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2017-7-7 Resistir s sereias - Revista Cult

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Resistir s sereias

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2017-7-7 Resistir s sereias - Revista Cult

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A anlise do episdio das Sereias, da Odissia de Homero, est no cerne do
pensamento adorniano sobre o grande sistema de dominao social que constitui a
Aufklrung.

Talvez no haja no livro emblemtico de Adorno e Horkheimer, Dialtica do


Esclarecimento, nenhuma passagem mais famosa do que sua releitura da Odissia, em
particular a retomada do episdio das Sereias. Reler, mais uma vez, essa releitura
comporta, sem dvida, o risco da repetio, mas tambm testemunha a fora da
narrativa homrica e, igualmente, a fora da interpretao de Adorno e Horkheimer
e, quem sabe, o poder das prprias Sereias, esses monstros imemoriais, aquticos e
femininos, que continuam a nos encantar at hoje, at Kafka ou Blanchot.

Se voltarmos muito rapidamente ao Canto XII da Odissia, no qual o prprio Ulisses


toma a palavra como narrador e conta suas aventuras ao rei Alcino e sua corte, duas
caractersticas chamam a ateno. Primeiramente, o episdio das Sereias segue o da
Nekya, isto , da descida de Ulisses ao Reino dos Mortos, ao Hades, uma viagem
inicitica fronteira dos tempos e da vida. Dessa viagem, o heri volta mais rico em
saber: saber do passado, pois ele se encontrou com sua me, j falecida, e com vrios
companheiros de armas mortos; e saber do futuro, que lhe re vela o grande adivinho
Tirsias. De volta do Hades, Ulisses retorna manso de Circe, a poderosa feiticeira
qual soube resistir e que, agora, lhe ajuda. Ele ali descansa e pede os conselhos da
deusa. Essa seqncia da narrativa ressalta a periculo sidade das Sereias. Parece, pois,
que no basta Ulisses ter triunfado da provao maior: ter ousado ir at o limiar do
Reino dos Mortos. Aguerrido, ele deve enfrentar um outro territrio, no mnimo to
perigoso como o da Morte: o das Sereias, a regio do canto e do encanto que a tradio
posterior vai identificar com o territrio da palavra potica.

Deve-se observar, em segundo lugar, que Homero no dedica muitos versos


narrativa do episdio en quanto tal da passagem do barco de Ulisses pela perigosa
regio: somente uns quarenta versos. Em compensao, Circe descreve,
antecipadamente e com mincia, os perigos dos monstros e os meios de lhes resistir;
e Ulisses transmite, tambm com bastante detalhes, esses ensinamentos a seus
companheiros. H, portanto, como que vrias dobras narrativas no texto: Circe conta a
Ulisses que conta a seus companheiros como enfrentar as monstruosas criaturas;
conselhos, advertncias, temores e a prpria etapa da viagem, todos esses elementos
so retomados e contados por Ulisses aos Fecios e por Homero (vamos fazer de conta
que um nico Homero existiu!) a ns. Entre o poder das Sereias e o poder da narrao
parece haver uma relao to ntima e recproca que um se nutre do outro at o
infinito de todas as releituras e retransmisses futuras, como se contar mais uma vez
a vitria de Ulisses sobre as Sereias manifestasse, paradoxalmente, o quanto elas
continuam a nos subjugar.

Proponho, ento, reler a interpretao de Adorno e de Horkheimer como um sintoma a


mais dessa subjugao, mesmo que desta ltima eles pouco falem. Falam muito mais
de outros processos de submisso, processos nucleares para compreender o grande

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sistema de dominao que constitui a Aufklrung (Iluminismo e Esclarecimento numa
nica palavra): dominar no s o mito pela razo, isto , dominar a angstia
originria do homem frgil perante a natureza e a morte pela explicao racional, mas
dominar, tambm, a natureza exterior pelas cincias e pelas tcnicas e, igualmente, a
natureza interior pela represso e pela educao; finalmente, estabelecer e fortalecer a
dominao de alguns poucos sobre a maioria dos homens, j que somente a
dominao poltica permite o pleno exerccio das outras formas de controle.

