayons jettent flammes, sur notre horizon, toutes choses semblent revivre, les
se dispersant par lair sont par icelui temprs, de arbres et herbes commencent pousser, les animaux
sorte que le feu, moyennant lair, et lair moyennant qui fuyant la dure rigueur de lHiver, stant cachs
le feu, sentre aiment lun lautre produisant leurs dans les cavernes de la terre sortent de leurs grottes,
effets. tout sent bon, et lagrable et belle diversit de
couleur et de fleurs fait preuve des vertus et forces
La terre ne peut rien produire sans leau, ni leau
de tout ce qui commence reverdir, venant par
sans la terre ne rien faire germer. Or tout ainsi que
aprs lEt, de cette varit de fleurs naissent toutes
leau et la terre ne sentraidant point ne peuvent rien
sortes de fruits, puis suit lAutomne abondant, qui le
engendrer sparment, de mme le feu ne se peut
perfectionne et mrit. Cest pourquoi nous
passer de lair, ni lair du feu, car tant lair du feu,
remercions ternellement Dieu, qui a constitu un si
vous lui tez sa vie, le feu aussi tant teint, lair ne
bel ordre, et une telle suites des choses naturelles.
peut faire aucune de ses fonctions ni par sa chaleur
vivifier ni consumer la superflue humidit de leau.

BASILE VALENTIN 17 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Ainsi se suivent et coulent toutes les saisons, aprs de triple muraille, rempart, et ne laisse quune seule
une anne vient lautre, et cela se continuera jusqu avenue ouverte et libre, bien munie de fortes
ce que Dieu fasse prir le monde, et que ceux qui garnisons. Ayant mis ordre cela, allume la lumire
possdent la terre soient glorieusement levs par le de sagesse, et cherche la dragme perdue, et claire
Dieu de gloire, et mis en honneur. De l cessera tant quil sera de besoin. Sache que les animaux et
toute action de crature terrestre et sublunaire, et au autres imparfaits habitent la terre cause de la
milieu dicelle viendra un crature cleste et infinie. froide disposition de leur nature. Mais lhomme est
En Hiver le Soleil faisant sa course bien loin de nous, assign un domicile au-dessus, cause de lexcellent
ne peut pas traverser ni fondre les grandes neiges, temprament de sa nature. Et les esprits clestes
mais stant au Printemps approch il "chauffe lair, ntant composs dun corps terrestre, et sujets
et sa force tant augmente fond la neige, et la rsout pchs et corruption comme celui de lhomme, mais
en eau, car le plus faible est contraint de quitter au dun cleste et incorruptible, ont un tel degr de
plus fort. perfection, quils peuvent sans tre aucunement
offenss, supporter le chaud et le froid, tant au haut
Il faut aussi aviser et prudemment gouverner le feu,
quau bas. Mais lhomme clarifi ne sera pas
de peur que lhumeur de Rose ne soit dessche
moindre que les esprits clestes, ainsi eux du tout
plutt quil ne faut, et ne se fasse une trop htive
semblables. Dieu gouverne le Ciel et la Terre, et fait
liqufaction, et dissolution de la terre des Sages. Si tu
tout dans toutes choses.
fais autrement tu ne peupleras ton vivier que de
scorpions au lieu de bon poisson. Si donc tu veux Si nous gouvernons bien nos amis, enfin nos serons
bien mener toutes tes oprations prends leau cleste enfants et hritiers de Dieu, afin de mettre en
sur laquelle tait port et se mouvait au excution ce que nous semble maintenant
commencement lesprit de Dieu, et ferme la porte du impossible, mais cela se peut faire avant que toute
Palais royal, car par aprs tu verra le sige mis leau soit tarie et dessche, et que le Ciel et la Terre
devant la ville cleste par les ennemis mondains. ensemble le genre humain soient jugs et consums
Cest pourquoi il faut mortifier et entourer ton ciel par le feu.

CHAPITRE VIII
Il ne se peut faire aucune gnration ni dhomme, ni une certaine disposition produire ces mchantes
daucun autre animal sans putrfaction, et ne peut herbes, et est grosse de leurs semences infuses des
germer aucune semence jete en terre, ou quelque corps clestes dans ses entrailles, et excite par leur
chose que ce soit de vgtable, sans que propre pourriture germer et reverdir, lesquelles
premirement elles se pourrissent, et mme que semences venant aider le concours des autres
beaucoup danimaux imparfaits prennent leur vie et lments, produisent une substance corporelle
origine de la seule pourriture, ce qu bon droit lon convenante en leur nature. Ainsi peuvent les Astres
doit mettre entre les merveilles de Nature, qui fait faire lever, par le moyen des Elments une nouvelle
ceci, parce quelle a cach en terre une grande vertu semence que lon nait point encore vue, laquelle
productrice qui se lve excite par les autres tant plante dans terre et pourrie, peut crotre et
lments, et par linfluence de la semence cleste. multiplier, mais lhomme na pas la puissance et
Les bonnes femmes des champs en savent bien vertu den produire une nouvelle, car lon ne lui a
donner un exemple, car elles ne peuvent lever une pas commis le gouvernement des oprations
poule pour leur petit mlange, sans putrfaction de lmentaires et clestes, et sengendre diverses sortes
luf duquel est enclos le petit poulet. Du pain mis dherbes de la seule pourriture. Mais dautant que
dans du miel naissent des fourmis par la pourriture cela est rendu trop familier au peuple par frquente
quaccueille le miel, ce qui nest pas aussi petite exprience quil en a, il ne les considre pas plus
merveille de nature. exactement, et ne pouvant imaginer aucunes causes
de telles choses, il pense que cela se fait par
Tout le monde voit tous le jours quils engendre des
laccoutumance, mais toi qui dois avoir une science
vers de chair gte et pourrie dans le corps des
plus releve, pntre plus avant que le vulgaire, et
hommes, des chevaux, et dautres btes. Comme
cherche par raisons les principes et les causes do
aussi les araignes, des vers et autres vermines, dans
(moyennant la putrfaction) se fait telle vertu vitale,
les noix pourries, poires et autres fruits semblables.
non pas comme la connat le simple peuple par
Bref qui est ce qui peut nombrer les espces infinies
laccoutumance, mais comme le doit savoir le sage et
des animaux insectes et imparfaits, qui naissent de
diligent inquisiteur des effets de la nature, vu que
pourriture et corruption. Cela se montre aussi
toute vie provient de pourriture.
manifestement des plantes, o lon voit quil crot
beaucoup de sortes dherbes, comme orties et autre Chaque lment est sujet gnration et corruption,
de la seule pourritures, des lieux mme o telles cest pourquoi tout amateur de sagesse doit savoir
herbes nont jamais t ni semes, ni plantes. La quen chacun diceux les trois autres sont
raison en est telle, parce que la terre de tels lieux a occultement contenus, car lair contient en soi le feu,

