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Alcohol

El alcohol es, desde un punto de vista qumico, aquel compuesto orgnico que contiene el grupo
hidroxilo unido a un radical aliftico o a alguno de sus derivados. En este sentido, dado que se
trata de un compuesto, existen diversos tipos de alcoholes. En el lenguaje cotidiano, se conoce
como alcohol al compuesto qumico etanol, tambin nombrado como alcohol etlico. Se trata de
un lquido incoloro e inflamable, cuyo punto de ebullicin es 78C. La frmula qumica del alcohol
etlico es CH3-CH2-OH. Este compuesto se utiliza para preparar las bebidas alcohlicas, las cuales,
en muchas oportunidades, tambin son conocidas simplemente como alcohol (por ejemplo,
Tenemos que comprar el alcohol para la fiesta de esta noche, Miguel bebi demasiado alcohol,
ya no sabe lo que dice). Las bebidas alcohlicas pueden producirse por fermentacin (como el
vino y la cerveza) o por destilacin (como el licor). El porcentaje de alcohol etlico presente en
cada bebida puede variar: la cerveza presenta, aproximadamente, un 5% de alcohol; el vino se
acerca al 15% y los licores pueden llegar a contener un 50% de etanol. Cabe destacar que el
alcohol etlico es una droga psicoactiva para los seres humanos. Su consumo produce, en principio,
una sensacin de alegra. Al tiempo, el individuo puede sufrir problemas de coordinacin y tener la
visin borrosa. Con un consumo excesivo, es posible alcanzar un estado de inconsciencia y, en un
nivel extremo, llegar a la muerte por envenenamiento. Estas consecuencias negativas del alcohol
para el organismo hacen que la mayora de los pases prohba el consumo de bebidas alcohlicas a
los menores de cierta edad (por lo general, 18 aos). AlcoholEl alcoholismo es una enfermedad
que no solamente afecta al sujeto que la padece sino tambin a quienes forman parte de su
crculo afectivo, sobre todo su esposo/a e hijos, si los tiene. Nos detendremos en la relacin que
existe entre padres e hijos y en qu consecuencias puede traer el alcoholismo en ella. Segn lo
expresa Margaret Cork, quien ha estudiado detenidamente el tema, en la infancia el individuo
adquiere el sentido de seguridad y autoestima y, de acuerdo a cmo construya ambos,
desarrollar una capacidad ms o menos directa para enfrentar los complejos problemas que le
tocan; es a partir de su relacin con sus padres o tutores como construye la confianza en s mismo
y en los que le rodean. Si los nios crecen en un ambiente donde el alcohol se halla presente, el
nido en el que se eduque ser absolutamente desintegrado en el que reinen la ansiedad, el dolor y
el remordimiento; de este modo, los nios adquirirn conductas de adultos inestables, se
endilgarn a s mismos responsabilidades que no les corresponden y desarrollarn cualidades
propias de los alcohlicos, la mentira y la manipulacin, sobre todo. Al llegar a la edad adulta, los
hijos de padres alcohlicos, si no han trabajado sobre el foco del problema con ayuda de un
terapeuta suelen tener actitudes nocivas contra ellos mismos. Dado que han tenido una infancia
impregnada de actitudes crticas y de culpabilidad, su adultez no suele escapar a ellas y
manifiestan una clara baja autoestima que los lleva a decidirse por dos caminos opuestos: hacer lo
mismo que sus padres, que sus modelos (volverse alcohlicos) o entregarse a una vida de
negacin, intentando convertirse en personas de xito y escondiendo sus problemas de
autoestima. Existe, sin embargo, un camino paralelo y, seguramente mucho ms recomendado, el
mismo consiste en revisar, en estudiar la existencia de sus padres, interiorizar sus sentimientos de
la infancia y con todo eso hacer algo distinto, construyendo el amor propio de una forma sana y
reconociendo que las crticas muchas veces pueden ser producentes, dependiendo de quin
vengan y cmo sean dichas y que, a partir de ellas puede elaborarse una sana autocrtica y un
juicio propio del entorno, fuera de los prejuicios y las experiencias impactantes de la infancia
marcadas por el alcoholismo.

Adiccin
El latn addicto, la adiccin es el hbito que domina la voluntad de una persona. Se trata de la
dependencia a una sustancia, una actividad o una relacin. Por ejemplo: El actor debi internarse
en una clnica especializada para tratar su adiccin a las drogas, Perd muchos aos de mi carrera
a causa de mi adiccin, Estoy preocupada: creo que mi hijo tiene una adiccin a Internet. Las
adicciones controlan los pensamientos y los comportamientos de las personas, que slo desean
conseguir o realizar la cosa deseada. Para satisfacer este deseo, los adictos pueden cometer
ilcitos, distanciarse de sus seres queridos y poner en riesgo su propia integridad, ya que pierden
nocin de la realidad. Es importante distinguir entre un hbito consumista y una adiccin. Una
persona que tiene el hbito de beber una copa de vino al da no es adicta; en cambio, el individuo
que siente la necesidad de beber todos los das y que no puede detenerse sufre una adiccin. La
adiccin, por lo tanto, tiene graves consecuencias en la vida cotidiana de los adictos. Una adiccin
puede generar problemas de salud, daos en los vnculos humanos, inconvenientes en el trabajo,
etc. Existen diversos sntomas que vienen a dejar patente que una persona en cuestin est bajo
los influjos de una adiccin. En concreto, entre los ms significativos se encuentran los siguientes:

Prdida del inters en aficiones o actividades que antes eran muy importantes.

