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Inondations et crues sont des termes frquemment sujets confusion.

Or ces dernires
prsentent des caractristiques bien diffrentes. En effet, une crue noccasionne pas systmatiquement
une inondation et rciproquement ! La crue correspond la monte des eaux d'un cours d'eau,
l'inondation au phnomne qui en rsulte, l'eau dbordant, se rpandant sur les terrains alentours.
Ainsi, la crue est une augmentation rapide et temporaire du dbit dun cours deau au-del d'un
certain seuil. Elle est dcrite partir de trois paramtres : le dbit, la hauteur d'eau et la vitesse du
courant. Ces paramtres sont conditionne par les prcipitations, ltat du bassin versant et les
caractristiques du cours deau (profondeur, largeur de la valle).
Ce phnomne peut galement tre accentu par des causes :
humaines directes (drainage, impermabilisation des sols ...),
humaines indirectes (changement climatique).
Diffrents types de crue existent :
crues lentes : le dbit du cours d'eau augmente lentement, suite des pluies, la fonte des neiges ...
crues rapides ou brutales ou clair : elles rsultent de pluies abondantes, d'orages violents,... Elles
peuvent devenir torrentielles, et sont les plus difficiles prvoir.

Parmi les processus de gnration de crue, le premier qui peut tre soulign est bien videmment la
contribution directe de la prcipitation sur la surface des cours d'eau du bassin versant. Cependant, ce
type de processus est considr comme marginal du fait que la surface occupe par les cours d'eau de
type prenne ne reprsente qu'une trs faible fraction de la surface totale du versant. L'importance des
prcipitations directes crot toutefois suite des prcipitations de longues dures ou avec le
dveloppement du rseau hydrologique qui prsente alors d'importantes zones lacustres ou
marcageuses
Ces caractristiques naturelles peuvent tre aggraves par la prsence dactivits humaines. En
fonction de l'importance des dbits, une crue peut tre contenue dans le lit mineur ou dborder dans le
lit moyen ou majeur.

Une partie de leau de pluie ou de la neige est retenue par le sol, absorbe par la vgtation ou
vapore; le reste, leau de ruissellement, atteint le lit des cours deau.
Les crues se produisent lorsque le sol et la vgtation ne peuvent pas assimiler toute leau de
ruissellement et provoquent une lvation du lit du cours deau. Le plus souvent, celui-ci ne dborde
pas, mais leau ruisselle parfois dans les quantits qui ne peuvent tre transportes dans les lits des
rivires, ni retenues dans les bassins naturels et les rservoirs artificiels situs derrire les barrages. Le
cours deau dborde et il se produit alors une inondation.

Comprendre ce processus revient analyser les diffrents facteurs concourant la formation et


laugmentation temporaire des dbits dun cours deau. En simplifiant, on distingue :

o L'eau mobilisable : Il peut s'agir de la fonte de neiges ou de glaces au moment d'un


redoux, de pluies rptes et prolonges ou d'averses relativement courtes qui peuvent
toucher la totalit de petits bassins versants de quelques kilomtres carrs.
o Le ruissellement : Le ruissellement dpend de la nature du sol et de son occupation en
surface. Il correspond la part de l'eau qui n'a pas t intercepte par la vgtation, qui
ne s'est pas vapore et qui n'a pas pu s'infiltrer, ou qui resurgit aprs infiltration
(phnomne de saturation du sol). Il sera donc dautant plus faible que le couvert
vgtal sera dense et que les sols profonds et non saturs par des pisodes pluvieux
rcents. Inversement, limpermabilisation des sols due lurbanisation
(infrastructures, constructions) le favorisera. Par ailleurs, lintensit de la pluie joue
aussi un rle non ngligeable en crant, au del dune certaine valeur un film deau
la surface du sol, qui va conduire un coulement maximum.
o Le temps de concentration : Le temps de concentration est le temps que met le
ruissellement dune averse pour parvenir lexutoire depuis le point du bassin pour
lequel la dure de parcours est la plus longue. Il est donc fonction de la taille et de la
forme du bassin versant, de la topographie et de loccupation des sols.
o La propagation de la crue : Les eaux de ruissellement se rassemblent dans un axe
drainant o elles forment une crue qui se propage vers l'aval ; la propagation du dbit
de pointe est d'autant plus ralenti que le champ d'coulement est plus large et que la
pente est plus faible.
o Le dbordement : Il est conscutif la propagation dun dbit suprieur celui que
peut vacuer le lit mineur dont la capacit est gnralement limit des dbits de
crues, de priode de retour de lordre de 1 5 ans. Il peut se produire une ou plusieurs
fois par an ou seulement tous les dix ans en moyenne, voire tous les cent ans.