BASILE VALENTIN 18 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


leau et la terre, ce qui (quoi quil semble incroyable) gnration, et davantage quun chacun deux fait
est nanmoins trs vrai. Ainsi le feu comprend lAir, voir clairement ses forces et oprations en chacun
leau et la terre. La terre, leau, lair et le feu. des autres, mais principalement en la corruption, car
Autrement ne se pourrait faire aucune gnration. sans elle rien ne peut et ne pourra jamais venir au
Bref leau enclt en soi la terre, lair et le feu, monde, et tiens cela pour arrt que les quatre
autrement elle ne serait pas propre produire chose lments sont requis toute production de quelque
aucune, et bien que chaque Elment soit distingu chose que ce soit. Lon doit connatre par-l
formellement de chacun des autres, ce nest pas quAdam que Dieu cra du limon de la terre,
dire que pour cela ils soient spars densemble, nexera aucune action vitale, et ne vcu point
comme il se voit clairement en la sparation des jusqu ce que Dieu lui eu souffl le souffle et esprit
Elments par distillation. de vie, et quicelui infus, il commena tout aussi tt
Or afin que lignorant nestime mon discours frivole vivre. Le Sel cest dire, son corps se rapportait
et ne servant rien, je te le veux dmontrer par la terre, lair inspir tait le Mercure, cest dire
preuves suffisantes. Apprends donc, toi qui est lesprit, et le souffle de linspiration lui donnait tout
curieux de savoir la dissection et anatomie de la aussitt une chaleur vitale, et stait le soufre, cest
nature, et la sparation des lments, quen la dire le feu, aussitt Adam commena se mouvoir,
distillation de la terre, lair comme tant plus lger et donna par ce mouvement une assez suffisante
que les deux autres, se distille le premier, puis aprs preuve dune me vivante, car le feu ne peut pas tre
leau, le feu cause de sa nature spirituelle sans lair, ni au contraire lair sans le feu, leau tait
commune lun et lautre, et naturelle sympathie, mle tous deux galement et proportionnellement
est conjoint avec lair, la terre demeure au fond et ensemble.
contient le Sel de gloire. En la distillation de leau, le Adam fut donc premirement compos de terre,
feu et lair sortent les premiers, puis leau, la partie deau, dair et de feu, aprs dme, desprit et de
terrestre demeure toujours au fond. De mme du feu corps, puis de Mercure, de Soufre et de Sel.
rduit en substance visible et plus matrielle que de Eve semblablement la premire femme, et notre
coutume, lon en peut tirer le feu, lair, leau et la premire mre participa de toutes ces choses, car elle
terre, et les conserver part. Semblablement lair est fut tire et produite dAdam qui en tait compos.
des trois autre, pas un diceux ne se pouvant passer Remarque cela que je viens de dire. Or afin de
de lui, la terre nest rien, et ne peut rien produire retourner mon propos de la putrfaction, il faut
sans lair. Le feu ne peut brler et ni vivre sans lui. que tout amateur et inquisiteur de sagesse tienne
Leau manquant de lair ne cause aucune gnration. cela pour certain, que semblablement aucune
Outre plus lair ne consume rien et ne dessche semence mtallique ne peut oprer, et ne peut tre
aucune humidit sans chaleur naturelle. Se trouvant aucunement multiplie, si elle na t entirement
donc une chaleur dans lair, par consquent il y doit pourrie de soi mme, et sans mlange daucune
avoir du feu, car tout ce qui est de nature chaude et chose trangre, et comme nulle semence vgtable
sche, doit aussi participer de la nature du feu. Cest ou animale ne peut (comme il a t dit ci-dessus)
pourquoi tous les quatre lments doivent tre tendre et multiplier son espce sans putrfaction,
conjoints ensemble, et ont toujours le soin lun de de mme en faut-il juger des mtaux. Et cette
lautre. Aussi voit-on quils sont mls ensemble en putrfaction se doit faire par les oprations des
la production de toutes choses. Celui qui contredit lments, non pas quils soient (comme jai dj
telle doctrine, na jamais entr dans le cabinet de la enseign) leur semence, mais parce que la semence
Nature, et ny visite ses plus cachs secrets. mtallique prenant sa naissance dun tre cleste,
Saches que ce qui nat par putrfaction est ainsi astral et lmentaire, et tant rduit en un corps
engendr. La terre se corrompt aucunement cause sensible, doit tre putrfi par le moyen des
de lhumeur quelle a, qui est principe de lments.
putrfaction, car rien ne peut pourrir sans humeur ; Davantage, remarque que le vin a un esprit volatil,
savoir sans llment humide de leau. Or si la car en le distillant lesprit sort le premier, le phlegme
gnration doit provenir de pourriture, elle doit tre le dernier, mais tant par chaleur continue tourn en
excite par la chaleur qui se rapporte llment du vinaigre, son esprit nest plus si volatil, car en la
feu, car rien ne peut venir au monde sans chaleur distillation du vinaigre, le phlegme aqueux monte le
naturelle, pour conclusion si la chose qui doit tre premier au haut de lalambic, et lesprit le dernier, et
produite besoin desprit vital et de mouvement, il bien que ce soit une mme matire en lun et lautre,
lui faut aussi de lair, car sil ne cooprait point avec il y a bien nanmoins dautres qualits au vinaigre
les autres, et ne faisait sa fonction, la gnration ou quau vin, parce que le vinaigre nest plus vin, mais
plutt la matire de la chose qui doit tre produite une pourriture du vin, qui par la continuelle chaleur
stoufferait elle-mme par faute dair, et la sest chang en vinaigre, et tout ce qui est tir par le
gnration se ferait derechef corruption, ensuite de vin ou par son esprit, et rectifi dans un vaisseau
quoi cela est plus clair que le jour, que les quatre circulatoire bien dautres forces et oprations que
lments sont grandement ncessaires en toute

BASILE VALENTIN 19 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


ce qui est tir par le vinaigre. Car si on tire le verre rput entre les merveilles de la Mdecine. Cette
de lAntimoine, par le vin ou par son esprit, il est poudre mise en lieu humide se rsout en liqueur, qui
trop laxatif et purge avec trop de vhmence par en sans faire douleur aucune confre grandement aux
haut, dautant que sa vertu vnneuse ntant pas maladies externes, cela suffise. Bref en ceci consiste
surmonte et teinte, il est encore entre les bornes de tout le principal de ce chapitre, savoir est que une
poison, mais si on le tire par vinaigre distill, ce qui crature cleste, la vie de laquelle est nourrie des
en viendra sera de belle couleur, puis si tirant le Astres, et alimente des quatre lments meure, puis
vinaigre par le bain-marie lon lave la poudre jaune se putrfie, aprs cela, les Astres, moyennant les
qui demeure au fond, versant beaucoup de fois de Elments qui ont cette charge, redonneront derechef
leau commune dessus, et autant de fois la retirant et la vie ce corps pourri, afin quil sen fasse un
que lon te toute la force du vinaigre, il se fait une cleste qui prendra sa plume en la plus haute ville
poudre douce qui ne lche pas le ventre comme du firmament. Ayant fait cela tu verras le terrestre
devant ; mais qui est un excellent remde qui du tout consum par le cleste, et le corps terrestre
gurissant beaucoup de maladies, est bon droit toujours en cleste Couronne dhonneur et de gloire.