Cambios en el peso.

Alteraciones bruscas en el estado de nimo.

Irritabilidad.

Ira y nerviosismo del adicto cuando alguien le plantea que lo es.

Debilidad y dificultad para conciliar el sueo.

Cuadros de ansiedad, estrs o depresin.

En cualquiera de los tipos de adiccin existente, lo fundamental es que la persona que desee
conseguir su recuperacin siga los siguientes consejos:

Debe manifestar abiertamente a su pareja, familiares o amigos que tiene intencin de


dejar aquella situacin.

Debe pedir a las personas de su entorno que le ayuden y que estn a su lado en el
momento que lo necesite.

Es fundamental que tenga claro que deber dejar de acudir a los lugares donde pueda
volver a estar en contacto con lo que le ha producido esa adiccin.
Es imprescindible tambin que sea consciente de que por tener esa adiccin no es una
persona mala sino simplemente un enfermo.

Todo ello sin olvidar, por supuesto, que el adicto debe tener claro que el proceso de recuperacin
es muy largo, que toda su vida va a tener que tener el problema bajo control y que debe contar
con la ayuda experta y profesional para conseguir su objetivo. Asimismo es fundamental que est
motivado y con ganas de luchar para recuperar la vida que tena anteriormente. La drogadiccin o
drogodependencia es la adiccin a las drogas e implica un esfuerzo infructuoso para interrumpir el
consumo (que es cada vez mayor), una reduccin de las actividades cotidianas debido a la ingesta
de la droga y el sufrimiento de un sndrome de abstinencia cuando se suspende el consumo. El
alcoholismo, el tabaquismo y la ludopata son otras adicciones con serias consecuencias para los
individuos.

Las causas de la adiccin


La adiccin es una enfermedad compleja de naturaleza bio-psico-social. O sea que las causas de la
adiccin son mltiples e interaccionan de una manera compleja para producir el desorden
adictivo. Su etiologa no lineal, multifactorial y sistemica hace difcil comprenderla con una visin
lineal o simplista de: una causa un efecto. Este hecho es adems importante en el tratamiento
de estos desrdenes pues cada persona es diferente y muestra distintos matices del problema de
modo que es necesario individualizar cada caso y relizar un estudio amplio de la historia personal y
familiar antes de hacer un diagnstico. Factores biolgicos, genticos, psicolgicos y de
personalidad, socio-culturales y familiares se unen en una interaccin multisistmica produciendo
primero la predisposicin y luego con la exposicin al factor desencadenante, que podra ser:
sustancias psicotrpicas, juego, sexo, relaciones, comida, etc.; se evoluciona hacia la consolidacin
del proceso patolgico llamado adiccin. Numerosos estudios han demostrado que la adiccin al
alcohol es ma frecuente en famliares de alcohlicos, que en familiares de personas no-alcohlicas;
de modo que los hijos de alcohlicos muestran una probabilidad 3 o 4 veces mayor de desarrollar
el desorden alcohlico (Schuckit, 1987; Cotton, 1979). Para separar la influencia de los factores de
crianza y los genticos, se han realizado estudios con gemelos adoptados que han sido conclusivos
en la existencia de factores genticos predisponentes (Prescott & Kendler, 1995) Durante los
ltimos 25 aos los cientficos han realizado avances grandiosos que nos ayudan a entender mejor
la etiolga y dinmica de la adiccin. Se han idetificado los receptores primarios de casi la mayora
de las drogas de abuso (NIDA, 1994, 1996; Kilty, Lorang & Amara, 1991; Matsuda, Lolait et al.,
1990; Chen, Mestek et al., 1993. Han descubierto su localizacin en el cerebro y los
neurotransmisores asociados a estos receptores (Koob, 1992; Self, Institute of Medicine, 1996);
demostraron la activacin de esas reas durante la adiccin, el sndrome de abstinencia y los
deseos por drogas (Grant, London et al., 1996; Volkow, Ding et al., 1996); identificaron y separaron
los mecanismos productores de la conducta de bsqueda y la dependencia fsica de drogas (Wise
& Bozarth, 1985; Maldonado, Saiardi et al., 1997); desarrollaron modelos animales de
autoadministracin de drogas (koob, 1995); y mas importente que todo, demostraron la
importancia del sistema mesolmbico de dopamina, en la disfuncin adictiva producida por la
drogas de abuso. De esta manera se va aclarando cientficamente el papel de la qumica cerebral
en el desarrollo de la adiccin. Los factores de personalidad juegan un rol en el desarrollo de la
adiccin, teniendo en cuenta que algunas caractersticas de la personalidad, tales como la baja
tolerancia a la frustracin y la dificultad para lidiar con los sentimientos propios, son factores que
facilitan la aparicin del desorden adictivo; ningn estudio ha podido ser conclusivo en la
existencia de una "personalidad adictiva". Y la experiencia clnica demuestra que existen adictos
con diversos tipos de personalidad. Acerca de los factores familiares, se acepta que la familia
adictiva posee por regla general la marca de la adiccin en su dinmica, generandose patrones
disfuncionales de interaccin que van formando al nio de manera que lo predisponen al
desarrollo de las adicciones y dificulta la intervencin constructiva de la familia una vez instalado
el desorden, eliminando la posibilidad de que la familia sea un factor preventivo o contentivo para
la aparicin de estos desordenes en sus miembros.