O drama (ou a dialtica!) desta evoluo consiste, dito de maneira muito rpida e
grosseira, na cons tatao por Adorno e Horkheimer (feita em plena Segunda Guerra,
no podemos esquec-lo) de que o Esclarecimento, em vez de livrar os homens do
medo e investi-los na posio de senhores (Dialtica do Esclarecimento, traduo de
Guido de Almeida, editora Jorge Zahar), como era a bela esperana do Iluminismo,
acaba por torn-los escravos de uma racionalidade tcnica e instrumental, forma to
degenerada como onipresente de razo. Em vez de ajud-los a alcanar a to desejada
liberdade, o Esclarecimento sujeita os homens tanto aos poderes econmico-sociais
(Marx) quanto aos poderes econmico-psquicos (Nietzsche e Freud).

Ora, esse sujeito sujeitado, oposto e complemento do sujeito autnomo que visava o
Esclarecimento, esse sujeito encontra a histria premonitria e paradigmtica de sua
fatal evoluo na narrativa pica, na histria de Ulisses, que deve renunciar a seus
mpetos mais originrios de felicidade e realizao para conseguir manter-se vivo,
para se conservar a si mesmo. Adorno e Horkheimer relem a Odissia como a proto-
histria exemplar do Mal-estar na civilizao, texto fundante deste excurso (e,
igualmente, do resto do livro, mesmo que de maneira menos explcita): Ulisses deve
passar pelo aprendizado de inmeras renncias, que a seqncia dos vrios episdios
da Odissia representa alegoricamente, para poder chegar a taca e a conseguir
reapropriar-se da realeza, da esposa e do filho, isto , para conseguir constituir-se em
sujeito adulto com uma identidade assegurada. No cerne dessa histria de renncia e,
simultaneamente, de constituio do sujeito, o episdio das Sereias oferece como que
uma condensao de todo o desenvolvimento da Aufklrung: As medidas tomadas
por Ulisses quando seu navio se aproxima das Sereias pressagiam alegoricamente a
dialtica do esclarecimento.

Tentemos elencar os diversos mo tivos desta alegoria, lembrando que uma


interpretao alegrica no , por definio, nenhum comentrio filolgico rigoroso,
mas sim uma leitura ao mesmo tempo salvadora, porque retoma e transfigura a
tradio, e arbitrria, justamente porque no se baseia nos alicerces slidos da
pesquisa filolgica. Ou ainda: podemos muito bem discordar da interpretao da
Odissia feita por Adorno e Horkheimer, se se esperar uma anlise escrupulosa do
texto antigo. Mas no podemos negar a fora dessa interpretao como sendo uma
leitura renovadora; a partir de uma velha histria do passado, de repente convertida
em descrio da condio humana, essa leitura da Odissia nos d a pensar e nos
interroga sobre o processo de civilizao e de subjetivao que ainda nos constitui.

O primeiro motivo dessa alegoria consiste em interpretar o triunfo de Ulisses sobre as


