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Rvoltes
et rvolutions
en Europe et aux
Amriques
1773-1802

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ARMAND COLIN
Rvoltes et rvolutions
en Europe et aux Amriques
1773-1802
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Rvoltes et rvolutions
en Europe et aux Amriques
1773-1802

ARMAND COLIN
COLLECTION LJ

Document de couverture: Benjamin West, le Colonel Guy Johnson, 1775, National


Ga llery of Art, W ashington O. C., Andrew W . Mellon Collection, Ph Francis
G. Mayer/Corbis

Armand Colin, Paris, 2004.


2-200-26856-4

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prit intellectu elle).

ARMAND COLI N dite ur . 2 1, RUE DU M ONTPARNASSE 75006 Paris


Table des matires

Avant-propos 5
Prsentation du sujet et de la problmatique choisie 5
Une rflexion sur la notio n de rvolte et de rvol ution 6
Deux conceptions du monde opposes 8
Bibliographie sommaire 14

Premire partie
Les rvolutions franaise et amricaine.
Origines, influences

Chapitre 1 les conditions pralables de grands bouleversements 19


Les causes de la Rvolution franaise 19
Des conditions plus spcifiques d'autres zones gographiques 26
Chapitre 2 la Rvolution amricaine 29
L'organ isation des colonies anglaises d'Amrique 29
La monte de la contestat io n contre l'Angleterre 31
Les rsista nces un tat fdral en construction 35
Cive Me Liberty Or Cive Me Ocath, /Donnez-moi la libert ou donnez-moi
la mort/, Patrick llenry, 23 mars 1775 40
Chapitre 3 la premire Rvolution franaise : la monarchie constitutionnelle 43
Des tats Gnraux une constitution 44
La Rvolution franaise comme transition 46
Dclaration des Droits de l 'Homme et du Citoyen, Assemble Nationale,
sances des 21 au 24 et du 26 aot 1789 51
Chapitre 4 la deuxime Rvolution franaise : le rgime rpublicain 53
De la patrie en danger la chute de Robespierre 53
Rvolution et drapage 57
Article du Pre Duchesne le le ndemain de l'assassinat de Marat 58
Chapitre 5 le Directoire et les premires annes du Consulat,
jusqu' la paix d'Amiens 61
L'ascension de Napolon Bonaparte 61
Fin de la Rvolution ? Hri tages 64
Babeuf, Contre le droit de proprit (1795) 66
Chapitre 6 la rception des ides de la Rvolution franaise l'tranger 68
La rception des vnements aux tats-U nis et en Angleterre 69
Rception dans les pays sous influence germanique 72
Attitude des autres pays europens 74
Le Canada et la fin de l'influence culturelle frana ise
en Amrique conti nentale 76

247
Rvoltes et rvolutio n s en Europ e et aux Amriq ues

Chapitre 7 La France rvolutionnaire et la guerre. Rpubliques surs


et jacobinisme 77
L'exacerbation d es tensions en Europe 77
L'expansion franaise et ses co nsquences 78
O iscour.s de Robespierre (7 7 novembre 1790) devant l'Assemble natio nale
sur la queslio n d'Avignon 83
Danton, discours devant /'assemble lgislative, 2 septembre 1792 84

Bibliographie de la premire partie 85

Deuxime partie
Rvoltes et rvolutions d'Europe et d'Amrique
Chapitre 8 La recherche d' une solution fdrale dans les cantons helvtiques 95
Lum ires, fdralisme et despotisme aristocratique dans les cantons 95
La Sui sse sous influence fra na ise 98
Dclaration des Genevois sur l'annexion la France (mars 1798) 101

Chapitre 9 L' Italie : jacobinisme et origine du Risorgimento 103


Lum ires, campan ilisme et jacobinisme en Italie 103
O ccupation frana ise el patri otisme 105

Chapitre 10 Les territoires germaniques 110


Une mosaque d 'tats sous influence austro-prussienne 110
Jacobinisme ou Sonderweg: une division surtout gographique 112

Chapitre 11 La naissance des Pays-Bas et de la Belgique 114


Des rvoltes prcoces dans les Pays-Bas autrichiens
et les Provinces-U nies 114
tats Belgiques Unis et Rpublique batave 116
Trait d'union et tablissement du congrs souverdin
des tats Be lgiques Unis, 11 janvier 7790 119

Chapitre 12 Rvolution et colonies insulaires en Amrique 121


Tab lea u du mo nde colon ial insu laire ava nt 1789 12 1
Rvo ltes et rvolutio ns coloni ales dans le domaine insul aire 123
Voyage la Lou isiane et sur Je continent de l'Amrique septentrionale,
fa it dans les annes 1794 7798 par Baudry des Lozires 12 6

Chapitre 13 L'Espagne et le Portugal. Une acclration des rvoltes


dans leurs possessions d'Amrique 128
L' Espagne et la Portugal l'poque de la Rvolution franaise 128
L'o rga nisation po litique des territo ires espagnols d'Amrique 132
Les rvoltes ind iennes 135
Lumires et rvolte dans l' lncofidncia Mineira brsil ienne 140
Jos Gabrie l Tpac Amaru, dit l'intention de la Province de Chichas,
dcembre 1780 143

Chapitre 14 La Russie face au servage et la rvolution polonaise 145


La Russie de Catherine Il 145
La rvolte de Po ugatchev 147
La d isparition de la Pologne 149
Aleksandr Niko/aevitch Radichtchev, Voyage de Ptersbourg Moscou, 1790 151

Chapitre 15 L'Europe centrale et l'affaiblissement de la puissance ottomane 153


Tab leau de l' Eu rope centrale entre hgmo nie allemande,
russe et turque 153
Jacqueries et Lumires 154

248
Table des m atires

Chapi tre 16 L' Europe du No rd, du despotisme clair l' Empire 157
La Sude entre il lumini sme et jacob ini sme 157
L'ascension rgio nale du Da nemark jusqu' l' intrusion
napo lonienne 160
Chapitre 17 Le cas particulie r de la Grande-Bretagne 162
L'c hec des mouvements rvo luti onnaires en Angleterre 162
Les rvo ltes natio nalistes contre le " despotism e angla is 165
Dclaration de Wolfe Tone son proc.<, t 798 166
Bibliographie de la deuxime partie 167

Troisime partie
Recherche et dbats sur des thmes transversaux
Chapitre 18 La Contre-Rvolution 179
Une express ion emp loye selo n des usages diffrents 179
D'Ed mund Burke la Contre- Rvolution fra na ise 180
Joseph de Maistre, Considrations sur la France (J 796! 184
Chapitre 19 Complot, rvo ltes, r vo luti ons 186
Le complot de fa mine 186
L'i mageri e du compl ot li e la Rvo lution frana ise 188
Intervention de Vergniaud fAssemb le nationale, 25 septem bre 1792 190
Chapitre 20 Les rvo ltes paysannes 192
Servage, faim et fi sca li t dans les rvoltes rurales 192
Les paysans dans la Rvolutio n frana ise 194
Chapitre 21 Les rvoltes urbaines 202
Foul es urbaines et Rvoluti on frana ise 202
Rvolte urbaine et rvo luti on 205
Chapitre 22 Les fe mmes dans les rvoltes et les rvolutio ns 207
Rvol tes fmi nin es de l'A mriqu e 207
Les femmes dans la Rvolution frana ise 209
Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne, par Marie Couze,
dire O lympe de Gouges 2 10

Chapitre 23 Le fa it religieux dans les rvoltes et les rvolu tions 213


La place contraste de la religion dans les Rvo luti ons frana ise
et amri ca ine 213
Religion et rvo lte 217
Constitution civile du clerg, 12 juillet 1790 (extraits) 21 9
Chapitre 24 Rvo lution, rvoltes, mythes 22 1
La Rvolution est-e ll e un mythe? 22 1
Les rvoltes et les rvo luti o ns, cra trices de mythes 222
Bibliographie de la troisime partie 22 4

Conclusion : Co mparer les rvoluti ons 229


Rvo luti on atlantique et mca ni smes rvoluti onn a ires 22 9
La spc ifi ci t de la Rvo lution frana ise 237
Rvoltes et rvo lution s la fin du xv1w sicl e 243
Bibliographie de la conclusion 245
- - - - - - - - - - - - - - - - HISTOIRE --~
Rvoltes et rvolutions
en Europe et aux Amriques
1773-1802
Traiter des rvoltes et des rvolutions de la fin du 18 sicle, tant
en Europe que dans les Amriques, implique de s 'intresser des
espaces nombreux et disparates , des pays ayant dj connu une
certaine modernit, des socits bloques, des espaces coloniaux
marqus par la mainmise de la mtropole. D'o des ralits trs
varies et des revendications trs diverses.
Compte tenu de cette diversit, une premire approche selon
plusieurs ensembles gographiques plus ou moins vastes sera
ncessaire afin d 'aborder chaque cas dans ses particularits, avant
d'entamer une seconde rflexion, plus thmatique et comparative,
entre chaque cas national et les diffrents groupes sociaux impliqus.

_ RosERT CALVIT est docteur en histoire et professeur certifi. Sa thse


portait sur l'historiographie compare de la Rvolution franaise. li
a publi aux ditions Armand Colin dans la collection " Civilisations ,
Les Japonais (2003) et Les Amricains (2004).
Avant-propos

Prsentation du sujet et de la problmatique choisie


La question pose au concours du CAPES et de I' Agrgation en histoire
moderne est complexe. Les dates 1773 et l 802 ne correspondent pas des
vnements prcis trs marquants. On pourrait considrer 1773 comme le
dbut de la Rvolte des paysans russes sous la conduite de Pougatchev ou
celui de la Rvolution amricaine avec la Boston Tea Party. Plus facile
interprter, 1802 est la date de la paix d' Amiens, qui marque l'apoge de la
puissance franaise en Europe avant la naissance de ! 'Empire. Mais on ne peut
pas dire que ces deux limites dfinissent proprement parler une priode.
Comme c'est souvent le cas dans les sujets de concours, il est donc utile de
connatre ce qui s'est pass en amont et en aval des dates proposes, surtout
lorsque l'on sait les bouleversements qui attendent 1' Amrique latine et les
Antilles au dbut du XIX' sicle.
Si elle ne porte que sur une dure de trente annes, contrairement aux
sujets de concours habituels qui s'tendent volontiers sur des temps beaucoup
plus longs, la question ncessite par contre de s'attacher une quantit
d 'espaces normes, trs disparates de surcrot, et une multiplicit de phno-
mnes tout aussi importante. Ajouter aux phnomnes rvolutionnaires des
rvoltes permet de considrer l'ensemble de l' aire gographique
propose, o des vnements de nature pouvant entrer dans l'une ou l'autre
catgorie ont eu lieu un moment ou un autre. Voil donc un sujet qui
concerne en fin de compte l'ensemble des pays europens et tout le continent
amricain, l'Amrique du Nord bien videmment, mais aussi l'Amrique
latine et les les, voire une partie del' Asie si l'on considre que la Russie en
fait partie. Une vaste zone gographique qui correspond, si l' on veut, ce
qu 'on appelle communment l'Occident.
Nous avons opt pour une tude en trois grandes parties. Nous nous int-
resserons d'abord aux deux grandes rvolutions qui sont comprises dans nos
trois dcennies, l'amricaine et la franaise, aux problmatiques qu 'elles
gnrent et leur impact. Dans un deuxime temps, nous aborderons tous les
phnomnes, rvoltes ou rvolutions, qui touchent l'Europe et l'Amrique
suite ces deux grands vnements. Enfin, notre troisime partie sera consa-
cre des questions plus transversales qui font actuellement l'objet de recher-
ches et de dbats.

5
Encore faut-il au pralable s'entendre sur ce qu'est un phnomne rvolu-
tionnaire et sur ce qu'est une rvolte. C'est pourquoi des discussions sur le
sens du vocabulaire que nous devrons manier, surtout pour les contemporains
de ces vnements, et sur ce qu'impliquent ces questions de smantique nous
occuperont tout d'abord.

Une rflexion sur la notion de rvolte et de rvolution


Le sens des mots est souvent moins innocent qu'il n'y parat. Les usages parti-
culiers une poque ou un pays peuvent varier d'une anne sur l'autre et en
fonction de qui les emploie. Cela peut sembler paradoxal un public
d'aujourd'hui qui a en mmoire les rvolutions marxistes du xxesicle, mais
la question cruciale qui se pose dans le cas qui nous proccupe est de savoir si
les rvolutions et les rvoltes sont des processus visant bouleverser l' ordre
existant, au contraire rtablir un ordre ancien qui a t dnatur ou encore
tout simplement conserver l'ordre prsent que l'on sent en train de se dliter.
Qui veut dfinir les concepts centraux de rvolte et de rvolution, doit avoir
deux approches complmentaires. Se demander quel en tait le sens dans ces
dernires dcennies du XVIII' sicle et au tout dbut du sicle suivant, mais
aussi s'interroger sur les sens que ces deux termes ont pu acqurir depuis. Le
problme n'est pas que smantique. S'interroger sur l'volution de sens des
mots permet l'historien de comprendre les mentalits des priodes qu'il
tudie. Ayant travaill sur l' historiographie japonaise de la Rvolution fran-
aise, j'ai t trs tt intrigu par le sens du mot rvolution et d ' autres termes
qui lui sont associs.
Commenons par le sens actuel des mots rvolte et rvolution pour
essayer de cerner diffrences et points communs entre ces deux phnomnes.
Une recherche dans plusieurs dictionnaires nous permet de dfinir une rvolte
comme un soulvement contre l'autorit tablie et prcise qu' elles cla-
tent par refus d'une situation juge intolrable . Alors que la rvolution est
dfinie comme un changement brutal d 'ordre scientifique, social, industriel. ..
et plus prcisment sur le plan politique comme le bouleversement d'un
rgime politique conscutif une action violente .
partir de ces deux dfinitions, une premire nuance peut tre envisage.
Elle concerne l'tendue du phnomne dans l' espace et le temps. Une rvolte
semble plus limite dans le temps, plus ponctuelle, alors qu'une rvolution se
prolonge. Et une rvolte ne touche souvent qu' une rgion alors que la rvolu-
tion signifie un changement l'chelle d'un pays, quand elle ne souhaite pas
s'tendre au monde entier.
Une deuxime nuance peut tre trouve si on tudie dans les deux cas les
acteurs: les rvoltes ne touchent en effet souvent qu'un groupe social, c'est
pourquoi on parle par exemple de rvoltes paysannes. Au contraire, les rvo-
lutions ont tendance s'tendre plus d'un groupe social. Cependant, mme
dans une rvolution, il existe plusieurs groupes qui peuvent avoir des motiva-
tions diffrentes pour participer au mouvement. Une rvolution tant dsi-
reuse de changer l'ordre du monde, il arrive mme invitablement un moment
o un conflit nat entre deux tendances, ceux qui veulent continuer la rvolu-

6
tion et aller de l'avant et ceux qui souhaitent au contraire arrter le mouve-
ment, voire revenir en arrire.
Cela nous conduit une dernire nuance: une rvolte a tendance n'avoir
qu'une revendication ou des revendications limites, alors qu'une rvolution
est la somme, plus ou moins organise, d'une srie de revendications. On
attribue d'ailleurs souvent une rvolte un adjectif qualifiant sa nature ou le
groupe agissant, alors pour une rvolution, les adjectifs employs ont plutt
tendance recouvrir des groupes sociaux larges. Ces qualificatifs sont
d'ailleurs le reflet de l'interprtation du phnomne par un ensemble ou un
autre de penseurs et sont toujours vivement discuts. Ainsi parle-t-on de
rvolte paysanne, de rvolte fiscale, sans que les dbats entre chercheurs ne
deviennent pour autant trop acerbes, alors que l'emploi d'expressions comme
rvolution bourgeoise ou rvolution populaire a suscit des animosits
qui restent vives encore aujourd'hui.
Des contre-exemples viennent cependant l'esprit. La Rvolution amri-
caine avait une seule revendication principale, se dbarrasser de la tutelle
anglaise sur les colonies. La rvolution de Juillet ou celle de 1848 furent
plutt limites dans l'espace et le temps. Ces cas nous conduisent nous
demander si la diffrence est finalement si essentielle, car les rvoltes prsen-
tent parfois des programmes de changement social trs tendus. La diffrence
entre une rvolte et une rvolution serait-elle en fin de compte seulement lie
l' efficacit de ces tentatives de renversement de l'ordre existant? Une rvo-
lution ne serait-elle ainsi appele qu' posteriori, suite son succs, alors que
l' attribution du mot rvolte viendrait sanctionner un chec? Une rvolution
dsirant changer l' ordre des choses, si elle choue, peut-elle encore tre quali-
fie de la sorte ?
Reprenons un rapide inventaire des rvoltes selon leurs acteurs ou leurs
revendications. l'poque moderne, nous trouvons de nombreuses rvoltes
paysannes, autrement appeles motions ou jacqueries, certainement parce
que les paysans sont la catgorie de la population la fois la plus nombreuse,
la plus pressure par les impts et la mieux organise travers les solidarits
villageoises. Les rvoltes fiscales sont aussi nombreuses et touchent un
village, un quartier, une ville, parfois une rgion entire, surtout lorsque la
cration d'un nouvel impt vient grignoter des privilges anciens. En sont
proches celles qui peuvent toucher un corps de mtier, par exemple parce qu'il
a t priv de salaire comme quelquefois les marins de la Royale, ou encore
les rvoltes de groupes professionnels qui se sentent suffisamment organiss
par le biais des corporations pour pouvoir ngocier avec les patrons des
hausses de salaire, comme ce fut trs tt le cas des ouvriers typographes ou du
textile. Ce dernier type de rvoltes se produit donc plutt en milieu urbain, o
les corporations organisent le monde du travail selon une logique de mtier
plutt que de voisinage de rsidence, les deux n'tant pas forcment incompa-
tibles .
Ces quelques exemples semblent indiquer que les rvoltes sont surtout des
rvoltes de la misre ... Mais toutes n'en sont pas et les groupes privilgis
peuvent aussi se rvolter, comme en tmoignent les rvoltes nobiliaires qui
frappent surtout en France les sicles prcdant la priode qui nous intresse.

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Enfin, des questions religieuses peuvent aussi donner naissance des soulve-
ments, qui se traduiront par des rvoltes ou des rvolutions.

Deux conceptions du monde opposes


Ce qui est certain, c'est que l'Europe connat sur le plan du langage un boule-
versement majeur, pour reprendre les repres chronologiques donns par Eric
J. Hobsbawm en 1969 dans son ouvrage L're des Rvolutions, entre les deux
rvolutions de 1789 et 1848. Au cours des annes 1789-1790, le nouveau
vocabulaire politique s'enrichit de mots d'origine souvent anglaise comme
amendement, convention, fdralisme ou majorit. En France, ensuite, des
concepts et un vocabulaire nouveaux se forment, pourrait-on dire,
naturellement au fur et mesure de l'volution de la socit et des menta-
lits. Le vocabulaire politique rcupre des notions antiques mais aussi forge
de nouveaux mots et des concepts jusqu'alors indits. Le mot rvolte a peu
volu, ou plutt on lui prfrait souvent dans ces dernires dcennies du
XV!TI' sicle toute une srie de mots proches, comme motions, jacqueries,
agitations ... Mais l'examen du mot rvolution, qui n'est pas un mot nouveau
mais dont le sens a volu et qui est beaucoup plus ambigu qu 'on pourrait le
penser de prime abord, nous montrera mieux que tout autre exemple la
complexit de l'volution du langage.
Concernant le sens de ce mot au XVIII' sicle, nous pouvons nous appuyer
sur plusieurs travaux mens, entre autres, par Alain Rey et Michel Pronnet.
Nous nous contenterons d'en rsumer ici quelques points essentiels. Une
analyse de Michel Pronnet dans un article de 1989 prsente l'volution du
mot rvolution travers l'analyse d'un corpus sriel, le Dictionnaire de
l'Acadmiefranaise, disponible depuis 1694, mais utilis pour les besoins de
la dmonstration de 1762 1802, dates entre lesquelles des changements radi-
caux de sens se produisent. En 1762, le premier sens admis a trait l'astro-
nomie et a perdur jusqu' aujourd'hui : il s'agit d'un retour d' une plante,
d'un astre au mme point d'o il tait parti et dans le mme sens rvolu-
tion des sicles, du temps, des saisons . Le dictionnaire de 1762 note que
rvolution se dit aussi figurment du changement qui arrive dans les affaires
publiques, dans les choses du monde . Mais cette dfinition est moins prcise
que les prcdentes, la nature du changement n'tant pas explique, mme si
nous pouvons lgitimement supposer qu'il s'agit d'une modification de mme
nature que dans le premier sens, c'est--dire une volution cyclique. D'aprs
l'ensemble de ces dfinitions, nous pouvons admettre sans risque que ce chan-
gement des affaires n'est pas alors considr comme une rupture mais simple-
ment comme une volution.
C'est partir de 1799 que l'article sur la rvolution s'toffe et qu' un sens
diffrent apparat. En effet, nous pouvons lire: On dit les Rvolutions ( ... )
pour les changements mmorables et violents qui ont agit ces pays , savoir
l'Angleterre en 1688, la Sude en 1772 et la France en 1789. De plus, le subs-
tantif-adjectif rvolutionnaire et le verbe rvolutionner font leur premire
apparition dans cette dition. Dans celle de 1802, nous trouvons un sens plus
proche encore de celui que nous connaissons de nos jours, savoir : se dit prin-

8
ci paiement d'un changement subit et violent dans Je gouvernement d'un peuple.
Entre 1762 et 1802, Je sens a donc fortement volu, de la notion de phnomne
naturel, calqu sur l'volution des plantes, celle d'vnement rare, puisqu'il
n'a affect que trois pays, puis de l'ide de simple changement celle de
processus historique et de passage d'un ordre ancien un ordre nouveau. Cette
volution permet de mieux comprendre pourquoi un simple changement de
dynastie comme la Glorieuse Rvolution anglaise a pu gagner en 1688 ce qualifi-
catif, bien que n'ayant qu'un faible contenu rvolutionnaire au sens o nous
l'entendons de nos jours. De plus, bien avant la date de 1799 qui reflte le chan-
gement de sens pour l'Acadmie franaise, le mot de rvolution est utilis par
certains des philosophes des Lumires dans son sens moderne, et mme l' Ency-
clopdie laisse supposer que le sens moderne avait t utilis ds les annes 1760.
En fait, cette volution de sens recouvre un phnomne plus large qui
affecte alors l'Europe de l'poque: la csure entre deux conceptions du
monde opposes. Une premire, antrieure disons 1789, est fonde sur la
mtaphore du corps passant de la jeunesse la maturit puis la vieillesse,
avant de renatre, mais rgnr. Le temps et l'histoire y sont conus de
manire cyclique. L'ensemble est teint d'un certain pessimisme, puisqu' la
base se trouve l'ide que rien de nouveau n'apparat, les Anciens tant les
dtenteurs de la sagesse, du savoir et d'une perfection perdue depuis. Un
thme qui se retrouve dans la rfrence biblique la Chute, chez les scolasti-
ques du Moyen ge, dans les redcouvertes de la Renaissance, dans le mythe
rousseauiste du bon sauvage : les exemples pourraient tre multiplis
l'infini . .. Mais la fin du XVIII' sicle, un nouvel ordre du monde se super-
pose et parfois se substitue l'ancien, en partie sous J'influence des Philoso-
phes. Ce nouvel ordre du monde est rgi par l'ide de progrs, et li une
conception du temps linaire, peut-tre moins rassurante, l'avenir tant
inconnu, mais aussi porteuse d'espoir. Pour la premire fois est exprime clai-
rement l'ide que l'Homme peut dpasser les exemples du pass. L'ide que
le bonheur est Je but de l'humanit en dcoule; on la retrouve dans la dcla-
ration d'indpendance amricaine o la poursuite du bonheur est cite
comme un des droits inalinables, et lors de la Rvolution franaise par
exemple chez Saint-Just qui affirme que Je bonheur est une ide encore
neuve sur la Terre .
Donc, le mot rvolution passe d'un sens originel signifiant retour un
ordre premier et s'appuyant sur une vision cyclique de l'univers, sens
conserv jusqu' aujourd'hui dans l'expression rvolution astronomique, un
deuxime sens signifiant rupture brutale avec Je pass, la connotation plus
politique. Le passage s'effectuerait dans le dernier tiers du XYHI' sicle. Mais
une remarques' impose, qui rend cette volution moins rigoureuse. Le premier
sens du mot rvolution, celui de retour un ordre ancien, peut reparatre
pisodiquement aprs 1789 et mme la notion de retour de l'ancien reste
prsente chez certains auteurs au sein mme de la dfinition centre sur le
progrs. Ainsi progrs et rupture avec le pass peuvent reposer sur la rsur-
gence d'un pass plus ancien, par exemple oubli. Une ide qui se trouve dj
chez Platon dans le Time, o est expos le mythe suivant : la condition origi-
nelle des hommes tait un tat de bonheur, mais il y a eu une mtabol, c'est-

