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DR. L.

WITTNICH CARRISSO
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FUNGO COLONIAL
DAS

MISSOES RELIGIOSAS
CONl"ERf::.lCIA "ROft:HIll,-\
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E REf'LflDA r.;o C. ~\. D. C. DE COI;\fBnA
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FUNO COLONIAL
DAS

MISSES l~E[lGIOSAS
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E STIVE, pela primeira vez, em Angola, em 19 2 7.
Pouco depois do meu regresso, tive ocasio
de proferir, na. Sala dos Caplos da Univer-
sidade de Coimbra, uma conferncia, que corre
impressa, onde se leem as seguintes afirmaes:
"Outro facto h ainda a apontar, nste rpido
bosquejo da histria angolana, e que aqui tem o
seu cabimento. E' o que se refere actividade
missionria.
Data de 1490 o incio du nosso apostolado em
terras africanas de alm equador, tendo-se ento
instalado a primeira misso de franciscanos em
r~ '," So Salvador do Congo. De ento para c, at
sua decadncia, que se acentuou no decorrer do
sculo XVIII, as Misses Religiosas desempenharam
na colnia incipiente um papel de primeira grandeza.
Infelizmente. nste capitulo tambm, no podemos
, \ deixar de comparar com amargura a misria do
presente grandeza do passado. No me permiti-
ram as condies da minha viagem estudar de perto
esta questo. Mas sei que vi runas, em pontos
onde a actividade missionria outrora florescia em
obras sublimes, que, por serem religiosas, no dei-
xavam de ser profundamente portuguesas. Nsse
campo, que ns cultivmos com tanta f, e que hoje
deixamos em pousIo, as misses estrangeiras desen-
volvem-se e prosperam. No quero dizer que essas
Misses estejam animadas do propsito de realisar
a obra antinacional, de que por vezes tm sido
acusadas i tive at ocasio de verificar o contrrio,
6