BASILE VALENTIN 20 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


CHAPITRE IX
Saturne le plus haut des Plantes, est le plus bas et aussi la vrit ce mystre est si haut que
abject en notre magistre, il tient nanmoins la difficilement le peut-on comprendre. Mais dautant
principale Clef, et tant le vil, et nayant presque plus que la matire est vile et abjecte, dautant plus
point dautorit, il tient le plus beau lieu, et bien que doit tre lesprit relev et subtil, afin dentretenir
par sa volont il se soit acquis le plus haut par- lingalit du monde, et que les matres puissent tre
dessus les autres Plantes, il doit toutefois choir au distingus des serviteurs, et les serviteurs reconnus
plus bas, en lui coupant les ailes, et tre sa lumire leur ministre davec les matres.
obscure, grandement diminue, et par sa mort venir De Saturne prpar avec industrie sortent beaucoup
toute la perfection de luvre, afin que le noir soit de couleurs, comme la noire, la grise, la jaune et la
chang en blanc, et le blanc prenne la couleur rouge ; rouge, et dautres moyennes entre celles ci, de mme
et doit surmonter toutes les autres plantes par la matire des Philosophes doit prendre et laisser
lavnement de toutes les couleurs qui sont au beaucoup de couleurs, avant quelle parvienne la
monde, que lon verra jusqu ce que vienne la fin et perfection dsire, car autant de fois que lon
couleur surabondante du Roi triomphant et combl ouvre une nouvelle porte au feu, autant de fois le
dhonneur, marque trs certaine de la victoire ; et Roi emprunte de ses cranciers de nouveaux habits,
encore que Saturne semble plus vil et moindre de jusqu ce que se remettant en crdit, il devienne
toutes, il ne laisse pas davoir une si grande vertu et riche, et naie plus affaire daucun crancier.
efficace, qutant la noble essence (qui nest autre
Vnus tenant en main le gouvernement du
chose quun froid par trop excdant) conjointe avec
Royaume, et distribuant selon la coutume les offices
un corps mtallique volatil et ign, il le rend fixe, et
chacun, apparat la premire, brillante et clatante
aussi solide, voire mme meilleur et plus ferme et
dune manire Royale. La Musique porte devant elle
permanent que lui mme nest. Cette transmutation
un tendard rouge, au milieu duquel est artistement
prend son origine du Mercure, du Soufre et du Sel,
dpeinte la Charit vtue dun habit vert. Saturne est
et se faisant par eux, on prend aussi sa fin et dernier
son Prvt de lhtel et Intendant de sa maison, et
priode. Cela passera la porte de beaucoup, comme
lorsquil est en quartier, lAstronomie marche devant

BASILE VALENTIN 21 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


lui, portant une enseigne qui la vrit est noire, office, domination et Royaume, et lui ter toute
mais nanmoins est le portrait de la foi habille de puissance et majest Royale, jusqu ce que les
jaune et de rouge. principales delles tiennent le Royaume en main, le
Jupiter avec son sceptre est en qualit de Vice-Roi. conservant, et par leur constante et permanente
La rhtorique lui va portant la science de couleur couleur, remportant la victoire avec leur mre, et elle
blanchtre et grise, o est reprsente lEsprance ds le commencement conjointe, en jouissent dune
avec de fort agrables couleurs. perptuelle et naturelle association et amour, lors
lancien monde ne sera plus monde. Et en sera fait
Mars Capitaine expriment au fait de la guerre,
un autre nouveau en sa place, et une Plante aura
rgne aussi tout chauff et par la chaleur. La
tellement consomm spirituellement lautre, que les
Gomtrie le devance, lui portant son guidon
plus fortes stant nourries des autres, seront seules
ensanglant, et teint de sang, au milieu duquel est
demeures de reste, et deux et trois auront t
empreint leffigie de la Force vtue dun habit rouge,
vaincus par un seul.
Mercure est le Chancelier de tout, lArithmtique
porte son enseigne diversifie de toutes les couleurs Remarque enfin quil te faut soulever la balance
du monde, (car il y en a une varit indicible) au cleste, et mettre dans le ct gauche le Blier, le
milieu est la temprance dpeinte dune admirable Taureau, lEcrevisse, le Scorpion et le Capricorne, et
diversit. au ct droit, les Gmeaux, le Sagittaire, lEchanson,
les Poissons et la Vierge, et faits que le Lion porte or,
Le Soleil est gouverneur du Royaume, la Grammaire
se jette au sein de la Vierge, et que ce ct l de la
tient sa bannire, en laquelle on voit la justice peinte
Balance pse le plus. Bref faits que les douze signes
en or, et bien quun tel gouvernement du avoir plus
du Lion Zodiaque faisant leurs constellations avec
de puissance et autorit en son Royaume, Vnus
les sept gouverneurs de lUnivers se regardent tous
nanmoins la par sa grande splendeur surmonte,
de bon il, et se fasse (aprs que seront passes
et lui a fait perdre la vue.
toutes les couleurs) la vraie conjonction et mariage,
La Lune aussi enfin apparat, la Dialectique lui porte afin que le plus haut soit rendu le plus bas, et le plus
la sienne de couleur trs blanche et reluisante, en bas le plus haut.
laquelle se voit la Prudence peinte de bleu, et parce
Si de lUnivers la nature
que le mari de la Lune est mort, elle doit lui succder
au Royaume. Cest pourquoi ayant fait rendre le Mise tait sous une figure,
compte a Vnus, elle lui recommandera Et ne pourrait tre change
ladministration et super abondance du Royaume, et Ni par aucun art altre,
par laide du Chancelier reformera ltat, et y mettra Personne ne la connatrait
une nouvelle police, et prendront tous deux
Ni les miracles quelle ferait,
domination sur la noble Reine, Vnus. Remarque
donc quune Plante doit faire perdre lautre, Cest pourquoi remercier devons
Ce grand Dieu qui nous fait tels dons.

CHAPITRE X
Dans notre Pierre, que les anciens sages mes Toutes pommes cueillies avant dtre mres se
prdcesseurs ont faites longtemps avant moi, sont fanent et ne sont presque bonne rien, il en est de
contenus tous les Elments, toutes les formes et mme des vaisseaux des potiers qui ne peuvent
proprits Minrales et mtalliques, voire mme servir sil ne sont cuits assez grand feu, parce que
toutes les qualits qui sont au monde, car lon y doit le feu, ne leur a pas donn leur perfection. Il faut
trouver une extrme chaleur et de grande efficace, prendre garde la mme chose en notre Elixir, que
parce que le corps froid de Saturne doit tre chauff lon ne lui fasse tort daucun jour ddi et consacr
et converti en pur par la vhmence de son feu sa gnration, de peur que notre fruit tant trop tt
interne. Il y doit aussi trouver un extrme froid, cueilli des pommes des Hesprides, ne puissent
dautant quil en faut temprer la grande Vnus, qui venir une maturit extrmement parfaite, et sa
brle et consume tout et congle le Mercure vif, et en faute ritre sur louvrier peu sage, qui se sera
faire un corps solide. La cause de ceci est telle, parce follement ht, car il est notoire tout le monde quil
que la nature a donn la matire de notre divine ne se peut produire aucun fruit dune fleur arrache
Pierre toutes ses proprits, quil faut par certains dun arbre. Par quoi toute hativit se doit viter
degrs de chaleur, comme cuire, faire mrir et notre art, comme dangereuse et nuisible, car par elle
mener perfection, ce qui ne se peut excuter peut-on rarement venir au bout de son dessein, mais
devant que le mont Gibel de Gieille aie mis fin ses on va toujours de mal en pis.
embrassement, et ne se puisse plus trouver aucune Cest pourquoi que le diligent explorateur des effets
froidure dans les montagnes Hyperbores merveilleux de lart et de la nature prenne garde ce
desquelles tu pourra bien aussi appeler Fougeray, que pouss dune curiosit dommageable, et dun
toujours geles de froid, et couvertes de Neiges.

