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LA NEUROPSICOLOGA FORENSE. ESTADO DEL


ARTE

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Emilio Verche
Universidad de La Laguna
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ISSN 1988-494X

LA NEUROPSICOLOGA FORENSE. ESTADO DEL ARTE

Emilio Verche Borges


Becario de colaboracin
Facultad de Psicologa
Universidad de La Laguna
everche@alumnado.ull.es

Avalado por: Dra. Ana Martn Rodrguez y Dr. Sergio Hernndez Expsito
LA NEUROPSICOLOGA FORENSE. ESTADO DEL ARTE
Emilio Verche Borges
Becario de colaboracin
Facultad de Psicologa
Universidad de La Laguna

Avalado por: Dra. Ana Martn Rodrguez y Dr. Sergio Hernndez Expsito

RESUMEN

A travs de esta pequea revisin se analiza la situacin de la Neuropsicologa Forense


en nuestro pas como disciplina emergente, sus campos de aplicacin, la problemtica que
lleva aparejada, las tcnicas de evaluacin neuropsicolgica ms empleadas en el rea y la
comunicacin de los resultados de esas pruebas.

PALABRAS CLAVE: neuropsicologa, forense, revisin.

1. INTRODUCCIN

La Neuropsicologa estudia la relacin entre los procesos psicolgicos complejos


(lenguaje, memoria, planificacin de conducta, atencin, control inhibitorio) y el sistema
nervioso (Barroso y Nieto, 1997). El trmino forense hace referencia a la aplicacin de los
conocimientos de un rea a los asuntos legales (Fernndez-Guinea, 2001). Por lo tanto,
podramos decir que la Neuropsicologa Forense es la Neuropsicologa aplicada a los asuntos
legales. Verdejo y cols. (2004) la definen como:

Toda neuropsicologa, bien experimental o clnica, orientada a


la produccin de investigaciones neuropsicolgicas y a la
comunicacin de sus resultados, as como la realizacin de
evaluaciones y valoraciones neuropsicolgicas para su aplicacin
al contexto legal (pg. 60).

A diferencia de la Neuropsicologa Clnica, que determina si existe o no deterioro


neuropsicolgico; la Neuropsicologa Forense debe responder a la denominada cuestin
forense, esto es, si la disfuncin afecta al suceso bajo consideracin legal o es resultado del
mismo (Hom, 2003). El clnico trata de ayudar al paciente, mientras que el forense ayuda al
esclarecimiento de la verdad (Verdejo y cols. 2004).
La Neuropsicologa Forense se nutre, por tanto, de la Psicologa Forense y de la
Neuropsicologa Clnica, disciplinas que constituyen sus precedentes ms inmediatos
(Fernndez-Guinea, 2001; Gilandas y cols., 1984). Por un lado, la aceptacin del testimonio
experto de un psiclogo en un caso de responsabilidad criminal en el Distrito de Columbia
(Estados Unidos) en 1962 es un hito para la Psicologa Forense. Por otro, los avances de la
Neuropsicologa Clnica desde los aos 60, ocupando un lugar como rea especializada tanto
en el campo experimental como en el asistencial.

En nuestro pas, el neuropsiclogo forense carece de reconocimiento social y es an


una disciplina emergente (Verdejo y cols. 2004), si bien en pases como Estados Unidos est
consolidada desde hace dos dcadas. Gilandas y cols. (1984) comentan que el Neuropsiclogo
tiene una importante responsabilidad social para contribuir a las Ciencias Forenses, pues los
Juzgados cada vez dependen ms del testimonio experto del neuropsiclogo, al incluir las leyes
dficits neuropsicolgicos como secuelas merecedoras de compensacin. Fernndez-Guinea
(2001) destaca una serie de factores que han favorecido la unin entre la Neuropsicologa y la
Ley:
- El incremento de investigaciones con mtodos cuantitativos sobre relaciones entre
cerebro y conducta.
- La toma de decisiones sobre asuntos legales, como determinar la discapacidad.
- Los avances en interpretacin para inferir presencia, localizacin y neuropatologa.
- La determinacin del pronstico.
- La descripcin de perfiles conductuales y cognitivos asociados a la enfermedad
neurolgica.
- Las implicaciones del funcionamiento psicosocial.
- La decisin sobre las intervenciones ms apropiadas.

La Neuropsicologa Forense se enfrenta en la actualidad a una serie de retos


orientados a conseguir su desarrollo cientfico y profesional. Los avances realizados y las
principales estrategias asumibles por la disciplina en el mbito legal espaol son repasados por
Verdejo y cols. (2004), aqu nos limitaremos a comentarlos de forma somera.