na misso Evanglica de LumaCassai, onde recebi, sando a sUa funo de to transcendente alcance
durante alguns dias, uma generosa hospitalidade. social e patritico. Visitmos algumas Misses:
Mas isso no impede que o nosso corao se con- conversmos com os Missionrios e com as Irms,
franja, ao vermos que um esprito de estreito secta- que naqules sertes, longe de tudo e de todos,
rismo nos leva a entregar a estranhos, e em nossa
casa, . aquilo que' a ris IlOS compete; e que, repre-
, . completamente desprendidos das vaidades e das
am bies terrenas, com uma t~naCidade que s um
senta uma das formas mais activas, mais nobres e sentimento muito alto pode manter durante longos
mais eficazes da funo colonial . ., I
anos, esto realisando a obra to ingrata de chamar
Dois anos depois, tive a felicidade de poder o tsco indgena para uma vida moral e material-O
organizar,.e levar a bom termo, uma excurso' mente melhor. L estivemos, junto daqules velhi-
acadmica, constituda por professores e alunos das nhos - infelizmente qusi nenhum era portugu@s!-
nossas escolas superiores, que largamente percorreu que viram embranquecer as suas longas barbas sob
a mesma colnia. J l vo alguns anos, mas sempre o castigo do sol africano, pisando sempre aquela
me recordo com ntimo desvanecimento, e - porque terra que por fim lhes hde receber os ossos, em
no dize-lo - com vaidade, dsse empreendimento, supremo holocausto ideia sublime que lhes nor-
o primeiro no seu gnero entre ns, e que to funda teou tda' a vida. Este importantssimo aspecto da
repercusso teve na conscincia nacional, chamando vida colonial mereceu a ateno especial de alguns
a ateno dos portuguses para os nossos domnios ,;~ '~ dos excursionistas, que a seu respeito se puderam
de lm mar, onde:;e tem projectado a actividade documentar e orientar: e julgo no faltar verdade
pprt)lgusa numa obra colossal que dura h alguns afirmando que todos adquiriram a convico de
sculos, e que tanto nos tem custado em sangue que absolutamente necessrio dispensar aco
precioso e em trabalho exaustivo. missionria catlica o mais desvelado apoio, e os
N a conferncia que tambm proferi depois do
meu regresso, na mesma Sala dos Caplos da
. \ auxlios de tda a ordem de que ela bem precisa
paT. se desenvolver.
minha Universidade, nsse ambiente severo e Precisamos de missinrios portugueses, de mui-
solne, rodeado de qusi todos os meus queridos I
tos missionrios portuguses, ardendo em f. e
companheiros de excurso, eu procurei definir o repassados de esprito de sacrificio. No podem~,
objecto dessa viagem, e os resultados que, nsse nem devemos, fechar a porta s mlS5es estrangei-
momento, se podiam considerar como adquiridos. ras; mas devemos dar quelas que representam a'
Dessa.conferncia, publicada no. Boletim da Agncia. secular tradio portugusa os indisp.e~s~veis recur-
Geral das. eolonias, extraio os perodos que passo, sos para poderem exercer a sua nobdlsslma funo.
a ler: . '.' S assim se evitar o espectculo confrangedor de
Tambm tiveram os excursionistas ocasio de vermos nas mos de estrangeiros, que nenhumas
observar a obra missionria,. que, a-pesar-de tantas afinidades tm com o nosso esprito e com a nossa
dificuldades e resistencias, contina sempre reali- raa, completamente indiferentes s nossas aspira-
o
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es nacionais, o mais poderoso instrumento de o pr6prio Colombo, que por uma injustia hist
civilisa1to e de aperfeioamento moral de que se rica foi posto num destaque que ele de forma
utilizam as naes coloniais ,.. alguma merecia, at sse, segundo parece, era
Nestas afirmaes, feitas h alguns anos, se con portugus.
tem em germen a conferncia que hoje vou ter a No sou daqueles que entendem que, para sermos
subida honra de ler a V. Ex.". Representavam elas bons patriotas, basta debruarmo.nos reverentes
o produto da minha' observao directa; e o muito sobre as glrias do passado. Procuro integrar-me
que tenho meditado, desde ento para c, acrca na poca em que vivemos, procuro encarar bem de
das cousas de Africa, mais me tem firmado, no que frente as dificuldades que se nos antolham, e sei de
se refere s Misses Religiosas, nas ideias que sobejo que, nos termos actuais daquilo a que pode
nelas se conteem. remos chamar a moral internacional s teem
Deixemos a Histria, ou antes, da Historia direito a terem colnias as naes que provem,
recordemos apenas que aos nossos antepassados se pela sua actividade colonial, ser capazes de as
deve, pode dizerse exclusivamente, o incio dsse valorizarem e utilizarem para o bem comum da
movimento de expanso que domina a histria da Humanidade. Isso porm no me impede de consi
I ~
Humanidade nos ltimos cinco sculos. O Infante derar o nosso patrimnio histrico como nma
D. Henrique foi a figura genial em que se incarnou herana sagrada, como um repositrio inexgotvel
sse esprito de expanso, cuja origem remota se das virtudes e das qualidades do nosso grande
pode ainda ir buscar s montanhas das Asturias, povo, fonte purssima onde devemos ir buscar os
onde teve o seu incio a luta contra o Islo, que incitamentos necessrios para o nosso trabalho de
ameaava avassalar o mundo ocidental, depois de hoje. Esse patrimonio, devemos defendlo por
ter creado profundas razes no Oriente. As expe todas as formas e em toda a parte, corrigindo e
dies a Marrocos, as primeiras viagens de des- combatendo as omisses, deturpaes e esqueci-
coberta ao longo da costa africana, conteem em mentos mais ou menos conscientes que so a moeda
germen os destinos dos povos europeus, que, na corrente da literatura histrica. Veem estas reflexes
esteira das pequenas naus portugusas, se lanaram a propsito do livro de Albert :,arraut Grand.eur
conquista do Mundo. Fomos ns, portuguses, et Servitude coloniales . Esse livro, que por mUltos
que lutando com fracos meios contra grandes motivos merece' ser lido e meditado, consagra o
perigos, navegando com egual percia nos mares seu captulo segundo ao Essor colonial. de
desconhecidos e procelosos e na complicada diplo. I'Europe . Pois com espanto que s~ venfica
mada a que nos obrigava um vizinho poderoso e que o autor nem cita o Infante D. ~ennque nem
cheio de ambio, que rasgmos os caminhos da D. Joo II, figuras maximas da epopeia, que o nome
expanso europeia. Africa e Amrica, Asia orien de Colombo antecede o de Vasco da Gama, e que,
tale longnqua Oceania, nada nos escapou. So quando se fala em descoberta~, ~ p~imazia dada
nossos e bem nossos os heroes dessa epopeia; e at aos espahois. No quero dlmmulr em nada as