BASILE VALENTIN 22 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


dsir par trop curieux, il ne cueille rien de notre de constance et de force, il ne sera dornavant sujet
arbre avant le temps, et que la pomme lui tombant aucun danger. Je te dis donc que tu dessche la terre
des mains, ne lui en laisse quune marque et vestige dissoute en sa propre humeur, par feu dment
misrable, car si lon ne laisse mrir notre pierre, appliqu, tant dessche lair lui donnera une
vritablement elle ne pourra jamais donner maturit nouvelle vie, cette vie inspire sera une matire qu
aucune chose. bon droit ne doit point tre appele que la grande
La matire souvre et dissout dans leau, se conjoint, Pierre des Philosophes, qui comme un esprit,
et est rendue grosse en la putrfaction, dans la pntre les corps humains et mtalliques, et est
cendre elle acquiert des fleurs dignes avant courriers remde gnral toutes maladies, car elle chasse ce
du fruit ; toute lhumidit superflue se dessche qui est nuisible, et conserve ce qui est utile, et
dans le sable, la flambe du feu la rend entirement donnant toutes choses un tre accompli ; accorde et
mre, et fermement fixe, non pas quil faille avoir, et associe parfaitement le mauvais avec le bon. Sa
ncessairement se servir du Bain-marie, du fient de couleur tire du rouge incarnat sur le cramoisi, ou
cheval, de cendre et de sable. Mais parce quil faut bien de couleur de rubis sur couleur de grenade,
par tels degrs rgir et gouverner son feu, car la quant sa pesanteur elle pse beaucoup plus quelle
pierre enferme dans le fourneau vide, et munie de a de quantit.
triple boulevart se forme et cuit toujours jusqu ce Celui qui aura trouv cette Pierre, quil remercie
que tous les nuages, et vapeurs soient dissipes et Dieu, pour ce baume cleste, et le supplie de lui
disparaissent, et quelle soit vtue et orne dhabits octroyer cette grce quil puisse heureusement
de triomphe et de gloire, et demeure en la plus basse franchir la carrire de cette vie misrable, et enfin
ville des Cieux, et sarrte en courant. Car quand le jouir de la batitude ternelle.
Roi ne peut plus lever ses mains en haut, lon a Louange soit Dieu, pour ses dons et singuliers
remport la victoire de toute la gloire mondaine, plaisirs quil nous a fait, et lui en rendons grces
parce qutant alors combl de tout bonheur et dou ternellement. Ainsi-soit-il.

BASILE VALENTIN 23 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


CHAPITRE XI
Je texpliquerai la onzime Clef qui sert multiplier annoncer quil a excut tes prires, et cest pourquoi
notre cleste Pierre par cette similitude. tu prendras du sang de ton ct droit, et du ct
Il y avait dans un pays du Levant un brave chevalier gauche de ta femme, aussi le sang qui tait au cur
Orphe, grandement riche, car il avait des richesses de ton pre et de ta mre, ce sang de sa nature est
foison, et ne manquant de chose aucune, il avait seulement double et nanmoins seulement simple,
pous sa sur propre appele Euridice. Mais ne conjoints les, et met dans le globe des sept sages,
pouvant avoir delle aucun enfant, et croyant que ce bien ferm, et lenfant nouveau n trois fois grand
malheur lui tait envoy pour punition de son sera nourri de sa propre chair, et son glorieux sang
inceste, pria Dieu continuellement, esprant obtenir lui servira de breuvage. Si tu fait bien cela, il te
de lui misricorde, et entrinement de sa requte. viendra de grande richesse, et aura beaucoup
denfants. Mais apprends quil faut, pour
Un jour dormant profondment il lui sembla voir un
perfectionner ta dernire semence, la huitime partie
homme volant lui nomm Phobus, qui ayant
du temps qua mis la premire, de laquelle tu as pris
touch ses pieds grandement chauds lui parla de la
naissance. Si tu fais ceci souvent, et que toujours tu
faon. Aprs avoir, courageux chevalier, voyag par
recommences, tu verras les enfants de tes enfants, et
beaucoup de Royaume, de pays, de Provinces, et de
une multiplication de ta race linfini, et sera le
ville, ttre hasard sur Mer beaucoup de dangers,
grand monde tellement rempli par la fertilit et
et avoir la guerre renvers de ton bras victorieux ce
fcondit du petit, que lon pourra aisment
qui te faisait rsistance, lon ta bon droit donn le
possder le Royaume cleste du crateur de
collier de chevalier, outre plus dautant quen joutes
lunivers.
et tournois tu as rompu beaucoup de lances, et
mainte fois les dames tont avec acclamation de tous Aprs cela fait Phobus senvola, et stant aussitt
les assistant, adjug le prix et lhonneur de la rveill le chevalier, il se leva pour excuter ce qui
victoire, le pre cleste ma command de te venir lui avait t command, ayant mis tout en effet, il ne

BASILE VALENTIN 24 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


fut pas seulement tout aussitt assist de bonheur en secrets, cela sera assez clair et manifeste celui que
toutes ses entreprise, mais aussi appuy sur la bont Dieu en jugera digne, car jai tout crit plus
de Dieu, il engendra plusieurs enfants, qui hritiers clairement quil est possible de croire, et jai montr
des bien paternels sacquirent une grande toute luvre en figures, selon quon fait les anciens
renomme, et toujours conservrent lordre de Philosophes aux Matres, mais bien plus clairement
chevalerie quils avaient eu de la succession de leur (car je nai rien cach) que pas un autre. Si tu chasses
pre. de toi les tnbres dignorance, et es clairvoyant des
Si tu es sage et dsireux de sagesse, tu nas que faire yeux de lentendement, assurment tu trouveras une
de plus ample dmonstration, sinon, tu nen dois Pierre prcieuse quont cherch beaucoup, et que
rejeter la faute sur moi, mais sur ton ignorance, car il peu ont trouv, car je tai comme entirement
ne mest pas permis den dclarer davantage, ni de nomm la matire, et suffisamment dmontr, le
dcacheter ce paquet, et mettre en vue tous les commencement, le milieu et la fin de luvre.

CHAPITRE XII
Lpe dun escrimeur qui ne sait pas tirer, ne lui Mais dautant que voici la douzime et dernire Clef
peut de rien servir, parce quil nen a pas le qui ferme ce livre, je ne parlerai plus avec ambigut
maniement, car il est aisment mis bas terrass par Philosophique, mais jexpliquerai nment et
un autre qui saura mieux tirer et porter un coup que clairement cette Clef touchant la teinture, entendez
lui, mais celui qui entend parfaitement lescrime, donc cette doctrine suivante.
ravit aisment la victoire dentre les mains de tous Prends une partie de cette mdecine et Pierre des
les autres. Philosophes dment prpare, et faire du lait
Il en arrivera de mme celui qui aura avec laide de virginal, et trois parties de trs pur or pass par la
Dieu, acquis la teinture, et ne sen saurait pas servir, coupelle avec de lAntimoine, et battu en lames trs
comme au gladiateur qui ne sait pas son mtier. menues, conjoints les dans un creuset et leur donne