En primer lugar destacan las dificultades para establecer los niveles de funcionamiento
premrbido. Para poder establecer que las funciones cognitivas estn alteradas por un dao
cerebral es necesario conocer cmo eran esas funciones antes del dao. Lo ideal sera tener un
perfil neuropsicolgico previo del sujeto, pero cmo eso resulta muy improbable, se han
diseado mtodos para estimar el funcionamiento premrbido, pero que adolecen de
problemas metodolgicos. Por ello, los autores recomiendan integrar varios procedimientos,
apoyarse en el historial clnico e incluir aspectos de personalidad premrbida.

En segundo lugar, el desconocimiento de los porcentajes de base de diversos


trastornos neuropsicolgicos. Los porcentajes de base, es decir, la frecuencia con la que algo
ocurre, afectan al valor predictivo del signo (conductual, puntuacin en test o perfil de
puntuaciones en una batera neuropsicolgica), no as a su especificidad y su sensibilidad. El
problema es que muchos neuropsiclogos tienden a confundir los conceptos e identifican el
valor predictivo del signo con la sensibilidad o especificidad de la prueba, con lo que se tiende
a sobreestimar el trastorno. En ausencia de porcentajes de base, los autores sugieren emplear
grupos de control, calcular el tamao del efecto y comprobar el solapamiento entre las
puntuaciones en los dos grupos.

En tercer lugar, los problemas para valorar la simulacin. La simulacin se define como
la produccin intencionada de sntomas fsicos o psicolgicos desproporcionados o falsos
motivados por incentivos externos (American Psychiatric Association, 2002). Por ello, se han
diseado mtodos y estrategias para detectarla como son el anlisis de incoherencias, el
anlisis de patrones anmalos en instrumentos neuropsicolgicos de diagnstico,
procedimientos de evaluacin basados en el rendimiento en pruebas especficas de respuesta
forzada o el anlisis de patrones de simulacin en pruebas de evaluacin emocional.

En cuarto lugar, los lmites en las relaciones entre la actuacin en el test y la


competencia ecolgica. En mbitos legales resulta necesario determinar qu consecuencias
funcionales en la vida del sujeto tendr el dao cerebral. Si el neuropsiclogo es incapaz de
demostrarlo, el cliente ser el perjudicado al, por ejemplo, perder la percepcin de una
compensacin econmica. Los autores estiman que en nuestro pas se deben realizar estudios
sobre la capacidad predictiva de las pruebas de frecuente uso clnico sobre las actividades de
funcionamiento diario, elaborar informes detallados de las actividades laborales y habituales
que el sujeto realiza en su vida diaria y emplear medidas que han mostrado buen
funcionamiento en los estudios empricos.

En quinto lugar, la escasez de baremos de poblacin espaola en los instrumentos


neuropsicolgicos empleados en el mbito forense. Por tanto, se hace ms que necesario
elaborar baremos normativos en nuestro pas.
En sexto y ltimo lugar, la falta de prcticas estandarizadas en neuropsicologa forense.
En Espaa no existe un perodo de prcticas despus de aprobar el examen de oposicin,
mientras que, por ejemplo, en Estados Unidos para ser psiclogo forense se deben cursar mil
horas de formacin terica y cien horas de prctica tutelada. Verdejo y cols. (2004) proponen
que, una vez superados el examen, se ingrese en una escuela de prctica forense en la que se
profundice en formacin terica y luego rotar por las jurisdicciones en prcticas tuteladas. En
toda esta formacin terico-prctica se debe incluir especficamente y con un nmero
suficiente de horas contenidos de neuropsicologa forense.

Otro aspecto que se debe tener en cuenta a la hora de trabajar en neuropsicologa


forense son las controversias ticas. Bush y Martin (2006) proponen un modelo de toma de
decisin para enfrentarse a los problemas ticos que puedan surgir en la prctica diaria: (1)
identificar el problema; (2) considerar la importancia del contexto; (3) identificar y utilizar
recursos ticos y legales; (4) considerar los valores y creencias personales; (5) desarrollar
posibles soluciones al problema; (6) considerar las consecuencias potenciales de varias
soluciones; (7) elegir e implementar una accin, y (8) evaluar los resultados y poner en prctica
los cambios necesarios. Asimismo, el neuropsiclogo forense tiene a su disposicin numerosos
recursos para ayudarle a afrontar esos diversos problemas ticos como son los cdigos ticos,
como el Cdigo Deontolgico del Psiclogo (Colegio Oficial de Psiclogos, 1993), Specialty
Guidelines for Forensic Psychologists (Committee on Ethical Guidelines for Forensic
Psychologists, 1991), o Ethical principles of psychologists and code of conduct (American
Psychological Association, 2002); formacin continua en tica para profesionales; artculos,
libros y captulos sobre tica neuropsicolgica; comits deontolgicos, las leyes y la consulta a
los colegas de profesin (Bush y Martin, 2006).