"
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glorias dos nossos vizinhos ibricos; mas, o seU, nosso sangue e com o nosso trabalho; hoje, temos
seu dono. o nosso imprio africano, que h de ser o teatro
Mas deixemos esta divagao histrica, que, ao onde a nossa funo histrica continuar a desen-
escrever esta conferncia, quase inconscientemente volver-se.
me saiu dos bicos da pena. Deixemos o passado,
e concentremos a nossa ateno no presente, neste
" , Se o velho do Restelo tivesse sido ouvIdo,
Portugal no seria o que hoje .. Mas deixou
presente que nos apresenta um. cu coberto de descendentes, e os timoratos, a quem repugna a
nuvens, ameaando tempestade. luta, esto sempre dispostos a ouvi-los, quando
Portugal a terceira potencia colonial. Os res- afirmam, por vezes bem c1aramf:!nte, que as col-
tos do seu vasto imprio esto dispersos por todo nias so um cancro que roe a economia nacional,
o mundo; entre eles avultam, pela sua importncia, um sorvedouro de vidas e dinheiro, um pesado
as colnias da Africa intertropical. E' pois a colo- frete que um nacionalismo indefensvel nos impe.
nizao africana que nos interessa principalmente. Insurjome contra esta tse, que no hesito em
Portugal um pas colonial, e no pode deixar c1assifi9ar de suicida, debaixo do ponto de vista
de o ser, sob pena de perder os prprios alicerces nacional. Combato-a com toda a energia, e conso-
da sua nacionalidade. Esta afirmao, nua e crua, lame a ideia de que nessa luta me encontro ao
constitui, a meu ver, uma profunda verdade, que lado dos maiores valores da minha terra, dos mais
necessrio bradar aos quatro ventos, para que ela variados sectores da opinio pblica.
seja ouvida aquem e alm fronteiras. Esse movi- A conservao da nossa posio colonial deve
mento de expanso europeia, que trouxe s raas pois ser a aspirao mxima de todos os portu-
brancas a hegemonia do mundo, fomos ns que o gueses, aquilo a que chamarei o problema fun-
iniciamos, e nele temos sempre trabalhado, fazendo damental da nacionalidade.
muito com pouco; nele temos sempre colaborado, Arduo problema, certo, que exige da Nao
com menos brilho, mas - os factos esto - no " um. grande esforo. Problema infinitamente com-
comprovando - com mais eficcia do que outras plexo, que tem de ser cuidadosa e meticulosamente
naes. Guerremos, evangelizmos, explormos, .' estudado, e para a resoluo do qual todos os
e por fim estabelecemos o domnio do branco em recursos morais e materiais da Nao no sero
grande parte do mundo. Essa expanso constitui demasiados. Problema particularmente delicado,
a trama essencial da nossa histria: estanc-la, no estado actual da politica intemacional. Mas
equivaleria a cortar pela raiz uma rvore frondosa problema solvel. que havemos de resolver, como
e .algumas vezes secular. Recanto perdido no j resolvemos outros, talvez .mais graves, no decor-
OCidente da Europa, vertente da peninsula larga- rer da nossa longa histria.
mente aberta sbre o mar, a nossa nacionalidade Problema complexo, disse, mas talvez me expri-
est indissoluvelmente ligada ao movimento de misse melhor dizendo complexo de problemas,
expanso ultramarina. Fizemos o Brasill com o intimamente ligados entre si, e reportando-se aos
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mais variados aspectos de acthridade humana, quer branca 56 a pode abastardar. Eis outra 9pinio,
no campo moral, quer no campo material. Coloni- que tem como consequencia a expulso do indi-
zar, hoje, sin6nimo de civilizar, isto , de desen- gena do territ6rio que ocupa, e a sua segregao
volver e valorizar por todas as formas os habitantes para determinadas zonas, espcies de gafarlas em
e os recursos dos palses colonizados, tendo como ponto grande, onde, confessada ou inconfessada-
objectivo supremo um maior bem estar da humani- mente, se aguarda o seu aniquilamento.
dade em geral. Colonizar construir, utilizando os O antagonismo irredutivel destas duas tses
materiaes que a terra colonizada nos oferece, a mostra, s6 por si, a delicadeza da atitude da
comear pelos pr6prios indigenas, homens como nao colonizadora perante a colonizada.
n6s, que necessrio elevar a um mais alto nvel E' evidente que a primeira tse deve ser consi-
material, moral e social, arrancando-os fatalidade derada como uma fantasia, inadmissvel perante as
de uma evoluo, que por ser lenta ou degradante, realidades hist6ricas. A expanso colonial um
os afastou de n6s_ Elevar moral e socialmente o facto inelutvel, contra o qual as congeminaes
indigena, eis um dos aspectos mais importantes e dos fil6sofos nada podem. O contacto entre povos,
mais delicados da funo colonial, que nos leva debaixo da forma colonial, pura e simplesmente
directamente ao mago da questo, que constitue inevitvel.
o objectivo dste trabalho. Seria, alis, muito para discutir a razo daquela
Civilizar o indigena! Deixem-no em paz e sos- tse. O conhecimento que tenho das cousas afri-
sego, no gozo da terra que Deus lhe deu, vivendo canas leva-me a crr que, se a dominao branca
como ele entende e quer, dizem alguns filantropos. desaparecesse do continente africano, os indigenas,
Ser assim que le se sentir mais feliz. Civilizar o entregues a si pr6prios, daria~ fcil curso aos
indigena, ironia absurda, hipocrisIa pungente, que seus instintos selvagens, que tenam como conse-
apenas serve para encobrir, e mal, o egoismo, a qencia os 'mais sangrentos desmandos. Trans-
preguia e os desenfreados apetites do colonizador, formar-se-ia a Africa num grande mar de sangue,
que no hesita em transforma -lo em animal de
trabalho, presenteando'o ainda - suprema ironia I
, . e a prepotencia e a tirania teriam l o seu. reino
incontestado. Apesar de todos os seus defellos, a
- com as duas mais lindas joias da chamada civi- pax europeia nada fica a dever pax romana ,
lizao moderna, o alcoolismo e a slfilis. Eis uma que h vinte sculos manteve a orde?'l e a prospe-
opinio, que rebaixa o colonizador categoria de ridade na bacia do mediterraneo. HOJe, no extremo
reles tartufo. oriente, invocando prin?lpios de humanidade que
Civilizar o indigena I Mas o indigena , insus- o Japo justifica a sua mterveno ~o sangrento
ceptivel de aperfeioamento, ou, pelos menos, sse cos chinez; e estou certo que mUItos, que em
aperfeioamento 6 to lento que no se adapta ao Genebra lhe negaram o seu voto, concordam com
ritmo da civilizao moderna. E' um refugo da ele, no fundo da sua conscincia.
humanidade; e o seu cruzamento com a raa A segunda tse - a da segregao e por fim
IS