Le faible temps de concentration rend la propagation rapide et la prvision dlicate.


Les secteurs proches du littoral (mer ou tang) peuvent galement subir des inondations par
l'accumulation et l'interaction de phnomnes physiques extrmes (dpression atmosphrique, vent,
houle, ...).

Les consquences des inondations


Les dommages engendrs par les inondations peuvent tre classs sous trois catgories, les dgts
humains, les dommages matriels et les dgts environnementaux. Dans les pays en voie de
dveloppement, les consquences d'une inondation peuvent prendre de grandes proportions qu'elles en
deviennent mortelles. Si des personnes dcdent par noyade ou sont emportes par les eaux, d'autres
voient leur maison devenir inhabitables, voire dtruites. Abandonnant leur logement, la pnurie
d'eau potable et de subsistances vient se rajouter aux consquences touchant directement l'homme. Le
grand dsordre que l'inondation laisse derrire elle est par ailleurs propice la propagation des
maladies avec les dchets trainant ici et l et les maladies lies l'eau.

Ct matriel, les consquences d'une inondation touchent gnralement les infrastructures de


transport et de logement, telles que les btiments ou les ponts. Les pylnes d'lectricit ne rsistent pas
aux fortes rafales provoquant une coupure temporaire du courant dans la ville ou la rgion. Les routes
sont galement momentanment coupes le temps de rparer les dgts et de permettre aux eaux de
baisser.

On pourra dtailler ci-dessous ces consquences..

La mise en danger des personnes : Le danger se manifeste par le risque dtre emport ou
noy en raison de la hauteur d'eau ou de la vitesse d'coulement, ainsi que par la dure de
l'inondation qui peut conduire a l'isolement de foyers de population. C'est pourquoi il est
indispensable de disposer d'un systme d'alerte (annonce de crue) et d'organiser l'vacuation
des populations surtout si les dlais sont trs courts, en particulier lors de crues rapides ou
torrentielles.
L'interruption des communications: en cas d'inondation, il est frquent que les voies de
communication (routes, voies ferres, ...) soient coupes, interdisant les dplacements des
personnes, des vhicules voire des secours. Par ailleurs, les rseaux enterrs ou de surface
(tlphone, lectricit ...) peuvent tre perturbs. Or, tout ceci peut avoir des consquences
graves sur la diffusion de l'alerte, l'vacuation des populations, l'organisation des secours et le
retour la normale.
Les dommages aux biens et aux activits : les dgts occasionns par les inondations peuvent
atteindre des degrs divers, selon que les biens ont t simplement mis en contact avec l'eau
(traces d'humidit sur les murs, dpts de boue) ou qu'ils ont t exposs des courants ou
coules puissants (destruction partielle ou totale). Les dommages mobiliers sont plus courants,
en particulier en sous-sol et rez-de-chausse.
Les activits et l'conomie sont galement touches en cas d'endommagement du matriel,
pertes agricoles, arrt de la production, impossibilit d'tre ravitaille, En cas d'inondation
cause par la mer, la salinit de l'eau ainsi que les sdiments marins vhicules sur les terres
habituellement merges causent des dommages supplmentaires, notamment sur les terres
agricoles. En front de mer, l'effet mcanique du dferlement peut causer des dgts matriels
importants.

Image montrant lampleur des dgts et le caractre torrentiel de linondation