9
Rvoltes et rvolutions en Europe et aux Amriques

-dire un renversement, un changement radical, et par la suite ils sont tombs


dans leur tat actuel, fait de malheur et d'immoralit. La rvolution humaine
n'a pour but que de rtablir ce bonheur perdu, de retourner cet tat d'origine.
Ici, le nouveau n'est qu'un plus ancien oubli par la plupart des hommes.
Ce schma n'est pas sans rappeler certains aspects de la philosophie
chrtienne: c'est la cit des hommes, de saint Augustin Bossuet, mais
galement Rousseau dans sa dfinition de l'tat de nature que le contrat social
ne cherche qu' restituer. On le retrouve mme chez Friedrich Engels, qui,
inspir des recherches de l'ethnologue Lewis H. Morgan sur les socits origi-
naires, met l'ide que ces socits vivent dans un communisme spontan et
que la rvolution rtablirait cet tat originel. Dans une optique bien diffrente,
et plus prs de nous, que revendiquait la Rvolution nationale prne par le
gouvernement de Vichy en France, sinon un retour aux valeurs traditionnelles,
considres comme oublies ? Dans tous ces exemples, rompre avec le pass
immdiat n'a pour but que de rtablir un pass plus ancien. En ce qui concerne
plus spcifiquement la Rvolution franaise, citons Franois Furet et Penser
la Rvolution franaise : Car c'est une ide fausse, encore que trs rpandue,
que celle qui consiste croire que les rvolutions naissent obligatoirement du
dsir de certaines classes ou groupes sociaux d'acclrer un changement leurs
yeux trop lent. La Rvolution peut tre aussi, dans tel secteur de la socit direc-
tement ml au bouleversement de l'ordre traditionnel, volont de rsistance
un changement considr comme trop rapide.
Mais une rvolution n'est pas seulement le heurt priodique entre groupes
sociaux l'intrieur de la socit, c'est un heurt dcisif, qui rsulte dans le
passage du pouvoir de certaines classes ou groupes sociaux d' autres. La
notion d ' Ancien Rgime, avec lequel il faut rompre devient la pierre de
touche dans un contexte rvolutionnaire. Pour citer Michel Pronnet : Ds
lors, partout o apparat clairement la notion d' Ancien Rgime et celle de
rupture avec lui , apparat clairement la notion de rvolution . Tout mouve-
ment, ft-il violent et illgal, ne peut tre qualifi de rvolutionnaire surtout
s'il vise rtablir un ancien rgime . Cette citation amne de nouvelles
questions : si nous admettons que tout mouvement violent ne peut tre syst-
matiquement appel rvolution, l'inverse, pouvons-nous prtendre qu'une
rvolution suppose forcment l'action violente ? Et en reprenant la dfinition
pose sur la base du nouveau et de l'ancien, un mouvement faisant apparatre
clairement la notion d'ancien rgime et celle de rupture avec celui-ci peut-il
tre qualifi de rvolutionnaire mme s'il ne gnre qu ' une violence limite?
La dfinition donne par Michel Pronnet est explicite sur la possibilit
d'une rvolution non-violente, mais il est toujours difficile d'accepter cette
ventualit, notre Rvolution franaise ayant t un vnement violent, ou en
tout cas vu comme tel dans notre imaginaire. Parce qu'elle veut changer
l'ordre du monde, une rvolution donne-t-elle lieu plus de violences, ce que nos
dictionnaires contemporains semblaient mettre en vidence ? En fait, il est faux
de considrer qu'une rvolution ne m1ite pas ce qualificatif simplement parce
qu'il y a eu peu de sang vers. Sinon, comment accorder le statut de rvolution
celles de Juillet 1830 ou de fvrier 1848, qui, en terme de sang vers et mme de
rupture avec le pass, se sont rvles bien moindres que 1789? L'histoire
connat des cas d'ailleurs nombreux de rvolutions qui se sont produites avec trs
peu de violences, comme la Rvolution japonaise de Meiji en 1868. Il en est de
mme des rvoltes, qui, sans tre ncessairement passives, peuvent ne gnrer
aucune violence, comme celles des corps constitus quand elles s'expriment par
le seul vecteur des institutions. Des rvolutions sont parfois surtout des modifica-
tions brutales des mentalits, avant tout culturelles , se produisant sans
violence visible. Le critre du degr de violence dans un vnement n'est donc
pas dterminant pour qualifier cet vnement comme rvolutionnaire , ni
pour distinguer la notion de rvolte et celle de rvolution.
En allant plus Join, peut-on prtendre qu'il n'y a qu'un modle de
rvolution ? Pour citer Alain Rey, chaque tradition nationale ajoute [aux
deux modles de base, c'est--dire les rvolutions de 1789-99 et de 1917, la
franaise et la russe] ses expriences, et toutes veulent incarner une part essen-
tielle de ce concept, parfois servir de modle gntique. L'analyse la plus
abstraite, la plus thorique se construit en franais autour de 1789, 1793,
1848, de la Commune, en anglais autour des vnements du XVII' sicle et de
l'indpendance amricaine, plus tard en russe autour de 1905 et de 1917, en
espagnol en songeant lAmrique latine, au Mexique, Cuba, en chinois
avec les rfrences Sun Yat Sen et Mao, en arabe dans l'anticolonialisme
et l'Islam . Chaque tradition met en valeur un lment diffrent : l' antriorit
en anglais, la radicalit du changement en russe, la synthse prmonitoire en
franais. Vu la multiplicit des vnements que recouvre aujourd' hui le terme
rvolution, une hirarchie diffrente s'est tablie en France, en Russie, en
Chine, en Amrique latine, aux tats-Unis ou dans le monde arabe.
Cela amne une dernire question : peut-on considrer que des rvolutions
de plusieurs natures sont susceptibles d'exister? On parle, nous le remar-
quions, de rvolution sociale, bourgeoise, paysanne, culturelle, etc. Sans trop
entrer pour l'instant dans des dtails sur lesquels nous aurons revenir, remar-
quons par exemple que dans leur ouvrage de 1989, Frdric Bluche et
Stphane Rials parlent de rvolutions franaises au pluriel. Dj en 1968,
Georges Lefebvre tait trs clair sur une pluralit des rvolutions existant au
sein de la Rvolution franaise, lorsqu'il mettait l'accent sur une rvolution
paysanne, largement autonome par rapport la rvolution des bourgeois,
mme si sa rvolution complexe reste encore domine par le concept de rvo-
lution bourgeoise. Il est difficile de dmler diffrents aspects, qui toujours
coexistent. On se rappelle d'ailleurs la clbre phrase de Lnine : Toute
rvolution sociale est culturelle, mais elle n'est pas que cela. Peut-tre
pouvons-nous conclure temporairement en disant qu'on se doit de rechercher
une caractristique dominante dans chaque mouvement rvolutionnaire, celle
qu'il transmet aux gnrations futures. Avec Franois Furet on soulignera
laspect politique dans la Rvolution franaise, qui demeure selon lui son
hritage le plus important.
l'issue de tout ceci, on constate que le mot de rvolution prsente une figure
plus complexe que prvu, et en constante volution. Le problme des influences,
parfois rciproques, passe souvent par celui de la traduction ; mais la traduction
du mot et l'appropriation du concept risquent de privilgier un de ces aspects
secondaires, voire d'en faire merger d'autres. On sait combien les problmes de

11
traduction des concepts historiques peuvent se montrer pineux ; Alfred Cobban
avait dj attir l'attention des spcialistes de la Rvolution franaise sur
certaines difficults entre le franais et !'anglais, en soulignant par exemple la
difficult de trouver un quivalent exact en anglais au mot bourgeoisie.
Un mot qui est absent de l'nonc du sujet, celui de rforme , apparat
ici en creux et doit aussi tre discut, principalement parce que dans la
deuxime moiti du xvnr sicle, des souverains clairs ont tent de
mettre en uvre des politiques illuministes (c'est--dire guides par
l'esprit de rforme des Lumires) pour effectuer certains de ces changements
qui ailleurs ncessitaient des rvolutions . La question du succs ou de l'chec
du despotisme clair, selon les interprtations des historiens, se pose ici. Au-
del, la mise en rapport du mot de rforme avec les concepts dj voqus
interroge sur la notion de rvolution par le haut ou rvolution des lites,
par opposition une rvolution venue d'en bas ,c'est--dire une rvolution
par le peuple. Les mesures illuministes peuvent ainsi tre vues comme une
rvolution pacifique dirige par les lites. Mais au sein de phnomnes
complexes comme l'est la Rvolution franaise, les deux directions rvolu-
tionnaires peuvent trs bien se conjuguer, ou au contraire entrer en conflit.
Dans cette problmatique vient se placer la notion essentielle de libert,
premier lment de la triade Libert, Egalit, Fraternit dans la Rvolution
franaise. Elle peut tre considre comme venant de l'extrieur, octroye par
une charte, ou au contraire ne d'un dsir propre. Dans ce second cas, la tradi-
tion, juge incapable de supprimer les dfauts du systme, est rejete et le
changement radical rclam. Mais il peut arriver que naisse chez certains un
sentiment de peur ou de culpabilit devant la disparition d'un ancien ordre des
choses rassurant. La libert peut aussi tre conue de deux manires diff-
rentes, selon qu'elle est le rsultat d'une action politique ou juridique, ou
plutt, pour suivre Rousseau , un tat naturel de l' homme que l'action poli-
tique ou juridique rvle ou rtablit. Pour la France, la question essentielle
demeure de savoir si la priode du Directoire et de l'Empire est la concrtisa-
tion de la libert ou le retour l'ordre, mme si cet ordre imprial n'est plus
l'ordre del' Ancien Rgime?
Un dbut de rponse ces questions peut tre trouv en considrant les
travaux des sociologues franais , parmi lesquels en particulier Alain
Touraine, qui a tudi les conflits sociaux, sur une base conomique, de
travail, sociale, politique, etc. Le conflit social, qui se traduit dans l'histoire
par des rvoltes et des rvolutions, s'oppose la rgulation sociale et un
changement de type rformiste. Mais alors pourquoi tout conflit latent ne
dbouche-t-il pas sur un conflit ouvert ? Cette question, Marx dj tentait de
la rsoudre. C'est d'ailleurs autour d' une synthse entre Marx, Weber et
Durkheim que la sociologie franaise se positionne. Touraine, par exemple,
admet comme Marx et mme une grande partie de la tradition allemande que
le conflit est prsent dans toute socit, ce qui fait de lui beaucoup plus qu'un
simple dsordre, une forme naturelle d'action sociale. Touraine distingue un
conflit central, celui-l mme que Marx mettait en vidence, et des conflits
priphriques qui portent plutt sur les valeurs, les aspects culturels, ce que
Touraine appelle l' historicit.

12
Avant-propos

La place du conflit dans l'volution historique est prpondrante et a amen


nombre de sociologues s' intresser aux modes du changement historique, donc
la rvolution. Mais aux sociologues tudiant l'histoire se pose souvent laques-
tion de la dfinition prcise des catgories sociales, dans un monde o les valeurs
et les critres permettant cette dtermination taient diffrents des ntres, ce qui
nous ramne nos proccupations smantiques. Lorsque 1' on parle de rvo-
lution d'en bas , que faire entrer dans la notion de peuple ? Doit-on
comprendre les classes populaires , pour reprendre la terminologie marxiste,
mme si on l'tend, au-del de la notion classique de proltariat, aux masses
rurales et aux urbains qu'on doit considrer part, tels les artisans ou les mtiers
intellectuels modestes : hommes de loi, journalistes, professeurs ... ? Dans le
cadre propos qui intgre les colonies d' Amrique, la notion d'exclus prend un
sens particulier avec les Noirs, les Indiens et les mtis, comme en Europe avec les
vagabonds, les dclasss et mme les femmes qui, rejetes hors de la vie poli-
tique, en deviennent pourtant des actrices au cours de ces trois dcennies.
Quittons ces rflexions smantiques pour nous intresser ces diffrents
espaces qui ont chacun Jeurs spcificits. Il faut bien entendu commencer par
les deux rvolutions les plus importantes du fait de leur rle de prcurseurs,
1'amricaine et la franaise . On verra qu'elles sont trs diffrentes dans leur
dclenchement, dans leur volution, dans ce qu'elles combattaient prcis-
ment, mais que de grands principes fondateurs les runissent et permettent de
les nommer toutes deux comme des rvolutions.

Article Rvolution dans /'Encyclopdie de Diderot et d'Alembert


RVOLUTION , s. f. signifi e en terme de po litique, un changement considrabl e arri v
dans le gouvern ement d' un tat.
Ce mot vient du latin revolvere, rouler. Il n'y a point d' tats qui n'aient t sujets plus ou
moins de rvolutions. L'abb de Vertot no us a donn deux ou trois hi stoires excell entes des r vo-
lutions de diffrents pays; savoir les rvolutions de Sude, celles de la rpublique romaine, &c.

RVOLUTION (Hist. Mod. d'Angl.) Qu oiqu e la Grande-Bretagne ait prouv de to us


temps bea ucoup de r volutions, les An g lais ont parti culi rement co nsac r ce nom ce ll e
de 1688, o le prince d' Orange Guill aum e de N assau, monta sur le tr ne la pl ace de
son beau-pre Jacqu es Stwa rd . La mauvaise admini stration du roi Ja cqu es, dit milord
Bo linbroke, fit paratre la rvolution ncessaire, & la rendit prati ca bl e; mais cette
mauvaise administratio n, aussi bien qu e toute sa conduite prcdente, provenait de son
attachement aveugl e au pape & aux principes du despoti sme, don t auc un avertisseme nt
n' avait pu le ramener. Cet attachement tirait son o rigine de l'exil de la famill e roya le; cet
exil avait son prin c ipe dans l' usurpati o n de Cromwel ; & l'usurpati on de Cromwel avait t
occas ionne par une rbellion prcdente, commence non sa ns fondement par rapport
la libert, mais san s aucun prtexte va labl e par rapport la reli gion.

Ces deux dfiniti ons sont suivies de plu sieurs autres, selon la gomtri e, la gologie,
l' ho rl ogerie, l'astronomie ...
Bibliographie sommaire

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L'institut d ' Histoire de la Rvolutio n franaise, dirig par Jean -Clment Martin
htlp ://ahrf.revues.org
La revue Annales historiques de la Rvolution franaise
http ://www.royet.org
Un site priv de qualit sur la Rvolution franaise

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s1eq~p ia at.t:JJa4:Ja}I
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Chapitre 20

Les rvoltes paysannes

l'ide qu'un complot est l'uvre peut jouer dans le dclenchement des
rvoltes de grande ampleur, nous l'avons remarqu en France notamment
l'occasion du pacte de famine ou de la Grande Peur. Pourtant, il y a des spci-
ficits propres aux rvoltes de masse qui participent de toute la priode
moderne et mme au-del. Il semble qu'un bon critre, pas toujours opratoire
toutefois, soit de distinguer ici rvoltes rurales et urbaines, qui obissent des
dynamiques diffrentes. Les rvoltes rurales sont un phnomne particulire-
ment marquant de la priode moderne en gnral, dans des pays o la popula-
tion rurale reprsente au minimum 80 % de la population totale. Mai s elles
sont galement capitales parce qu 'elles soulvent le problme agraire au sein
des rvoltes et les rvolutions.

Servage, faim et fiscalit dans les rvoltes rurales


Dans la France du xvnc sicle, de violents conflits avaient clat et s'taient
tendus toutes les catgories de la socit. La Fronde avait concern des offi-
ciers royaux, une partie de la noblesse, mais aussi des parlementaires et mme
la bourgeoisie marchande et la plbe urbaine. Mais sous l'Ancien Rgime ce
sont les campagnes qui connaissent les soulvements les plus graves, en
rponse un accroissement de la pression fiscale, surtout aprs 1623. Le
paroxysme est atteint en 1675 avec la rvolte du papier timbr en Bretagne. Par
la suite, les grandes rvoltes rurales semblent disparatre, bien que des histo-
riens comme Pierre Goubert aient insist sur l'existence au XVIII sicle de
rvoltes larves et mal connues. Il est vrai que par exemple lors des disettes
de 1725-1726 puis de 1738-1742, une forte agitation populaire touche la
campagne et la ville. Elle s'aggrave encore au printemps 1775, avec la guerre
des farines. Du 1er au 4 mai, des bandes parfaitement disciplines pillent les
boulangeries dans les villes voisines de Paris, puis Versailles et Paris mme.
Mais dans tous ces cas, l'arrestation des meneurs met vite fin aux troubles.
Si les campagnes franaises semblent calmes jusqu' la veille de la Rvo-
lution franaise, il n'en est pas de mme partout. La paysannerie au
XVIII' sicle encore doit tre spare en deux groupes au statut trs diffrent,
les paysans libres et les serfs. Dans les pays d' Europe centrale et de l'Est, y
compris en Russie, la grande majorit des paysans tait compose de serfs. Au
contraire, aux Pays-Bas, en Suisse, dans les pays scandinaves, dans les pays
germaniques bordant la mer du Nord, les paysans libres formaient une part

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importante de la population. En Sude, ils taient mme reprsents au Parle-


ment, le Riksdag. Parfois, la condition de la paysannerie s'amliorait ponc-
tuellement, comme en tmoignent quelques exemples. L'impratrice
Catherine de Russie, pour attirer des colons et peupler des territoires nouvel-
lement acquis dans ce qui est aujourd'hui l'Ukraine, fait venir de nombreux
germanophones, auxquels elle garantit par privilge de conserver leur langue,
leur religion et leur statut de paysans libres. Les Habsbourg procdent de
mme pour peupler la Hongrie, conquise sur l'Empire ottoman en 1683-1699.
Frdric Je Grand, pour permettre de rguler le cours des fleuves Oder et
Neisse par des oprations de drainage et de conqute des terres trs pnibles
et risques, promet de distribuer des terres ceux qui les auront bonifies. Les
Mennonites avaient dj fait cela dans la valle de Vistule en Pologne au
XVI' sicle et avaient acquis le statut de paysans libres.
Le statut des serfs diffre de part et d'autre de !'Elbe. l'est, la noblesse a
un droit de justice total sur ses serfs et peut les condamner mort. Les serfs y
ont par contre des droits plus forts sur une terre qui ne leur appartient pas mais
qu'ils peuvent se transmettre de gnration en gnration, condition de
remplir leurs devoirs fodaux. Pourtant, d'une manire gnrale, la
complexit d'un droit souvent non crit poussait les propritaires fonciers
augmenter leurs exigences vis--vis de la paysannerie. D'o Je risque perma-
nent de rvoltes paysannes et la volont de codification de Marie-Thrse,
Frdric le Grand ou Gustave III.
l'ouest de !'Elbe, la situation des serfs tait meilleure, sans doute parce
que ces territoires taient beaucoup plus urbaniss et que la proximit des
villes permettait la coexistence de paysans libres et de serfs. Mais aussi parce
que dans ces rgions se recrutaient des colons pour la Hongrie ou l'Ukraine et
parce que la prolo-industrialisation offrait d'autres sources de revenu
certains ruraux. Par ailleurs, la mutation qui affectait des armes devenues
nationales offrait des perspectives d'engagement. En Prusse occidentale, dans
les rgions de Kleve-Mark, Minden-Ravensberg ou Tecklenburg, les commu-
naux sont diviss et rpartis par ordonnance royale entre les membres des
communauts.
Un exemple plus classique de rvolte d'une paysannerie serve que celui de
la rvolte de Pougatchev qui mlait des revendications et des groupes divers,
est celui de la Transylvanie en 1784-1785. Aprs la mort de Marie-Thrse en
1780, Joseph II, empereur depuis 1765, se sent plus libre d'agir et d'effectuer
de vastes rformes selon des principes philosophiques. Il veut en particulier
rduire la corve qui frappe les paysans. Cette rforme s'attaque aux privi-
lges nobiliaires et dans de nombreuses rgions, les nobles rsistent. En
Transylvanie, une large partie de la noblesse tait relativement pauvre et
considrait ces services dus par les paysans comme essentiels sa survie. Par
ailleurs, la noblesse y est largement d'origine hongroise et catholique ou
calviniste, alors que la paysannerie est plutt d' origine roumaine (Vlach) et
orthodoxe. En octobre 1784, les paysans de la rgion d' Apuseni prennent les
armes sous la conduite de Vasile Nicula Urs (ou Horia, ou Horea), Ion Oarga
(ou Closca) et Giurgiu Marcu (ou Crisan). Ils pensaient avoir le soutien imp-
rial et la rbellion s'tend rapidement. On estime 30 000 le nombre des

193
paysans qui les suivent et de nombreux nobles sont tus. La rvolte prend fin
lorsque les Habsbourg envoient des troupes pour mater la rbellion. Les
forces se dispersent, les chefs sont arrts, ils connaissent la torture publique
et la mort. Mais la situation explosive des campagnes a pu inciter aux mesures
d'abolition du servage en 1785 sur les terres de Hongrie.
Par ailleurs, le statut libre ne signifie pas ncessairement labsence de
situations de grande misre et de dpendance pouvant se rapprocher du
servage, comme nous l'avons vu pour l'indien d'Amrique latine qui se trans-
forme en pon. Sans aller aussi loin, une disette ou une misre passagre
influe sur le paysan libre et provoque galement des soulvements. Aux tats-
Unis d'aprs l'indpendance, ce sont des rbellions rurales et non urbaines
qui dstabilisent le pouvoir, celles de Shays et la rbellion du whisky. Dans le
monde rural existaient des personnes qui ne possdaient ni terre ni travail et
erraient la recherche de revenus plus ou moins licites. Les autorits les
nomment vagabonds et les considrent comme des fauteurs de troubles
potentiels. Pour cette raison, il leur est interdit de pntrer dans certaines
villes comme Lille, et des rafles sont parfois organises pour se dbarrasser de
ces indsirables, en les rejetant aux portes de la ville. Le XYlll' sicle les voit
surtout mis au travail forc, dans des manufactures, l'arme ou la marine,
parfois les colonies. Mais il arrive que leur nombre soit devenu si important
que les mesures sont inefficaces comme en Espagne o la dcision des incor-
porations forces de 1775 n' a que peu d'effet. De mme, en France, le grand
enfermement des pauvres et des vagabonds tudi par Michel Foucault dans
son Histoire de la Folie est souvent plus symbolique que rel par manque de
moyens.
Les paysans taient pour la plupart analphabtes la fin du XVIII' sicle,
mme si les communauts protestantes encourageaient davantage l'apprentis-
sage de la lecture et de l'criture. On pourrait donc penser que les ides
nouvelles, dveloppes dans les salons des philosophes ou au sein des loges
maonniques, n'ont eu longtemps qu ' une influence limite sur les commu-
nauts rurales. Pourtant, dans les dernires annes du XYlll' sicle, des tho-
ries commencent filtrer et influencent l'organisation de mouvements, ce que
la structuration prexistante du monde paysan rend plus facile. Parfois, des
initiatives paysannes montrent que les ruraux sont trs informs de nouvelles
qu'on pourrait penser ne pas pntrer le monde paysan, surtout dans un pays
aussi peu densment peupl que la Finlande en 1785. Ayant entendu rapporter
que la Sude tait devenue propritaire de l'le de Saint-Barthlmy aux
Antilles, ces paysans demandent obtenir le droit de s'y installer en tant que
colons, la Finlande tant possession sudoise, et cela avant mme tout appel
officiel la colonisation.