Uno de los principios ticos que viola la psicologa forense frente a la prctica clnica es
la confidencialidad: el cliente es el rgano judicial y al cual se le debe devolver toda la
informacin de la pericial (Rodrguez-Sutil, 1999). Ello no implica que los resultados no se le
deban dar tambin al sujeto objeto de exploracin, pues se est moralmente obligado a ello
segn el Cdigo Deontolgico del Psiclogo (Colegio Oficial de Psiclogos, 1993):
- Artculo 42: () El sujeto de un Informe Psicolgico tiene derecho a conocer el
contenido del mismo, siempre que de ello no se derive un grave perjuicio para el
sujeto o para el/la Psiclogo/a, y aunque la solicitud de su realizacin haya sido hecha
por otras personas.
En definitiva, la gran especializacin en el campo de la Neuropsicologa Forense y los
cambios en las leyes hacen que la disciplina tenga un futuro prometedor (Fernndez-Guinea,
2001) y se encuentre en un momento clave de desarrollo cientfico y profesional, con una gran
vinculacin a sus ciencias afines: la Psicologa Forense y la Neuropsicologa Clnica (Verdejo y
cols., 2004).

2. MBITOS DE APLICACIN DE LA NEUROPSICOLOGA FORENSE

Como ya comentamos anteriormente, la participacin del neuropsiclogo en los


contextos legales trata de responder la cuestin forense, es decir, si el deterioro cognitivo es
resultado del evento bajo consideracin legal. En el contexto legal espaol, esta cuestin la
suele responder ante casos de determinacin de incapacidad laboral, incapacitacin legal,
determinacin del dao cerebral leve, simulacin y en casos penales para establecer si la
disfuncin contribuy al delito (Fernndez-Guinea, 2001; Verdejo y cols. 2004).

2.1.- Determinacin de la incapacidad laboral

La estimacin de la naturaleza, gravedad y cronicidad de las secuelas de accidentes


laborales o de trfico se hace necesaria para determinar la cuanta de la pensin de invalidez y
la incapacidad laboral.

Cuando finaliza el tratamiento mdico y rehabilitador, el Texto Refundido de la Ley


General de la Seguridad Social (Real Decreto Legislativo 1/1994 de 20 de junio) establece tres
supuestos en los que se puede encontrar el trabajador: curacin sin secuelas, con secuelas de
lesiones permanentes no invalidantes y con lesiones constitutivas de invalidez permanente en
alguno de sus grados. Los grados de invalidez se recogen en esta ley en su artculo 137 y son: a)
incapacidad permanente parcial, b) incapacidad permanente total, c) incapacidad permanente
absoluta, d) gran invalidez.

Cada una de estas situaciones implica una compensacin econmica segn los
distintos baremos (como, por ejemplo, los incluidos en el Anexo de la Ley 30/1995, de 8 de
noviembre, de Ordenacin y Supervisin de los Seguros Privados) y, adems, son merecedoras
de servicios y prestaciones segn la recin aprobada Ley 39/2006, de 14 de diciembre, de
Promocin de la Autonoma Personal y Atencin a las personas en situacin de dependencia.
El informe del neuropsiclogo forense, por tanto, ayudar en la determinacin del
grado de dependencia y alcance de la lesin como consecuencia del suceso.

2.2.- Establecimiento de la incapacitacin legal

El nmero de actuaciones de peritos en casos civiles es abundante (Delgado-Losa y


cols., 2001). Segn el artculo 200 del Cdigo Civil son causa de incapacidad aquellas
enfermedades o deficiencias fsicas o psquicas que impidan a una persona gobernarse por s
misma. Esta decisin slo corresponde al juez, pero en su declaracin de incapacidad puede
valerse del informe neuropsicolgico, para establecer el grado y extensin de sta y el rgimen
tutelar o de guarda del incapacitado, pues el perito, segn la Ley 1/2000, de 7 de enero, de
Enjuiciamiento Civil, es auxiliar del juez.

Dentro de este apartado merece especial atencin las diversas formas de demencia,
pues suponen un cambio en la situacin jurdica del sujeto que las padece y es necesario
adoptar medidas protectoras de su persona y sus bienes (Delgado-Losa y cols., 2001). Garca
de la Rocha y Olazarn (2003) definen la demencia como un sndrome clnico plurietolgico,
que implica deterioro intelectual respecto a un nivel previo, por lo general crnico, pero no
necesariamente irreversible ni progresivo y que afecta a las capacidades funcionales del sujeto
interfiriendo en sus actividades sociolaborales (pg. 3).

