Vous êtes sur la page 1sur 22

Trabajo social, intervencin en lo social

y nuevos contextos
Social work, intervention in social settings, and new contexts

Vctor Mario Estrada Ospina

Resumen
El artculo tiene como propsito desarrollar una reflexin sobre la intervencin profesional, a
partir de realizar una lectura sobre los cambios que se vienen operando en los actuales contextos. En
esa medida se realiza una diferenciacin conceptual entre las nociones de intervencin social e
intervencin en lo social, tratando de precisar los retos que tienen las disciplinas y profesiones de
las Ciencias Sociales y Humanas; en particular se examina la situacin del Trabajo Social en
Amrica Latina, analizando los aciertos y desaciertos del movimiento de Reconceptualizacin, en
tanto movimiento que coloca en tela de juicio la formacin y la intervencin profesional. En ese
sentido se analizan las principales potencialidades y limitaciones de la profesin, con el fin de
visualizar los nuevos desafos de la intervencin profesional en la conceptualizacin y construccin
de la intervencin en lo social en los nuevos contextos y frente a la complejidad de los problemas y
problemticas sociales, en la llamada era de la crisis de la modernidad y de la globalizacin.

Palabras clave: Trabajo Social, intervencin social, intervencin en lo social, campo


profesional, mtodo, metodologa, contextos

Abstract
The purpose of this article is to develop a reflection on professional intervention, based on an
interpretation of the changes currently taking place. Therefore, a conceptual differentiation between
the notions of social intervention and intervention in social settings is made, trying to define the
challenges being faced by the disciplines and professions of the social sciences and the humanities;
in particular, the situation of social work in Latin America is examined, by analyzing the accuracies
and inaccuracies of the movement of reconceptualization, as a movement that criticizes professional
formation and intervention. Thus the main potentialities and limitations of the profession are
analyzed, in order to visualize the new challenges of professional intervention in the
conceptualization and construction of intervention in social settings and in new contexts, before the
complexity of social problems during the so-called era of crisis of modernity and globalization.

Keys words: social work, social intervention, intervention in social settings, professional field,
method, methodology, contexts

Este artculo se elabor a partir de la ponencia presentada por primera vez bajo el ttulo: Trabajo social e intervencin en lo social, en
el encuentro nacional de docentes en Metodologas de intervencin profesional, realizado por el CONETS en la ciudad de Medelln, el
20 y 21 de Agosto de 2009; y de la segunda versin de ponencia presentada al II Seminario Internacional. Intervencin en trabajo social:
Fundamentacin terica y metodolgica, realizado en la ciudad de Medelln el 19 y 20 de Noviembre de 2009.

Profesor Titular Universidad del Valle, Cali, Colombia. Correo electrnico: viestrad.o@gmail.com.
Fecha de recepcin: 20 de Septiembre de 2011. Fecha de aprobacin: 10 de Octubre de 2011
Sumario: 1. Introduccin; 2. Intervencin social y nuevos contextos; 3. El movimiento de
Reconceptualizacin como crtica a la formacin y a la intervencin profesional; 4. La cuestin
sobre el mtodo y la metodologa de intervencin profesional; 4.1. Metodologas de transicin y
metodologas alternativas para la accin transformadora de la realidad; 4.2. Metodologas de
transicin; 4.3. Metodologas alternativas para la accin transformadora de la realidad; 5.
Resignificar la intervencin profesional en lo social. 6. A manera de conclusiones finales; 7.
Referencias bibliogrficas.

1. Introduccin

El lector encontrar, en la primera parte, una caracterizacin sobre el contexto actual y los
nuevos escenarios de intervencin en lo social, estableciendo la relacin y la diferencia existente
entre las nociones de intervencin social y de intervencin en lo social; en esa perspectiva se
destacan los desafos que en las actuales circunstancias tienen que asumir las distintas profesiones y
disciplinas, en tanto la intervencin social se devela hoy como un campo social de anlisis desde el
punto de vista epistemolgico, terico-conceptual, metodolgico y tico-poltico.

Luego, se examinan los principales cuestionamientos que formula el movimiento de


reconceptualizacin a la denominada metodologa tradicional o clsica. Este cuestionamiento se
centra en analizar y criticar la formacin y la intervencin profesional. En ese sentido, se destaca
cmo la ausencia de una formacin que se funde en el conocimiento de la relacin entre teora y
mtodo para abordar el estudio de las realidades sociales, le impide a la profesin generar un
conocimiento sobre las especificidades sociales en las que interviene, repensar y teorizar la
intervencin, criticarse a s misma y cuestionar creativamente las teoras tomadas de las ciencias
sociales y humanas. En ese momento histrico se plantea no solo desechar los mtodos
tradicionales, sino tratar de estructurar un mtodo y una metodologa que permitan abordar la
intervencin social bajo nuevos referentes tericos y metodolgicos. Surgen as, en ese contexto, la
metodologa de transicin y la metodologa para la accin transformadora de la realidad. Sin
embargo, a partir de la post-reconceptualizacin, el inters por este tema pasa a segundo plano
como tendencia dominante para el caso colombiano.