supres~o do indgena, inaceitvel perante os A mo d'obra indgena indispensvel para a


mais elementares sentimentos de humanidade. valorizao das regies tropicais. O clima, se per-
O indgena, por mais tosco e boal que seja, mite que o branco viva durante anos seguidos sem
homem como ns, e como tal deve ser tratado. sucumbir, rodeando-se de cuidados especiais, no
Sei bem que certas raas esto bem prximas da consente porm que ele se entregue a trabalhos
animalidade; no ignoro tambm os defeitos do violentos, como so determinados trabalhos agr-
negro, a sua irresistvel tendncia para a preguia, colas. O recurso mquina, na generalidade dos
o seu esprito infantil que to fcilmente descamba casos, tambm no possvel; por muito grande
para a crueldade, a completa ausncia, pelo menos que seja o engenho humano, no lhe ser facil cons-
em muitos casos, dos sentimentos a que chamamos trur um aparelho,> que v junto de um cafezeiro,
lealdade e reconhecimento. No nutro quaisquer e que escolha e colha os frutos maduros, poupando
espcie de iluses a ste respeito; sei bem como as os verdes; que suba a uma palmeira demdem,
cousas so. Mas isso no me impede de considerar e que crte o regime com os frutos carregados do
como o mais elementar dever dos povos coloniza- precioso leo. A agricultura africana exige o con-
dores, o esfro para melhorarem, por meio de um curso da mo d'obra indgena, bem adaptada ao
trabalho que, sem dvida, muitas vezes ingrato e clima: e esta afirmao to exacta, que, at certo
causa crueis decepes, a mentalidade e a morali- ponto, se pode avaliar a riqueza de uma colnia
dade dos povos sbre os quais exercem o seu tropical pela sua riqueza populacional. >
domnio. Besta uma questo prvia, fundamental, Infelizmente a frica foi, durante sculos, sujeita
que devo proclamar bem alto: colonizar no a uma explorao intensiva como fornecedora de
substituir uma raa fraca ou inferior por outra, escravos. Grande parte da sua populao foi trans-
mais bem dotada ou mais bem armada; colonizar portada, como mercadoria, para o outro lado do
uma obra social, cujo primeiro objectivo a ele- Atlntico, para ser ut.iIizada na agricultura. Em tem-
vao do indgena. E com ufana e desvaneci- ,pos mais recentes, epidemias crueis, como a chamada
mento que afirmo que foi esta sempre, a base doena do sono, exerceram profundos estragos,
fundamental da. colonizao portuguesa. Apesar de, reduzindo a propores mnimas a populao de
por via de regra, sermos tratados pelos estrangei- muitas regies que os negreiros tinham poupado.
ros como escravistas imprmitentes, toda a nossa O alcoolismo, a slfilis foram outros factores que
histria atesta que, salvas as correces devidas ao poderosameqte contribulram para o despovoamento.
esprito e aos costumes do tempo, sempre pro- Juntemos a isto tudo o emprego abusivo, e por
curmos trazer o indgena colonizado a uma cola- vezes mesmo criminoso do negro em trabalhos para
borao,e nunca o suprimimos sistemticamente. q ue no estava preparado, e que pela sua violncia,
Mas, alm destas razes, digamos, de ordem sen- provocavam uma mortalidade exagerada. Ha quem
timental, outras ha que militam a favor da tse que diga que, em certos caminhos de ferro africanos,
estamos defendendo. So as de ordem econmica. cada travessa representa um cadver de um traba-

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Ihador negro. Os transportes de pessoas e merca.,.. aspectos sobresaem imediatamente se se atender a