En los casos de demencias, el perito debe asegurarse de que la persona que est
evaluando padece de demencia, algo que no resulta tan obvio en fases tempranas de la
enfermedad. La valoracin clnica debe ser exhaustiva, relacionando su estado mental con su
capacidad de autogobierno. La evaluacin neuropsicolgica se hace imprescindible, pues son
los trastornos cognitivos los que, en la mayora de los casos, conforman el eje principal del
cuadro clnico de demencia (Delgado-Losa y cols., 2001).

2.3.- Determinacin del dao cerebral leve

Despus de un traumatismo craneoenceflico leve puede aparecer y persistir el


conocido como sndrome posconmocional, un conjunto de sntomas somticos, cognitivos y
emocionales (Fernndez-Guinea, 2001).

Los problemas somticos pueden ser cefaleas, fatigabilidad, mareos, vrtigo,


disminucin de la audicin, visin borrosa, etc. Los cognitivos consisten en prdida de
velocidad de procesamiento, lentitud de respuesta, disminucin en la capacidad de
concentracin, bajo rendimiento en tareas de atencin alterna y dividida, menor flexibilidad
mental y prdida de capacidades mnsicas. Por ltimo, las alteraciones conductuales y
emocionales asociadas son ansiedad, irritabilidad, depresin, cambios inespecficos de
personalidad, insomnio y disminucin del apetito y la libido.

La evaluacin neuropsicolgica debe ser completa y precisa, proporcionando evidencia


emprica de estos dficits y sus repercusiones en la vida social, laboral y familiar del sujeto,
pues de ello puede depender una declaracin de incapacidad como comentamos
anteriormente o una indemnizacin por daos y perjuicios.

2.4.- Simulacin

La deteccin de simuladores que tratan de aparentar que tienen dficits cognitivos se


ha convertido, en palabras de Lezak y cols. (2004), en una gran industria para la
neuropsicologa forense. El reto consiste, como comentamos anteriormente, en disear
pruebas y mtodos que descubra a los simuladores o bien que las pruebas que evalan otras
funciones sean capaces de discernir si el rendimiento del sujeto es bajo o est exagerando los
sntomas.

Segn el DSM-IV-TR (American Psychiatric Association, 2002) debemos sospechar de la


posibilidad de simulacin cuando: (a) estamos en un contexto medico-legal, (b) hay
discrepancia entre el estrs o la alteracin y los datos objetivos de la exploracin, (c) no hay
cooperacin durante la evaluacin diagnstica y se incumple el rgimen de tratamiento y (d)
hay un trastorno antisocial de la personalidad. Asimismo, se debe realizar el diagnstico
diferencial con el trastorno facticio, en el que no hay incentivo externo, y con el trastorno de
conversin y otros trastornos somatomorfos, en los que no existe incentivo externo ni
produccin intencionada de sntomas.

Lezak y cols. (2004) proponen una serie de criterios ms especficos que los recogidos
por el DSM-IV-TR y que pueden indicarnos la presencia de sntomas simulados:

1) Presencia de importantes incentivos externos.


2) Evidencia de los tests neuropsicolgicos:
a. Tendencia de respuesta negativa
b. Tendencia de respuesta probable en un test vlido.
c. Discrepancia entre los datos del test y los patrones de funcionamiento
cerebral.
d. Discrepancia entre los datos y el comportamiento observado.
e. Discrepancia entre los datos e informes fiables.
f. Discrepancia entre los datos y el historial clnico
3) Evidencia de la informacin del paciente:
a. Discrepancia entre la historia autoinformada del paciente y la historia
documentada.
b. Discrepancia entre los sntomas autoinformados y los patrones de
funcionamiento cerebral.
c. Discrepancia entre los sntomas autoinformados y el comportamiento
observado.
d. Discrepancia entre los sntomas autoinformados y los informes de
informadores cercanos.
e. Evidencia de disfuncin psicolgica exagerada o inventada.
4) Comportamientos de los apartados 2) y 3) que no han sido completamente
considerados por el psiquiatra o el neurlogo.

Entre los trastornos que con ms frecuencia se simulan o exageran se encuentran los
cognitivos, los conductuales, los problemas sensoriales y las alteraciones en la personalidad.
Dentro de los trastornos cognitivos, la simulacin de problemas de memoria es la ms usual,
pues se cree que es muy fcil fingir amnesia. Esta manera de pensar puede ser explicada por la
creencia generalizada de que es ms fcil fingir un dficit en el funcionamiento cognitivo que
crear un sntoma positivo; es decir, el sujeto no tiene que crear alteraciones no existentes,
como por ejemplo una afasia, sino que simplemente deja de hacer algo que ya sabe hacer,
como es recordar (Garca-Domingo y cols., 2004).