Les paysans dans la Rvolution franaise


Longtemps, l'historiographie ne s'est gure intresse la part paysanne de la
Rvolution franaise. Jusqu'au dbut du XX' sicle, la plupart des ouvrages
portant sur la rvolution en France se proccupaient surtout de l'attitude de la
bourgeoisie et ne considraient les mouvements paysans que comme un

194
-.- ..-.---=~-1 - c-YQ1t.~fJa y~r111~

piphnomne dans une grande rvolution urbaine, elle-mme presque rduite


la seule capitale. li y eut cependant quelques prcdents comme Loutchisky
qui crivit en 1897 La petite proprit en France avant la Rvolution franaise
et la vente des biens nationaux ou Philippe Sagnac qui dans sa Lgislation
civile de la Rvolution franaise, la proprit et la famille, 1789-1804 ( 1898)
accorde une place importante aux campagnes. Par la suite, dans son Histoire
socialiste de la Rvolution franaise (1901-1904 ), Jean Jaurs voit dans
l'agitation des campagnes la raison essentielle de l'abolition de la fodalit.
Ensuite, Aulard (La Rvolution franaise et le rgime fodal, 1919) et
surtout Georges Lefebvre dans sa thse de 1924 sur Les paysans du Nord
pendant la Rvolution franaise dmontrent l'existence d'un courant paysan
autonome et spcifique dans ses origines, ses procds et ses tendances ido-
logiques. Le xxesicle et les premires rvolutions socialistes ouvrent les
yeux des historiens sur la place des problmes agraires dans le dclenchement
et le droulement des rvolutions, puisque c'est dans des pays majoritaire-
ment ruraux, la France de 1789, la Russie et la Chine au xxe sicle, que se
produisent les rvolutions.
Replacer la question agraire au cur de la rvolution revient mener une
rflexion plus large sur les rvolutions du XX' sicle, et chercher en mme
temps expliquer l'une des contradictions les plus embarrassantes entre
thorie marxiste et ralit historique, comment la rvolution proltarienne
prvue par Marx s'est ralise dans les pays les moins industrialiss, o domi-
nait la paysannerie. Pourtant, les travaux de qualit sont rares jusqu ' la
synthse d' Anatoli Ado en 1971 qui propose un tableau dtaill des insurrec-
tions paysannes de 1789 1793. Ado, dans cet ouvrage publi Moscou et
traduit en franais sous le titre Paysans en rvolution : terre, pouvoir et
jacquerie, 1789-1794, met en vidence la rsistance continue des commu-
nauts paysannes une solution de compromis qui aurait forc les paysans
rembourser les droits seigneuriaux et fodaux qu'ils payaient avant 1789 ,
des analyses pressenties par Lefebvre.
Une des principales controverses qui divise les spcialistes porte sur
l'emploi du mot fodalit. Pur abus de langage en ce qui concerne le
XVIIIe sicle pour les mdivistes qui jugent que la fodalit a alors totalement
disparu, le mot est de surcrot trs connot par sa rfrence au marxisme. Mais
Pierre Goubert, par exemple, considre qu'il n'est pas inappropri d'utiliser le
mot au xvmesicle. Que l'on accepte ou non de l'utiliser, il est indiscutable
qu 'en 1789, le fief a largement perdu son ct politique. La royaut s'est
depuis longtemps empare de la souverainet exerce auparavant par les
seigneurs. Mais ceux-ci disposent toujours de pouvoirs importants lis aux
fiefs, dans le domaine judiciaire. En France, si le servage a disparu, il demeure
en quelque sorte l'tat rsiduel travers les mainmortables.
Si on ne peut prendre la lettre le sens de fief et de fodalit qu'utilisent
les mdivistes, force est de constater que le mot a survcu dans la langue
populaire et savante du xvmesicle, et y a souvent acquis un sens polmique,
devenant en quelque sorte l'quivalent smantique de la notion non encore
forge d' Ancien Rgime. L'expression droits fodaux, qui l'origine
recouvrait seulement les droits drivant du contrat de fief, signifie pour les

195
gens du xvm sicle toute une srie d'autres droits sans rapport avec les droits
fodaux proprement parler, comme les rentes seigneuriales, les droits de
champart, les corves, les banalits, en fait tout ce qui symbolise la puissance
du seigneur sur les paysans qui se trouvent sur ses terres. Si nous comprenons
l'expression droits fodaux dans ce sens large, on pourra mme y inclure
les droits pesant sur les fiefs nobles qui peuvent concerner les paysans
s'ils ont achet une terre rpute noble et doivent tre rgls aprs hritage ou
acquisition. Tout roturier dtenteur d'un bien noble doit acquitter un droit, qui
correspond une anne de revenu, payable chaque transaction puis tous les
vingt ans, verser au roi en tant que suzerain suprme.
Toujours dans ce sens large qu'il avait pour les gens du XVIW sicle, on
peut y inclure la redevance annuelle qu'est le cens, les prlvements sur la
rcolte comme le terrage, l'agrier, le champart, le complant, et les tenures, qui
sont la marque d'une proprit impaifaite et incomplte du domaine ... On
peut y ajouter des droits de banalit par lesquels le seigneur contraint ses
tenanciers ou les roturiers dpendant de son autorit judiciaire utiliser le
moulin, le four ou le pressoir seigneurial et se rtribue en prlevant une partie
de la production qui en dcoule. Mais encore les corves seigneuriales, qui
reprsentent quatre jours de travail par an en gnral, utiliss labourer la
rserve seigneuriale mais aussi effectuer des transports ou des rparations
pour le compte du seigneur. tout cela s'ajoutent encore les pages, les droits
de marchs et de foires, mme si Turgot en a supprim beaucoup en 1775 et
1776. [I ne faut pas oublier des droits du seigneur, qui sont parfois trs
concrets, comme le droit de possder un colombier ou une garenne, le mono-
pole de pche et chasse, systmatiquement critiqus dans les cahiers de
dolances en 1789. Pour tre honorifiques, d'autres droits n'en sont pas moins
pesants, comme le port des titres nobiliaires, la prsance aux crmonies
publiques et religieuses, le droit d'un banc l'glise. Arrtons-l cet inven-
taire, dont le but tait simplement de montrer le poids que reprsentaient ces
droits pour le paysan. L 'ensemble peut amputer de J5 20 % le revenu selon
les rgions, sans compter la dme due au clerg et les impts dus au roi. Les
pressions les plus fortes s'exercent en Auvergne et dans les rgions de grande
culture cralire.
Dans cette situation dj difficile, la fin du XVIII' sicle voit se produire
une volution ngative pour le paysan franais puisqu'il y a une rvision des
terriers, ces registres o taient dnombrs en dtail les droits et rentes dus sur
les terres mme prives relevant d' une seigneurie. Cette volution a souvent
t qualifie comme une raction seigneuriale. Cela n'tait pas nouveau
puisqu'en 1669, par exemple, le droit de triage instaur par ordonnance
permet au seigneur de reprendre Je tiers d'un bois, d'un pr ou d'un marais
appartenant la communaut s'il peut prouver que ce bien avait t concd
gratuitement la communaut et si les deux tiers restants suffisent cette
communaut. Mais la raction seigneuriale se produit surtout dans la
deuxime moiti du XVIII' sicle, comme le prouve la multiplication des actes
notaris. Elle ne fut pas forcment partout mauvaise, car beaucoup d'abus
furent supprims. Mais il y a bien une aggravation du poids de la domination
seigneuriale dans les campagnes, au moment mme o cette pression devient

196
Les revmrespaysannes

plus insupportable du fait de l'volution des mentalits. Certes, dans des


provinces qui font valoir leurs droits et leurs privilges auprs de la monar-
chie, des exemptions d'impts peuvent soulager quelque peu la paysannerie,
mais partout la perception des impts, quels qu'ils soient, en fait surtout peser
le poids sur le peuple.
Un tel systme ne pourrait fonctionner si l'agriculture franaise n'tait
riche et les pratiques culturales diversifies, comme en tmoigne par exemple
le rcit des voyages d'Arthur Young en France la veille de la Rvolution
franaise, qui reste un tmoin trs fiable. Pourtant, si l'agriculture est riche,
el le montre aussi une grande fragilit et reste extrmement sensible aux varia-
tions de conjoncture, en particulier mais pas seulement, climatiques. L'anne
1788 est ce titre particulirement mauvaise. Aux rcoltes dsastreuses
s'ajoute la fermeture des marchs en Baltique due la guerre entre la Turquie
d'une part et la Russie et l'Autriche d'autre part. Le rcent protectionnisme
espagnol envers les toiles et les draps de France nuit l' industrie rurale et en
1786, Je trait de commerce avec !'Angleterre, en abaissant les droits de
douane sur les produits imports, perturbe plus encore le march ouvert une
brutale concurrence. Il en dcoule des rductions massives du nombre de
mtiers tisser, comme dans la rgion d'Amiens-Abbeville, o on passe de
5 672 mtiers en 1785 3 668 quatre ans plus tard. De surcrot, en 1787, la
libralisation du prix des grains, en autorisant la vente domicile et l'expor-
tation, a provoqu une hausse des prix, qui connat son maximum en juillet
1789.
La faim reste omniprsente en temps normal et tenaille non seulement les
pauvres des villes, mais aussi les habitants des campagnes. La croissance
rgulire de la population franaise n' arrange rien l'affaire. La misre rurale
est srement exagre dans les cahiers de dolances, mais le revenu des
ruraux reste trop souvent insuffisant pour assurer le minimum. Dans les
annes prcdant la Rvolution franaise, il ne reste beaucoup que l'errance
et la mendicit. Des associations d'entraide existent en ville mme si elles
sont plutt rares, mais dans les campagnes elles le sont plus encore. En 1790,
on estime 10 % de la population rurale les vagabonds et mendiants, et ce
pourcentage s'lverait 20 % dans le Nord. Cela augmente encore les dpla-
cements de population, qui sont plus frquents qu'on l' a pens, qu'il s'agisse
de migrations saisonnires (moisson, vendange) et de travail, ou qu'ils soient
le fait de mtiers itinrants (colporteurs, peaussiers, chaudronniers). cela il
faut encore ajouter les activits des marginaux que nous rvlent les archives
judiciaires, les glaneurs qui pillent les cultures, les contrebandiers en
marchandises diverses, mais surtout en sel, les bandes de brigands errants
comme les sommeurs de Picardie.
Tout cela considr, quelle fut plus prcisment l' attitude des paysans
pendant la Rvolution franaise et comment influa-t-elle sur l'volution de
cette rvolution? Tout d'abord, on peut dire que dans les campagnes comme
ailleurs, l'annonce de la convocation des tats Gnraux excite les espoirs. Le
24 janvier 1789, la rforme du mode d'lection des dputs du Tiers avive
plus encore ces attentes. Les paysans en particulier y voient l'assurance
d'avoir l'appui du roi contre la noblesse, ce roi mme qui, ds 1788, avait

197
incit les Franais prendre la parole et le conseiller. Les pamphlets, les
libelles et les quelque trois cents journaux nationaux existant en 1789, parfois
phmres, et qui circulent jusque dans les campagnes, relaient cette esp-
rance. Les cahiers de dolances en tmoignent, qui expriment principale-
ment des revendications anti-seigneuriales. Dans les cahiers d'Aunis et de
Saintonge, les droits seigneuriaux sont dcrits comme le rsultat de
l'usurpation, de la force et de l'abus de pouvoir, contraires la raison, insti-
tus dans les temps d'ignorance . Une formulation classique de l'esprit des
Lumires.
Avec la monte des angoisses lies au complot et au spectre de la famine,
l'insurrection paysanne se dchane dans les campagnes, des milices villa-
geoises se forment. Les paysans refusent de payer les redevances, obligent les
seigneurs signer des renoncements crits de leurs droits, attaquent en bandes
les chteaux. Des heurts se produisent avec les gardes nationales urbaines,
venues dfendre les proprits. Ces rvoltes se produisent partout, mais dans le
bocage normand, en Franche-Comt, en Alsace, dans le Hainaut et le Mconnais,
elles l'emportent en violence et en tendue. Le paroxysme de cette Grande
Peur qui parcourt les campagnes est atteint le 15 juillet ; les violences prennent
frquemment pour cible la noblesse et le clerg. Dans les campagnes, elle
prcipite la ruine du rgime seigneurial et Georges Lefebvre a montr que les
meutes contribuent la nuit du 4 aot. En fait la Grande Peur, qui peut tre
considre se poursuivre jusqu'en 1792, se divise en plusieurs vagues. Une
premire, fin juillet 1789, concerne presque toute la France et est vritablement
une meute antiseigneuriale. Vient ensuite une srie de troubles provoqus par
l'attente de l'abolition totale des droits seigneuriaux, des dates diffrentes
selon les provinces.
Ce vaste mouvement de rvolte va plutt dans le sens de la Rvolution et
mme pousse celle-ci aller plus loin. Ce n' est pas toujours le cas, puisque les
mouvements ruraux peuvent tre plutt des phnomnes de rsistance comme
c'est le cas en Vende. En aot 1792, c'est en effet en milieu rural que les
guerres de Vende commencent aprs les premires leves de conscrits. Le
22 aot, 6 000 rvolts sont devant Bressuire, et les gardes nationaux crasent
cette rvolte. Le 8 mars de l'anne suivante, les 300 000 hommes rclams
pour la conscription ne sont pas mobiliss et des rsistances paysannes s'orga-
nisent Machecoul , Montaigu, Cholet, Clisson. La rvolte se fait aussi contre
le nouveau dcoupage administratif, impos de Paris, qui ne correspond pas
au paysage traditionnel de bocage et dfait les liens entre les communauts
paysannes.
Si nous revenons en arrire et dans une vision plus globale des campagnes,
nous pouvons constater que le vote l'Assemble de l'abolition du rgime
fodal et mme des dmes dans la nuit du 4 aot 1789 a enray l' insurrection
mais n'a pas mis un terme l'inquitude paysanne. Entre le 6 et le 11 aot, des
dcrets en rduisent d'ailleurs la porte. La suppression sans indemnit ne
concerne que les droits de fief, les corves personnelles, la mainmorte. Les
autres droits sont dits rachetables et payables jusqu'au rachat. De surcrot,
les taux sont fixs de telle sorte que ce sont en fait les ngociants et les
marchands citadins qui profitent le plus de la vente des biens nationaux.

198
Mais il y a une incomprhension du dcret dans les campagnes et les
paysans croient souvent que les droits fodaux ont t totalement supprims.
Les autorits doivent donc s'efforcer de dfendre les proprits et les rvoltes
paysannes continuent. Les acteurs n'en sont d' ai lieurs pas uniquement des
paysans proprement parler; dans les villages, il peut s'agir d'hommes de loi
comme Migron ou Varaize, et aussi de marchands et d'artisans. Parmi ceux
qui participent ces rvoltes, on trouve toutes les catgories paysannes, des
journaliers la paysannerie la plus aise. Face aux insurrections et
l'accumulation des procs, en juin et aot 1792, est vote une suppression
totale et sans indemnit et l'abandon de toutes les poursuites judiciaires, avec
cependant quelques exceptions, elles-mmes abandonnes en juillet de
l'anne suivante.
Georges Lefebvre considrait le monde rural comme un agent et non des
moindres de la rvolution, la Grande Peur qui enflamme les campagnes ayant
pes sur ]'abolition du rgime fodal pendant la nuit du 4 aot, puis sur
l'volution des dcisions concernant la terre. Selon Lefebvre, les paysans
peuvent aussi se comporter comme facteur d'opposition quand la Rvolution se
montre trop radicale. Malgr tout, la rvolution paysanne selon Lefebvre n'est
qu'une composante parmi d'autres au sein d'une Rvolution qui reste essentiel-
lement bourgeoise et la rvolution paysanne est vue comme un mouvement la
fois anti-fodal et anti-capitaliste. La dissociation de la paysannerie souligne
par Georges Lefebvre est un lment de la transition du fodalisme au capita-
lisme. D'autres chercheurs sont alls plus loin comme le Japonais Takahashi
Khachir (1912-82) pour qui les volutions du monde rural vont jusqu'
soutenir le processus rvolutionnaire. Il est vrai que la rclamation d' une
rforme agraire peut tre perue comme un retour en arrire par un renforcement
de la solidarit paysanne face aux contraintes d' un march naissant, ou comme
un mouvement anti-fodal qui devient, mme sans l'avoir dsir, pro-capitaliste.
Sur cette question de la transition dans une optique rurale, remarquons que
la situation de la paysannerie franaise est cependant particulire. Il y avait
dj en 1789 en France beaucoup de paysans-propritaires, puisqu' l'chelle
nationale un tiers du sol est la proprit de paysans, mais les disparits rgio-
nales sont normes, avec 50 % de la terre aux mains de paysans dans le
Limousin, mais seulement 5 10 % autour de Versailles. Les coqs de
village possdent quelques dizaines d'hectares, des btes, et louent leurs
terres. Dans ces conditions, pour beaucoup de ruraux, l'appoint que reprsen-
tent les droits collectifs, comme les chaumes, la vaine pture ou la jachre, est
ncessaire. D 'autres ressources supplmentaires peuvent tre trouves dans
l'industrie rurale, surtout les filatures, les mtiers tisser, la bonneterie, et
dans une moindre mesure, la mtallurgie ou la verrerie. Karl Marx remarquait
dans le /8 Brumaire de Louis-Napolon Bonaparte que les paysans parcel-
laires reprsentaient la classe la plus nombreuse de la socit franaise , et
faisait d'eux le soutien principal du futur Empire napolonien, y compris en
constituant les soldats de ses armes. Des paysans autarciques que leur mode
de production isolait les uns des autres, isolement encore aggrav par la
faiblesse des moyens de communication. Qu'en tait-il en ralit? Robert
Muchembled a au contraire montr l'tendue des solidarits en milieu rural.

199
Mais en Europe, la transformation du producteur en commerant permet
1'apparition prcoce de paysans libres et indpendants releve par Ado, et
considrs par Maurice Dobb comme la base du dveloppement capitaliste.
Tout cela pourrait inciter penser que le rgime foncier fodal en France
n'existe plus. Il ne faut pas au contraire oublier combien ce qui en restait fut
long disparatre totalement. Les dcrets du L1 aot 1789 n'y mettent pas un
terme et il faut les dcisions prises de juin aot 1792, puis de juillet 1793,
pour supprimer dfinitivement les droits fodaux. Tl n'y a d'abord qu'une
simple rgularisation des charges fodales, remplaces par un paiement en
argent, et ce n'est que lors des annes 1792-1793 que se produit un change-
ment vritablement rvolutionnaire, avec la disparition des derniers rsidus
fodaux. Si l'abolition du rgime fodal s'est dcide en quelques heures,
plusieurs jours sont ncessaires pour la codifier. Le mode d'abolition tant le
rachat, on pourrait prtendre qu'il n'y a pas eu d'abolition proprement
parler, les paysans ne pouvant s'acquitter des indemnits lies l'abolition
devenant de simples ouvriers agricoles.
Une des questions qui se trouve au cur des proccupations des paysans
franais pendant la priode rvolutionnaire est celle de l'acquisition de terres.
Les dcrets du l 0 juin 1793 permettent de rtrocder dans une certaine mesure
des terrains communaux qui avaient t confisqus par des propritaires. Ces
communaux sont partags entre paysans par tte de manire galitaire, ce qui
permet leur volution vers le statut de propritaires fonciers parfaitement
libres, dbarrasss des contraintes communautaires. Mais dans la majorit des
cas, les lots sont trop petits pour permettre leur exploitation rentable par ceux
qui n'ont pas d'autre terre et trop souvent, ils iront agrandir les proprits de
paysans dj aiss auxquels ils seront revendus. Mais pour la paysannerie
franaise, le principal dfi consiste s'approprier les biens nationaux. Le
systme originel de vente des biens de l'glise et des migrs instaur par les
dcrets du 14 aot 1789, par petites parcelles, cde devant la ncessit finan-
cire et rend impossible pour les paysans ordinaires d'accder la proprit.
Ce n'est que sous la pression des Hbertistes qu'est dcid le 13 septembre
1793 un nouveau procd de vente qui favorise les paysans sans terre. Mais le
principe des enchres reste toujours en vigueur, et le dcret du 24 avril 1793
interdit aux paysans de s'organiser afin d'acheter une terre en commun, inter-
diction lgitime par la complexit des formalits ncessaires une telle
opration. De ce fait la paysannerie en gnral a peu profit de la vente des
biens nationaux et des tudes menes dans les dpartements du Nord et de
l'Yonne tmoignent du fait que dans lachat des biens nationaux, terres ou
immeubles, la bourgeoisie se taille la part du lion. De plus, l'achat se faisant
avec des assignats dont la valeur baisse, le prix d'achat de la terre est rduit
d'autant.
Plus gnralement, les paysans, catgorie sociale toujours largement majo-
ritaire en 1815, ont-ils bnfici de la Rvolution et de l'Empire? La vente
des biens nationaux par enchres a, on l'a vu, profit aux paysans dj
propritaires ou aux grands exploitants, pas aux plus pauvres. On peut donc
prtendre que la Rvolution et l'Empire ont surtout renforc les diffrences de
fortune en milieu rural, le recul des droits collectifs et des traditions commu-

200
Les rvolles paysannes

nautaires rendant par ailleurs plus dramatique la situation des paysans sans
terre. Il ne faut pourtant pas oublier que par ailleurs l'abolition des droits
seigneuriaux a galement rduit le montant des prlvements sur la paysan-
nerie. La hausse du revenu agricole sous l'Empire a t dmontre, et
explique la fidlit indfectible de la paysannerie l'Empire.
Sur le plan psychologique et politique, il a souvent t dit que l'innovation
rvolutionnaire tait trangre aux idologies rurales. Le contraire a t tabli
par les tudes rcentes de la politisation prcoce des comportements paysans
ds l' Ancien Rgime, rendues possibles par la publication de monographies
locales, comme l'tude de!' Artois par Jean-Pierre Jessenne, de la Champagne
par Claudine Wolikow ou de l'Oise par Guy-Robert Ikni . Les travaux de
Roger Dupuy et de Florence Gauthier sur la rclamation de l'autonomie poli -
tique par les communauts rurales ont aussi profit des nouvelles dfinitions
de catgories sociales dans la socit paysanne que ces premires tudes de
cas avaient autorises. Les socits rvolutionnaires franaises prsentent par
ai lleurs l'originalit, par rapport leurs consurs trangres, d'tre parfois
composes d'un grand nombre de paysans, et mme de paysans pauvres et de
journaliers, comme Bthune.
Sous la Rvolution franaise, les caractristiques des meutes rurales tradi-
tionnelles persistent, meutes de la faim, meutes fiscales, pillages de boulan-
gerie, etc. Mais les campagnes se politisent comme les villes et leur agitation
devient endmique et explose en de brusques flambes de violence. Les pani-
ques, qui existaient dj sous l'Ancien Rgime, sont dsormais motives par
l'ide qu ' une partie de la socit ou une classe sociale menace la vie et les
biens de la nation, parfois avec le concours de l'tranger. Des traits s'accusent,
comme l'hostilit irrductible des campagnes envers les villes, expression
d'un antagonisme conomique envers ceux qui profitent des crises pour
acheter des terres ou jouer sur le prix des grains. Mais les villes elles aussi
connaissent leur lot de rvoltes, des rvoltes qui voluent galement dans
leurs motivations, leur dclenchement et leur structure.
Chapitre 21

Les rvoltes urbaines

Dans le monde du XVIII' sicle, o la sparation entre ville et campagne n'est


pas autant prononce qu'aujourd'hui, rvoltes rurales et urbaines ne sont pas
forcment aussi isoles les unes des autres qu'il le parat. Les habitants des
faubourgs en particulier habitent-ils la ville ou la campagne? Mme leurs acti-
vits peuvent tre agricoles. De surcrot, une rvolte rurale peut facilement
gagner la ville. Le discours des agents de l' ordre est d'ailleurs rvlateur de la
conviction selon laquelle une meute ne peut tre que le fait d ' trangers qui
ont fait irruption dans la ville pour entraner avec eux une masse d'individus sans
scrupule, comme le remarque Arlette Farge dans Violence, pouvoirs et solida-
rits Paris au XVI//' sicle. Cela ne correspond d ' ailleurs nullement la ralit
de la rvolte urbaine, qui n'a pas besoin d'agents extrieurs pour s'exprimer.