dorlas, que a?te~ do automvel, eram feitos por que as raas colonizadas, se no teem a nossa moral
carregadores mdlgenas, tambm contriburam lar- e a nossa religio, teem contudo, mesmo as mais
gamente par~ a~mentar a mortalidade, quer directa- inferiores, a sua moral e a sua religio. Teem as
mente, quer mdlrectamente, promovendo a difuso suas instituies, muitas vezes rudimentares, certo,
de epidemias. mas teem-nas. Teem os seus costumes, fortemente
O que certo que, debaixo do ponto de vista enraizados, que representam o resultado de uma
demogrfico, a Africa transahariana nos apresenta evoluo, que, por ser lenta e diferente da nossa,
hoje um aspecto desolador. O quadro to carre- nem por isso deixa de existir. Esse patrimnio
gado, que alguns colonialistas teem sido levados a tico da raa colonizada representa uma fra, que
pe~sar se o definhamento das raas negras nu entra em contacto, contacto a que poderemos cha-
seria um fenmeno inevitvel, resultante do con- mar conflito, com as fras correspondentes das
tacto com o branco, simples consequncia da lei naes colonizadoras. Esse conflito representa o
g~ral ?a concorrncia dos seres vivos, ainda to ponto mais delicado da aco colonial. Muitos
mlstenosa em muitos dos seus aspectos. insucessos, muitas desiluses, muitos atritos que
N~o concordamos com esta ideia. Estamos con- degeneram em aces sangrentas no teem outra
vencIdos de que o depauperamento de Africa de origem. Volvamos os olhos para a lndia, sse
alem-hara se explica, no s pelas razes j indi- formigueiro humano onde as mais variadas
cadas, mas por outras ainda; e estamos convenci- civilizaes se degladiam, numa mtua incom-
dos de que, desde que as naes colonizadoras preenso.
adoptem determinados processos nas suas relaes Este conflito colonial apresenta as mais variadas
com o gen t'10, as raas negras entraro numa fase modalidades conforme a distncia ~ digamos assim
de prosperidade. - das civilizaes em contacto. Loti, nos seus
Esta .orientao, de resto, j entrou no campo livros cerca do Japo, fere com insistncia uma
das ~eahzaes prticas, debaixo de alguns pontos nota - o abismo que ele sente a separ-Iodas
de vIsta. Combate-se o alcoolismo por todas as graciosas musms que, por outro lado, tanto o
formas; proibese o emprego do negro como besta interessam e divertem. O caso de "Venceslau de
de carga. A actividade mdica, no combate Morais, que se japonizou, d~ve s~r raro; e ~o
doena d~ sono, e na assistncia parturiente, ao sabemos at que ponto essa Japomzao ter SIdo
recemnascldo e creana tem sido notvel e neste um facto.
campo a aco dos portugueses pode ser' tomada O que certo que, quan~o a c~viliza~o do
como exemplo. E' j muito, mas no basta. povo colonizado forte, ela resIste .mfluncla ~a
A questo tem aspectos importantssimos que do povo colonizador. Nos casos mais favorveIS,
d~pendem d? fro moral, e que passam desperce- estabelece-se como que um compromisso, espcie
bIdos a mUItos observadores ~uperficiais. Esses de paz armada, que pode representar um equillbrio
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duradouro, procurando o povo colonizador evitar encargo de proteger. o indigena e de lhe revigorar
por todas as formas os casus belJi . a raa; ,
a politica seguida pela Frana no norte de b) mas, do simples contacto do branco resulta,
Africa e nas suas colnias do oriente. PoIltica que, inevitavelmente, a desorganizao da vida social,
nalguns casos, pelo menos, tem dado resultados moral e religiosa do indigena.
fecundos, mas que no resolve o problema, pois o Ora, nem s de po vive o homem, e esta ver-
equilbrio que repres,enta sempre instvel. Poli- dade aplica-se ao negro, que homem como ns.
tica que traz no seu seio o germen de inevit- Se lhe tiramos tudo o que constitue a base social e
veis dissenses, e que nos apresenta o futuro sob espiritual da sua vida, que lhe daremos em troca?
a forma de um angustioso ponto de interrogao. Minamos a autoridade do seu chefe natural, do seu
O problema apresenta-se, felizmente, em termos s6ba; temos que manter a disciplina social com a
relativamente mais simples, para o caso das col- instituio de outras autoridades. Declaramos
nias da Africa negra. AI, a civilizao indigena iniqua a sua justia, que nos revolta pelos seus
rudimentar, seja qual fr o ponto de vista por que aspectos barbaros, taes como a prova do veneno:
se encare. Em contacto com a civilizao europeia, i, mas vamos aplicar, sem mais, ao indigena as regras
dissolve-se e desaparece. A inevitvel ocupao do nosso direito, quinta essencia da nossa evoluo
pelas armas abala nos seus fundamentos a sua social? As suas praticas religiosas fazem-nos soro
hierarquia; a moral do negro, incompativel em rir, e os manipanos que ele adora a seu modo so,
muitos pontos com a nossa moral, aniquilada, para ns, quando muito, objectos de museu ou sim.
pela fra ou pelo simples efeito do exemplo. pIes bibelots . Mas o preto, na sua simplicidade,
Os Sbas e os feiticeiros' perdem a sua autori- essencialmente religioso, e temos a obrigao
dade, ou veem-na reduzida a propores mni- moral de o compensar.
mas. O branco o senhor incontestado, o chefe O problema , pois, muito delicado, e a sua acui-
cheio de prestigio, o modelo a imitar, no traje e dade est preocupando as naes coloniaes. Um
no resto. Mas, ai de ns! Antecipando um' pouco, I 1
dos aspectos que reveste o que se refere aos indi-
diremos desde j que sse modelo deixa por vezes genas que, por qualquer motivo, se afastaram da
muito a desejar! sua tribu, e perderam qualquer contacto com ela,
Eis.nospois chegados ao ponto critico das nos ou cuja tribu se desorganizou a ponto de desapa-
sas consideraes. Examinando o contacto que recer como tal. Estes indigenas, autenticos des-
necessariamente se estabelece entre os povos colo- enraizados, que vagueiam, "sem rei nem roque
nizadores e os colonizados, e restringindo.nos ao por vezes. na propria terra que foi o bero dos
caso da Africa negra, fomos levados s seguintes seus av6s, so hoje conhecidos em ciencia colo-
concluses: nial por uma denominao especial, alis bas-
a) os deveres de humanidade e o proprio inte- tante barbara: so os indigenas "destribalizados .
resse do povo colonizador impem-lhe o pesado Deles tenciona ocupar-se, na sesso a realizar
~o

em Londres em 1935, o Instituto Colonial Inter- li' cer~o que exe~pjos em contrrio se podem
nacional. tambem Invocar. E mcontestavel que os milhes
Aumenta a delicadeza deste problema o facto do de negros, descendentes dos antigos escravos, que
!I
preto ser, na sua grande generalidade, um espirito pululam nos Estados Unid9s, assimilaram em grande
pa~te, e alguns completarlrente, a civilizao euro-
infantil, pouco perseverante, incapaz de um grande
esforo mental. As foras atavicas que nele impe-
"I-, " .'
peia. O problema , a meu ver, evidentemente
ram so formidaveis, e inutilizam por vezes, num i soluvel. Mas delicado, e exige, da parte dos edu-
,I , cadores, uma pacienda infinita, aliada a uma tena~
instante, o trabalho de muitos anos, promovendo 'I '

uma regresso ao estado primitivo. Recordo-me de ! cidade de ferro.