Sereias como o de uma forma emergente de racionalidade sobre o mito, mais
precisamente, como a transformao da magia em arte. Enquanto monstros imemo
riais, aquticos e femininos, as Sereias encarnam os poderes mgicos anteriores ao
surgimento do sujeito como identidade racional e determinada. Sua fora mgica de
seduo provm da atrao ou da saudade que continua exercendo a representao de
uma indistino feliz entre o si (selbst) e o mundo, lembrana da indistino entre o
recm-nascido e sua me segundo Freud; mas sucumbir seduo dessa felicidade
tambm significa desistir da individuao e, portanto, arriscar a prpria existncia: os
viajantes que se entregaram s Sereias foram por elas devorados. Ulisses resiste s
Sereias, mas no abdica do gozo (incompleto) de escutar seu canto: reconhece o
encanto, mas no cede ao encantamento. Neste gesto, os poderes da magia so
condenados ineficcia e, simultaneamente, reconhecidos e mantidos como expresso
da beleza e da trans cendncia: so transformados em expresso artstica. Se a arte
surge, ento, da magia como sua forma mais racional e mais pura, ela tambm
emerge como beleza impotente, sem eficcia, uma expresso sem conseqncias
prticas, uma mera forma separada da ao. Adorno e Horkheimer enfatizam tanto a
beleza quanto a impotncia da arte. O que a esttica clssica caracterizou como sua
grandeza, a saber sua relao com o nobre exerccio da contemplao (em grego,
theoria), ou seu carter de finalidade sem fim (Kant), tambm sinnimo de sua
fraqueza maior: no ter mais poder de ao. Somente assim, alis, a arte tolerada
numa sociedade fundada sobre a dominao.

Assim tambm, eis o segundo motivo da alegoria, o amador de arte condenado a um


gozo impotente. Sempre se ressaltou, com razo, que Ulisses amarrado a seu mastro
a imagem exata da auto-represso, condio necessria e desastrosa da
transformao do si indiferenciado em eu, em sujeito determinado e identitrio.

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Como em Freud, o sujeito deve, na interpretao de Adorno e Horkheimer, reprimir
suas pulses de vida mais originais e autnticas para se constituir a si mesmo e, em
particular, para conseguir ter acesso ao reino da liberdade e da beleza, fruio
esttica. Ulisses, o chefe, s pode escutar o canto das Sereias porque tapou os ouvidos
de sua tripulao, condenada a trabalhar sem nenhum gozo, e porque pediu para ser
atado ao mastro, isto , escolheu sua prpria priso. Mas essa dupla represso do
dominador sobre os dominados e do dominador sobre si mesmo no marca somente
de uma melancolia incurvel o sujeito bur gus adulto bem-sucedido. Assinala
tambm uma tristeza infinita na origem da possibilidade mesma da experincia
artstica: Ulisses escuta, mas amarrado impotente ao mastro, o que ele escuta no
tem conseqncias para ele, amarrado, Ulisses assiste a um concerto, a escutar
imvel como os futuros freqentadores de concertos, e seu brado de libertao cheio
de entusiasmo j ecoa como um aplauso.

Parece-me essencial ressaltar esta incompletude presente no cerne da experincia


esttica, entendida tanto como criao quanto como fruio ar tstica. Essa
experincia s possvel se for, primeiramente, reservada a poucos, um privilgio de
classe em termos marxistas, e, segundo, se ela no levar a nenhuma ao prtica
relevante. Contra vrias leituras da filosofia de Adorno que vem na sua reflexo
esttica o lugar de uma possvel redeno de alcance sociopoltico, Frederic Jameson
insiste, a meu ver com razo, nesta culpa* inerente arte numa sociedade de
classes: ela luxo, privilgio, isto , tambm sem eficcia decisiva, porque no pode
transformar a injustia da estrutura social na qual ela mesma se enraza. Forma talvez
mais autntica de felicidade possvel nesta sociedade injusta, forma que deixa
vislumbrar que uma alteridade radical poderia, sim, ter direito existncia, forma,
portanto, de resistncia e de criao, a arte s pode continuar a s-lo se ela se sabe
uma forma destituda de fora, se no nutre iluses sobre seus pretensos poderes, se
tematiza no seio da prpria obra esta falta de completude.