BASILE VALENTIN 25 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


un feu modr aux douze premires heures, puis DE LA PREMIRE MATIRE DE LA PIERRE
fonds les, et les tiens en ce feu par lespace de trois DES PHILOSOPHES
jours naturels, et la Pierre sera change en vrai Une pierre se voit qui vil prix se vends,
mdecine, dune nature subtile, spirituelle et
Delle un feu fugitif son origine prend,
pntrante. Et elle ne teindra pas aisment cause
de sa grande subtilit sans le ferment de lor, mais Nitre Pierre de lui est faite et compose,
quand elle est fermente de son semblable, la Et de blanche couleur et de rouge pare,
teinture entre facilement. Prends puis aprs une Elle est pierre et non pierre, et la nature en elle
partie de cette masse fermente, et la jette sur mille Peut seule dmontrer sa vertu non pareille,
de mtal, et vraiment le tout sera chang en trs bon
Pour delle faire jaillir un ruisseau clair coulant
or, car un corps prends aisment un autre corps, et
bien quil ne lui soit pas semblable, il lui doit Dans lequel elle ira son pre suffoquant :
nanmoins tre conjoint. Et par sa grande force et Et puis dicelui mort, gourmande elle se repat,
vertu rendue semblable, vu que le semblable a t Jusqu ce que son me en son corps renaisse,
engendr de son semblable. Et sa mre qui est de nature volante,
Celui qui aura mis ce moyen en pratique, saura En puissance lui soit, et en tout ressemblance,
toutes les autres circonstances. Les sorties des portes
Et la vrit son pre renaissant
du Palais Royal sont ouvertes la fin, cette si grande
subtilit ne peut tre compare aucune chose cre, A bien plus de vertus quil navait auparavant,
car elle seule comprend et possde toutes choses La mre du Soleil surpasse les annes
dans toutes choses, que lon peut trouver par raisons En ge, cet effet par toi Vulcain aides,
naturelles contenues et encloses dans la confrence Son pre nanmoins prcde en origine,
de lUnivers.
Par son spirituel tre et essence divine,
O commencement du commencement ! Aie
Lesprit, lme, le corps sont contenus en deux,
souvenance de la fin ! O dernire fin ! Souviens-toi
du commencement, et aie en grande Le magistre vient dun seul et un tant,
recommandation le milieu de luvre. Et Dieu le Peut ensemble assembler le fixe et le fuyant,
Pre, le Fils et le Saint-Esprit vous donnera ce qui est Elle est deux, elle est trois, et toutefois nest quune,
ncessaire lesprit, lme et au corps. Si tu nes sage en cela, nentendra chose aucune,
Fait laver dans un bain Adam le premier pre,
O se baigne Vnus des volupts la mre,
Dun horrible Dragon ce bain lon prpara,
Quand toutes ses vertus et ses forces il perdit
Et comme dit fort bien le Gnie de la Nature
Lon ne le peut nommer que le double Mercure :
Je me tais, jai fini, jai nomm la matire,
Heureux trois fois heureux qui comprend ce mystre,
Que le soucieux ennuie ne te surprenne point,
Lissue fera voir ce tant dsir point.

FIN

BASILE VALENTIN 26 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


LIVRE TROISIME
CONTENANT UNE ABRGE RPTITION DE TOUT CE QUI CONTENU DANS LES TRAITS DES
DOUZE CLEFS DE LA PIERRE PRCIEUSE DES PHILOSOPHES.
Dans laquelle est par le mme Auteur Fr Basile Valentin mise en lumire : La lumire des Sages.

Moi Basile Valentin Religieux de lordre de St Benot mystiques, et la vraie explication, je traiterai en peu
ai compos ces traits prcdent, par lesquels de mots. Premirement du Mercure, puis du Soufre,
suivant la trace des anciens Philosophes, ai dclar et aprs du Sel de notre pierre, qui sont les principes
par quelle voie et moyen lon peut chercher et matriels.
trouver ce prcieux trsor, duquel les sages ont
conserv leur sant, et prolong leur vie beaucoup DU MERCURE
dannes. Et bien que je ne ma sois loign en aucun
point de la vrit, comme ma conscience en pourra
PREMIER PRINCIPE DE LUVRE DES
rendre tmoignage devant Dieu, qui connat le PHILOSOPHES
dedans de nos curs, et ai toujours mis en vue la Remarque donc premirement que nul argent vif
vrit quun moyennement docte naurait que faire commun ne sert notre uvre, car notre argent vif
dautre que je lui en ai donne, conjointe avec les se tire, du meilleur mtal par lart spagyrique, et est
douze Clefs de pratique, serons plus que suffisant pur subtil, reluisant, clair comme eau de roche,
des nuits nanmoins que je passait veiller, et le peu diaphane comme cristal, et sans aucune ordure.
agrable repos que je prenais en ne dormant pas, Rduit le en eau ou huile incombustible, parce que
mais les diverses penses qui taient pendant lobjet selon que men avouent les sages, Mercure a t eau
de mon imaginative, mont persuad dexpliquer au commencement, dissout en cette huile
plus clairement, mettant en abrg le livre que incombustible son propre Mercure duquel a t fait
javais mis en lumire du flambeau que javais cette eau, prcipite le dans sa propre huile. Et tu
allum, plus clatante, afin de mieux clairer, pour auras le Mercure double. Mais note que le Soleil
dcouvrir notre dsire Pierre, ceux qui sont aprs avoir t purifi selon que je tai enseign en la
amateurs de lart, et curieux de connatre la Nature. premire clef, doit tre dissout par une certaine eau
Et encore que je sache bien que beaucoup diront que particulire, que je tai donn dans la seconde et
jai tout plus que trop enseign, et qu cause de cela rduit en chaux subtile, selon que je tai enseign en
jai charg ma conscience de beaucoup de pchs, je la quatrime. Cette chaux doit passer par lalambic
leur rpondrai nanmoins que cela est assez obscur avec esprit de SEL, et tre prcipit dans cet esprit,
aux ignorants et gens de peu desprit, mais clair et et rduit feu de rverbre en poudre subtile, et que
manifeste aux enfants de science. Cest pourquoi son Soufre puisse plus facilement entrer en sa propre
coute et pse bien mes paroles, et suis ce quils nature, et lembrasser plus troitement par un amour
tenseigneront, tu parviendras aux plus cachs rciproque, et tu auras deux substances dans une
mystres de lArt et de la Nature. que lon appelle le Mercure des Philosophes, et nest
quune Nature, et le premier ferment.
Je nai rien crit que je ne dois approuver et duquel
je ne sois prt rendre compte au jour du jugement.
Or tu trouveras cet abrg en vraies et simples
DU SOUFRE
instructions suivantes, car je ne my tudie point SECOND PRINCIPE DE LUVRE DES
avoir des mots affects et fallacieux, mais suivre PHILOSOPHES
nment la vrit. Tu chercheras ton Soufre dans le mme mtal, il le
Jai enseign dans le prcdent trait que toutes faut tirer sans aucune corrosion par feu de
choses naissent et sont composes de trois, savoir est rverbre, dun corps purifi et dissout, et comment
de Mercure, de Soufre et de Sel, et cest chose cela se peut-il faire ? Je te lai dclar ne ten disant
certaine. mot, et te lai assez clairement montr dans la
Mais apprends encore que notre Pierre est compose troisime Clef. Tu dissoudras ce Soufre dans son
de deux, de trois, de quatre et de cinq. De cinq cest propre sang, duquel il a pris naissance, observant le
dire, de sa quintessence, quatre qui sont les quatre poids que je tai ordonn en la sixime Clef, layant
lments, de trois savoir des trois principes des fait, auras dissout et nourri le vrai Lion du sang du
choses naturelles, de deux qui signifient le Mercure Lion verd, car le sang fixe du Lion rouge est fait du
double, et dun qui est le premier principe de toutes sang volatil du verd, par quoi ils sont tous deux
choses, qui fut produit pur et net de la cration du dune mme nature, et le sang volatil de lun rend
monde, fiat, soit fait. aussi volatil le sang fixe de lautre. Et au contraire le
fixe rend le volatil aussi fixe quil tait auparavant la
Afin que personne ne se travaille comprendre ces solution, entretiens les en chaleurs modre, jusqu
choses, et ne se peine chercher en vain le sens ce que le Soufre soit tout dissout, et tu auras par le