Entre los tests especficos para detectar simulacin estn los tests con efecto suelo
como el Test de los 15 tems de Rey, el Test de cuenta de puntos, el Test de memoria de dgitos
de Hiscock y Hiscock y el Test de reconocimiento de dgitos de Portland. Tambin se ha
empleado la batera Halstead-Retain y las comparaciones test-retest en la escala de
inteligencia de Weschler. Para una revisin ms exhaustiva de estas y otras pruebas ver Garca-
Domingo y cols. (2004), Lezak y cols. (2004) y Muoz-Cspedes y Pal-Lapedriza (2001).

2.5.- Determinacin de disfunciones cerebrales que afectaron al imputado en el momento


del delito
Con muy poca frecuencia, el neuropsiclogo forense en nuestro pas acta en estos
casos (Verdejo y cols. 2004). En un procedimiento criminal, la opinin del neuropsiclogo
puede ser requerida, adems, para recomendar un tratamiento o establecer el potencial para
la rehabilitacin del reo (Lezak y cols. 2004).

3. TCNICAS DE EVALUACIN EN NEUROPSICOLOGA FORENSE

Cuando hablamos de evaluacin neuropsicolgica entramos en un debate clsico entre


los partidarios de emplear bateras de evaluacin y los que abogan por los protocolos de
exploracin que combinan pruebas de diferentes orgenes. Algunos autores hablan de una
disputa tan acalorada como las luchas entre los Montescos y los Capuletos en Romeo y
Julieta (Sherer, 2006). El empleo de las rgidas bateras neuropsicolgicas est en desuso y los
profesionales optan por utilizar una serie de pruebas con capacidad probada para informar
sobre el proceso que se estudia y su sustrato neural (Barroso y Nieto, 1997).

Un paso previo al empleo de una batera o de un protocolo de exploracin es la


recopilacin de informacin del propio paciente y de su entorno familiar, social y laboral. Esta
informacin se recaba a travs, principalmente, de la entrevista clnica. Este historial clnico
debe contener datos del paciente referentes a su historia educativa, su nivel socio-econmico,
historial de salud mental personal y familiar, historia de consumo de txicos (Len-Carrin y
Barroso, 2001). A esto se le debe unir todos aquellos informes psicolgicos, mdicos y de
neuroimagen que existan sobre el paciente.

3.1.- Bateras de evaluacin neuropsicolgica

Sierra, Jimnez y Bunce (2006) sealan dos bateras de pruebas de evaluacin de


inters en la neuropsicologa forense: el Luria-DNA para adultos y el Test Barcelona. Aadimos,
adems, la batera Halstead-Retain (HRB) por reavivar el debate entre los mtodos de
evaluacin, pues un sector de la neuropsicologa forense considera que la HRB representa el
nico mtodo de evaluacin neuropsicolgica forense que debe ser admitido (Bigler, 2007).

3.1.1.- Diagnstico Neuropsicolgico de Adultos (DNA) de Luria

El Luria-DNA (Manga y Ramos, 2000) incluye nueve test distribuidos en cinco reas
diferentes: visoespacial, lenguaje oral, memoria, inteligencia y atencin:
- rea visoespacial: se exploran las funciones visuales superiores. Se puede diferenciar
entre dficits visoespaciales o de lenguaje pues el sujeto tiene que responder
verbalmente a las tareas. Incluye un subtest de percepcin visual y otro de orientacin
espacial.
- rea del lenguaje: se evala, con dos subtests diferentes, el habla receptiva y el habla
expresiva.
- rea de memoria: la exploracin incluye tareas de curva de aprendizaje de palabras no
relacionadas, evocacin en tareas verbales y no verbales y memorizacin lgica.
- rea intelectual: se analiza la comprensin de mensajes proporcionados a travs de
dibujos y textos (subtest de dibujos temticos y textos) y la formacin de ideas
abstractas y la capacidad para resolver problemas (subtest de actividad conceptual y
discursiva).
- Control atencional: se evala la atencin-concentracin con respuestas de contrarios,
verbales y no verbales, con inhibicin de respuestas automatizadas, asociacin de
respuestas a sonidos difciles de discriminar entre s y el seguimiento de palabras que
no contengan un determinado sonido voclico.
En cada tem se tiene en cuenta el tiempo y las vacilaciones (imprecisiones, aspectos
de inatencin o exceso de tiempo). Las vacilaciones restan de punto a la puntuacin directa
del test. Las puntuaciones directas obtenidas de cada test se transforman en puntuaciones
tpicas que permiten elaborar un perfil.

3.1.2.- Test Barcelona Revisado

El Test de Barcelona Revisado (Pea-Casanova, 2005) permite una interpretacin


cuantitativa y cualitativa del paciente, que tiene que ser mayor de 20 aos. Se obtiene un perfil
que nos aporta datos sobre orientacin, atencin y concentracin, lenguaje (oral, escritura y
lectura), praxias, gnosias, memoria, abstraccin y clculo y solucin de problemas. Incluye un
total de 41 subtests (ver Tabla 1) que dan lugar a 147 puntuaciones diferentes.