Foules urbaines et Rvolution franaise


Mais principalement dans les grandes et les trs grandes villes et tout particu-
lirement Paris, le comportement des foules obit des dynamiques diff-
rentes de celles en uvre en milieu rural. Il faut relever le rle de Paris comme
ple d'attraction des pauvres, et avec lui les difficults croissantes d' approvi-
sionnement dans cette ville de 600 000 personnes. En 1775, clate la guerre
des farines, pisode qui met en vidence la situation explosive de la capitale.
L'invasion de Paris par une population jeune, instable, sans travail et prompte
la violence, le dnuement des classes populaires qui multiplie le nombre des
criminels potentiels; tout cela angoisse l'opinion et constitue un lment
important de tension et de peur sociales la veille de la Rvolution, comme
cela a t tudi par Jean Chagniot. Ainsi, la scurit de la ville chappe aux
troupes bourgeoises et se professionnalise, tant confie de plus en plus la
garde de Paris et l' arme. Le peuple parisien est en fait fort propice aux
bouleversements collectifs subits cause d' une instabilit sociale et d'une
prcarit conomique fondamentale : les foules, forme ncessaire de la
socit urbaine, composante du rituel monarchique et souci du gouvernement,
sont pour ce dernier une source permanente d'inquitude.
En 1959, dans The Crowd and the French Revolution, l'analyse de ces foules
rvolutionnaires par George Rud surprend le monde acadmique en dmon-
trant qu' elles sont plutt composes d'ouvriers et d'artisans installs, cherchant
dfendre leurs intrts conomiques, et non de la populace chre l' historio-
graphie contre-rvolutionnaire. Rud remettait en question toute une interprta-

202
tion des foules rvolutionnaires qui, depuis Taine, voyait seulement en elles une
populace violente et irresponsable. Une interprtation qui se prolongeait mme
jusqu' des dates assez rcentes, puisqu'on en retrouve la trace par exemple
dans les travaux. de Simon Schama, comme Citizens: A Chronicle ofthe French
Revolution (1989). Les travaux d'Albert Soboul sur Les sans-culottes parisiens
de l 'an II analysent plutt les demandes conomiques, sociales et politiques
dans les programmes issus par les quarante-huit sections parisiennes, et arrivent
au mme rsultat que Rud lorsqu'il s'agit de mettre en vidence l'origine
sociale des membres des comits rvolutionnaires 1 Ces conclusions ont pu tre
nuances, voire remises en question depuis, notamment par Richard Mowery
Andrews de l'Universit Columbia, qui dans Law, Magistracy, and Crime in
Old Regime Paris, 1735-1789 (1994), va jusqu' nier que les chefs de la sans-
culotterie aient t issus majoritairement des rangs des petits artisans et des
boutiquiers, et par David Garrioch qui dans son Neighbourhood and Commu-
nity in Paris, 1740-1790 (1986) insistait sur le dveloppement des relations de
solidarit de voisinage au sein du quartier, entre travailleurs, artisans, bouti-
quiers, petits employs, etc., et mettait donc plus en vidence les solidarits
spatiales que l'appartenance une classe sooiale dtermine.
Mais les travaux d ' Allan Forrest sur Bordeaux2, de William Edmonds et de
William Scott3 sur Marseille, de M. Lagasque sur Toulouse4 ou de Paul Hanson
sur Caen et Limoges dans les annes soixante-dix n'ont pas fondamentalement
remis en question les travaux. pionniers de Rud et Soboul. Le seul reproche que
l'on puisse faire au travail de ces chercheurs est qu' ils s'intressent en quelque
sorte l'lite du peuple urbain, et que, pour utiliser la terminologie marxiste,
le lumpenproltariat chappe leur analyse. La foule dcrite, qui est effective-
ment une foule rvolutionnaire, est aussi une foule respectable , qui ne prend
pas en compte les plus pauvres, les milliers de marchands ambulants par
exemple, en mme temps qu'elle est nette prdominance masculine. Ces
limites, il faut l'avouer, sont en partie dues aux sources disponibles. Colin Lucas
a aussi critiqu dans l'article The Crowd in Politics de l'ouvrage qu' il a
dirig en 1987 et intitul The French Revolution and the Creation of Modern
Political Culture le dsintrt affich de George Rud pour les foules qui
s'opposent la Rvolution, comme bien entendu les paysans de Vende.

1. Sur la question des intrts de classe dans Je peuple, on peut consulter plusieurs commu-
nications faisant partie de Peuple, plbe, populace. Ides, reprsentations, quotidien de
l'Ancien Rgime au temps des Girondins, Actes du Colloque de Bordeaux, Revue fran-
aise d 'histoire du livre, numro spcial, janvier-juin 1990, en particulier un article de
Jacques Guilhaumou, Le peuple est-il divisible en classes ? propos du dbat sur la divi-
sion des intrts de classe (1789-1793) , p. 161-171, mais aussi dans les mmes actes,
Chouillet (Anne-Marie), Peuple versus populace : analyse de quelques occurrences dans
l'uvre de Diderot et dans celle de Condorcet, p. 11 7-136, Piguet (Marie-France), Le
peuple est-il divisible en classes chez les Physiocrates ?, p. 173- 184 et enfin, Geffroy
(Annie), Le peuple selon Robespierre , p. 2 13-226.
2. Society and Politics in Revolutionary Bordeaux ( 1975).
3. Notamment Terror and Repression in Revolutionary Marseille ( 1973).
4. Le personnel terroriste toulousain , Annales historiques de la Rvolution franaise,
n 43, 1971.

203
Le comportement des foules urbaines au cours de la Rvolution franaise
pose, au-del de leur composition socio-conomique, la question de la moti-
vation se rvolter et des avantages qu'elles peuvent en tirer. La Rvolution
franaise dans son ensemble a-t-elle finalement profit aux pauvres sur le
strict plan matriel? Cette question est trs nettement lie l'poque de la
dictature du Comit de salut public, cause ne serait-ce que du systme du
maximum. De plus, lgende noire oblige, c'est souvent cette priode de la
Rvolution franaise qui est accuse d'avoir aggrav la condition matrielle
des plus pauvres. Pour le peuple ordinaire des villes, qu'a apport la Rvolu-
tion franaise ? Il ne semble pas que la Rvolution ait permis la diminution en
nombre des paysans pauvres, et elle parat au contraire avoir entran
l'augmentation du nombre des proltaires. Selon Daniel Gurin, quand les
sans-culottes et les paysans pauvres en viennent agir dans la Rvolution
franaise, c'est principalement cause de la disette et de la hausse des prix.
Les mouvements les plus extrmes comme celui des Hbertistes ou de Babeuf
restent-ils marginaux, ponctuels et conjoncturels ou sont-ils le reflet de reven-
dications structurelles de nature plus politique, et quel est rellement le degr
de conscience politique de ces groupes sociaux avant 1789 ?
Les travaux de George Rud sont le point de dpart de l'tude de l' volu-
tion de la consommation et des moyens d'existence du peuple sous la priode
rvolutionnaire. Ils mettent en vidence la chute de la valeur des assignats et
la hausse des prix mais en rvlant que cette flambe des prix touche plus les
produits de luxe que ceux de consommation courante. Ainsi, le prix du pain ne
connat qu ' une trs faible augmentation entre aot 1789 et la chute des
Montagnards, et ce n'est que sous Thermidor qu'il subit une hausse exponen-
tielle. La hausse n'est pas non plus exagre en ce qui concerne les autres
produits de consommation de base, comme le bois de combustible, le beurre,
les ufs, l'huile de table ou le vin. Mise en regard avec l'volution des
salaires la journe sur la mme priode, cette hausse des prix la consom-
mation tmoigne plutt d'une amlioration des conditions de vie des plus
pauvres grce la Rvolution franaise. Rud en conclut finalement que la
part des dpenses consacres aux produits vitaux, qui montait la veille de ta
Rvolution franaise 80 % du budget d'un mnage dont le chef de famille
pratique un petit mtier, passe 70 % en juin 1791, et descendjusqu ' 54 %
en juin 1794. Au contraire, parmi les propritaires fonciers ou ceux dont le
revenu dpend d' une rente, beaucoup sont ruins par l'inflation et la chute de
valeur des assignats.
Il ne faut pourtant pas oublier que la priode de la Rvolution franaise
aggrave juridiquement et conomiquement la condition du peuple des villes,
surtout pour les salaris. La lgislation est renforce avec la loi Le Chapet ier
du 14 juin 1791, qui interdit les associations professionnelles et les corpora-
tions. L'Empire prendra des mesures encore plus favorables la
bourgeoisie , comme le livret ouvrier en 1803 ou la supriorit lgale de
l'employeur sur l'employ inscrite dans le code civil. Dans les villes rvo-
lutionnaires o le calendrier et la socit se dsacralisent et o le palliatif
des solidarits rurales est absent, le repos dominical disparat pour te

204
travailleur, les socits de secours mutuels sont trop rares quand elles ne
sont pas inexistantes.
Une autre question est lie la rvolte des foules urbaines, et la rattache
la rvolution en elle-mme. John Markoff, entre autres, qui a tudi la
violence et son impact dans l'volution de la Rvolution franaise, a insist
comme l'avait fait Lefebvre sur le rle de la peur de l'insurrection sur la poli-
tique mene l'Assemble et sur les dcisions en faveur du peuple qui y
taient prises, emportant l'indcision. Plus directement, l'alliance des jaco-
bins et des sans-culottes tudie notamment par Albert Soboul tait aussi un
moyen de pression jouant sur la crainte de la violence populaire. Le slogan
jacobin la Libert ou la mort qui fait d'ailleurs cho celui de Patrick
Henry lors de la guerre d'indpendance amricaine, rsume parfaitement la
dtermination jacobine.

Rvolte urbaine et rvolution


Mais l'meute urbaine est un phnomne, qu'il soit sporadique ou chronique,
qui ne fait pas son apparition avec la priode rvolutionnaire. Elle est
l'poque moderne un mode d'expression pourrait-on dire normal, par
exemple pour rpondre un sentiment d'injustice dans des socits moins
polices et o la civilisation des murs chre Norbert Elias ne s'est pas
encore impose. La priode rvolutionnaire donne lieu des rvoltes
urbaines qui rappellent celles qui se produisaient sous l'Ancien Rgime.
George Rud a relev le rle des rvoltes frumentaires dans les annes prc-
dant et contemporaines de la Rvolution franaise. La rvolte frumentaire
est, nous en avons donn des exemples, la manifestation majeure des rvoltes
populaires, qu'elles soient urbaines ou rurales. Mais le XVJll' sicle qui voit
affluer en masse des ruraux vers des villes o les emplois restent insuffisants
rend plus sensible le problme aux portes mmes des villes. Les cibles prin-
cipales de ces foules urbaines sont en priorit des proprits ou des personnes
juges responsables d'une situation de crise. Ainsi attaquent-elles les boulan-
geries lors des rvoltes de la faim, mais aussi la manufacture de Rveillon en
avril 1789.
Les rvoltes urbaines de l'poque moderne sont en gnral assez sponta-
nes, et aussi imprvisibles dans leur formation que dans leur dislocation.
Pour cette mme raison sans doute est-il plus facile de les disperser que
lorsqu'elles sont conduites par des meneurs et animes d'un but prcis, ce qui,
on le voit, change avec la prise de la Bastille. Arlette Farge et George Rud
reprennent des tmoignages d'poque qui dmontent le mcanisme de forma-
tion des meutes urbaines. Qui surprenait un de ces rassemblements avait
d'abord le rflexe de se dissimuler et ce n'tait que lorsqu'il percevait les cris
de la foule, s'il pensait que les slogans taient compatibles avec ceux qu 'il
aurait mis, qu'il rejoignait lui-mme l'insurrection dont il gonflait les rangs.
Mme une fois en branle, ces masses en rbellion se laissent souvent guider
par l'intuition d'un de ses membres ou par les circonstances, plutt que d'agir
selon un plan dtermin. La rumeur est aussi dterminante dans la formation
des rassemblements, comme le remarque Arlette Farge.

205
Kecnercnes er aeoats sur aes tnemes rransversaux

Il peut paratre excessif de comparer les rvoltes d'autres formes


d'expression des foules urbaines, bien plus canalises et rglementes, que
sont les ftes du calendrier chrtien et plus tard rvolutionnaire. Cela le
semblera moins si on observe que ces ftes prsentent, comme les rvoltes, un
fort contenu symbolique et affectif, voire cosmologique. Julio Caro Baroja, en
1979, dans son tude sur le carnaval et Mikhail Bakhtine en 1987 dans son
travail sur Rabelais et son poque ont fait rfrence au potentiel de rnovation
que ces ftes populaires dlivraient. Ne pourrait-on envisager une perspective
quivalente pour des motions populaires qui se traduisent souvent par
une explosion de violences et de destructions ? Par ailleurs, les carnavals
comme celui de Venise ont souvent t la cible de lgislations restrictives en
raison des dbordements que pouvaient autoriser les festivits et le port de
masques, ce qui brouille la ligne de dmarcation entre des festivits rglemen-
tes et rpondant un impratif calendaire et des rvoltes improvises et
dsordonnes. L'meute populaire est, enfin, la ville comme la campagne
une pulsion libratoire de tensions et d'angoisses, qui s'exprime dans la
violence et une certaine thtralit. On se souvient des ttes coupes que les
foules rvolutionnaires aimaient promener au bout de piques.
Le phnomne majeur de la priode qui nous intresse est pourtant la prise
de conscience par les foules de la pression qu'elles peuvent reprsenter, leur
organisation dont les sans-culottes sont l'exemple le plus abouti , et la politisa-
tion accrue de leurs revendications qui se dirigent vers la demande de dmo-
cratie directe comme l'a montr Albert Soboul. Les revendications lies au
travail ont toujours t prsentes, mais elles sont de plus en plus structures,
de mme que l'action concerte des groupes. Lyon en 1786, par exemple,
les ouvriers de la soie s'organisent pour lancer un mouvement de grve en
protestation contre les conditions de travail. Pourtant, c' est en Angleterre o
la rvolution industrielle est la plus avance que se forment en toute logique
les premires associations ouvrires, comme Sheffield. Dans les socits
fraternelles franaises ce sont plutt les artisans qui dominent mais seulement
dans la capitale et dans quelques grandes villes. Mais ailleurs, comme en Italie
ou dans les territoires germaniques, ce sont les professions librales et les
grands propritaires qui dominent, comme c'tait le cas dans les clubs de
l'poque des Lumires.
Les foules deviennent de plus en plus conscientes de la violence et de la
peur qu'elles suscitent et peuvent utiliser ces lments comme moyen de pres-
sion. Mais les violences envers les personnes, si elles ne sont pas absentes,
sont moins rares que les menaces ou en tout cas elles sont moins frquentes
que dans les rvoltes plus spontanes. On se souvient, lors des premiers trou-
bles qui annoncent la guerre d'indpendance amricaine, de la menace de
lynchage envers Jared Ingersoll qui n'est pas mise excution alors que le
fonctionnaire britannique est seul face une foule trs dense et refuse long-
temps de cder. Au contraire, les autorits n'hsitent pas rprimer violem-
ment les rvoltes et faire peu de cas de la vie des manifestants, comme le
prouve un pisode contemporain du prcdent, le Massacre de Boston.
Chapitre 22

Les femmes dans les rvoltes


et les rvolutions

. 'inventaire des rvoltes et des rvolutions que nous avons men a rvl le
le actif des femmes dans un grand nombre de mouvements. Ce rle des
emmes parfois majeur est une question d'un grand intrt quand on pense
ue suite aux bouleversements politiques de l 'poque, le suffrage peut
'tendre au suffrage universel masculin, mais que la question du droit de vote
es femmes n'estjamais prise en compte avant la date qui clt notre priode.

~vo ltes fminines de l'Amrique


~n Amrique latine, les femmes paraissent tenir un rle plus important dans
~s rvoltes qu'ailleurs, ce que confirment par exemple les crits de Flora
'ristn, qui dans la premire moiti du xrxesicle, relve leur libert d'action
t leur mancipation. Au Mexique, les femmes ont droit possder des terres
n leur nom propre, mme si leurs poux les grent pour elles. En 1756, la
~une Marianita Belzunce, marie contre son gr treize ans un riche
1archand de Lima, parvient faire annuler l'union avec l'aide d'un avocat, et
evient une sorte d'hrone du peuple, un symbole de la rbellion contre
'ordre social et politique.
Vers la mme poque, une dnomme Lucinda dfend les droits des
::mmes dans un pamphlet publi Cuzco et des personnes comme Josefa
1mar y Borb6n de Bogota crivent des ouvrages pour dfendre le droit
'ducation. Le journal El Mercurio Peruano incite les femmes philosophes
claires trs nombreuses dans la ville s'exprimer dans ses colonnes sur
es problmes de socit. Il faut dire que ces discussions s'exprimaient dj
ans des salons littraires et philosophiques, les tertulias, o comme en
~urope les femmes tenaient une place importante 1 On y rencontre par
xemple la potesse Isabel de Orbea, qui est connue pour son vif intrt
nvers les Lumires franaises et sera trane devant le tribunal de l 'Inquisi-
.on en 1790, avant de participer aux luttes pour l'indpendance.

1. La marquise Manuela de Orrantia, ouvre l' un des premiers salons Lima.

207
Les couvents sont curieusement un autre lieu de rsistance l'autorit
comme en tmoigne le cas d' Augustina Palacios, abbesse de Santa Catalina
Lima, qui en 1789 affronte l'archevque et le vice-roi qui tentent de rformer
le laxisme des couvents o les visiteurs de sexe masculin sont admis. Autori-
ses sortir, les nonnes sont mme vues aux corridas. Lorsqu'en mars 1794,
un prtexte est trouv pour la faire remplacer, elle se contente de se faire
rlire en 1797, et en 1800 c'est finalement l'vque qui abandonne. Les clo-
tres sont on le voit un lieu o loin d'tre cantonnes un rle traditionnel, les
nonnes ont pu dvelopper une certaine indpendance et dfier le pouvoir
tabli. C'est d' ailleurs un membre du clerg sculier, le moine bndictin
espagnol Benito Geronimo Feyj6o y Montenegro ( 1676-1764) qui crit ds
1739 un essai sur la condition des femmes et plaide pour le progrs social.
Mais le nombre des tablissements conventuels en Amrique latine connat
une chute exponentielle dans la premire moiti du XIX' sicle.
Dans le cas de rvoltes vritables, les femmes sont aussi au premier rang.
Il n'est pas besoin d'insister sur le rle majeur de Micaela Bastidas, l' pouse
de Tupac Amaru Tl dans l'organisation de la rbellion indienne des annes
1780. Mais on pourrait citer bien d'autres cas o des femmes dirigent seules
ces mouvements, comme Baltazara Chuiza, qui prend la tte de la rvolte
paysanne du Guano qui dchire le nord-est de la Nouvelle-Grenade. Manuela
Beltrn, de Socorro en Nouvelle-Grenade, participe quant elle la rvolte
des comuneros contre l'imposition, dans un mouvement que rejoignent beau-
coup d'indiens et de mtis. Dans le Venezuela actuel, o son mari Jos Maria
Espafia a pris la tte d'une rbellion en 1797, Joaquina de Espafia encourage
une rvolte d'esclaves. En 1,803, c'est !'Amrindienne Lorenza Avemanay
qui mne une rvolte en Equateur. Toutes ces participations fminines
prcoces annoncent celles trs nombreuses de l'poque des indpendances,
avec par exemple le rle majeur d' Ana Monterrosso de Lavelleja en 1825
dans l' actuel Uruguay.
Au nord du continent, la guerre d'indpendance amricaine offre aux
femmes des occasions de se rebeller contre l'autorit britannique, comme en
1774, la Tea Party d'Edenton o 51 femmes, suivant l'exemple de Samuel
Adams, manifestent contre la consommation de th anglais. Les femmes tien-
nent aussi un rle dans la Rvolution amricaine, surtout celles qui avaient un
frre, un pre ou un mari du ct des patriotes comme Margaret Cochran
Corbin ou Mary Ludwig Hays. Rares furent celles qui participrent aux
combats, mais elles assuraient souvent l'intendance de troupes qui taient
avant tout des miliciens, du moins au dbut. Une dnomme Deborah Samson
se fait mme plusieurs reprises passer pour un homme afin de pouvoir
s'engager dans les combats.
Un personnage comme Anne Trotter Bailey mrite que l'on s'y arrte. Ne
Liverpool, elle migre pour les tats-Unis avant d'atteindre vingt ans, mais
s'acclimate parfaitement son pays d'adoption. Vers le milieu des annes
1770, elle dcide de combattre la fois les Anglais et les Amrindiens.
Surnomme Fille de la Rvolution et la squaw blanche , Anne semble
habite d'un esptit guerrier qui effraie mme les Indiens. Au-del des aven-
tures parfois embellies du personnage, le respect que les Indiens lui tmoi-

208
gnaient invite reconsidrer un cas qui semble plus exceptionnel au nord
qu'au sud du continent et nous pencher sur la place de la femme dans les
socits amrindiennes en gnral. Si une division sexuelle des tches existait
dans ses socits, elle tait finalement peut-tre moins stricte que dans les
socits europennes de l'poque; on se rappelle le cas de femmes indiennes
sachems ou guerrires comme la Narragansett Quaiapen. Il n'est pas dans
cette optique inintressant de reconsidrer la participation fminine aux
mouvements latino-amricains, vu que beaucoup de femmes que nous avons
cites taient elles-mmes des Indiennes ou des mtisses.

Les femmes dans la Rvolution franaise


On estime environ 8 000 le nombre de femmes qui servirent dans des
brigades fminines sur le front des combats durant la priode rvolutionnaire
en France. En dehors de cela, ce sont souvent des femmes qui dclenchaient
des meutes lorsque menaait la famine et ce sont encore des femmes qui vont
chercher le roi Versailles et le ramnent Paris, guides par Rose Lacombe.
Sous !'Ancien Rgime dj, les femmes taient trs actives dans les rvoltes
frumentaires comme l'a not Yves-Marie Berc qui dans son tude des
rvoltes de croquants et de nu-pieds remarque que l'lment le plus constant
[des meutes frumentaires] est la prsence de femmes. Jusque dans les embus-
cades paysannes la nuit sur les grands chemins il y avait des femmes armes de
pierres ... Elles se jettent dans les tumultes du pain cher sans autre programme
que l'angoisse de l'avenir et la justice des affameurs.. Parfois mme dans le
cas de groupes sociaux particuliers, les femmes tenaient le premier rle. Ce fut
par exemple le cas des pouses de marins, qui pour compenser l'absence de
leurs poux, prenaient en main beaucoup de rles habituellement dvolus aux
hommes dans la socit d' Ancien Rgime, et en particulier celui de se rebeller
contre des conditions de travail ou des retards de salaires.
Parmi les femmes qui combattirent dans les rangs rvolutionnaires, Anne
Joseph Throigne de Mricourt se fait remarquer par ses discours enflamms,
son rle dans la tenue de clubs rvolutionnaires et mme ses attaques contre
les btiments de !'Htel des Invalides, de La Force, de Bictre et de la
Bastille. Du ct de la contre-rvolution, on se souvient aussi de l'exemple de
Mademoiselle de la Rochefoucalt en Vende. Pourtant, la rvolution accepte
mal le rle montant des femmes. Si nous venons de remarquer qu'au dbut de
la Rvolution franaise, des clubs fminins existaient, il faut noter que le
Comit de salut public les interdira. En 1795, le gouvernement ordonne aux
femmes de rester chez elles et leur interdit toute participation la vie publique
et aux runions politiques.
Lorsque l'on observe les crits des tmoins de l'poque et parmi eux des
rvolutionnaires, qui sont presque exclusivement des hommes, on est frapp
par le fait que l'image de la femme est souvent ngative. L'extrait du Pre
Duchesne commentant l'assassinat de Marat par Charlotte Corday que nous
citions prcdemment en tmoigne, mais il est loin d'tre le seul. Arlette
Farge le remarquait dans La Vie fragile ... et citait Louis Sbastien Mercier et
Du fort de Cheverny. On pourrait lier ces rflexions sur l'attrait suppos que

209
les spectacles de violence exercent sur les femmes l'obscure peur de
l'homme envers la femme dans la socit occidentale, qui conduit sa diabo-
Jisation dcrite par Jean Delumeau en 1978 dans La Peur en Occident.
Lorsqu'on parle du rle des femmes dans la Rvolution franaise, il est
impossible d'oublier Olympe de Gouges, en fait ne Marie Gouzes. Elle tait
issue d'un milieu modeste, contrairement ce que laisse supposer son nom le
plus communment utilis et qu'elle s'tait donn en prtendant que son pre
naturel tait un membre de l'aristocratie. Elle apparat l'poque de la Rvo-
lution franaise, avec Throigne de Mricourt et Claire Lacombe, comme
l'une des premires fministes. Lorsqu'en 1791 est ratifie la constitution,
l'absence de droits accords aux femmes provoque sa colre et elle rdige sa
Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne, dont le texte pastiche
celui de la Dclaration des droits de l'homme de 1789 et qu'il peut tre int-
ressant de lire en parallle. Royaliste, elle crit des pamphlets antimaratistes
et d' autres textes et affiches, qui lui vaudront d'tre arrte en juillet 1793,
puis guillotine en novembre.

Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne, par Marie Gouze,


dite Olympe de Gouges
Prambule

Les mres, les filles, les surs, reprsentantes de la nation, demandent d'tre consti tues
en assemble nationale. Considrant que l' ignorance, l'oubl i ou le mpris des d roits de la
femme, sont les seules causes des malheurs publi cs et de la corruption des gouvernements,
ont rsolu d'exposer dans une dclaration solennelle, les droits naturels inalinables et
sacrs de la femme, afin que cette dclaration, constamment prsente tous les membres
du corps social, leur rappelle sans cesse leurs devoirs, afin que les actes du po uvoir des
femmes, et ceux du pouvoir des ho mmes pouvant tre chaque instant compars avec le
but de to ute institution politique, en soient plus respects, afin que les rcla matio ns des
c itoyennes, fondes dsormais sur des principes si m ples et incontestables, tou rnent
toujo urs au maintien de la constitution, des bonnes m urs, et au bonheur de tous.
En consquence, le sexe suprieur en bea ut comme en courage, dans les souffrances
maternel les, reconnat et dcl are, en prsence et sous les auspices de l' tre suprme, les
Droits suivants de la Femme et de la Citoyenne.

Art. 1. La Femme nat libre et demeure gale l' ho mme en droits. Les distinctions
sociales ne peuvent tre fondes que sur l' utilit commune.
Art. 2 . Le but de toute asso c iatio n politique est la conservation des droits naturels et
impresc riptibles de la Femme et de l' Homme : ces droits sont la libert, la proprit, la
sret, et surtout la rsistance l'oppression.
Art. 3. Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la Nation, qui n'est
que la runion de la Femme et de l' Homme : nul corps, nul indiv idu, ne peut exercer
d'autorit qui n'en mane expressment.
Art. 4 . La libert et la justice consistent rendre to ut ce qui appartient autrui ; ainsi
l'exerc ice des droits naturels de la femme n'a de bornes que la tyrannie perptuelle que
l' homme lui oppose ; ces bornes do ivent tre rformes par les lois de la nature et de la
raison.
Art. 5. Les lois de la nature et de la raison dfendent to utes actions nuisibles la socit :
tout ce qui n'est pas dfendu pas ces lois, sages et divines, ne peut tre empch, et nul ne
peut tre contraint faire ce q u' elles n'ordonnent pas.
Art. 6 . La Loi doit tre l'expression de la vo lont gnrale ; toutes les Citoyennes et
Citoyens doivent concourir personnellement ou par leurs reprsentants, sa formation ;
elle doit tre la mme pour tous : to utes les Citoyennes et tous les Citoyens, tant gaux

210
Les femmes dans les rvoltes et les r volutions

ses yeux, doivent tre ga lem ent admissibles toutes dignits, places et emplo is p ublics,
selo n leurs capacits, et sa ns autres distinctions que celles de leurs vertus et de leurs
talents.
Art. 7. Nulle femme n'est excepte; elle est accuse, arrte, et dtenue dans les cas
dtermins par la Loi . Les femmes obissent comme les hommes cette Loi rigoureuse.
Art. 8. La Lo i ne doit tablir que des peines strictem ent et videmment ncessaires, et n ul
ne peut tre puni qu'en vertu d' une Lo i tablie et promulgue antrieurement au dlit el
lga lement applique aux femmes.
Art. 9. To ute femme tant dclare coupable ; toute rigueur est exerce par la Loi.
Art. 1 O. Nul ne doit tre inquit pour ses opinions mmes fondamentales, la femme a le
droit de monter sur 1 'chafaud; elle doit avoir galement celui de monter la Tribu ne ;
pourvu que ses manifestations ne troublent pas l'ordre public tabli par la Loi.
Art. 11 . La libre communication des penses et des opinions est un des droits les p lus
prcieux de la femme, puisque cette libert assure la lgitimit des pres envers les enfants.
Toute Citoyenne peut donc dire librement, je suis mre d' un enfant qui vous appartient,
sans qu' un prjug barbare la force dissimuler la vrit ; sa uf rpondre de l' abus de
cette libert dans les cas dtermins par la Loi.
Art. 12 . La garantie des droits de la femme et de la Citoyenne ncessite une utili t
majeure; cette garantie doit tre institue pour l'avantage de tous, et no n po ur l' ut ilit
particulire de celles qui ell e est confie.
Art. 13. Pour l'entretien de la force pub lique, et pour les dpenses d'administration, les
contributio ns de la femme et de l' ho mme sont ga les ; elle a part toutes les corves,
toutes les tches pnibles; elle do it donc avoir de m m e part la distributio n des p laces,
des emplo is, des charges, des d ignits et de l' industrie.
Art. 14 . Les Citoyennes et Citoyens ont le droit de co nstater par eux-mmes o u par leurs
reprsentants, la ncessit de la co ntribution pub lique. Les Citoyennes ne peuvent y
adhrer que par l'admission d ' un partage ga l, non seu lement dans la fortune, m ais encore
dans l'administration publique, et de dterm iner la q uotit, l' ass iette, le recouvrement et la
dure de l' impt.
Art. 15. La masse des femmes, coa lise pour la contribution celle des ho mmes, a le
dro it de demander compte, to ut agent public, de son administration.
Art. 16. Toute socit, dans laquelle la garantie des dro its n'est pas assure, ni la spara-
tion des pouvoirs dtermine, n'a po int de Constitutio n ; la Constitution est nulle, si la
majo ri t des indivi dus qui composent la Nation, n'a pas coopr sa rdactio n.
Art. 17. Les proprits sont tous les sexes runis o u spars ; el les ont po ur chacun un
dro it lorsque la ncessit publique, lga lement constate, l'exige videmment, et sous la
conditio n d' une juste et pralable indemnit.

Postambule

Femme, rvei lle-toi ; le tocsin de la raison se fait entendre dans tout l' univers ; reconnais
tes droits. Le pu issant empire de la nature n'est plus environn de prjugs, de fa natisme,
de superstition et de mensonges.
Le fl ambeau de la vrit a dissip tous les nuages de la sottise et de l' usurpation.
L' homme esclave a multipli ses forces, a eu besoin de recourir aux tiennes po ur briser ses
fers. Devenu libre, il est devenu injuste envers sa compagne.
O femmes ! Femmes, quand cesserez-vous d'tre aveugles ? Quels sont les avantages
que vous avez recueillis dans la rvolution ? Un mpris plus marqu, un d dain pl us
signal. Dans les sicles de corruption vous n'avez rgn que sur la fa iblesse des hommes.
Votre empire est dtruit ; que vo us reste-t-il donc?
La conviction des injustices d e l' homme. La rclamati o n de votre patrimo ine, fonde sur
les sages dcrets de la nature; qu'auriez-vous redo uter pour une si belle entreprise? Le
bon mot du Lgislateur des noces de Cana ? Craignez-vo us que nos Lgislateurs frana is,
correcteurs de cette morale, lo ngtemps accroche aux branches de la politique, mais q ui
n'est plus de sa ison, ne vous rptent : femmes, qu'y a-t-il de commun entre vo us et nous ?
Tout, auriez-vous rpondre. S'ils s'obstinent, dans leur faiblesse, mettre cette incon-
squence en contradiction avec leurs principes; opposez courageusement la force de la
raison aux va ines prtentions de supriorit ; runissez-vous sous les tendards de la
philosophie; dployez toute l'nergie de votre ca ractre, et vous verrez bientt ces

?11
o rgueilleux, no!1 servil es ado rateurs rampants vos p ieds, mais fiers de partager avec vous
les trsors de !' Etre Suprm e.
Q uelles que soient les barrires que l'on vous o ppose, il est en votre pouvoir de les
affranchir ; vo us n'avez qu' le vouloir. Passons m aintenant l'effroyable tableau de ce
que vous avez t dans la socit ; et pui squ'i l est q uestion, e n ce moment, d' une duca-
tio n nationale, voyons si nos sages Lgislateurs penseront sa inement sur l'ducation des
femmes.
Les femmes o nt fa it plus de mal que de bien. La contrai nte et la dissi mulation ont t leur
partage. Ce que la force leur ava it ravi, la ruse leur a rendu ; elles ont eu recours toutes
les ressources de leurs charmes, et le plus irrprochable ne leur rsistait pas. Le poison, le
fer, tout leur tait soumis ; ell es commandaient au c rime com me la vertu. Le gouverne-
ment frana is, surtout, a dpendu, pendant des sic les, de l'administration nocturne des
femmes; le cab inet n'avait point de secret pour leur indiscrtio n ; ambassade, comma nde-
m ent, mini stre, prsidence, pontificat, cardinalat ; enfin tout ce qui caractrise la sottise
des hommes, profane et sacr, tout a t soumis la cupidit et l' ambition de ce sexe
autrefois mprisable et respect, et depuis la rvo lut io n, respectable et mpris.
Chapitre 23

Le fait religieux dans les rvoltes


et les rvolutions

N ous commencerons par observer le fait religieux dans les deux grandes
rvolutions de nos trois dcennies, les Rvolutions franaise et amricaine,
parce qu'elle y est assez diffrente. Aprs l'examen de ces deux cas, il sera
donc plus facile de donner nos remarques une porte plus large.

La place contraste de la religion


dans les Rvolutions franaise et amricaine
Si la Rvolution amricaine instaura bien des gouvernements rpublicains au
niveau fdral ou celui de chacun des tats constituant les tats-Unis, il
serait faux de prtendre que les proccupations religieuses taient totalement
absentes des esprits de ceux qui furent les moteurs de cette transformation
politique. Les annes l 730 avaient t celles d'un Grand Rvei l religieux qui
a remis en cause les croyances religieuses de beaucoup, les prparant peut-tre
une remise en question de leurs valeurs dans le domaine politique, une sorte
d'cho de la rvolution puritaine anglaise de Cromwell o politique et religion
taient indissociables. A l'occasion de ce Rveil et pour dfendre leur foi, la
lutte contre l'anglicanisme gouvernemental avait parfois t ncessaire.
Dans la ligne de ces rsistances l'anglicanisme, Jonathan Mayhew juge
l'glise d'Angleterre presque diabolique et veut la mettre bas pour consacrer
sur le territoire des treize colonies la libert totale de culte. D'autres considrent
que la Rvolution amricaine tait avant tout l'exacerbation d'une querelle reli-
gieuse cause par les Presbytriens et les Congrgationalistes, comme Joseph
Galloway qui aprs avoir occup de hautes fonctions dans les premires assem-
bles rvolutionnaires, quitte lAmrique pour l'Angleterre en 1778. La volont
anglaise d'imposer des ministres du culte anglicans dans ses colonies d'Amrique,
souvent exagre par les patriotes, joua aussi pour exacerber les passions.
Le mlange de religion et de politique semble indissociable dans bien des
ouvrages qui servent de base idologique aux rvolutionnaires de lAmrique
britannique, en particulier dans !'essai de Thomas Paine, Common Sense
( 1776). Paine utilise pour justifier la rbellion contre l'autorit britannique des
arguments de nature religieuse, comme le fait que les souverains se rclament
d'une autorit sur les hommes qui n'appartient qu' Dieu et cite plusieurs
reprises la Bible, notamment l'Exode, prsent comme la libration du peuple

213
lu d'une tutelle monarchique insupportable et injuste. Les pamphlets publis
l'occasion de la rsistance la nomination aux colonies d'vques anglicans
citent indiffremment les critures et les thories politiques de John Locke ou
Algernon Sydney. Que Paine ait plutt lui-mme t diste et influenc par les
philosophes ne change rien l'affaire, puisque les travaux dj anciens de
Perry Miller et d'Edmund Morgan ont montr que des vues identiques taient
frquentes parmi la population des treize colonies et que la lutte contre la
mtropole tait souvent instrumentalise comme le combat contre une
Angleterre abandonne au pch.
Cela donnait aux rvolutionnaires une caution morale, et la rvolution
une justification par la volont divine. Le devoir de rsistance la tyrannie
peut ainsi tre interprt comme un devoir chrtien, en tmoigne le sermon de
Jonathan Mayhew qui suit l'excution de Charles 1' en Angleterre, un sermon
dont les arguments seront souvent repris au moment de la Rvolution amri-
caine. Les sermons d'Abraham Keteltas, comme par exemple God Arising
And Pleading His People's Cause [Dieu se levant pour plaider la cause de
son peuple] justifient la cause rvolutionnaire par la volont divine, le combat
de la Vrit contre l 'erreur, la bigoterie, la superstition et l'invention
humaine et diabolisent le loyalisme. Un millnarisme s'exprime mme, qui
voit dans la Rvolution amricaine l'tablissement sur Terre du royaume des
Cieux des derniers jours prcdant I' Apocalypse.
La protection de la libert de conscience et de culte tait un des enjeux de
la Rvolution amricaine, que l'on retrouve dans la Dclaration d'indpen-
dance et la Constitution, o l'thique puritaine de frugalit se rvle aussi.
Certaines sectes religieuses comme les anglicans ou les Quakers souffrent
d'une scission dans leurs rangs, entre ceux qui dsirent s'engager pour la
rvolution et ceux qui dsirent rester loyaux lAngleterre. Parmi les Quakers
pacifistes, certains qui se dnomment Quakers libres jugent possible de
prendre les armes contre l'Angleterre. Les travaux d' Alan Heimert sur la
Nouvelle-Angleterre ont certes exagr l'assimilation des plus ardents rvolu-
tionnaires avec des vanglistes aux croyances fermement tablies et celle des
loyalistes aux opposants de ces nouveaux courants religieux qui s'expriment
dans le Rveil. Mais cela ne signifie pas que ces liens n'ont pas exist. On
trouve mme nombre de ministres du culte qui ont servi la cause de la rvolu-
tion, soit en dclamant des sermons et des discours, soit par leur participation
politique dans les assembles, mme en s'engageant directement au cur des
combats en tant qu'aumniers comme James Caldwell ( 1734-1781) qui galva-
nise les combattants en leur distribant des hymnes, ou mme en prenant les
armes eux- mmes comme le fit le jeune Peter Muhlenberg (1746-1807).
L'anglicanisme souffre normment de la Rvolution amricaine.
N'oublions pas que les prtres anglicans devaient prter serment la
Couronne d'Angleterre. Le Livre de prires anglican (Book of Common
Prayer) fut d'ailleurs rvis pour supprimer ces aspects sitt la rvolution
dcide par les tats et le mot de roi est remplac dans les textes par celui
de Congrs.
On se doute dj que la place de la religion dans la Rvolution franaise est
trs diffrente. Certes on peut poser cette diffrence essentielle entre les deux

214
rvolutions concernant la religion, selon laquelle la Rvolution franaise est
une rvolution qui s'est faite contre la religion, ce qui ne fut pas le cas de la
Rvolution amricaine, marque par l'ide que la guerre d'indpendance
correspondait un dessein de libration voulu par Dieu. Effectivement la
priode de la Rvolution franaise correspond indniablement un efface-
ment de l'glise et du clerg en France. Les prtres ne sont plus considrs
que comme de simples citoyens. Le Concordat de 1801 ne reconnat plus la
religion catholique que comme celle de la grande majorit des Franais et
soumet l'glise l'autorit de l'tat. L'tat civil s'est lacis, le divorce est
lgalis depuis 1792. L'glise a aussi perdu son quasi monopole sur l'ensei-
gnement et sur l'assistance, ses ressources comme la dme, supprime lors de
la nuit du 4 aot, et ses biens mis la disposition de la nation par le dcret de
novembre 1789, puis vendus comme biens nationaux.
Mais il serait faux de trop creuser le foss entre la Rvolution amricaine
et la Rvolution franaise. D'abord parce que dans le cas de la France cette
opposition violente entre Rvolution et glise n'tait ni trs marque en 1789
ni invitable. En 1789, c'est mme le bas clerg, issu du peuple, qui le premier
se rallie au Tiers, et la cassure majeure semble alors plutt se faire entre
noblesse et roture. Le clerg tait riche en 1789, surtout du fait de ses posses-
sions foncires et de ses revenus qu'il percevait rgulirement comme la
dme. Mais dj la crise des vocations de la fin du XVI!l' sicle tait inqui-
tante pour l'avenir. Crise ou au contraire signe que le clerg voluait, certains
de ses membres avaient t sduits par les ides des Lumires. En l'honneur
de ces ides, le clerg n'hsite d'ailleurs pas sacrifier des avantages, comme
le prouve la suppression de la dme qui est ralise sans protestation, et mme
la nationalisation des biens du clerg qui est adopte par une majorit des
dputs de l'glise en novembre 1789. La suppression du clerg rgulier, dont
la dcadence s'acclrait, n'entrane gure de ractions non plus.
Mais partir de 1790, un conflit dbute, se transformant en crise violente
de 1792 1794. L'quilibre prcaire qui suit ne s'apaisera qu'avec le
Concordat de 180 l. La rupture entre la Rvolution franaise et l'glise est
surtout provoque par la Constitution civile du clerg, adopte le 12juillet
1790. Pourtant celle-ci est rendue ncessaire par la nationalisation et la refonte
des cadres administratifs de la nation. Mais l'impossibilit d'accepter la
rforme vient de deux points qui choquent le clerg et plus gnralement les
catholiques. D'abord curs et vques sont dsormais lus par les citoyens
actifs, parmi lesquels pouvaient donc dsormais se trouver des protestants, des
Juifs et des incroyants. Plus encore les membres du clerg deviennent salaris
de l'tat, donc infods celui-ci. En mars 1791, le pape condamne la Consti-
tution civile, annule les premires lections de clercs, et exige de tous ceux qui
avaient prt serment une abjuration. C'est donc aussi la lenteur de raction de
la papaut qui cre une situation inextricable, puisque lorsqu'il condamne
officiellement la loi franaise, un clerg jureur existe dj. Timothy
Tackett a montr dans La Rvolution et la France, le serment de 1791 que le
gallicanisme est trs fort, puisque mme aprs la condamnation papale, le bas
clerg reste majoritairement jureur.

215
La crise s'aggrave surtout avec la nouvelle Assemble lgislative, qui est
moins favorable au clerg et au catholicisme. La thorie du complot et la
guerre extrieure contribuent prsenter les membres du clerg comme des
allis des migrs, des souverains trangers, des rvolts de l'intrieur du pays
comme en Vende, et mme faire de Charlotte Corday une tueuse ayant agi
sur ordre. La dchristianisation devient militante entre septembre 1793 et juin
1794, la religion est limine des crmonies publiques et prives, des inscrip-
tions funraires, du calendrier ; des glises sont fermes ou pilles, voire
dtruites. Pourtant dans les ftes rvolutionnaires qu'elle tudie entre 1789 et
1799, Mona Ozouf constate une rapparition du catholicisme la fin de la
priode.
Pourtant, un examen plus minutieux permet de nuancer la lutte brutale
entre la rvolution et la religion du ct franais et de dire que les cas franais
et amricain ne sont pas totalement opposs. Malgr le recul de la perscution
de l'glise sous Thermidor et le Directoire, le catholicisme sort matrielle-
ment bris de la Rvolution franaise. Mais sur Je plan spirituel, il conserve
une forte influence et un grand respect chez beaucoup de Franais et surtout
de Franaises, ce qui convainc Napolon de ngocier Je Concordat de 1801.
Pour preuve, le divorce dsormais lgal reste en fait peu pratiqu, et les
mentalits restent trs marques par la religion. Les recherches de Grard
Cholvy sur le XIX' sicle ont d'ailleurs remis en question l'tendue de la
dchristianisation de la France, en insistant sur le fait que la reconqute catho-
lique postrieure ne pouvait tre que le fait d ' une rcupration volontariste de
sa puissance par l'glise. Si l'on examine par exemple les huit volumes de
J'ouvrage de Camille Leynadier publis entre 1846 et 1847 sous le titre
Histoire des peuples et des rvolutions de l'Europe depuis 1789 jusqu' nus
jours, on y voit la Rvolution franaise qualifie d' expression de la pense
des sicles et comme un temps de luttes violentes pendant lesquelles
s' allume le feu qui contribue le plus l'amlioration du genre humain . La
France y est prsente comme indiquant la voie l'Europe, mais cette voie
quelle est-elle? En fait, pour Leynadier, cette rvolution [n' est] que l'intro-
duction violente du principe chrtien, libert, galit dans l' ordre civil et
politique et le christianisme commence une autre re de ses consquences
et de son application. Pour Leynadier, donc, la Rvolution franaise ouvre
une nouvelle re la religion chrtienne. Plus encore, cette mme religion
catholique, par son message christique d'une dignit gale des personnes
devant Dieu et d'un nivellement moral de toutes les classes a relev la
dignit des classes infrieures et annonce la rvolution individualiste du
xvrn sicle. Certes, cette interprtation est crite posteriori, aprs ce que
Leynadier considre comme des excs de rpublicanisme, il n'en reste pas
moins que le messianisme religieux et le messianisme rvolutionnaire y sont
imbriqus de manire inattendue.
Suzanne Desan dans son tude du dpartement de l'Yonne sous la Rvolu-
tion franaise, montre par ailleurs qu'une partie de la population rejetait l'anti-
catholicisme des rvolutionnaires, sans pour autant verser comme le fit la
Vende dans la contre-rvolution, mais au contraire en acceptant dans le
mme temps d'autres acquis de cette rvolution. Entre les deux campagnes

216
militantes de dchristianisation menes par la Rvolution franaise , celle
de Robespierre en 1793 et 1794, et celle du Directoire de 1797 1799, on
voit clairement voluer la position du gouvernement, vers moins de
militantisme et plus de conciliation. L'tude de Mona Ozouf sur la Fte
rvolutionnaire taxe de manque d'imagination ceux qui les ont inventes,
qui reprennent avec une nostalgie idalise des lments emprunts
I' Antiquit grecque et romaine, mais aussi la franc-maonnerie, et
jusqu ' au catholicisme. L'chec de la Rvolution franaise fonder une
nouvelle religiosit se traduit dans le dsir d'une possibilit d ' affirmer en
mme temps son appartenance au catholicisme et la rpublique, effective
avec la ngociation du Concordat de 1801 par Napolon. Ces vnements
nous font prendre conscience que si l' anticlricalisme tait fort, la dchris-
tianisation tait peut-tre moins profonde que ne !' estimera Michel
Vovelle, ou en tout cas que l'attachement une tradition religieuse restait
ancr, alors mme que les rfrences religieuses disparaissaient progressi-
vement dans la sphre prive et publique.
Il est des rvolutions, l'exemple le plus frappant tant bien entendu celle de
la France, qui se produisent dans un contexte de dchristianisation et d' anti-
clricalisme, et s'expriment dans un dsir de sparation de l'glise et de
l' tat. Mais mme la Rvolution amricaine o religion et politique sont
imbriques a trs rapidement tenu poser ce principe de sparation de la
sphre du religieux et du politique comme un des principes de base de son
action, dans le 1er amendement de sa Constitution.