uma historia que me foi contada pelo venerando Onde ir encontrar esses. educadores, aos quaes
Padre Bonnefous, ao qual a Misso da Huila e toda se exigem qualidades, diremos, super-humanas?
a Angola tanto devem. Estvamos vizitando a Aos colonos? Alguns muito fazem, mas o seu
egreja da Misso, magnifico templo que ele conce- objectivo tratarem da propria vida, e o preto,
, beu e logrou construir, vencendo dificuldades que para eles, sobretudo um instrumento de trabalho.
fariam recuar os mais persistentes. I1stvamos junto A's autoridades? E' de elementar justia reconhe-
da pia baptismal, excelente trabalho feito, como todo ~er que tambem muit~ trabalham neste campo
o templo, com materiaes da regio, e por um artista Ingrato, mas a sua pOSio de representantes da
indigena, educado na Misso. Pois um belo dia fora, e de agentes de cobrana do imposto, no
. negro, que revelava reaes aptides, que'
esse artIsta lhes facilita a tarefa, visto priv-los da convi vencia
tin~a recebido o ensinamento dos padres durante intima com o indigena. Referi-me aos colonos e s
'mUItos anos, desapareceu. Soube-se mais tarde autoridades, e por pudor no me referi aos degre-
que, com o produto das suas economias, tinha com- dados, que at h bem pouco eram lanados sem
prado umas mulheres e uns bbis, e se tinha insta- quaesquer precaues para Angola, onde os vi -
lado no mato. Regressara ao estado primitivo: as imaginem o qu? mestres de oficios na escola indi-
foras atavicas tinham actuado irresistivelmente. gena de Saurimo I
'7 ' 1
Caso~ analogos, e ainda mais tipicos, poderia ainda No. Temos de reconhecer os factos, abstraindo
r.efem: negros edu~ados e~tre n6s, que sofreram, mesmo 4e quaesquer preocupaes de ordem con-
lIvres de quaesquer mfluencIas extranhas, o influxo fessional. S6 o padre missionrio, que voluntaria-
prolongado da nossa civilizao, mas, uma vez tor- mente desistiu dos chamados prazeres da vida, que
nados casa paterna, em breve tudo tinham esque- encontra na sua f um manancial inexgotave1 de
cido, e, com a tanga, retomaram os usos costumes fora e de tenacidade, s6 ele pode realizar plena-
e at a mentalidade dos seus semelhant~s. A edu: mente a ingrata funo de civilizar o preto, acom-
cao que tinham recebido no creara raizes: sim- panhando-o e assistindo o nessa crise tremenda que
ples verniz, que facilmente se derretera ao calor do representa o abandono dos seus usos e costumes
sol africano. para pouco a pouco se integrar nos nossos. O mis-
sioiJrio nada pede ao preto: s6 lhe fa bem. li dispem as naes colonizadoras. Proteg-las, aca-
essa a porta, a unica porta por onde se pode pene lent-Ias, auxili-Ias, multiplic-Ias - eis a conve-
trar naquelas almas to diferentes das nossas, e niencia, para no dizer o dever, das naes que
pouco a pouco ir lanando nelas os germens da sua assumem o pesado encargo colonial. A esta con-
redeno, incutindo-lhes os nossos usos e costumes, cluso chegarntodos os que se ocupam honesta-
e a religio de Cristo. Para essa obra precisa
') " mente do assunto. Deixemos de lado, por pouco
tanta doura e tanta paciencia, tanto desprendimento interessantes, as afirmaes mais ou menos atrabi-
da vida, que s o religioso, que desta vida j nada i .' Iirias, e mais ou menos eivadas de sectarismo,
pretendI;', a pode realizar com completa eficiencia. produzidas por pseudo-colonialistas que por vezes
Evoco neste momento a figura dos missionrios apenas conhecem das colonias o que vem pintado
que l conheci - desses homens to simples no no mapa. Vamos aos factos, procuremos opinies
trato, to modestos no falar, que esto realizando, baseadas em observaes concretas.
na solido do mato, longe de tudo e de todos, a Quem percorre Angola, nota que a chamada
mais bela obra humana que se pode conceber. questo religiosa , l, no existe. A harmonia
Revestidos das suas vestes brancas, ornados pelas reina neste importantissimo capitulo da actividade
longas barbas onde por vezes se no divisa um humana, e o padre geralmente respeitado e que-
unico cabelo de cr, eles l esto, trabalhando rido, mesmo pelos que no so crentes, pois, natu-
sem descano na obra sacrosanta a que se entre- ralmente, tambem l os h. Excepes a esta regra,
garam para todo e sempre. Beijei com reveren- so be lll raras e, quando existem, teem sempre uma
cia aquelas mos calosas - pois o missionrio explicao que todos aceitam. A instalao aa mis-
no um contemplativo, um homem de trabalho so sempre bem vinda, seno solicitada. Todos
e de aco. reconhecem, reserva feita das misses protestantes,
A Misso uma oficina e uma escola -'- uma a que adeante me referirei, a suaaco benefica e
especie de laboratrio transcendente onde o preto nacionalizadora.
assistido em todas as actividades possiveis. Cui- Isto, quanto aos factos. Vamos agora s opinies.
dase da alma pela catequese, mas tambem pelo tra- Na literatura colonial que conheo, portuguesa ou
balho. A actividade constante, e revela-se pelas estrangeira, no me recordo de lr umaunica frase
mais variadas formas: constroese a igreja e as em desabono da actividade missionria. Todos os
outras instalaes, trata-se da horta, curtem se peles autores prestam homenagem ao seu trabalho, e
e fazemse botas, imprimem-se e encadernamse reconhecem a sua eficiencia. Vou citar, como parti-
livros, ensina se a ler, escrever, contar, faz'se nlusica cularmente interessantes, os depoimentos de dois
- e que direi mais? at se faz ciencia, pois a alguns companheiros meus da Misso acadmica a Angola.
missionrios devemos obras cientificas de real valor. O primeiro o do meu querido amigo Dr. Maxi
A misso religiosa , pois, e com grande dife. mino Corra, muito ilustre professor da minha
rena, o melhor instrumento de civilizao de que Universidade.
Eis o que ele nos diz, na sua magnifica confe- clonaI: preciso acrescentar tambm que a combi-
rncia intitulada Alguns aspectos psicolgicos da nao de vozes era harmoniosa e perfeita e que as
nossa colonizao em Angola . estrofes do hino pronunciadas embora com o sota-
que especial que o negro d nossa Hngua, no
. Ti~~~~ . ~~~~j;' ~ie''v;;i;;r' ~i~~~~~ ~;i~s~~
. foram estropiadas. Perante ste espectculo seguido
catlicas e pude ver, como no esprito de todo o da leitura, por um rapaz educando da misso, de
c?lono angol~no a obra dessas misses compreen- uma mensagem de boas vindas, pequena, mas
dIda e respeItada. No h por parte alguma uma encantadoramente simples e sincera, no houve
voz q~e .se levante contra elas nem uma apreciao ningum que ficasse de olhos enxutos: e aqueles
que dlmmua ou deslustre; pelo contrrio a tolern- .pretos, nalgumas regies to esquivos e primitivos
cia reli~iosa mais ampla existe em Angola, sendo que fugiam de ns, olhavam-nos. 'com verdadeira
de admIrar que o portugus, to atreito a excessos simpatia, merc da luz bendita do entendimento
no manifeste nem por sombras, a intolerncia ~ que os bons missionrios lhe derramam na sua alma
que por c tantas vezes d largas. simples ..
. Mas basta visit-Ias para as admirar e respeitar. .' ................... ................. .
~