Tabla 1. Subtests del Test de Barcelona Revisado


Lenguaje
Lenguaje Fluencia y Dgitos directos
Prosodia Orientacin automtico y
espontneo contenido e inversos
control mental
Repeticin
Praxis Repeticin Denominacin Evocacin Comprensin
de errores
orofonatorias verbal viso-verbal categorial verbal
semnticos
Lectura- Comprensin Mecnica de Escritura Gesto
Dictado
verbalizacin lectora la escritura espontnea simblico
Mmica de uso Uso secuencial Imitacin Praxias Atencin viso- Orientacin
de objetos de objetos posturas constructivas grfica topogrfica
Imgenes Apareamiento Analizador Reconocimiento Orientacin
Colores
superpuestas de caras tctil digital dcha-izda.
Aprendizaje
Gnosias Memoria Problemas
seriado Memoria visual Clculo
auditivas verbal textos aritmticos
palabras
Abstraccin Clave Denominacin
Informacin Cubos
verbal nmeros verbo-verbal

3.1.3.- Batera Halstead-Retain (HRB)

La Batera Halstead-Retain (Reitan and Wolfson, 1993, citado por Lezak y cols. 2004) se
compone de siete test principales y cuatro tests auxiliares (ver tabla 3). Esta prueba asume la
evaluacin neuropsicolgica como una aplicacin de la psicometra (Portellano, 2005) La
batera ha ido desarrollndose y completndose con diversos tests desde su creacin en 1947,
con cada vez ms revisiones. Sin embargo, pese a su amplio uso no se dispone de baremos
espaoles, por lo que su uso en el mbito judicial espaol est bastante limitado.

Tabla 2. Tests de la Batera Halstead-Retain


Tests principales Tests auxiliares
Inventario Multifsico de
Test de categorizacin
Personalidad de Minnesota (MMPI)
Test de fusin parpadeante crtica Test de Afasia de Boston
Test de ejecucin tctil Escala de inteligencia WAIS
Test de ritmo de Seashore Trail Making Test
Test de percepcin de palabras sin sentido
Test de oscilacin de dedos
Test de sentido del tiempo

3.2.- Protocolos de exploracin neuropsicolgicas

Los protocolos de exploracin permiten una valoracin general de las funciones y


pueden ser modificados en funcin de la patologa que se va a estudiar, por lo que son mucho
ms flexibles que las bateras. La eleccin de las distintas pruebas que se van a emplear no es
balad, sino que deben ser de conocida validez y fiabilidad. Adems, se debe tener en cuenta el
orden en el que se van a aplicar para que no se produzca contaminacin de contenidos
verbales y/o espaciales entre las distintas pruebas.
Repasaremos aqu algunas de las pruebas ms importantes segn la funcin que se
desea explorar, para un anlisis ms en profundidad recomendamos consultar Len-Carrin y
Barroso (2001) y Lezak y cols. (2004).
- Nivel de conciencia: Escala de Valoracin del coma de Glasgow.
- Orientacin: Escala de Galveston de Orientacin y Amnesia (GOAT), subtest de
Informacin y Orientacin de la Escala de Memoria de Wechsler (WMS-III), apartado
de Informacin en el Test de Informacin-Memoria y concentracin de Blessed.
Adems, se pueden emplear preguntas sobe orientacin personal, temporal y espacial.
- Atencin:
o Mantenida: Auditory As
o Span1: dgitos directos e inversos de la WMS-III o de la Escala de Inteligencia de
Wechsler (WAIS-III), span espacial directo e inverso de la WMS-III, Corsis
Block-Tapping Test.
o Compleja: Digit Symbol del WAIS III, Symbol Digit Modalities Test, Trail Making
Test, Paced Auditory Serial Addition Test (PASAT).
- Heminegligencia: tareas de cancelacin, Test de Albert.
- Visopercepcin y visconstruccin: Test de Organizacin Visual de Hooper, Dibujos de la
WMS-III (parte de discriminacin visual).
- Praxias: Figura Compleja de Rey (copia), Dibujos de la WMS-III (apartado de copia),
dibujos a peticin, ideomotoras e ideacionales.
- Gnosias: visuales (Poppelreuter, colores) auditivas (reconocimiento sonidos) y
somatoagnosias.
- Memoria:
o Verbal: Para memoria descontextualizada: AVLT-Rey y TAVEC. Para memoria
contextualizada: Memoria Lgica o Memoria de Textos de la WMS-III.
o Espacial: Test de Retencin Visual de Benton, Dibujos de la WMS-III, el SRT
(7/24, 8/30 o 10/36) y Figura Compleja de Rey (CFT).
- Lenguaje: Prueba de Denominacin de Boston, Prueba para el Diagnstico de la Afasia
de Boston, Token Test.
- Funcionamiento ejecutivo: Test de Stroop, Wisconsin Card Sorting Test, span inverso
verbal y espacial de la WMS-III, alternancias verbales, adiciones y sustracciones