Religion et rvolte
l'poque mdivale et jusqu' la Renaissance, la religion tait un lment
moteur des rvoltes qui affectrent le monde occidental, lui donnant souvent
son idologie directrice. Le massacre de la Saint-Barthlmy tmoigne de la
relation que la religion pouvait entretenir avec la violence de masse et les
guerres du XVI sicle montrent assez la place que la religion peut encore avoir
dans un conflit l'chelle europenne. La rvolte de Pougatchev en Russie a
par ailleurs prouv que les perspectives religieuses pouvaient se mler de
manire trs intime des revendications d'ordre conomique, juridique et
ethnique.
En fait, les deux grands exemples rvolutionnaires sur lesquels nous nous
sommes attard nous montrent que le lien est complexe entre rvoltes et reli-
gion. Cette dernire peut simplement servir de catalyseur de multiples
mcontentements, comme ce fut plutt le cas lors de la rvolte paysanne et
cosaque de Pougatchev. La religion peut galement tre un lment d'identit
si important que c'est la menace de sa suppression ou d'attaques contre elle
qui est l'un des lments dclenchant la rvolution, comme dans le cas de la
rvolution brabanonne de libration de la tutelle et des rformes impriales.
La religion enfin peut mme tre l' lment identitaire principal cimentant
l' organisation d'un groupe rvolutionnaire, les exemples le plus frappants
tant le catholicisme irlandais et surtout le rle du vaudou dans la rvolution
hatienne de Saint-Domingue.

217
En revanche, les oppositions entre les ides nouvelles et le message reli-
gieux chrtien, quant il ne s'agissait pas de l'anticlricalisme ou de l'athisme
des rvolutionnaires, ont souvent plac les clergs et plus gnralement les
croyants les plus fervents du ct de la contre-rvolution. Nous retrouvons
cette alliance entre raction et religion dans l'Espagne catholique, comme
dans l'Angleterre protestante ou dans la Grce orthodoxe. Mais elle n'est pas
invitable, comme le prouve le cas des tats-Unis qui ont rarement dissoci de
manire agressive religion et patriotisme. L'exemple de la Rpublique batave
prouve galement qu'un fervent catholicisme n'est pas ncessairement
incompatible avec une idologie progressiste. En Italie, par ailleurs, la solide
implantation de la foi catholique s'est moins traduite par un rejet des ides
nouvelles que par celui de l'occupant franais et de la sparation trop stricte
qu'il avait instaur entre religion et politique.
Les rvoltes indiennes d'Amrique latine nous prsentent un autre type de
relation entre religion et idologie de libration. Elles sont en effet impr-
gnes d' un dsir de retour aux croyances prcolombiennes, en mme temps
que justifies par la religion catholique, qui n'est pas remise en cause. Cette
double acceptation est rvlatrice du syncrtisme particulier qui s'est mis en
place en Amrique hispanique et dont les crits de l'indien christianis Garcilaso
sont un fascinant exemple. Mais elle tmoigne galement d'un dsir d'instru-
mentalisation de la religion de la part des mouvements de rbellion. Dans une
socit aussi diverse que la socit coloniale, le syncrtisme peut tre un
moyen d'largir la base sociale de la rvolte jusqu ' raliser une unit qui
n'existe ni sur le plan ethnico-juridique, ni sur le plan socio-conomique. Pour
se gagner les croles ou Je clerg, Tupac Amaru II fait rfrence au catholi-
cisme auquel il a t d'ailleurs lui-mme sensibilis par les jsuites, et utilise
les mmes rfrences bibliques pour justifier sa rvolte que les esclaves noirs
d'Amrique convertis au protestantisme, savoir !'Exode et la libration par
Mose de son peuple des griffes de l'esclavage et de la tyrannie. Mais il fait
galement rfrence aux croyances indiennes prcolombiennes dont il arbore
les symboles. Si cet exemple de syncrtisme au service d' une rvolte sociale
et politique est trs pouss, il n'est pas le seul. Le vaudou de Saint-Domingue
est lui aussi un syncrtisme, entre catholicisme et rites africains. Et s'il ne
permet pas de dpasser les barrires ethniques et culturelles, il est par contre
un lment identitaire de grande force pour des peuples privs de leurs racines
par la dportation et le mlange des ethnies.
Mais mme lorsque la religion peut tre un lment d'identification, les
rponses doivent tre nuances. Dans un cas qui parat priori aussi simple
que celui de l'Irlande o le conflit nationaliste se superpose au conflit reli-
gieux, l'insurrection de !'Ulster entre 1769 et 1776 nous invite observer la
raction du clerg catholique qui condamne l'action des Whiteboys et peut
aller jusqu' user de l'excommunication. Une forme d'anticlricalisme se
dveloppe parmi les membres les plus virulents des Whiteboys, que l'on
retrouve parmi le mouvement des Rightboys entre 1785 et 1788. Les paie-
ments dus par les fidles au clerg pour les crmonies et les dmes sont
souvent prsents comme d'injustes profits venant appauvrir la population.

218
Le 7ait religieux dans les re voltes et les rvolutions

Pour en terminer avec les liens entre religion et rvolution, il faudrait par
ailleurs remarquer que l'appel de nature millnariste des religions a t en
quelque sorte relay par l'idologie rvolutionnaire. La pense rvolution-
naire possde ce ct eschatologique qui la rapproche de la pense religieuse.
Tocqueville, dans L'Ancien Rgime et la Rvolution, remarquait dj que la
Rvolution franaise, rvolution politique, avait agi comme une rvolution
religieuse. Parce qu'elle s'est rpandue au Join, a inspir du proslytisme, a
provoqu de vritables guerres civiles. Et aussi parce qu'elle considrait les
citoyens d'une faon abstraite, en dehors de toutes les socits
particulires et tendait la rgnration du genre humain, plus encore qu'
la rforme de la France.

Constitution civile du clerg, 12 juillet 1790 (extraits)


TITRE I". - Des offi ces ecclsiastiques.

Art. 1. Chaque dpartement formera un seul diocse, et chaque diocse aura la mme
tendue et les mmes limites que le dpartement.
Art. 2. Les siges des vchs des 83 dpartements du royaume seront fi xs... suivent les
no ms des villes o les vchs sero nt tablis.
Tous les autres vchs existant dans les 83 dpartements du royaume, et qui ne sont pas
no mmment compris au prsent article, sont et demeurent supprims.
Art. 4. Il est dfendu to ute glise ou paroisse de France, et tout citoyen frana is, de
reconnatre en aucun cas, sous quelque prtexte que ce soit, l'autorit d' un vque ordi-
naire ou mtropo litain dont le sige serait tabli sous la dnomination d' une puissance
trangre, ni celle de ses dlgus rsidant en France ou ailleurs : le tout sans_prjudice de
l' unit de foi et de communio n qui sera entretenue avec le chef visible de l' Eglise univer-
sell e, ainsi qu' il sera dit ci-aprs.
Art. 6. Il sera p rocd incessamment, et sur l'avis de l'vque diocsa in et de /'adminis-
tratio n des districts, une nouvelle formation et c irconscription de toutes les paroisses du
roya ume: le nombre et l'tendue en seront dtermi ns d' aprs les rgles qui vont tre
tablies.
Art. 7. L'gli se cathdrale de chaque diocse sera ramene son tat primitif, d'tre en
mme temps _ gli se paroiss iale et glise piscopale, par la suppression des paroisses, et par
le dmembrement des habitations qu' il sera jug convenable d'y runir.
Art. 1O. Il sera conserv ou tabli dans chaque diocse un seul sm inaire pour la prpa-
ration aux ordres, sa ns entendre rien prjuger, quant prsent, su r les autres maisons
d'instruction et d'ducation.
Art. 11 . Le sminaire sera tabli, autant que faire se pourra, prs de l'glise cathdra le, et
mme dans /'enceinte des btiments destins /' habitation de /'vque.
Art. 14. Les vica ires des glises cathdrales, les vica ires suprieurs et vi ca ires directeurs
du sminaire, formeront ensemble le conseil habituel et permanent de l'vque, qui ne
pourra faire aucun acte de juridiction, en ce qui concerne le gouvernement du d iocse et
du sminaire, qu'aprs en avoir dlibr avec eux ; l'vque pourra nanmoins, dans le
cours de ses visites, rendre seul telles ordo nnances provisoires qu' il appartiendra.
Art. 20. Tous titres et offices autres que ceux mentionns en la p rsente constitution, les
dignits, ca nonicats, prbendes, demi-prbendes, chapelles, chapellenies, tant des glises
cathdrales que des glises collgiales, et tous chapitres rguliers et sculiers de l' un et
l'autre sexe, les abbayes et prieurs en rg le ou en commende, aussi de l' un et de l'autre
sexe et tous autres bnfi ces et prestimonies gnralement q uelconques, de quelque
nature et sous quelque dno mination que ce soit, sont, compter du jour d e la publica-
tion du prsent dcret, teints et supprims sans qu' il pui sse jama is en tre tabli de
semblables.
Art. 23. Le contenu dans les articles prcdents aura lieu, nonobstant toutes clauses,
mme de rversion, apposs dans les actes de fondation.

219
TITRE Il. - N o mination aux bnfices.

Art. 1" . compter du jour de la publication du p rsent dcret, on ne connatra qu'une


seul e manire de pourvoir aux vchs et aux cures, c'est savoir, la forme des lections.
Art. 2. To utes les lections se feront par la voie du scrutin et la pluralit absolue d es
suffrages.
Art. 3. L'lection des vques se fera dans la forme prescrite et par le corps lectoral
indiqu, dans le dcret du 22 dcembre 1789, pou r la nomination des membres d e
l'assemble de dpartement.
Art. 6. L' lection de l'vq ue ne po urra se fa ire o tre commence qu'un jour de
dimanche, dans l'glise princ ipale du c hef- lieu du dpartement, l' issue de la messe
paroissiale, laquelle seront tenus d'assister tous les lecteurs.
Art. 7. Pour tre ligible un vch, il sera ncessa ire d'avoir rempli, au mo ins pendant
quinze ans, les fonctions du ministre eccl siastique dans le diocse, en qualit de cur,
de desservant o u de vicaire, ou comme v icaire suprieur, ou comme vica ire d irecteu r du
sminaire.
Art. 1O. Po urront aussi tre lus les c urs actuels qui auraient di x annes d'exercice dans
une cure du diocse, encore qu'ils n'eussent pas auparavant rempli les fonctions de
vicaire.
Art. 12. Les mi ssionnaires, les vicaires gnraux des vques, les ecclsiastiques desser-
vant les hpitaux, ou chargs de l'ducation publique, seront pareillement l igibles,
lorsqu' ils auront rempli leurs fonctions pendant quinze ans, compter de leur promotio n
au sacerdoce.
Art. 13. Seront pareillement ligibles to us dignitaires, cha no ines, ou en gnral to us
bnfic iers et titulaires qui taient obligs rsidence, ou exera ient des fonctions ecc l-
siastiques, et do nt les bnfices, titres, offices ou emplois se tro uvent supprims par le
prsent dcret, lo rsqu' ils auront quinze annes d'exercice comptes comme il est dit des
curs dans l'a rtic le prcdent.
Art. 14. La pro clamation de l'lu se fera par le prsident de l'assemble lectorale dans
l'glise o l'lecti o n aura t faite, en prsence du peuple et du clerg, et avant de
commencer la m esse solennelle qui sera clbre cet effet.
Art. 15. Le procs-verbal de l'lectio n et de la proclamation sera envoy au roi pa r le
prsident de l'assemble des lecteurs, pour donner Sa Majest connaissance du choix
qui aura t fa it.
Art. 16. Au plu s tard dans le mois qui suivra son lection, celu i qui aura t lu un
vch se prsentera en personne son vque mtropol ita in ; et s' il est lu pour le sige
de la mtropo le, au plus ancien vque de l'arrondissement, avec le procs-verba l d'lec-
tion et de proc lamation, et il le suppliera de lui accorder la con firmation canonique.
Art. 17. Le mtropo litain ou l'ancien vque aura la fac ult d'examiner l'lu, en prsence
de son conseil, sur sa doctrine et sur ses m urs; s' il le juge capabl e, il lui donnera l'insti -
tution cano nique; s' il cro it devoir la lui refu ser, les causes du refu s seront donnes pa r
cri t, signes du mtropolitain et de son conseil, sauf aux parties intresses se pourvo ir
en voie d'appel comme d'abus, ai nsi qu' il sera dit ci-aprs.
Art. 18. L'vque qui la confirmatio n sera demande ne pourra exiger de l'lu d'autre
serment, sinon qu' il fait profession de la religion catho lique, apostolique et romaine.
Art. 19. Le no uvel vque ne pourra s'adresser au pap_e po ur en obtenir aucune
confirmation ; m ais il lui cri ra comme au chef visible de l' Eglise universel le, en tmo i-
gnage de l' unit de foi et de la comm uni o n qu' il doit entreten ir avec lui.
Art. 2 1. Avant que la crmo nie de la conscration commence l'lu prtera, en prsence
des officiers munic ipaux, du peuple et du c lerg, le serment solennel de veil ler avec soin
sur les fidles du diocse qui lui est confi, d'tre fidle la natio n, la loi et au roi, et de
maintenir de tout son pouvoir la Constitution dcrte pa r l' A ssemble nationale et
accepte pa r le roi .
Art. 39. li y aura, tant dans l'glise cathdrale que dans chaque glise paroissia le, un
registre particulier, sur lequel le secrtaire greffier de la muni c ipalit du lieu crira sa ns
frais le procs-verbal de la prestation du serment de l'vque ou du cur, et il n'y aura pas
d'autre acte de pri se de possession que ce procs-verba l.
Art. 40. Les vc hs et les cures seront rputs vacants jusqu' ce q ue les lus aient prt
le serment c i-dessus mentionn.
Chapitre 24

Rvolution, rvoltes, mythes

La Rvolution est-elle un mythe ?


Tocqueville dans L'Ancien Rgime et la Rvolution dfend la thse que la
Rvolution franaise a complt un processus de centralisation et de
modernisation qui avait dj commenc sous l'Ancien Rgime et devait tre
envisag sur le long terme. En cela, Tocqueville avait raison et ses analyses
restent parfois trs brillantes prs d'un sicle et demi de distance. Pourtant,
s'il met l'accent sur les continuits, il est le dernier nier la ralit de la Rvo-
lution franaise. D'autres vont plus loin et regrettent que la Rvolution fran-
aise ait provoqu des troubles qu ' ils jugent inutiles, la transformation de la
socit tant de toute manire inluctable.
La Rvolution franaise a ainsi t qualifie de mythe par l'historien
britannique Alfred Cobban qui allait jusqu' nier son existence. De manire
moins polmique, tous ceux qui mettent davantage en vidence les continuits
que les ruptures, commencer par Tocqueville, tendent sinon ramener la
Rvolution franaise au rang de mythe, tout au moins minimiser la coupure
qu'elle reprsente et ses consquences. L'interprtation de Cobban souffrait
cependant de certaines faiblesses pour tre totalement crdible. En particulier,
comme le remarquait dj Georges Lefebvre dans sa note critique sur The
Myth of the French Revolution 1, Cobban a trs fortement minimis le conflit
entre la Rvolution et l'glise catholique. La Rvolution pour reprendre les
termes de la critique de Lefebvre, fit pourtant table rase de ses privilges
( .. . ) lui retira le monopole de l'enseignement et de l'assistance, cra l' tat
civil, assiette inbranlable de la libert de pense . La laYcisation de la vie
publique compte parmi ses rformes essentielles.
Tl semble que qualifier la Rvolution franaise ou l'amricaine, et plus
gnralement des rvoltes de grande ampleur, de mythe en se concentrant sur
ce qu 'elles n'ont pas chang ne soit pas une attitude trs scientifique, puisqu'il
est vident que tout ne peut pas tre boulevers l'issue d'un mouvement,
quelle que soit son ampleur.

J. Annales historiques de la Rvolution franaise, oct.-dc. 1956 (n 145), p. 340 et


sui vantes.

221
Les rvoltes et les rvolutions, cratrices de mythes
Dans un autre ordre d'ides, la Rvolution n'est pas dpourvue d'une perspec-
tive eschatologique qui fait d'elle une cratrice de mythes. Il convient ici de se
pencher sur les travaux de Mona Ozouf sur la fte rvolutionnaire, qui ont une
approche particulire, peut-tre parce que leur auteure a une formation de profes-
seur de philosophie avant que d'tre professeur d'histoire. Son ouvrage de 1976
soulve plusieurs questions et hypothses concernant les ftes rvolutionnaires
sous la Rvolution franaise. Les deux plus importantes sont les suivantes : les
ftes rvolutionnaires taient-elles disparates ou constituaient-elles un ensemble
uni, le reflet d'une tradition qui se perptue? Et aussi quels taient les buts que
les autorits rvolutionnaires poursuivaient en mettant en scne ces ftes ?
Avant ses travaux, les historiens distinguaient volontiers plusieurs groupes de
ftes rvolutionnaires, correspondant chacun diffrentes poques.
Ainsi, 1789-1791 tait prsent comme une priode utopique , dont le
symbole le plus parfait est la Fte de la Fdration, qui vise raliser l'union
parfaite du peuple de France sous la bannire de la libert. Le Champ-de-
Mars, lieu vide de monuments et qui peut de ce fait accueillir librement une
foule norme, est le lieu rv pour ce type de manifestations. 1792 est une
priode o des groupes divers organisent des ftes spcifiques propres
mettre en scne leur idologie et les symboles qui !'incarnent. Ainsi peut-on
citer la Fte de Chateauvieux, organise par les sans-culottes, ou la Fte pour
Simonneau, le maire d'tampes tu par des manifestants, organise par les
Feuillants. Avec les annes 1793-1794, on passe un autre type de manifesta-
tions, des ftes meutires , incontrles et incontrlables. Spontanes et
populaires, elles sont un moyen de protestation. Les annes 1794-1799 sont
enfin une sorte de retour aux ftes rvolutionnaires de 1789, les autorits
tentant de recrer l'unit de la fdration et d' viter les divisions politiques.
Sonl crs un calendrier et des rgles trs stricts pour organiser ces ftes el
pourvoir leur bon droulement. L'exemple parfait en est la Fte de !'tre
suprme du 6 juin 1794. C'est cette sorte de retour aux origines et la perma-
nence d'lments communs qui permettent Mona Ozouf d'affirmer que pour
elle il n'y avait qu'une seule et mme fte rvolutionnaire.
Lynn Hunt analyse le rle de ce qu'on pourrait appeler les media dans la
Rvolution franaise, en fait du thtre que l'auteure compare celui que tient
la tlvision de nos jours, un thme que Michel Yovelle aussi aborde dans
Idologies et mentalits et surtout dans Les images de la Rvolution franaise.
Les mille cinq cents et quelques pices joues entre 1789 et 1799 sont analy-
ses, et Lynn Hunt dcouvre que les comdies qui reprsentent au dbut la
majorit des pices, cdent la place des histoires mettant en scne des bons
luttant contre des mchants, puis, aprs l'excution du roi, des tragdies.
Lynn Hunt y trouve le reflet des sentiments d ' une majorit des Franais qui
avaient t levs dans le respect du systme monarchique.
La seconde partie de l'ouvrage de Hunt tend prouver que les nouvelles
idologies nes de la Rvolution franaise ne peuvent tre cantonnes un
groupe ou une rgion particuliers, et sont l'objet de constantes modifications
au cours de la priode rvolutionnaire. Elle se consacre en fait surtout une

222
description de la gographie politique franaise. Lynn Hunt remarque que si
une dichotomie existe dans un premier temps, le nord-ouest et le sud-est du
pays restant attachs une politique moins progressiste que le reste de la
France, cette image simple a tendance se brouiller aprs la chute de
Robespierre. Mais son analyse sur le long terme met vraiment en vidence la
prennit des ida~x qui sont invents au cours de la priode rvolutionnaire.
On pourrait, avec Elise Marienstras, faire une remarque analogue concernant
la Rvolution amricaine, dont les mythes fondateurs sont toujours trs
prsents aujourd'hui dans la vie politique et culturelle. Il ne faut pas oublier
qu'alors que la France a connu depuis 1789 un grand ~ombre de changements
de rgime dont pas moins de cinq rpubliques, les Etats-Unis ont conserv
leur Constitution d'origine, se contentant de l'amender sans d'ailleurs en
modifier les principes de base.
Mais si une priode rvolutionnaire peut tre fondatrice de mythes, il faut
noter que la notion de rvolution reste oppose au concept d'utopie, qui est
plus rverie que volont d' action mle d'esprance. Au fond, l'utopie est
conservatrice et de porte limite, car elle se fonde sur l'illusion d'une petite
communaut autarcique heureuse au milieu des malheurs du monde. Elle ne
cherche pas rpandre ce modle, mme si la critique de la socit est
prsente dans la description de l'utopie et peut viser proposer une rforme
de cette socit laquelle elle s' oppose. Marx se fondait dans un article de
1848 sur cette opposition pour condamner l'utopie et prner la rvolution.
Pourtant, l' poque rvolutionnaire donne aussi naissance des utopies
sociales qui naissent surtout alors que se profile la socit industrielle. Entre
les inquitudes que celle-ci laisse prsager pour l'avenir et Le souvenir des
rvolutions passes, les utopies sont une tentative dpourvue de risques de
reconstruire un modle de monde. L'exemple le plus prcoce est celui de
Claude-Henri de Saint-Simon, qui crit en 1802 ses Lettres d'un habitant de
Genve ses contemporains, choisissant une ville qui a t marque par les
bouleversements rvolutionnaires aprs une longue quitude.
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Conclusion : Comparer
les rvolutions

11 faut revenir au terme de cette rflexion sur la question que nous nous
posions au dbut de cet ouvrage, savoir que la courte priode qui nous int-
resse est vritablement une priode rvolutionnaire. Pour cela il nous a sembl
judicieux de partir des rflexions de ceux qui ont voulu comparer les rvolu-
tions afin de dgager chacune de sa spcificit nationale. La pertinence de la
notion de rvolution atlantique, ou de rvolution mondiale en particulier
sera donc discute. De mme que l'volution de la perception des vnements
qui ont marqu la priode, notamment des Rvolutions franaise et amri-
caine, qui a conduit abandonner les modles linaires ou simplistes.

Rvolution atlantique et mcanismes rvolutionnaires


Comparer les rvolutions est bien ce qui doit nous proccuper, dans la mesure
o la vaste chelle spatiale que nous avons choisie invite la comparaison et
une mise en perspective de l'ensemble des mouvements que nous avons
rencontrs. Les rvoltes, en particulier, dbouchent parfois sur des rvolu-
tions, mais d'autres avortent ou peuvent mme conduire des contre-
rvolutions. S'interroger s ur le mcanisme de la rvolution en gnral pourra
peut-tre nous permettre de comprendre les raisons des succs et des checs.
Malheureusement, cette approche comparatiste est plutt absente de la
dmarche franaise. Nous commencerons donc par faire l'inventaire des
travaux crits dans cette perspective. Mme si la comparaison entre les rvolu-
tions franaise et russe ne nous concerne pas directement, on sera surpris de la
raret des ouvrages qui se sont clairement positionns dans cette perspective.
En 1921 , Mark Aleksandrovitch Aldanov crit Deux rvolutions : la Rvolu-
tion franaise et la Rvolution russe, puis en 1951 , Paul Perrier La Rvolution
franaise et la rvolution russe, tude d'histoire compare. En 1989, Tamara
Kondratieva livre la Bibliothque historique chez Payot l'ouvrage Bolcheviks
et Jacobins, Itinraire des analogies, et dans une autre optique, on peut
signaler une tude intressante de Catherine Durandin, qui s'attachait plutt
aux influences immdiates de la Rvolution franaise sur les pays de l'Est'.

J. Spcialiste d'histoire roumaine, Catherine Durandin crit en 1989, pour le bicentenaire,


un Rvolution la franaise ou la russe: Polonais, Roumains et Russes au xtx" sicle.