. I~e facto, uma das impresses mais profundas, e .}

; Porque aqueles homens e aquelas mulheres, de-


dIreI mesmo das mais consoladoras, foi precisa- votados de corpo e alma sua benfazeja tarefa, so
mente a que pude colher numa dessas visitas' a como exilados do mundo, tendo renunciado a tudo,
visita misso de Caconda, recordo a ainda c~m desde as mais simples comodidades e prazeres, at
o calor da emoo recebida que a todos abalou s pequeninas compensaes materiais. Tda a
e sensibilizou. . compensao est dentro dles prprios, na sua
O belo ediflcio central da misso erguese no conscincia, irradiando depois em clares de bon-
tpo da esplndida estrada, ladeada de grandes " ,to
dade simples e alegria s. E' necessrio que um
rvores, .que nos conduz da povoao de Caconda ideal bem superior, direi mesmo, extra-humano,
at n:'1,s~o, a uns, quatro ou ,cinco quilmetros; alimente aquele fogo sagrado de bem fazer; e no
sse edllclO construido sob a dIreco dos missio- h ningum por mais sceptico e descrente que seja,
nrios: pelos nativos,. amplo e constitudo por que no se sinta ali abalado no seu. negativismo! e
matenaes todos !abncados na misso: desde os no veja naqueles sr~s qu~lquer cOIsa. de superlOr
tejolos e as telhas at s portas e fechaduras tudo que marca bem eVIdncIa um cammho para a
ali feito e, deve dizer-se em abono da verdade perfectibilidade.
~m~~ , E ento meus senhores, tive d de mim prprio,
A' nossa chegada flutuava num mastro do edifcio ao record~r certos sorrisos de ironia e de supelo-
a nossa bandeira e o superior da misso tocava ridade.
num pequeno .orgo, acompanhado por algumas Aquela bondade muito simples, muito p~~ima
dezenas de natt vos de ambos os sexos, o hino na- de ns, sentimo-Ia, toca-nos e faz-nos reflectir; e a