1
Las tareas de span inverso, aunque se suelen incluir dentro de las pruebas de atencin, tienen un gran
componente ejecutivo de memoria operativa.
seriadas, deletreo y secuencias inversas, Control Oral Word Association Test, Torre de
Hanoi, Fluidez de Diseo.
- Funciones premotoras: reproduccin de ritmos, alternancias grficas, inhibicin
motora, coordinacin recproca, alternancias motoras de Luria.
- Lectura y escritura: escritura espontnea, copia de un texto, lectura de un texto.

Por ltimo, destacar que, aunque se escoja un mtodo de evaluacin u otro, es


necesario que el neuropsiclogo domine el manejo de las pruebas, conozca qu est midiendo
y el modelo terico del funcionamiento cerebral que subyace a la prueba, para as poder
establecer un perfil neuropsicolgico y relacionar los dficits con el sustrato neural implicado
(Barroso y Nieto, 1997).

4. COMUNICACIN DE RESULTADOS EN NEUROPSICOLOGA FORENSE

La comunicacin de los resultados de la evaluacin del neuropsiclogo forense se


realiza de dos maneras: mediante un informe escrito y la exposicin oral del mismo durante el
juicio, siempre que as se requiera. En ambos casos, el profesional debe tener muy presente los
siguientes artculos del Cdigo Deontolgico del Psiclogo (Colegio Oficial de Psiclogos, 1993):

- Artculo 12: () El/la Psiclogo/a ser sumamente cauto, prudente y crtico, frente a
nociones que fcilmente degeneran en etiquetas devaluadoras y discriminatorias, del
gnero de normal/anormal, adaptado/inadaptado, o inteligente/deficiente.

- Artculo 48: Los informes psicolgicos habrn de ser claros, precisos, rigurosos e
inteligibles para su destinatario. Debern expresar su alcance y limitaciones, el grado
de certidumbre que acerca de sus varios contenidos posea el informante, su carcter
actual o temporal, las tcnicas utilizadas para su elaboracin, haciendo constar en
todo caso los datos del profesional que lo emite.

4.1.- El informe escrito neuropsicolgico pericial

El estilo que debe emplearse en el informe neuropsicolgico forense no difiere apenas


de los informes psicolgicos rutinarios (Gilandas y cols., 1984). Se deben mantener los
estndares de objetividad, replicabilidad, parsimonia, neutralidad, inteligibilidad y
comprensibilidad que caracterizan al mtodo cientfico (Fernndez-Guinea, 2001; Gilandas y
cols., 1984). Los informes sern ledos con escepticismo y todas las conclusiones deben estar
avaladas por los datos. La especulacin y la intuicin clnica son inaceptables y deben ser
evitadas. Gilandas y cols. (1984) apuntan, adems, que las dudas y problemas surgidos durante
la evaluacin deben ser recogidas en el informe.

La Coordinadora Estatal de Psicologa Jurdica del Consejo General de Colegios Oficiales


de Psiclogos (1998) propone una serie de apartados que debe contener el informe psicolgico
forense:
1) Ttulo: se debe incluir el ttulo Informe Psicolgico Forense. Bajo el ttulo, se aaden
los datos de identificacin del psiclogo, su nmero de colegiado, el nmero de
expediente y juzgado para el que se emite y a quien va dirigido.
2) Objeto: en todo informe constar el motivo del mismo.
3) Metodologa: incluir los mtodos empleados para la evaluacin, junto con la fecha en
que se realiz cada evaluacin.
4) Antecedentes: se incluyen los datos histricos familiares, sociales, personales y los
relativos al proceso judicial.
5) Resultados
6) Conclusiones: deben ser coherentes con los resultados expuestos.
7) Final: se firma con la fecha y el lugar y, adems, se recomienda incluir la siguiente
clasula:
Las presentes conclusiones se refieren a los objetivos demandados y a
la aplicacin de la metodologa antes mencionada. Un cambio de las
circunstancias o nuevos datos exigiran un nuevo anlisis y podran
modificar los resultados.

Sin perjuicio de lo anterior, Fernndez-Guinea (2001) establece unos puntos que debe
contener especficamente el informe pericial neuropsicolgico:
- Funcionamiento premrbido del sujeto.
- Historia clnica
- Especificacin de la lesin cerebral
- Evolucin del individuo.
- Alteraciones cognitivas, emocionales y psicosociales producidas por el dao y gravedad
de los dficits.
- Indicacin de la relacin causal entre la lesin y los cambios producidos.
- Determinacin de la incapacidad o dependencia del sujeto para realizar las actividades
diarias bsicas e instrumentales.
- Naturaleza de las secuelas: estables, posible mejora o agravamiento.
- Posibilidad de intervencin neuropsicolgica.
- Establecimiento de un pronstico.