229
Pour les rvolutions antrieures la franaise, les tudes sur les influences
rciproques existent, mais sont beaucoup moins nombreuses que la profonde
marque laisse par l'expression rvolution atlantique peut le laisser penser.
l'poque de la Rvolution franaise elle-mme, certains ouvrages ne se
privaient pas de relever ces liens, comme la Vie prive, impartiale, politique,
militaire et domestique du marquis de La Fayette ... 1, ou le Recueil d'apolo-
gues et de faits historiques mis en vers, et relatifs aux rvolutions franaise,
amricaine ... par Louis-Edme Billardon de Sauvigny (1797). Mais tout cela
restait trs superficiel. Ce n'est qu'en 1919 qu'Alfred Schalck de La Faverie
crit le premier ouvrage qui aborde rellement la question, La Rvolution
amricaine et la Rvolution franaise. En 1921 , c'est le tour d'Alphonse
Aulard avec ses tudes et leons sur la Rvolutionfranaise 2 Mais c'est
Henri Se que nous devons en 1929 la premire tude compare de toutes les
grandes rvolutions jusqu' lui, sous Je titre volution et rvolutions .. . 3 En ce
qui concerne une question plus troite, en 1941, Philippe Sagnac avait t le
premier brosser un portrait saisissant analysant en parallle les deux rvolu-
tions, franaise et amricaine, dans La Fin de l'Ancien rgime et la Rvolution
amricaine ( 1763-1789).
Aprs ces premiers travaux, c'est la date de 1948 qui marque un tournant
dans l'analyse compare des rvolutions. Louis Gottschalk 4 , puis Jacques
Godechot et Robert Palmer au dixime Congrs International des Sciences
Historiques, Rome5 , lancent une interprtation nouvelle. Les rvolutions
anglaises, mais surtout amricaine et franaise sont vues en tant que part d'un
phnomne plus large, occidental ou atlantique. Cette analyse, surtout celle de
Palmer, se fondait en fait sur une tude de l'aristocratie et de son rle moteur
dans une premire tape de la Rvolution franaise. Dans le cas del ' Angleterre,
de la France et de l'Amrique, mais aussi ailleurs, l o les rvolutions
chouent, Palmer remarque que se dveloppe une insatisfaction plus ou moins
forte envers les systmes en place, regards comme inefficaces parce
qu'arrivs au bout de leurs possibilits, cette insatisfaction expliquant le

l. Vie prive, impartiale, politique, militaire et domestique du marquis de La Fayette, gn-


ral des Bleuets. pour servir de supplment la ncrologie des hommes clbres du
xv11f sicle, et de clef aux rvolutions franaise et amricaine. Ddie aux soixante dis-
tricts de Paris. Orne de son portrait ( 1790).
2. L'ensemble des communications incluses dans ces tudes et leons sur la Rvolution
franaise est le suivant : Landau et Sarrelouis, vi lles franaises , Hoche et la r publi-
que rhnane , La rvolution amricaine et la rvolution franaise : William Penn et
Loche. Dclaration d ' indpendance. Constitutions , La Socit des Nations et la Rvo-
lution franaise , Le Recueil des actions hroques .
3. Le titre complet en est volution et rvolutions. Les Rvolutions anglaises du xvtf sicle.
La Rvolution amricaine. La Rvolution franaise. Les Rvolutions du xtx' sicle. La
Rvolution russe.
4. Gottschalk (Louis), The Place of the American Revolution in the Causal Pattern of the
French Revolution, An address al the Seventeenth Annual Meeting of the American
Friends of Lafayette at Lafayette College, Easton, 1948, 22 p. On peut galement consu lter
du mme auteur l'ouvrage postrie ur, Europe and the Modern World, Chicago, 195 1, sur-
tout les chapi Ires 12, 14 et 15.
5. Relazioni del X" Congresso internazionale di Scienze storiche, t. V, p. 175-239.

230
succs des mouvements rvolutionnaires dans cette partie du monde. Plus
gnralement, on a pu crire avec Tocqueville ce que Voltaire remarquait
dj, c'est--dire que le besoin d'un renouveau intellectuel, comparable
celui qui a amen dans l'Europe de la fin du XV' sicle Je rapide dveloppe-
ment de la Rforme, agite les esprits europens de la Glorieuse Rvolution
anglaise la Rvolution franaise.
Les caractristiques communes de la Rvolution franaise et de l'amri-
caine ont t souvent releves depuis mais l'attitude globale consiste Je plus
1
,

souvent plus insister sur les diffrences que sur les ressemblances, comme le
montrent la communication et la bibliographie donnes par Elisabeth Tuttle
dans son article Le modle anglais et ses rpercussions 2 Les diffrences
de nature entre ces rvolutions atlantiques sont souvent mises en vidence,
comme en tmoigne le rcent et par ailleurs trs intressant ouvrage de
Georges Gusdorf3 . ce sujet, on peut consulter les communications du
colloque organis par Michel Vovelle en Sorbonne l'occasion du bicente-
naire, qui sont plus utiles dans une perspective vraiment comparative. Des
manifestations souhaitant insister sur les ressemblances sont plutt organises
par des institutions qui ont cur de mettre en vidence les liens entre,
disons, l'ancien et Je nouveau monde. Nous pourrions ainsi citer l'exposition
du bicentenaire qui s'tait tenue La Rochelle au Muse du Nouveau monde
du 14 avril au 20 juin 1989, et ensuite au Muse national de la coopration
franco-amricaine, Blrancourt, du 7 juillet au 29 septembre 1989, sur le
thme Les Amricains et la Rvolution franaise .
Mais en 1956, dans sa Grande Nation, l 'expansion rvolutionnaire de la
France dans le monde, 1789- 1799, Jacques Godechot replace la Rvolution
franaise au sein d'un vaste mouvement atlantique, en accord avec Robert
Palmer. S'ils ne parviennent pas s'entendre sur les causes de la Rvolution,
Palmer et Godechot le sont sur son caractre atlantique et occidental. Dans La
Grande Nation, Jacques Godechot n'hsitait pas crire: C'est par une
mauvaise habitude qu'il est communment parl d'une Rvolution.franaise.
Cette expression donne penser qu 'il s'est dvelopp en France, la fin du
xvmcsicle, une rvolution absolument isole, sans aucun rapport avec les
vnements qui se sont produits dans le monde la mme poque. ( ... ) On
peut conclure qu ' il y a eu une rvolution italienne diffrente de la Rvolution
franaise, mais que toutes deux ne sont que les aspects d' une plus vaste rvo-
lution. Les historiens amricains, analysant les causes de la Rvolution des
tats-Unis et les comparant aux causes de la Rvolution franaise, e n ont
aussi conclu qu'il y avait eu, la fin du XVIlI' sicle et au dbut du x1x non 0
,

1. Ds l'anne suivante, dans la communication de Godechot et Palmer, Hyslop (B .), La


pense amricaine et la R volution franaise, UOOU' Congrs des Socits Savantes,
1956, p. 457-74.
2. Dans L'tat de la France pendant la rvolution, sous la direction de Mi c he l Vove lle . Dans
la conc lusion de cet artic le, on peut relever la remarque sui vante: Si l'exp rience rvo-
lutionnaire anglaise n'a pas donn forme une rpublique durable, elle a cependa nt cr
un modle d ' action populaire et une idologie d mocratique vous un rel avenir , p. 21.
3. Gusdorf (Georges), Les Rvolutions de France et d 'Amrique.

231
pas toute une srie de rvolutions isoles et assez peu lies entre elles, mais
une grande rvolution occidentale ou atlantique, dans laquelle on pouvait
distinguer une phase amricaine et une phase franaise.
Dans The Age of the Democratic Revolution (1962-1964), si Robert
Palmer continue insrer la Rvolution franaise au sein d'un mouvement
gnral de rvolutions dmocratiques du xvme sicle, il lui attribue une plus
grande spcificit. Georges Lefebvre dans son compte rendu de lecture de La
Grande Nation, marque son accord avec Jacques Godechot sur bien des
points, mais discute l'usage des formules rvolution atlantique ou rvolution
occidentale et oppose en fin de compte les rvolutions autres que franaise
celle-ci, les considrant finalement comme plus rformistes que
vritablement rvolutionnaires . la suite des remarques de Lefebvre mais
aussi d'autres chercheurs, Jacques Godechot comme Robert Palmer rvisent
leur interprtation la baisse. Finalement, dans les annes soixante-dix,
Jacques Godechot n' accorde gure plus l'hypothse de la rvolution atlan-
tique qu'une valeur heuristique puisqu'il remarque qu'elle a surtout eu dans
le domaine historique des rsultats bnfiques puisqu'elle a contribu dve-
lopper les tudes sur les mouvements rvolutionnaires et sur les Jacobins dans
les divers pays d'Europe et d'Amrique du Nord et du Sud.
Si elles sont fondes, les remises en question de la thorie de la rvolution
atlantique ou occidentale semblent aussi tmoigner d'une certaine rticence
de la part de l'historiographie occidentale interprter le phnomne rvolu-
tionnaire dans son intgralit, comme Karl Marx avait cherch le faire avant
l'apparition de rvolutions inspires par ses propres crits. Des historiens et
non des moindres, se sont essays ce genre de dmarche globalisante,
comme Fernand Braudel avec l' histoire du dveloppement du capitalisme ou
un plus faible degr, celle de la Mditerrane. Mais cette dmarche n' est-
elle pas plutt justement du domaine du sociologue que de celui de l'historien,
une vision trop large pouvant retirer tout phnomne historique sa
spcificit ? Peut-tre cela explique-t-il qu'elle ait eu peu de succs en France.
En effet, en Angleterre, l'volutionnisme de Spencer et de ses hritiers,
mais surtout l'empirisme, qui se mfie des thories et prfre la recherche sur
l~ terrain, influencent la pense sociologique au dbut du xxcsicle. Aux
Etats-Unis, la sociologie qui n'en est alors qu' ses balbutiements est
influence par la pense anglaise et s'implante l'universit de Chicago sous
une forme proche de l'empirisme. Mais en France, la sociologie prend une
direction diffrente. C'est dans un premjer temps l'cole nopositiviste qui
exerce la plus grande influence, sous l'gide de Durkheim, au point de faire
presque disparatre tout autre cole, part un courant marxiste, mais un peu en
dehors de la pense sociologique, car plus centr sur les donnes conomi-
ques. La Deuxime Guerre mondiale voit un grand nombre de sociologues
franais migrer vers les tats-Unis. Quand aprs guerre la sociologie se
reconstitue en France, elle est alors trs influence la fois par le structura-
lisme et le marxisme.
La tentative de concilier ces modles structuralistes et marxistes purs est
incarne par Louis Althusser, lve de Lvi-Strauss. Il y avait certes quelque
part une communaut d'ides entre le structuralisme et le marxisme, puisque

232
l'objet de l'tude structuraliste est dfini en fonction de l'ensemble organis
auquel il appartient, ce qui fait cho l'analyse sociale en classes selon Marx .
Pourtant, ni les structuralistes ni les marxistes purs n'acceptent vraiment cette
interpntration des deux dmarches que tente Althusser. Althusser d'ail leurs,
en rejetant totalement l'empirisme et en accordant une importance trop grande
la thorie, trahit la pense de Marx, puisqu'il considre que l'histoire telle
que Marx la prsente dans le Capital est un objet de thorie, une abstraction et
non un objet concret, ce qui revient finalement nier la contradiction entre
Marx et Hegel.
La version amricaine du structuralisme franais est le fonctionnalisme
dvelopp par Talcott Parsons dans les annes trente, doctrine qui, comme le
structuralisme, met l'accent sur les forces qui accomplissent une fonction
donne dans la socit, mais qui va plus loin en faisant de l'intgration des
diverses composantes de ladite socit la cl de lquilibre dynamique de
ce systme social. On pourra nanmoins lire avec profit, afin de se faire une
ide de l'approche sociologique franaise des phnomnes de conflits
sociaux, les analyses d'Alain Touraine, bien rsumes notamment son article
de !'Encyclopdie Universalis intitul Conflit Social , mais aussi Le chan-
gement social de H. Mendras et M . Fors ( 1983) et bien sr La lutte des
classes de Raymond Aron ( 1972).
Si nous avons prouv le besoin de faire ce rapide historique des voies
empruntes par la sociologie franaise sur la question du conflit social, c'est
parce que, parmi les penseurs d'origine anglo-saxonne qui se sont intresss
la Rvolution franaise en particulier et aux rvolutions en gnral, il faut
accorder une place particulire ceux qui sont finalement davantage des
sociologues que des historiens, comme Thda Skocpol ou Crane Brinton.
Ces deux chercheurs, qui se sont attach comprendre les ressorts du dclen-
chement du phnomne rvolutionnaire, ont grandement influenc la pense
anglo-saxonne, mais trs peu la franaise, sinon par ricochet. En effet, leur
influence peut tre importante chez des historiens anglais ou amricains de la
Rvolution franaise, dont les travaux sont connus des historiens franais.
Mais nous n'avons pas trouv en France d'quivalent l'uvre, par
exemple, de Crane Brinton, qui propose une vue d'ensemble du phnomne
rvolutionnaire.
Dans le domaine de la rvolution, la complexit et la diversit des phno-
mnes tudis expliquent la rticence des chercheurs aborder la question. Il
est clair, par exemple, que le phnomne rvolutionnaire considr dans son
ensemble, l'encontre du schma global marxiste, s'est produit de prfrence
dans des pays o l'agriculture restait dominante. Faut-il pour autant en
dduire qu'il s'agit de pays en retard sur leurs voisins, comme le souligne
Thda Skocpol, ou que la paysannerie doive jouer un rle primordial dans
cette rvolution ? Il semble aprs analyse que les pays touchs par la rvolu-
tion sont des pays dans lesquels au contraire un processus de modernisation
ait dj t enclench, du fait de la perception de ce fameux retard par certains
membres de la nation, mais n'arrive pas se mettre en place sans engendrer
d'normes difficults. Un dveloppement conomique manquant d'harmonie
et brlant les tapes de l'volution conomique classique d' un pays en voie de

233
dveloppement engendre des contradictions et des tensions difficiles
surmonter. Car en viennent coexister dans une mme structure conomique
des caractres obsoltes et d'autres la pointe du modernisme.
De mme le sentiment du retard existant dans certaines couches de la
population ne signifie pas forcment que ce retard existe de manire significa-
tive. Les tentatives voues l'chec de la monarchie absolue pour rformer un
systme sclros en France, des rformes qui sont d'ailleurs tout autant politi-
ques et institutionnelles que purement conomiques, ne sont plus dmontrer.
Il en est de mme dans la Russie de 1917. Depuis la suppression du servage
en 1861 par Alexandre II, la ncessit de faire des rformes tait clairement
perue, l'exception du tsar Nicolas Il, singulirement aveugle la situation
politique et sociale de son empire comme le remarquait Lon Trotsky dans
son Histoire de la Rvolution russe. En fait, plus que d'affaiblissement du
pouvoir cher Thda Skocpol ou Crane Brinton, c'est d'incapacit de ce
mme pouvoir se modifier de lui-mme et grer la crise dont il s' agit.
La pression exerce par ltranger est aussi particulirement sensible dans
le phnomne rvolutionnaire. La guerre en particulier, ou son corollaire
qu'est la colonisation, sont des facteurs indiscutables du dclenchement rvo-
lutionnaire en Russie, au Japon, en Chine, etc. La France de 1789, qui vient de
vaincre l'Angleterre dans la guerre d'indpendance amricaine, aprs une
longue srie de dfaites, obit d'autres schmas. Le seul reproche qu'on
pourrait faire ce conflit, qui est loin d'tre ngligeable puisqu ' il a des cons-
quences conomiques dsastreuses mais qui nous loigne de notre propos
actuel, est d'avoir t extrmement onreux. La guerre de Sept Ans, ou celle
de Succession d'Autriche, qui outre d'avoir cot horriblement cher n'avaient
rien rapport et avaient engendr un mcontentement populaire norme,
n' avaient pourtant conduit aucun bouleversement politique. Ce qui a amen
1789 c' est finalement peut-tre plus l' impression que les choses avanaient,
mais pas assez vite ou pas assez bien. Plus que le sentiment du manque de
volont du pouvoir, c ' est son incapacit mettre en uvre les rformes qu'il
semblait vouloir accomplir qui soulevait lindignation gnrale.
L'approche de Crane Brinton est diffrente de celle choisie par Thda
Skocpol. Brinton a crit trois ouvrages consacrs la Rvolution franaise: A
Decade of Revolution, 1789-99 ( 1934), French Revolutionary Legislation on
lllegitimacy,1789-1804 (1936) et The Jacobins: an Essay in the New History
( 196 L). Il a galement prfac The Two French Revolutions, 1789-1796
(1968), traduction anglaise de l' uvre de l'historien et auteur d'ouvrages de
philosophie politique, professeur l'Universit de Genve, Guglielmo
Ferrero (1871-1942). Selon les thories de Crane Brinton, la Rvolution fran-
aise fait changer le pays de structure tatique , ou plutt la structure de
l'tat n'a pas foncirement chang, elle est rorganise par la Rvolution
franaise et dirige par des hommes diffrents. Ouvrage qui en France n'a,
avouons-le, gure connu la notorit The Anatomy of Revolution fut publi
pour la premire fois en 1938. Tl cherchait comparer les rvolutions anglaise,
amricaine, franaise et russe travers une analyse structurelle base sur un
schma conceptuel, celui de l'quilibre dans les socits humaines.

234
La mtaphore de la tempte, qui semblait en 1938 particulirement appro-
prie Brinton pour dcrire le phnomne rvolutionnaire en gnral, comme
une explosion suivie de calme, tmoigne de la place centrale occupe dans la
conception de Brinton par le concept de rupture de l'quilibre social 1 Nous
trouvons aussi la mtaphore de la Rvolution considre comme une maladie
du corps social. Un relatif dsquilibre peut apparatre et ce que nous appe-
lons rvolution clater. ( .. .)Nous devons considrer les rvolutions comme
une espce de fivre. (Anatomy of Revolution, p. 15-17). L'utilisation de
telles mtaphores (la tempte, la pousse de fivre ... ), et en particulier de la
seconde, place clairement les phnomnes rvolutionnaires sous une lumire
ngative, dont le corps social cherche gurir.
Mais elle ressort galement d 'un souci dans la dmarche scientifique
adopte par Brinton, la recherche de la clart : Le premier travail du savant
est d'tre clair ( ... ). Nous devons donc esprer que toute gnralit que nous
dgagerons( . . .) finira par s' imposer clairement et par s'accorder exactement
avec ce que tout homme l' esprit ouvert connaissait dj de la rvolution.
Selon Brinton, c'est en effet de manire presque automatique que l'organisa-
tion de la socit tend compenser un changement brusque qui vient de
s urvenir, ici la rvolution, par la recherche d' un autre changement dans la
direction oppose, un mouvement contre-rvolutionnaire. En fait, la socit se
prsenterait comme un organisme vivant, produisant ses propres anticorps
aprs l' intrusion du virus rvolutionnaire, ce dernier en tant venu
menacer l'existence mme de la socit telle qu 'elle existait auparavant.
Brinton utiJjse aussi frquemment des comparaisons empruntes la biologie
ou d' autres domaines des sciences pures, comme la page 16 d'Anatomy
of Revolution: La diffrence entre une rvolution et d'autres catgories de
changements survenant dans la socit est, d 'aprs les nombreuses utilisations
passes du mot, plus proche en toute logique de la diffrence e ntre une colline
et une montagne que, disons, entre le point de conglation et celui d'bullition
d'une substance donne 2 Lorsque l'tat d'quilibre ancien est affect par
des changeme nts mineurs, ne correspondant pas la ralit des forces sociales
l'uvre, c'est un retour cet tat d'quilibre ancien qui se produit, lorsque,
a u contraire, les changements sont plus radicaux, un nouvel tat d'quilibre
doit tre trouv et ralis.
Cette interprtation, qui repose en partie sur les ides du sociologue
Yilfredo Pareto, est dveloppe chez Brinton dans Anatomy of Revolution et
le moins connu French Revolutionary Legislation on lllegitimacy, 1789-1804.
L'quilibre social selon Brinton est en fait dduit de la thorie de la circulation
des lites dveloppe par Pareto partir des toutes dernires annes du
x1xesicle3 En 1896-97, Vilfredo Pareto (1848-1923) crit les deux volumes
du Cours d'conomie politique, en 1902, Les systmes socialistes, critique des

J. Le schma conceptuel reposant sur la notion d'quilibre social est probablement sur le
long terme le plus uti le au sociologue des rvolutions. Anatomy of Revo/ution, p. 34
[traduction effectue par nos soins].
2. Traduction effectue par nos soins.
3. Cf. Bouvier (Alban), dir., Pareto aujourd'hui, PUF, 326 p.

235
thories de Marx, en 1909, le Manuel d'conomie politique et en 1916 le
Trait de sociologie gnrale. Dans ces diffrents crits, il dveloppe sa
thorie de la circulation des lites dans la socit, que nous rsumons brive-
ment. La socit est fonde sur un quilibre instable entre diffrentes forces,
mais la rupture de cet quilibre lors d'une priode donne mne toujours dans
les socits modernes forcment complexes un tat d'quilibre nouveau
reproduisant la structure fondamentale de ces socits. savoir une frange
suprieure constitue par des lites (lite gouvernante, conomique, ou intel-
lectuelle), une seconde immdiatement infrieure qui est en fait intermdiaire
et la meilleure part du reste de la population, celle justement qui peut jouer un
rle significatif dans toute rupture de l'quilibre, et enfin la majorit consti-
tue par les masses.
Selon Pareto, lors d'une rvolution, la frange suprieure de la masse,
porte au pouvoir par la rvolution, et qui a d tre suffisamment proche de
l'lite ancienne pour acqurir une certaine exprience du pouvoir, parce
qu'elle est mieux capable de matriser et de diriger les sentiments de la masse,
devient l'lite nouvelle, tandis que l'ancienne classe dirigeante disparat dans
la masse. Ceci peut tre rsum par les paragraphes 2053 et 2056 du Trait ...
que nous reproduisons ici . On peut remarquer la ressemblance de la mta-
phore du fleuve du paragraphe 2056 avec la thorie de Brinton sur la notion
d'quilibre dans les socits humaines, comme explication de la rvolution:
Les aristocraties ne durent pas. Quelles qu 'en soient les causes, il est incon-
testable qu'aprs un certain temps elles disparaissent. L'Histoire est un cime-
tire d'aristocraties. Le peuple athnien constituait une aristocratie, par
rapport au reste de la population, des mtques et des esclaves. Il disparut sans
laisser de descendance. Les diverses aristocraties romaines disparurent. Les
aristocraties barbares disparurent. O sont, en France, les descendants des
conqurants francs? (n 2053). Par l'effet de la circulation des lites, l'lite
gouvernementale est dans un tat de transformation lente et continue. Elle
coule comme un fleuve; celle d'aujourd'hui est autre que celle d'hier. De
temps en temps, on observe de brusques et violentes perturbations, semblables
aux inondations d'un fleuve. Ensuite la nouvelle lite gouvernementale
recommence se modifier lentement: le fleuve, rentr dans son lit, s'coule
de nouveau rgulirement (n 2056) .
Cette conception de l'volution des socits humaines amne bien videm-
ment Pareto critiquer le socialisme dans Les systmes socialistes, et lui vaut
d'tre considr comme l'un des prcurseurs du fascisme. Il s'agit donc bien
chez Pareto comme chez Brinton de donner de donner un sens au mouvement
historique dans son ensemble. De mme que la conception marxiste, bien que
s'opposant videmment elle, la loi de recherche de l'quilibre social
dfendue par Brinton est un concept suffisamment global pour viser expli-
quer l'ensemble de l'histoire humaine 1

1. Brinton est d'ailleurs l' auteur en 1955 avec Robin W. Winks, John B. Christopher and
Robert Lee Wolf de A History of Civilization: Prehistory to the Present, rdit rcem-
ment en 1996, qui se trouve tre une histoire de la civilisation europenne.