Paradoxalmente, essa fraqueza culpada tambm se manifesta na terceira figura da


alegoria, nos remadores; de ouvidos tapados, eles remam sem parar e conseguem,
assim, se salvar a si mesmos e a seu chefe, porque no escutam. As Sereias mticas
tinham poderes mgicos sobre a vida e a morte. Mas basta colocar bolinhas de cera
nos ouvidos para transformar esses poderes em artigo de luxo, em produto artstico
do qual se sabe que existe, que belo, mas do qual se prescinde muito bem para
continuar vivo. Deve-se, alis, prescindir dele se o trabalhador quiser continuar a
trabalhar, produzir, descansar e recomear; no permitido se deixar distrair e
desviar do caminho sob pena de morte (de fome, de desemprego). Saber que algo belo
existe e, simultaneamente, saber que se pode e se deve viver sem essa beleza
testemunha, sem dvida, a dureza da vida dos dominados; atesta igualmente, volto a
insistir, a pouca importncia real da arte (e no s da arte, tambm da filosofia!).
Signo de uma outra vida, mais verdadeira, como o afirmam os poetas, a arte tambm
signo da distncia abissal entre o verdadeiro e o real, ou ainda da injustia da
realidade e da impotncia da verdade.

bom lembrar que se os remadores no escutam, no so surdos de nascena, mas


tiveram os ouvidos tapados pelo chefe. Pode-se, ento, esperar que tirem a cera, que
venham a ouvir e escutar novamente, que mudem de remo e de rumo. Essa mudana
perigosa para a ordem dominante deve ser evitada: Quem quiser se manter no
deve prestar ouvidos ao chamado sedutor (). Disso a sociedade sempre cuidou.
Alertas e concentrados, os trabalhadores tm que olhar para frente e esquecer o que
foi posto de lado. Para Adorno e Horkheimer a funo principal daquilo que chamam
indstria cultural consistir precisamente nisso: evitar por todos os meios que os
trabalhadores deixem de ser surdos e ousem ouvir, que possam ouvir o inaudito com
os prprios ouvidos, tocar o intocado com as prprias mos. O engodo da indstria
cultural, cujo poder lembra o da magia mtica, ser duplo. Ela mantm as massas
surdas, no as encoraja a recuperar a audio e refora ainda mais essa enfermidade
ao fazer acreditar que no h problema nenhum, que todos escutam muito bem.
Produz, ento, uma srie sonora ininterrupta e sempre repetitiva que, por assim dizer,
ocupa constantemente ouvidos e cabeas como se no houvesse nem possibilidade de
silncio nem possibilidade de sons outros. A indstria cultural no s mascara a
violncia social que separa a classe privilegiada (e que pode ter sensibilidade artstica)
da massa dos trabalhadores; em vez de denunciar a surdez destes ltimos, os
acostuma a sempre ouvir o mesmo disfarado de novo, os leva, portanto, quilo que
Adorno chama de regresso da audio** e que somente um intelectual culto,
isto , privilegiado, como o era o prprio Adorno, tem os meios crticos de
diagnosticar como regresso Resta saber at que ponto o diagnstico pode levar a
um tratamento eficaz e cura. Sobre isso, Adorno parece ter tido menos iluses que
vrios de seus leitores bem intencionados de hoje.

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2017-7-7 Resistir s sereias - Revista Cult
Uma ltima observao para no terminar esse pequeno artigo com uma desolao
intelectual autocomplacente. Em sua anlise da Odissia (Le rcit primitif em
Potique de la prose, Seuil), Tzvetan Todorov nota com razo que se Ulisses no
tivesse vencido as Sereias, isto , se tivesse cedido a seus encantos e, portanto,
morrido, nunca poderia ter delas falado: no haveria nem Odissia nem narrao
potica. E ns no saberamos nem da existncia das Sereias nem da beleza do seu
canto. Vencedor das Sereias, Ulisses tambm delas herdeiro. Na corte do Rei Alcino,
ao tomar a palavra e narrar suas aventuras, o heri se transforma em poeta: naquele
que evoca, simultaneamente, a beleza do canto e a perda do seu poder.

Jeanne Marie Gagnebin


professora de filosofia na PUC e na Unicamp, autora de Histria e narrao em
Walter Benjamin (Perspectiva) e Sete aulas sobre linguagem, memria e histria
(Imago), entre outros

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