BASILE VALENTIN 27 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


commun accord des philosophes, le second ferment empreint la Lune purifie une couleur semblable
et le Soufre fixe nourri du volatil, que lon tire en celle qua eu premirement le corps do elle a pris
alambic par esprit de vin, qui est rouge comme sang, son origine.
et est appel Or potable, que lon peut consolider, ni Ce corps peut recevoir sa premire couleur, se
rduire en substance corporelle. mlant et joignant la lascive Vnus, dautant quil a
du commencement pris avec elle sa naissance de son
DU SEL sang, ou du moins de semblable au sien, et je ne ten
TROISIME PRINCIPE DE LUVRE DES dirai pas davantage.
PHILOSOPHES Note que lesprit de Sel dissout aussi la Lune
Le Sel selon que lon le prpare a des effets divers, prpare, et la rduit (comme ten enseigne mes
rendant le corps fixe, et tantt volatil, car lesprit du instructions) en une nature spirituelle, de laquelle se
Sel de Tartre tir sans aucun ingrdient rend par la peut faire la Lune potable, ces esprit du Soleil et de
rsolution et putrfaction tous les Mtaux volatils, et la Lune doivent tre conjoints comme le mari la
les rduit en un Mercure vif, comme te lenseignent femme, par lentremise de lesprit du Mercure, ou de
mes Minraux. Le sel de Tartre aussi fixe de soi son huile.
grandement, notamment si lon y ajoute de la chaux Lesprit est dans le Mercure, la couleur dans le
vive avec sa chaleur, car tant jointe ensemble ils ont Soufre, et la conglation dans le Sel, et se sont ces
une merveilleuse vertu fixative. Selon donc que lon trois qui peuvent reproduire le corps parfait, cest
prpare le Sel vgtable de Tartre, il peut et fixer et dire, lesprit du Soleil ferment de sa propre huile.
rendre volatil, ce qui est un admirable secret de Le Soufre que lon trouve abondamment dans la
nature, et un aspect merveilleux de lart nature de Vnus enflamb de sang fixe par elle
Philosophique. engendr, lesprit provenant du Sel Physique donn,
Il se fait un Sel volatil et bien clair durine dun en fortifiant et endurcissant la victoire entire,
homme, qui par quelque temps naura bu que du vin encore que lesprit de Tartre, durine et de chaux
pur, et ce Sel dissout toutes choses fixes, et les tire vive, avec du vrai vinaigre aie bien de la vertu, car
avec lui par lalambic, il ne fixe pas nanmoins, et lesprit de vinaigre est froid, et celui de la chaux est
bien que cet homme nait bu que du vin, duquel par chaud, cest pourquoi lon juge bon droit tre de
son urine est tir ce Sel de Tartre ; car il sest fait nature contraire, comme aussi lon le voit par
dans le corps de lhomme une certaine exprience. Je viens de parler en Philosophe, et ne
transmutation par la quelle la partie vgtable, cest mest pas permis de passer outre, et montrer aucun
dire lesprit vgtable du vin, sest chang en comment les portes sont fermes et rempare au-
animal, cest dire en lesprit animal du Sel durine, dedans.
comme par exemple, des chevaux se fait Je te donne encore ceci, pour dire adieu. Cherche ta
transmutation davoine, foin et autres telles matire dans la nature mtallique, faits en un
nourritures, les changeant en leur propre substance, Mercure, et le fermente dun Mercure, puis dun
savoir en chair et autres partie de leurs corps. Soufre, et le fermente pareillement de son propre
Les Abeilles aussi font du miel des meilleurs Soufre, dispose et mets en ordre par le Sel, tire le une
particules, et sur des herbes et fleurs, et ainsi des fois par lalambic, et mle le tout par juste poids, et il
autres choses desquelles la Clef et principale cause viendra un qui a pris aussi auparavant son origine
gt en la putrfaction do proviennent toutes ces dun, fixe le, et le coagule par la chaleur continue
sortes de sparations et transmutations. puis le multiplie, comme je tai appris dans les deux
dernires Clefs, et le fermente pour la troisime fois,
Lesprit de sel commun tir par certain moyen que je
et tu viendra bout de ton dessin, quand lusage
tai montr en ma dernire instruction, mis avec un
de la teinture, la douzime Clef ten a assez instruit.
peu de lesprit du Dragon, dissout lor et largent, et
les fait monter au haut de lAlambic, tout de mme
comme laigle joint avec lesprit du Dragon, hte PREMIRE ADDITION
perptuel des rochers et montagnes. Mais si lon CONTINUANT LES ENSEIGNEMENT DE
fond quelque chose avec le sel avant la sparation de LUVRE SUSDITE.
lesprit davec le corps, il est plutt rendu fixe que Pour le par-dessus, je te veux apprendre que du noir
dissout. Saturne et du doux Jupiter se peut aussi tirer un
Je te dis davantage, que lesprit de Sel commun esprit, qui par aprs se rduit en huile douce comme
conjoint avec lesprit de vin, et distill par trois fois en sa plus grande perfection, qui peut
avec lui, devient doux et perd toute corrosion et particulirement et fermement ter vie au Mercure,
acrimonie, cet esprit ne combat plus corporellement et le rendre beaucoup meilleur, comme je te lai
contre lOr, mais si lon le fond sur la chaux de lOr enseign en mes minraux.
dment prpare, il attire sa grande rougeur, et si
lon procde comme il faut, la chaux donne et

BASILE VALENTIN 28 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


SECONDE ADDITION tavancer ni reculer, si jtais un homme je voudrai
bien tre lav et pour ce rpond moi mes
DES UVRES SUSDITES demandes.
Ayant ainsi prpar ta matire sois seulement
ALBERT
soigneux gouverner ton feu, car toute luvre en
dpend, depuis le commencement jusqu la fin. Je te prie ne sois fch contre moi, car je suis un
homme dbile, et tu es un esprit puissant et subtil, et
Notre feu nest que commun et naturel, et le
pour ce dis-moi premirement si tu es bon ou
fourneau vulgaire, et bien que les anciens sages et
mauvais, ou qui tu es.
mes prdcesseurs aient crit que notre feu nest feu
commun, je te dis nanmoins en vrit, que cest LESPRIT
quils ont tous cach selon leur coutume, car notre Je ne suis ni bon ni mauvais, mais je suis un esprit
matire est vile, et luvre que lon conduit des sept Plantes qui gouverne la moyenne nature,
seulement par le rgime du feu, est aise faire. ils ont le commandement de gouverner les quatre
Le feu de lampe avec esprit de vin ny est pas diffrentes parties du monde, savoir le Firmament,
propre, car il sy fait de trop grand cot et dpenses. les animaux, les vgtaux, et partie des minraux, et
Le fient de cheval nest que perte et destruction, et nous sommes sept qui par notre agilit conduisons
notre matire ne peu jamais par son moyen venir dans les trois parties infrieures, les ascendant et
perfection. descendant, et oprons en eux, car les plantes ne
peuvent pas descendre corporellement ici bas, mais
La multitude et varit de fourneaux nest leur esprit, lequel aide les choses qui sont disposes
quinutilit superflue, et superfluit inutile, car il ne engendrer par la vertu des quatre Elments. Celui
faut en notre triple vaisseau que varier et changer les qui a cette intelligence se pourra disposer luvre.
degrs du feu.
ALBERT
Prends donc garde que les trompeurs ne te
Je suis grandement joyeux que tu me donne une si
doivent en la varit des fourneau, car le notre est
belle intelligence, et que jai compris par toi que je
vulgaire, le feu commun et la matire est abjecte. Le
nai jamais fait daucun Philosophe, mais je te prie
matras ressemble en figure au contour et rotondit
accorde moi encore une demande, et je te dirai le
de la terre, tu nas que faire davoir davantage
sujet pour lequel je tai appel, et te le dclarerai par
dinstruction, savoir gouverner ton feu, et btir ton
ordre si tu me veux dire ton nom.
fourneau, car qui a la matire trouvera bientt un
fourneau, et qui a de la farine ne met gure trouver LESPRIT
un four, et ne se doit pas beaucoup de faire cuire du Mon nom je suis lEsprit des Plantes, non pas le
pain. Dieu du Mercure, comme tu me qualifie par tes
Il nest pas besoin dcrire amplement de ce point, appellations, et ne suis pas venu par force dicelle,
prends seulement garde la chaleur, et fait que tu mais par le permission de Dieu, je suis venu sans
puisses discerner le chaud davec le froid, si tu contrainte, aussi quil a t donn chacun homme
frappe le but, tu aura tout fait, et sera parvenu la un esprit serviable de Dieu, mais il sen trouve peu
fin dsire de lart, pour reconnaissance de laquelle qui sen rendent dignes, pour ce naie point peur de
soit perptuellement lou Dieu, auteur de toute la ma noirceur, car elle sera pour le commencement de
Nature. ta richesse. Car au commencement de la cration
tout tait en tnbres, et aprs lagrable rougeur du
Ainsi-soit-il.
matin, le Soleil se lve tout en sang et feu, si tu crois
cette heure mes paroles qui ne sont pas humaines,
COLLOQUE DE LESPRIT DE mais une voix raisonnante selon ma nature, je te
MERCURE FRRE ALBERT veux couter amiablement et te donner bonne
LESPRIT adresse, sors donc hors de ton appellation et my
laisse entrer, assis toi table et que jcrive avec soin
Quelle est loccasion, Albert, que tu mas tant fait de
ce que je te dirai, mais dis-moi premirement le sujet
conjuration pour me faire venir ?
pourquoi tu ma fait venir et ne sois point cauteleux,
ALBERT mais simple et succinct tes demandes.
Je te la veux dire, moyennant que tu me donnes ALBERT
assurance pour mon corps, ma vie et mon Ame, et
Au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, Amen.
que je naurai aucun dplaisir de toi.
La trs sainte et une insparable Trinit, et
LESPRIT insparable Dit unique. Mercure je te demande
Il nest pas de mon pouvoir de te faire du dplaisir, que tu me dises la vrit, si ce que les anciens ont
ni ne suis pas venu auprs de toi pour cela, mais si crit de la Pierre des Philosophes, ou de la teinture
tu ne quittes ton appellation, tu es dj recommand est vritablement en la nature, ou si cest une subtile
un autre qui te chtiera toi, et tes semblables, et spculation.
jouera bien son jeu au salut de ton me, je ne puis