4.2.- Comunicacin oral de la pericial neuropsicolgica

La presentacin oral de los resultados obtenidos en la evaluacin es el ltimo paso de


la actuacin del neuropsiclogo forense. No es de extraar, pues, que todo lo que se vaya a
exponer dependa del trabajo previo realizado. Un informe bien escrito y fundamentado no
tendr problemas en el juicio y no ser objeto de controversia, pero un informe pobre e
inconsistente es una invitacin para un interrogatorio hostil y duro que intentar sacar a
relucir las debilidades de la pericial (McKinlay, 1992).
En palabras de Deutsch y Parker (1985, citado por McKinlay, 1992) el experto debe ser
un educador, en la medida en que ensea al Tribunal informacin de su rea de
especializacin que ser til en el veredicto del caso bajo consideracin. Por ello, resulta
imprescindible comunicarse de forma clara y que los legos en la materia puedan entenderle.
El testimonio experto requiere de diversas habilidades que el psiclogo no siempre
desarrolla y, por ello, es necesario que los psiclogos estn preparados para actuar como
expertos en los tribunales. Debe hacer frente a lo que McKinlay (1992) denomina trucos del
oficio, que pueden ser empleados para poner a prueba al experto en el interrogatorio. Seala
el autor, por ejemplo, que ante la pregunta Podr el paciente volver al trabajo? se puede
contestar: S, siempre y cuando reciba un programa de rehabilitacin que ser largo e
intensivo, pero una de las partes puede cortar la respuesta y quedarse slo con el S. En
cambio, si la respuesta del neuropsiclogo es Siempre que reciba un programa de
rehabilitacin que ser intensivo y largo, s podr volver al trabajo, no hay posibilidades de
cortar la respuesta.
Por ltimo, destacar una serie de actitudes, roles y comportamientos que apuntan
Diges y Alonso-Quecuty (1993) para la actuacin eficaz de un psiclogo experto ante un
tribunal:
1) El experto debe restringir su testimonio a reas en las que su pericia sea clara.
2) Debe poseer alguna experiencia sobre los procedimientos de los tribunales.
3) Debe consultar ampliamente con los abogados antes del juicio, aunque nunca antes de
formarse una opinin profesional.
4) Debe conocer temas legales especficos.
5) Ha de mantener registros profesionales expertos.
6) Debe presentar un informe y testimonio precisos, teniendo claro que su nica misin
es dar su opinin en funcin de la informacin que conoce y ha analizado.
7) Tiene que anticipar las tcticas del interrogatorio del contrario y reaccionar a ellas sin
emocin.
8) Ha de ayudar al abogado a preparar la evidencia de refutacin.
9) El experto no debe dejar que le acusen de haber cobrado por dar testimonio. Ha
cobrado por el tiempo empleado y los conocimientos que tiene, no por su opinin.
10) Debe seguir los resultados del tribunal de cara a perfeccionar la calidad de
intervenciones futuras. En ningn caso debe interpretar la sentencia en trminos de
victoria o derrota.

5. CONCLUSIONES

A la luz de todo lo expuesto podemos sacar las siguientes conclusiones sobre la


Neuropsicologa aplicada al mbito judicial:

- Estamos ante una disciplina emergente que se sustenta en la Psicologa Forense y en la


Neuropsicologa Clnica.

- Los cambios en las leyes, incluyendo dficit neuropsicolgicos como dignos de


compensacin, hacen necesaria la consolidacin de la Neuropsicologa Forense.

- La prctica profesional de la disciplina no est exenta de problemas metodolgicos y


ticos, pero se est tratando de subsanarlos con rigor.

- En nuestro pas, el perito neuropsiclogo suele actuar ante casos de incapacidad


laboral, incapacitacin legal, determinar el dao cerebral leve, determinar los casos de
simulacin y, en menor medida, ante casos penales.
- Lejos del debate entre bateras formales de evaluacin y protocolos de exploracin, la
eleccin del material de evaluacin debe atenerse a los estndares de fiabilidad y
validez.

- El neuropsiclogo forense debe ser un experto en el manejo de las pruebas de


evaluacin y conocer el sustrato neural implicado en cada una de las funciones que
stas evalan.

- La comunicacin de los resultados de evaluacin debe atenerse a la rigurosidad del


mtodo cientfico.

- Si bien resulta ingenuo abogar por la creacin en la Administracin de Justicia Espaola


de la figura del neuropsiclogo forense, creemos que dentro de la Psicologa Forense
debe haber una cantidad importante de contenidos tericos y prcticos en
Neuropsicologa.

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