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Greppi, Andrea, Derechos polticos, constitucionalismo y separacin de poderes, ARBOR

Ciencia, Pensamiento y Cultura, n 745, septiembre-octubre, 2010, pp. 809-820.

los procesos de legitimacin democrtica siguen un esquema ascendente y reposan sobre el


derecho de los ciudadanos a tomar parte en pie de igualdad en las decisiones que les afectan. A
ms participacin, ms democracia. (p. 809)

Se entiende que cuanto ms extensas y profundas sean las garantas de la libertad poltica, mayor
calidad tendrn los procesos de autodeterminacin democrtica. Sucede, sin embargo, que las
condiciones para el ejercicio de los derechos de participacin poltica son ms complejas de lo que
se suele reconocer. (p. 809)

Cualquier nocin mnimamente fiable de calidad democrtica deber incluir la referencia a un


amplio abanico de factores institucionales y sociales. (p. 809)

En este sentido, la multiplicacin de las ocasiones de participacin no produce necesariamente


una ganancia en la calidad del proceso. No basta con ir a votar ms veces para que haya ms
democracia. Se necesita que los ciudadanos puedan formarse una opinin y que su opinin tenga
un peso real en la toma de decisiones, en las materias ms importantes. (p. 809)

Es verdad que la participacin es imprescindible para asegurar la estabilidad de las instituciones


democrticas; pero tambin que los mecanismos complementarios de participacin no surgen por
generacin espontnea y no se administran solos. Requieren el respaldo de instituciones
comprometidas con su desarrollo, y stas, a su vez, es deseable que estn sujetas a formas
efectivas de control. (p. 810)

Cuando se oye reivindicar con tanto entusiasmo la gran novedad de los experimentos
participativos, a veces da la impresin de que se est intentando comenzar la casa por el tejado.
Se pretenden reparar las grietas del viejo edificio sin antes haber comprobado si los pilares son
bastante slidos para aguantar la obra. (p. 810)

Para que un ciudadano pueda ejercer sus derechos de participacin, y para que esa participacin
poltica sea valiosa y efectiva, han de darse una serie de condiciones. Se necesita, para empezar, la
garanta de los derechos de libertad, as como de las dems garantas bsicas del estado de
derecho. Tambin se necesita, en segundo lugar, que los ciudadanos tengan posibilidades reales
de hacer uso de las facultades que la constitucin le otorga, esto es, que dispongan tanto de los
recursos materiales como de la informacin necesaria para participar de forma responsable. Se
necesita tambin y esta es la cuestin que me interesa la presencia de un marco institucional en
el que estn claramente definidas y delimitadas las competencias de los poderes que intervienen
en el proceso de formacin de la voluntad poltica. Sin ese marco, el derecho-poder de
participacin reconocido a todos los ciudadanos carece de contenido. (p. 810)