BASILE VALENTIN 29 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


LESPRIT ALBERT
Sache que les Philosophes par prvoyance ont crit O cleste parole, comment dois-je faire cela ?
diverses choses afin que les ignorants qui ne tendent LESPRIT
qu lor et largent fussent abuss, ainsi le plus
Solve et coagula, dissous et coagule. 1 operamo solvere
grand secret de la nature, et les vertus naturelles qui 2 Coagulare.
font tous chercher la vrit, se trouvera que Dieu a
mis dans la nature, et que lhomme ne peut pas ALBERT
connatre, si on ne lui montre clairement, et encore Que tes paroles sont succinctes et difficiles
ne le peut-il comprendre, cause de son entendre, et malaises comprendre, mais toute
aveuglement, et quil ne peut pas se connatre soi science est l dedans, je dois dissoudre le corps de
mme. lor, et par dissolution tirer lesprit teingent, cest
sans doute le double Mercure de Bernard, do est
ALBERT
tir ce corps ce nest pas le fin or, mais la teinture qui
Jentends par tes paroles, bien quelles soient est cache en lui, de cela on tire le double Mercure.
obscures, que tu entends lor trs fin.
LESPRIT
LESPRIT
Maintenant le voile est en partie t de devant tes
En partie tu as bien entendu, mais il y a encore une yeux, tu as bien entendu, entends maintenant quel
nue trouble devant tes yeux, cest le plus fin or, corps cest
mais non pas celui qui est affin dans la fournaise,
mais celui que la nature mme par son serviteur ALBERT
Vulcain a affin sans science, la mode de lui est tir Avec quoi dois-je dissoudre le corps de lor ?
le double Mercure, et quand tu auras icelui tu LESPRIT
pourras disputer avec ton Abb, et lui dire : Azot et Par soi mme, et ce qui est le plus proche de lui.
ignis tibi sufficunt. Il est donc manifeste quil nest
ALBERT
plus que fin or, auquel Dieu en la cration lui a
donn cette vertu pour tre manifest aux hommes, Cette parole est pesante, voire plus pesante que la
afin que chacun se puisse savoir, sil est bien science mme, je te prie montre-moi cela et me dis le
illumin de Dieu. moyen et le tour de main de la vraie dissolution.

ALBERT LESPRIT
Oui, o se peut trouver cet or ? Moi tout esprit, maintenant je ne le puis montrer, car
je nai point de main, mais si javais un corps comme
LESPRIT toi, je voudrais faire toute luvre, cherche
Au dessous du Ciel, en plusieurs montagnes et soigneusement dans ton Bernard, tu trouveras l
valles, tous les homme lont devant les yeux et ne le dedans le moyen et le tour de main de la vraie
connaissent pas. dissolution, avec toutes les circonstances, crite trois
ALBERT fois, deux fois vraie, et une fois faux, cause des
Combien en faut-il pour luvre ? ignorant.
LESPRIT ALBERT
Si tu en as deux onces tu peux acheter la couronne O moi misrable ! Jai tant vu Bernard que jen suis
du plus grand monarque du monde, et garder le quasi au mourir, et nai pu comprendre cela, encore
reste. que par son enseignement je connais le Roi, mais la
Fontaine mest inconnue, et partant, je te prie
ALBERT
montre-moi la fontaine.
Avec laide de Dieu nous en trouverons bien autant,
et quand on en aura achev deux once, cest assez LESPRIT
pour le commencement comme je crois que vous le Tu veux tre trop savant bien tt, je ne te le peux pas
dites. montrer, il faut que tu aie le Roi premirement, car
on nchauffe pas le bain, que le Roi ny soit, va
LESPRIT
chercher ton Abb et dis lui quil te fasse profusion
Mais tu ne sais pas le corps comme moi qui suis de dix livres du meilleur 98756 s dOrient, tout
esprit, je ne parle pas du corps, mais bien plus de ainsi quil vient du ventre de sa mre sans feu, aprs
lesprit, comment veux-tu peser lesprit, qui est en si je te veux dclarer tout ce que tu nentends pas, sois
petite quantit, au prix de ce qui est tir de son secret, et ne montre point ton crit ton Abb sur
corps, mais aprs en vertu surpassant en grande peine de la vie, ni que tu mas vu, te de toi toutes
quantit ledit corps, si tu veux rendre cet esprit net tes appellations et conjurations, et demeure toujours
de son corps corporel, et le transmuer en un corps en bonne volont, priant Dieu quil te donne un bon
spirituel, tu pourras dire ton Abb, Ignis et Azot tibi esprit, autrement je noserai plus retourner vers toi,
sufficiunt. ainsi je veux tre ton bon ami, et autant de fois que