236
Conclusion: Comparer les rvolutions

Ce schma global d'explication de l'volution des socits par la circula-


tion des lites, plutt fond sur la continuit que sur la rupture puisqu 'elle
n'est en fait que la recherche permanente d' un tat d 'quilibre, est un moyen
d'expliquer la diversit des ides des rvolutionnaires malgr la grande homo-
gnit de leur profil social. La question de l'appartenance sociale des Consti-
tuants a pourtant t longtemps au cur de la bataille historiographique sur la
Rvolution franaise. Les Constituants pourraient ainsi favoriser une rvolu-
tion bourgeoise sans tre eux-mmes des bourgeois proprement parler, sans
mme que la question de savoir s'ils le furent soit de quelque importance. Une
catgorie sociale donne peut inciter un bouleversement social duquel elle ne
semble pas devoir tirer un profit immdiat, esprant par contre en tirer des
avantages par la suite, mais peut-tre tout aussi bien ne pas rechercher d 'avan-
tages de manire vidente. En France, lorsque la noblesse librale donne le la
pour l'abolition du rgime fodal lors de la nuit du 4 aot, on peut dfendre
l' ide qu'elle cherche avant tout rtablir l'ordre dans les campagnes o la
rvolte gronde, et sauver ce qui peut l 'tre de ses biens matriels puisque les
droits continuent tre perus jusqu' leur remboursement. Mais alors que
penser de l'abolition gratuite de tous ces droits honorifiques qui dans la
socit d'honneurs qui est celle de l'Ancien Rgime ne peuvent tre simple-
ment ngligs ? Prtendre que ce sacrifice ne cote rien la noblesse librale
parce qu'il ne lui cote rien financirement, c'est raisonner selon le mou le de
notre socit actuelle, dans laquelle cette cascade d'honneur s'est tarie, donc
une erreur d ' interprtation 1

La spcificit de la Rvolution franaise


En France, l' absence d'une approche sociologique dans la comparaison
des phnomnes rvolutionnaires est le signe d'une autre ralit, le fait que la
recherche historique sur la Rvolution franaise a souffert de la priodisation

1. Au-del de la phrase bien connue de Napolon Bonaparte C'est avec des hochets que
l'on mne les hommes. Je ne dirais pas cela une tribune, mais dans un conseil de sages
et d'hommes d'tat, on doit tout dire. [Les Franais] n'ont qu 'un sentiment: l'honneur; il
faut donc donner de l'aliment ce sentiment-l, il leur faut des disti nctions, insister sur
l' importance acquise par l' honneur et le rang, non pas seulement parmi la noblesse fran-
aise, mais dans l'ensemble de la socit, permet d'expliquer la cration de la noblesse
d'Empire et son succs, ainsi que celle de la Lgion d' honneur partir de J 802, si peu de
temps aprs l'abolition des privilges honorifiques pendant la nuit du 4 aot. Depuis les
travaux pionniers du plus sociologue qu'historien Norbert Elias ( J 897-1990), en leur
temps Jous par Robert Muchembled, dont le plus clbre reste La civilisation des murs,
traduit en franais en 1973, mais qui a aussi crit La Socit de cour ( 1974, en franais) et
La dynamique de l'Occident ( 1976, en franais), les concepts de violence et de contrle de
soi, d'motio ns et d'identit et leurs liens avec la formation de l'tat moderne ont t mis
en vidence par de no mbreux che rcheurs. Elias mettait clairement en vidence dans La
civilisation des murs comment la g uerre entre familles rivales, o les notions d'honneur
tenaient un grand rle, avait abouti dans le cas de la France la domination franci lienne
sur le reste du pays. Rcemment dans un article rvlateur, The Ups and Downs of
Honor , Eugen Weber insiste sur l' importance de cette notion d'honneur travers toute
l'histoire de l'Occident. (The American Schofar, janvier J999).

717
de L'histoire adopte dans notre pays, qui tablit une coupure entre moder-
nistes et contemporanistes. Certes rupture, la Rvolution franaise a entrin
la coupure autour de 1789, qui a abouti pour simplifier au rsultat suivant : les
modernistes ont plutt tendance dfendre l'Ancien Rgime, pas forc-
ment par esprit de clocher ou par attitude ractionnaire, mais parce que, ayant
tudi les institutions franaises de la monarchie absolue, ils sont mieux
mme de trouver des explications propres analyser le blocage politique qui
frappe les rgnes de Louis XV et de Louis XVI. Au contraire, les historiens
spcialistes de la priode contemporaine ont plutt eu tendance, du fait de Leur
meilleure connaissance des XIX' et XX' sicles exagrer les traits modernes
dans la Rvolution franaise et l'expliquer en fonction des rvolutions ult-
rieures, voyant plutt dans la Rvolution franaise les prmices de celles-l.
Il serait temps de reconnatre avec Tocqueville que tout vnement histo-
rique, et surtout de l'ampleur de la Rvolution franaise, a des causes
profondes et que toute volution historique, mme si elle est forcment
marque par des vnements symboliques, se place plutt dans une logique de
continuit, les ruptures n'tant que les consquences d'volutions de fond. Se
dtacher de l'vnementiel donc, ce qui n'est pas une nouveaut, mais en ne
perdant pas de vue pour autant, dans le cas prcis qui nous proccupe, la
spcificit de la Rvolution franaise, qui n' est ni une rvolution que l'on peut
mettre sur le mme plan que celles qui l'ont prcde, ou que celles qui l' ont
suivie. Lorsqu'Alfred Cobban allait presque jusqu' nier la Rvolution fran-
aise et la qualifiait de mythe, sa position pouvait paratre malsante au public
franais, un historien tranger allant jusqu' vouloir radiquer notre rvo-
lution. l' inverse, l'affirmation de notre part du caractre unique de la Rvo-
lution franaise pourrait sembler le comble du chauvinisme.
Si la Rvolution franaise est fondamentalement diffrente des rvolutions
antrieures et postrieures, c'est paradoxalement parce qu'elle se rapproche
la fois des deux types de rvolutions, celles des XVII' -XVI!I' sicles et celles des
x1xe-xxc sicles. La Rvolution franaise n'a forcment pas les mmes ressorts
que les rvolutions du XIXe sicle ou les rvolutions proltariennes du XX' , et
ce du fait mme du manque d'ducation politique du peuple, phnomne qui
ne commence justement qu'avec elle. Le rle des tracts et des articles de presse
dans l'ducation de la classe ouvrire est omniprsent dans les mmoires de
tout rvolutionnaire du XX' sicle, comme prmisse oblige l'obtention de
cette fameuse conscience de classe, sans laquelle le soulvement populaire
n'est pas pour les acteurs de celle-ci une rvolution proprement parler, mais
une simple rvolte comme il y en eut tant sous l'Ancien Rgime franais.
L'espce de religiosit qui imprgne la matrise du savoir et le souci profond
de comprendre les mcanismes de l'volution de la socit et de l'histoire, une
des plus grandes tches intellectuelles aprs tout puisque visant comprendre
Je monde et son fonctionnement, laquelle peut enfin s'atteler l'ouvrier
prtendu intellectuellement infrieur par le bourgeois, pour le surpasser, est la
vengeance la plus clatante de l'opprim. Karl Marx lui-mme crivit de
nombreuses reprises que soudain tout devenait clair par l'tude de l'conomie,
domaine dans lequel il n' avait os se plonger avant 1842. Obtenir l'accs ce
domaine de la connaissance, jardin d'den rserv jusque-l aux riches oisifs,

238
telles sont les nouvelles possibilits offertes un public de plus en plus large
avec l'entre, pour reprendre une formule aujourd ' hui la mode, dans les
socits del' information. Dj en J 830, ce sont les journalistes comme Thiers
par le truchement du National qui poussent le peuple riger des barricades, et
le schma ne cesse de se reproduire par la suite. Dans la Rvolution franaise,
nous pouvons apercevoir l'origine du phnomne, mais il est loin d'avoir
encore atteint un vritable essor, du fait de l' analphabtisme de la population.
Un analphabtisme qui est pourtant loin d'tre gnral. Nous ne revien-
drons pas sur la fameuse ligne Saint-Malo-Genve qui spare France alphab-
tise et France analphabte au XVIII' sicle, pas plus que sur la situation trs
particulire de Paris. Disons simplement que si dans la France du XVIII' sicle
entre 30 et 40 % de la population totale est peut-tre capable de lire ou en tout
cas de dchiffrer, mais avec de trs fortes variations rgionales, nous n'avons
gure les moyens de connatre le niveau exact de la qualit de comprhension
individuelle face au texte. Ce critre de l'alphabtisation est videmment
moins contraignant qu'il ne le semble de prime abord ; le niveau d'ducation
de la population devait tre assez lev pour qu ' il ne soit pas trop difficile
quelqu'un ne sachant pas ou peu lire de pouvoir accder quand mme au texte
crit, par l'intermdiaire d ' une autre personne du mme milieu, la scolarit
plus longue ou plus russie, condition toutefois qu'elle ait le dsir de faire la
lecture, voire d' expliquer le texte.
Et c'est justement l que rside la diffrence essentielle. De ce fait, les
mouvements de masse dpendent encore largement de ce qu'on pourrait
appeler dans une acception trs large les lites intellectuelles, c'est--dire de
ceux qui ont eu accs aux petites coles, voire aux sminaires. Si la situation
peut tre un peu diffrente Paris, o les jardins du Palais Royal sont
parcourus de vendeurs et de lecteurs de journaux, et o les cercles d' intellec-
tuels sont nombreux, il ne faut pas oublier que pour la France dans son
ensemble, la connaissance des nouvelles ne peut se faire de soi-mme et
dpend de ces intermdiaires. L'examen des cahiers de dolances ne laisse
aucun doute sur le rle dans leur rdaction de ces lites intellectuelles, curs
et plus gnralement notables. Dans ces conditions, il n'est mme pas ques-
tion d'ducation politique; il n'est plus besoin de relever, aprs, en parti-
culier, les travaux dirigs par Franois Furet et ceux de Pierre Rosanvallon,
que c ' est la Rvolution franaise qui a cr la notion moderne de politique.
Mais si la Rvolution franaise a fond l'tat moderne, elle prolonge aussi
des tendances qui existaient avant elle. Certes, un des tout premiers hritages de
la Rvolution franaise reste que le peuple y fit son ducation politique dans
une priode de changements permanents accomplis par la force. Ren Rmond a
insist sur la fcondit posthume de 1789 1 , qui donna l'occasion au peuple de faire
l' apprentissage de la vie politique. Mais il y a aussi effectivement au sein de la
Rvolution franaise cette contradiction originelle entre les droits de l'homme de
1789 et la Terreur de l 793, contradiction rendue plus sensible encore depuis 1917
par la rvolution russe et sa propre postrit. En fait, la Rvolution franaise

1. Rmond (Ren), La vie politique en France, t. 1 : 1789-1848.

239
se prsente comme une sorte de banc d'essai pour la politique de l'avenir, et
anticipe les diffrents points d'application de la vie dmocratique, crant une
tradition durable: consultation de l'opinion, lection de ses reprsentants,
relation entre les pouvoirs, activit des groupements officieux, exercice des
liberts. Un renouvellement gnral des pouvoirs, mmes' il ne touche qu'une
minorit intervient dans tout le pays. Les Assembles lgislatives constituent
une innovation dcisive, avec l'apparition des notions de gauche et de droite
et un ravivement du pouvoir antique de l'loquence.
Le point capital de la Rvolution franaise est qu ' elle proclame les liberts
essentielles qui garantissent justement cette participation des individus la vie
politique, tout en posant des principes qui limitent l'usage de ces mmes
liberts. tonnante diversit de cette rvolution qui, en dix ans seulement,
exprimente presque toutes les formes possibles du pouvoir moderne : monar-
chie constitutionnelle, rpublique censitaire, rpublique dmocratique, rpu-
blique oligarchique, dictature populaire, dmocratie municipale directe,
dictature militaire, etc., que le monde vit se succder en peu de temps sur la
scne politique franaise, et qui ont assur la Rvolution franaise un rle
indiscutable d'ducatrice politique.
Un autre lment spcifique de la Rvolution franaise dcoule de la
possible existence de phases , ou d'tapes dans son dveloppement. Mme
si l'on s'en tient une interprtation marxiste nuance de la Rvolution fran-
aise comme une rvolution avant tout bourgeoise, mais qui a russi grce
l'appui populaire et en particulier des communauts rurales, et au sein de celles-
ci de la moyenne et de la petite paysannerie, on ne peut avoir aucune raison de
nier son caractre unitaire. La Rvolution franaise peut comporter diffrents
niveaux, mais Michel Vovelle, par exemple, rfute l' existence de phases au
sein de la rvolution en France. Pourtant, ce schma d ' inspiration marxiste
tmoigne de l'originalit de la Rvolution franaise par rapport ses consurs
anglaise ou amricaine, avec l'intrusion des masses paysannes. C'est cette
diffrence que l'on devrait le caractre plus populaire de la Rvolution fran-
aise, et ses consquences comme l'galit devant l' impt ou l'abolition des
privilges. En fait, la destruction totale des fondements de la socit et du
pouvoir d' Ancien Rgime, et le dveloppement de la souverainet du peuple.
Mais les partisans d'un tel schma ne considrent pas forcment que la Rvolu-
tion franaise a t exempte de blocages et d'arrts. Ainsi, la mise en retrait de
l'ide de fraternit pour des questions de scurit intrieure et de dfense de la
proprit prive peut tre juge comme ayant arrt la rvolution.
Enfin, une des ambitions majeures de la Rvolution franaise qui fait gale-
ment sa spcificit, est de crer une nouvelle sorte d ' humanit. Dans L'homme
rgnr, Mona Ozouf insiste sur la volont de crer un peuple neuf , en se
fondant sur des lieux ou des priodes de l'histoire o l'Homme mne une vie
simple. Barrre cherche son modle chez les Basques, mais c'est surtout vers
I'Antiquit que l'on se tourne. Chnier remarque cependant entre les socits
anciennes et les ntres des ingalits dans les moyens et les connaissances si
normes qu'il propose de crer des modles nouveaux et d ' oublier le pass.
Nation franaise, vous n'tes pas faite pour recevoir l'exemple, mais pour le
donner , proclamait Rabaut Saint-tienne ds le 23 aot 1789. La Rvolution

240
franaise est effectivement, moins attache aux marques du pass que l'amri-
caine, ce que prouve sa radicalisation trs rapide, symbolise toute entire
dans la phrase suivante, qui vient nier l'ide d'un drapage dans la
rvolution : Nous portons dsormais un regard de mpris sur la Constitution
d'Angleterre, alors qu'il n'y a pas une anne, nous parlions avec envie de la
libert des Anglais 1 La rvolution est obsde par la destruction du pass :
l' Ancien Rgime dans le cas franais est victime de cette volont d 'radica-
tion. Mais il y a deux voies de rgnration rvolutionnaire, comme l'crit
Mona Ozouf, une premire dsinvolte et spontane , une seconde
mticuleuse et dirigiste, qui privilgie la lgislation comme seul moyen
d'arriver ses fins et ne supporte aucune discordance . Toujours selon elle,
alors que la voie spontane envisageait l' avenir sans mfiance, la voie
dirigiste est habite par la peur panique de l 'accident (rencontre nouvelle,
enseignement nouveau, lecture insolite) qui dferait son homme nouveau 2
La Rvolution franaise a t sans doute rendu possible une rvolution cultu-
relle au sens large de ces deux termes, qui a transform les mentalits de tous les
groupes sociaux en crant de nouveaux symboles et de nouvelles ftes rvolu-
tionnaires destins rompre avec l'Ancien Rgime. Mais elle prtend crer une
nouveaut, parfois copie sur l' Ancien Rgime ou emprunte au christianisme 3
Mme le discours prononc lors des funrailles de Marat en Arles en
novembre 1793 difie l' Ami du peuple en mlant mentalit rvolution-
naire des lites et culture populaire fortement teinte de christianisme. Dans le
fond, existe toujours un mlange entre tradition et nouveaut. La Rvolution
franaise imagine de recrer le monde et de fonder le mythe rpublicain sur le
mode de l'ge d'or des rpubliques antiques, que l'enseignement de Rousseau
symbolisait. Une telle position se caractrisait par une violente opposition, par
exemple, au dveloppement conomique car le primitivisme rousseauiste
considrait en fait comme un crime lappropriation prive des moyens de
production. Le manque de ralisme dans ce domaine et l'chec qui en dcoule
a souvent t relev, mais le projet de refonte totale de la socit par la rvo-
lution connat d'autres checs. Parmi les tentatives de mtamorphose touchant
les aspects les plus divers de la socit qui ne se sont finalement pas imposes
malgr un succs parfois vif sur le moment, citons la modification du calen-
drier et l'ambitieux programme des ftes rvolutionnaires men par Robespierre
et soigneusement analys par Jean Starobinski et Mona Ozour. On peut y
ajouter la tentative par David de crer un vtement moderne, identique pour

1. J.-J. Mounier, Moniteur, t. l , p. 428.


2. Ozouf (Mona), L'homme rgnr.. ., p. 145.
3. Deprun (Jean), la Fte de !'tre suprme. Les noms divins dans deux discours de
Robespierre , Annales Hisroriques de la Rvolution franaise, 1972, p. 161 - 180.
4. Starobinski (Jean), L 'Invention de la libert, 1700- 1789, Skira, 1964, p. 100- 104, et La
fte rvolutionnaire , Annales Historiques de la Rvolution.franaise, 1975, p. 337-430 ;
Ozouf (Mona), Symboles et fonctions des ges dans les ftes de l'poque
rvolutionnaire , An.na/es Historiques de la Rvolution.franaise, 1970, p. 569-593 ; De
Thermidor Brumaire: le discours de la Rvolution sur elle-mme, Revue Historique,
1970, p. 31-66 et La fte rvolutionnaire, 1789-1799, Gallimard, 1976.

241
tous les Franais, et cens les diffrentier des autres peuples 1 Parfois, la
Rvolution franaise efface l'ancien monde de manire plus symbolique,
symboles qui par la suite seront au fondement de la modernit franaise : La
Marseillaise ou le personnage de Marianne. N'oublions pas non plus le chan-
gement des noms de rues et des lieux 2 , ou l'puration du contenu royaliste
du thtre classique3 Pourtant, s'il est un domaine o l'chec de la Rvolution
franaise est patent autant que grave, c' est celui de l' ducation. La Rvolution
franaise ne put crer en effet un enseignement populaire efficace et ne
parvint pas faire progresser sensiblement l'alphabtisation 4
Le personnage de Marianne en particulier symbolise la Nation et vient
remplacer l'image monarchique du roi bienveillant et pre de ses peuples.
Marianne symbolisant la France est en fait une invention du cordonnier
protestant et pote militant Guillaume Lavabre, de Puylaurens, qui, en 1792,
chante en occitan La Garisou de Marianna [La Gurison de Marianne], cette
gurison tant le fait de la saigne constitue par la prise des Tuileries, le
10 aot. L'image se rpand rapidement dans le Midi, mais Marianne symbo-
lise alors encore indiffremment la Rpublique franaise et la Libert, comme
en tmoigne le tableau de Delacroix, La libert guidant le peuple aux barri-
cades, peint lors de la Rvolution de 1830 et rapidement devenu un classique
de l'art franais. l' origine, femme du peuple et travailleuse de ferme ,
prenant la dfense de la rvolution, Marianne devient une jeune femme qui
symbolise la libert et la paix. Pourtant elle est mme clipse pour un temps
par l' Hercule portant les armes, uvre de David. Se dveloppe un culte du
pouvoir comme le sous-entend Politics, Culture and Class in the French
Revolution de Lynn Hunt, en insistant sur la dification d'Hercule et de la
Libert, puis sur le culte de l'tre suprme.
Mais l'homme nouveau cr par la Rvolution franaise est avant tout un
individu qui veut participer la vie politique de la nation, c' est--dire plutt
l'homme en socit que l'homme isol, en fait plus que l'homme, le citoyen.
L'individualisme se dcline en politique de deux manires. Il existe un indivi-
dualisme total, mais suppos laisser l'individu sans protection face un tat
omnipotent, comme celui qui prvaut en France au moment de la Rvolution
franaise. Mais il existe aussi un individualisme tempr par la conservation
des corps intermdiaires, comme dans 1' Angleterre postrieure au Bill of rights,
et des rvolutions qui conservent des structures sociales hrites du pass
comme les rvolutions anglaise, amricaine et pourquoi pas japonaise de
1868. Diffrencier ces deux types d'individualisme tait dj au cur de

1. Harris (Jennifer), The Red Scape of Liberty. A Study of Dressworn by French Revolu-
tionary Partisans, 1789-1794 , Eighreenrh Century Studies, 1981, p. 293-312.
2. Milo (Daniel), Le nom des rues , dans Nora (Pierre) d. , Les lieux de mmoire, t. 2, la
Nation , vol. 3, p. 283-315.
3. On pourra consulter pour l'exemple de Racine, Sergi (Antonio), Phdre, corrige sous
la Rvolution , XVllf Sicle, 1974, p. 157-165.
4. Chiana (Grard), L' enseignement primaire Grenoble sous la Rvolution , C. H.,
1972, p. 121-160 et Vassort (J.) , L ' enseignement primaire en Vendmois l'poque
rvolutionnaire , Revue d 'Hisroire moderne et contemporaine, 1978 , p. 625-655.

242
l'historiographie contre-rvolutionnaire, et apparaissait dans l'ouvrage qui se
trouve l'origine de cette pense, les Considrations .. . de Burke. Le modle
amricain, tel que Tocqueville le dpeignait dans sa toujours d'actualit
Dmocratie en Amrique, se fonde ainsi sur l'importance du pouvoir judi-
ciaire, la dcentralisation et le got pour les associations.
Dans la Rvolution franaise, les rformes sont finalement plus politi-
ques que sociales : le rle politique des citoyens s'accrot et les revendications
politiques entrent au cur des discussions. Sous l'influence du droit romain,
les relations contractuelles entre individus sont privilgies en Europe, ce qui
permet la floraison partir du XVI' sicle de nombreuses thories fondes sur
une origine contractuelle de la monarchie, avant que l'esprit s'en retrouve
dans le Contrat Social de Rousseau au XVIII' sicle. Ce gouvernement dsir
par le peuple peut pourtant commettre au nom de ce mme peuple de graves
abus.

Rvoltes et rvolutions la fin du xv111 sicle


Notre voyage travers le mode occidental la fin du XVIJI' sicle nous a
conduit rencontrer de nombreux mouvements de rvoltes, certains annoncia-
teurs de phnomnes de plus grande ampleur et de plus grande porte,
d ' autres plutt dans la droite ligne de phnomnes qui s'exprimaient pleine-
ment travers la priode moderne. Ainsi en est-il par exemple des rvoltes
urbaines et rurales, qui continuent au moins en partie obir des dynami-
ques sculaires.
Il est clair en tout cas au terme de ce parcours que la diffusion des ides
rvolutionnaires en Europe et en Amrique ne s'est pas faite de manire
simple des tats-Unis ou de la France vers des pays o les ides nouvelles
taient compltement trangres. chaque tape de la transmission entrent en
jeu des processus d'acculturation et des influences rciproques. Les ides des
Lumires s'taient diffuses partout; elles faisaient parfois cho des tradi-
tions locales riches et varies. Mais les conditions locales n'taient pas
qu' intellectuelles ; elles furent aussi conomiques, sociales, politiques, mili-
taires, etc. Ces lments firent voluer les ides transmises de manire paifois
radicale. Selon les cas, on peut ainsi sentir merger une conscience nationale,
on peut voir un retour une tradition qui avait pu tre de rformes mais aussi
un rejet des ides nouvelles.
Cependant, la Rvolution amricaine et la Rvolution franaise ont toutes
les deux boulevers l'tat du monde occidental. Dans le cas de la France
conqurante en Europe, le renversement de l'ordre traditionnel est vident.
Mais sur le continent amricain, il n'est pas douteux que la cration d'un
rgime dmocratique et libr de sa mtropole a eu des rpercussions qui , si
elles sont moins immdiates, sont pourtant galement extrmement impor-
tantes. Parfois des rvolutions se produisent immdiatement, avec l' appui de
l'tranger ou contre celui-ci, comme dans les Pays-Bas autrichiens, en Suisse,
Saint-Domingue. Mais mme l o nous avons plutt rencontr des rvoltes
que des rvolutions, dans les pays d'Amrique latine ou en Russie, les rvolu-
tions se produiront aussi, plus ou moins long terme.

243
En 1815, avec le Congrs de Vienne, ce sera pourtant le triomphe de la
Contre-Rvolution en Europe, le retour un ordre ancien fait par les princes
contre les peuples et la restauration de l'ordre dans les colonies. La France
retrouve ses limites territoriales d'avant la Rvolution, mise part Avignon,
qu'elle conserve. Mais ce sont les Allemands, les Italiens et les Polonais qui
souffrent le plus des remaniements territoriaux. Partout les ides nouvelles
rgressent. Pourtant, la victoire de la raction ne parviendra pas faire dispa-
ratre tous les acquis de la Rvolution franaise et elle ouvrira la porte un
XIX' sicle agit, dans lequel les peuples s'efforceront surtout de dfaire
l'uvre de ce Congrs.
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