/
alegria e felicidade que Se sente desferir daquelas multo pdncipalmente as cat6licas, desempenhavam
bo?~ almas tem o fundamento na limpidez e tran- na civilisao dos povos qusi selvagens.
qUlhdade de conscincia de quem s pratica-o bem Admirava extraordinriamente, contudo, as gran-
pelo bem. . , des figuras de missionrios que foram Antnio
O padre Laagel, superior da misso, figura insi- Vieira, Joo Soares, Anchieta, etc., mas consi-
n~ante de sbio, personificao augusta de tedas as derava-os exemplos raros de sacrifcio e abne-
virtudes, um homem de um bom humor admir- gao.
vel. Muitos dos meus companheiros lhe ouviram Hoje as minhas ideias mudaram-se ou, direi me-
certamente, a hist6ria do seu famoso autom6vel ja lhor, fixaram-se definitivamente na anlise dsse
usado, presente dum particular, mas que nas mos problema.
do ~adre Laagel fazia verdadeiras maravilhas. J As Misses Religiosas Cat6licas, so im prescin ~
s6 tmha trs rodas, mas, no obstante, galgava dlveis na col6nia portuguesa! .
monte~ e vales, passava ri?eiros, e at mes'ino pa- Tendo visitado as principais misses de Angola,
rado tmha uma grande utlhdade porque servia como sejam as de Caconda, HulIa, Quando, Munhi-
de galinheiro I " ... no, tc., pude observar que o papel que elas repre-
O segundo depoimento o do Dr. Jos d'Oliveira sentam, subidamente altruista, humanitrio e pa-
Bolo, actual professor estagirio do liceu normal tritico. E' preciso andar pelo interior dessa nossa
de Lisboa. . vastssima colnia, necessrio olhar atentamente
Foi tambem meu companheiro na Misso acad- o funcionamento interno das misses, observar o
mica j durante essa longa viagem pelas terras ango- seu ensino, a sua organizao, para que possamos
lanas, viu, e observou. fazer uma ideia verdadeira do que so e do que
O Dr. Bol~, cuja independencia de esprito valem esssas embaixadas de f e amor ptrio aos
eguala a honestidade mental, pouco depois do seu sertes africanos .
regresso escreveu no jornal Sintra Regional >, de Estes dois depoimentos falam suficientemente
que era secretario, um artigo intitulado Misses por si, tornando desnec.essrio~ q?~isqu:r comen-
religios~s em A?~ola . Com uma superioridade trios. Ambos so devidos a mdlVlduahdacles de
que multo o .noblllta, o Dr. Bolo abre o seu artigo alto valor mental que, como se dizer-se, pensam
com as segumtes palavras: .:, pela sua cabea. ' E o segundo, c~m uma hon'lbri-
Fica-nos sempre bem confessar que nos enga- !
, dade que muito o exalta, n!l.o. heSl!a em confessar
nmos e ante a prova incontestvel dsse !lrro dar a ideia prconcebida que o dommava, antes de
a mo palmatria. . ' pr o p em Angola .
. ~ntre os muitos pensamentos falsos que, antes de Tenho at este momento, feito as minhas refe
v~s~tar Angola, nutria a respeito de questes colo. rncias s misses religiosas em geral, sem dis-
nlms, devo confessar que era com certa desconfiana cernir se pertencem ou no ao credo cat6lico.
que olhava o papel que as Misses Religiosas, Chegou porm o momento de definir tambm as
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minhas ideias a este respeito, colocando-me Sem- povo, e revela um barbarismo equiva}e~~e ao dos
pre, no no ponto de vista propriamente religioso, nativos d'Africa, que eles pretendem CIVIlIzar: .
mas no ponto de vista exclusivamente colonial e Independentemente da sua ~co; desnacIonalI-
sobretudo colonial portugus. zadora as misses no cathcas nunca podem
E' um facto que, logo ao desembarcar em Angola, corres~onder s nossas aspiraes nacionais. Por-
ouvimos os clamores mais persistentes cerca da tugal ' uma nao essencialmente e tradicional-
aco desnacionalizante das misses protestantes, mente catlica; no faz sentido, ~esmo encarando
particularmente das americanas. Esses clamores a questo debaixo do ponto de vIsta extra-confe~
assumem um tal vulto, que impossvel deixar de sional .de que me no tenho afa.stado, qu.e proteja
supr que assentem em base slida. O clebre ou favorea misses que no sejam cathcas tam-
relatrio do americano Ross, feito com a colabora- bm. Por outro lado, s dentro do campo cat-
o mais ou menos disfarada de missionrios lico ser passiveI enc~nt~ar os rec~rsos em homens
seus compatriotas, veio, alis confirmar essas sus- e dinheiro que so m?l~pens~vels para o desen-
peitas. Acervo de falsidades, de afirmaes ten volvimento da aco mIsSIonria.
denciosas e at de autenticas calnias, esse clebre Tambm no fcil, nem hbil, fechar .a porta s
relatrio, verdadeiro libelo destinado a apresen- misses protestantes. O caminho a ~egUlr outro,
tar-nos perante o mundo civilizado como negreiros combater construindo, fazendo maIs e melhor.
incorriglveis e por conseguinte como incapazes de Trabalhemos, pois. Que todos c.oncorram ~ara
exercer a funo colonial, foi entregue em Gene- a grande obra. Auxiliemos as ml~ses ~athcas
bra Sociedade das Naes. No sei se se avp,- com o nosSo bulo e com a nossa slmpatl~. Pro-
riguou por conta de quem que este famigerado voquemos as vocaes mission~ias, infehzmen.te
Ross fez o frete: pouco importa, aIis_ Mas no hoje to raras, nesta terra que fOI. alfobre. de mls-
deixa de ser extremamente curioso observar que . ' Chamemos vida mIsSIOnria todos
um americano, um representante do pais que mais slon riOS. 'b'l'd d
aqueles que, numa ~ncia de perfect! II a e,. pro- .
se distingue pelo profundo desprezo com que trata curam no amor do prximo o cammho luml?oso
as raas de cr, que nos vem acusar, a ns, que que os h de conduzir com segurana ao seu Ideal
no hesitamos em tratar o preto como um igual, divino. O amor do prximo! Onde pode el~
quando ele se mostra digno disso. Francamente, melhor manifestar-se, do que no apostoladodafn-
ao ver as misses americanas instalarem!se e proli- a associao de transcen ente
ferarem na nossa Angola, d vontade de lhes cano, on de, num !. d
beleza, o servio de Deus se aI a ao servIo a
dizer que melhor fariam regressando sua livre
Amrica , afim de evangelizarem os prprios com- Ptria?
patriotas, aconselhando-lhes mais doura com os
negros, e a supresso de facto dessa clebre lei de
Lynch, cuja aplicao constitui a vergonha de um