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tu auras besoin de mon conseil, je me trouverai tout clairement, et encore ne peut-il pas comprendre
auprs de toi. cause de son aveuglement, et quil ne peut pas
ALBERT connatre soit mme.
Ha ! Demeure encore un peu, dis-moi si je vivrai Louange Dieu.
assez longtemps pour faire la teinture.
LESPRIT EXPLICATION DE LESPRIT SUR
Oui, tu lachveras, mais ton Abb ne vivra pas tant, LES QUALITS DE LA PREMIRE
tu lauras aprs sa mort, et si tu ne te gouvernes MATIRE.
sagement, elle te causera de grands inconvnients, et
Lhumidit est la premire chose qui anime le
partant prends bien garde toi, et qui tu la
montreras, car cette teinture tamnera de grands compos, la chose naturelle ou lhumidit vivifiante
ou vivicative, ou Ame, ou Air, par une dissolution
aveuglements, garde bien ton livre et ta teinture, afin
quon ne les trouve point sur toi, autrement tu de la terre et conglation de lesprit.
courreras grande fortune, et sera mis en prison, Car notre magistre nest que parfaitement congeler,
voire mme la mort, sois donc bien sage et te tiens dissoudre le corps et congeler lesprit.
joyeux, car plusieurs de grande et basse qualit Et telles oprations ont telle alliance ensemble que
sefforcent que le secret ne soit point manifest, car jamais le corps ne se dissout que lesprit ne se
ils ne peuvent en autre corps dire vrit quen une congle, et lesprit ne se congle point que le corps
unique chose, qui est tout en tout, pour dire la vrit, ne se dissolve, ce qui saccorde ce que dit
le reste ne sert que pour abuser les ignorants, et te Raymond Lulle, et autres Philosophes et luvre
dirai en peu de paroles la pure vrit, qui est ce que dicelle nest que dissoudre et congeler, et cest toute
tous les Philosophes par leurs crits sont demeurs la circulation et imbibition de notre Eau Mercuriale,
daccord, de cette pierre et teinture contenue en la laquelle les Philosophes commandent.
nature. Car si de matire de terre doit tre fait le feux, il faut
ALBERT quelle soit subtilie et prpare.
Dis-moi qui est cette unique chose. Par laquelle Eau les corps sont subtilis et ramens
LESPRIT en la premire matire, et prochaine la pierre ou
Toi qui es bon artiste et vritable, tu dois avoir Elixir des Philosophes.
appris de ton Bernard que cest que lesprit de son Car comme lenfant nourri au ventre de la mre par
double Mercure, et tu es quasi devenu fol en ta sa nourrissement naturel, par son sang menstrual,
premire matire et Azot, tu es encore bien loin du aussi notre Pierre doit tre multiplie et crotre en
vrai centre, car tu cherches la vie avec les morts et la quantit et qualits plus forte, parce quil faut quelle
plus parfaite et incorruptible force de toutes les soit nourrie de sa graisse et propre nature et
forces naturelles, dans des matires imparfaites et substance. Cest ce que les Philosophes ont
dans des choses corruptibles, sache en vrit que totalement scell et tenu cach, comme le plus grand
notre rouge teinture est tire pure et nette de la plus secret.
parfaite crature, sur laquelle le Soleil ait jamais jet Cette humidit grasse, les Philosophes lont appele
ses yeux, laquelle unique chose par les esprits plus eau Mercuriale, Eau permanente ou demeurant au
parfaits est de la composition des insparables feu, et aussi eau divine, cest la clef de toute luvre.
qualits des quatre Elments, et par la concordance Cette eau nest pas eau de rivire ou de fontaine,
des sept Plantes ont t joints ensemble, et sans comme est avis aux ignorants ou falcificateurs.
aucune aide ou science dhomme, a t parfaite en
son degr de perfection, lequel aussi par une Notre eau nest que vapeur et eau qui est dite
incroyable augmentation de sa propre semence a t mondifiant ou nettoyant, blanchissant et revivifiant
dou naturellement, et ses parties si bien lies et rejetant la noirceur des corps, laquelle est appele
ensemble quil ne peut tre dtruit par aucun eau puante.
Elment sans laide de lart, et lors cette unique Cette eau Mercuriale nest autre chose que lesprit
chose est sujette corruption, je tai assez dclar des corps convertis en nature de quintessence.
pour ce coup de quelle matire le Philosophes ont Cette eau est appele vinaigre trs fort, et est connue
tir leur teinture, si tu entends et connais ce qui est de peu de gens ; en notre pierre est contenu deux
compris en cette unique parole, tu entendras toute la substances dune nature, lune volatile et lautre fixe,
science, cest assez dit celui qui Dieu ouvre les lesquelles et chacune dicelles est appele argent vif.
yeux, on pourrait bien ici comprendre lor. Mais on Et cest do nat la pierre, aprs la premire
ne lentendra pas bien, car il y a des cratures cres conjonction diceux, et non pas devant, et faut que
plus nobles que lor, lesquelles il faut chercher o la les corps soient tourns en non-corps, et iceux en
vrit se trouve, que Dieu a mis en la nature, et que esprit.
lhomme ne peut pas connatre, si on le lui montre

BASILE VALENTIN 31 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE


Les douze signes du Zodiaque qui sont cits en cet VI
uvre des douze Clefs : Comme lenfant qui est nourri de la mamelle,
Aquarius Janvier Nous aurons mme soin de ce quest procr,
Pisces Fvrier
Jusquau temps que le lait lui ait plus avanc
Aries Mars
Taurus Avril Son corps, pour lui donner viande qui lexcelle.
Gemini Mai VII
Cancer Juin Lors robuste en naissance et plein de majest,
Leo Juillet Nous aurons un grand Roi qui aura la puissance
Virgo Aot
De gouverner les siens, et par sa prvoyance,
Libra Septembre
Scorpius Octobre Les pauvres et chtifs il mettra en sant.
Sagitarius Novembre
Capricornus Dcembre AUTRES STANCE
EN FORME DE VOEU.
STANCES A LAUTEUR I
I Sainte Flamme du Ciel, sage et sainte conduite,
Dune substance seule on voit natre trois choses, Qui dun rien de tout as fait de suite en suite,
Et trois unis ensemble il en nat lunit, Disposant les humains par un troit devoir,
Dieu ayant tout rduit par sa divinit, Collauder ton saint nom, ton sacr saint savoir.
Fit les diversits que nature a dcloses
II
II Lordre que tu as mis en lArt la Nature,
Une essence de soi de nature semblable, Nous fait voir en tes faits une riche structure,
Une chre liqueur tire de son compost, Que la Terre et les Cieux qui sont difie
Dont lArtiste a le soin, laquelle nous forclot, Dun suprme vouloir ta main a ordonn.
De tout soin de travail et de toute misre
III
III Et puis aprs ce corps ou tu as mis notre me,
Mais par ce seul moyen de si sainte entreprises, Est agit toujours de ta divine flamme,
Faut regarder le temps lorsquelle veut dormir, Laquelle un temps vivant recherche le mourir,
Et dans son temple saint lui donner et fournir Pour le mortel survivre en limmortel dsir.
LAir, le Feu gracieux, et aussi sa chemise,
IV
IV Car la vie et la mort gt en ta connaissance,
Deux spermes nous aurons en un compost remis, Que limmortalit survit par sa naissance
Runis, adapts au jardin dexcellence, Pour suivre les sentiers de la vie avenir,
O les oiseaux seront qui auront la puissance Tu veux que bien vivant soyons prt mourir.
De rveiller ceux l qui taient endormis.
V
V Et lhomme ayant vcu selon ta sainte grce,
Vous qui voulez servir au temple de Mmoire, Mourant il survivra te voyant face face,
Ayez gard au temps dexcellente beaut, Etant reu de toi pour sa dernire fin,
Car le Ciel Cristallin de trs grande clart, O est ton saint Soleil et le lieu Cristallin.
Nous fera voir un jour le pourpre sanguinaire

FIN
V2.0

BASILE VALENTIN 32 DOUZE CLEFS DE PHILOSOPHIE

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