Resignificada en parte la historia de la profesin a partir del movimiento de reconceptualizacin,


se plantea que es necesario revalorar la intervencin en lo social. Ello implica asumir el anlisis de
la intervencin social como un campo social interdisciplinario y transdisciplinario. En esa
perspectiva se destaca como la nocin de intervencin social es, en s misma, un proceso
contradictorio y profundamente conflictivo, que est mediado por las posiciones que los agentes
sociales asumen cuando tratan de construir su horizonte y su sentido.

Este trabajo tiene por objeto realizar una reflexin sobre el tema de la intervencin profesional
en trabajo social, esta profesin-disciplina hace parte de las llamadas Ciencias Sociales y Humanas
y hoy se encuentran cuestionadas y al mismo tiempo confrontadas por la existencia de los nuevos
contextos, los actores sociales, las instituciones y las agendas de las polticas pblicas; en esa
perspectiva se destaca los desafos que en las actuales circunstancias tienen que asumir las distintas
profesiones y disciplinas, en tanto la intervencin social, se devela hoy como un campo social de
anlisis desde el punto de vista epistemolgico, terico-conceptual, metodolgico y tico-poltico.
La importancia de este trabajo consiste en que aporta elementos para pensar y construir tanto los
procesos de formacin acadmica, como de la intervencin profesional en Trabajo Social; para que
ello sea posible es necesario que se tenga en cuenta el desarrollo de la profesin en Amrica Latina
y particularmente en Colombia.

A partir de identificar en los nuevos contextos los problemas y complejas problemticas sociales,
se realiza una mirada sobre el movimiento de Reconceptualizacin destacando algunos de sus
principales aportes y dificultades que caracterizo este proceso, en ese sentido se relieva cmo la
ausencia de una formacin que se fundar en el conocimiento de la relacin teora-mtodo, para
abordar el estudio de las realidades sociales, le impide a la profesin generar un conocimiento sobre
las especificidades sociales en las que interviene, repensar y teorizar la intervencin, criticarse as
misma y cuestionar creativamente las teoras tomadas de las Ciencias Sociales y Humanas.

Realizada una lectura crtica en parte sobre la historia de la profesin a partir del movimiento de
Reconceptualizacin, se plantea que es necesario hoy redefinir la intervencin en lo social, ello
implica asumir el anlisis de la intervencin social como un campo social interdisciplinario y
transdisciplinario. Hay que tener en cuenta que la nocin de intervencin social, es en si misma un
proceso contradictorio y profundamente conflictivo, que est mediado por las posiciones que los
agentes sociales asumen cuando tratan de construir su horizonte y su sentido. Finalmente, se destaca
cmo para poder avanzar en la fundamentacin de la intervencin en lo social, como saber y
prctica especializada del trabajo social, es necesario que se formule la relacin entre conocimiento
y accin, que permita identificar, construir, y transformar en el campo profesional los diferentes
objetos de intervencin en objetos de conocimiento. En esa perspectiva la construccin de una
propuesta o estrategia de intervencin profesional, debe tener como referentes las siguientes
dimensiones: identificacin de problemas sociales y situaciones problemticas complejas, lectura de
los contextos particulares micro-estructurales y macro-estructurales, comprender y explicar los
procesos sociales que se encuentran en curso y los sujetos sociales implicados con sus
significaciones, representaciones sociales y sus imaginarios simblicos.

2. Intervencin social y nuevos contextos

La crisis de paradigmas y los diversos replanteamientos que se han venido produciendo a nivel
de las ciencias sociales y humanas, en las ltimas dcadas en el contexto mundial y en particular en
el de Amrica Latina, ha colocado como un elemento central de la reflexin el asunto de la
intervencin social y sus implicaciones epistemolgicas, terico-conceptuales y metodolgicas. En
esa dimensin, distintas disciplinas y profesiones y en particular el Trabajo Social, se vienen
ocupando de la exploracin de las ms diversas perspectivas sobre el tema de la intervencin social,
tratando de dar respuestas a muchos de los desafos1, que tienen que ver, de un lado, con la
formacin acadmica y del otro, con la intervencin profesional, en los nuevos contextos complejos
en que se expresan la nuevas realidades sociales.

1
Pensar hoy la formacin en trabajo social significa reflexionar sobre la necesidad de asumir como ejes transversales de un proyecto
educativo curricular, algunos de los ms importantes desafos; por ejemplo, cules deben ser los principales paradigmas terico-
conceptuales que deben guiar la formacin profesional? Cmo plantear en trminos de la formacin, la relacin entre investigacin e
intervencin y la dimensin tico-poltica?
Es por lo tanto necesario tomar en cuenta que la intervencin social y la intervencin en lo
social2, aparecen hoy como un problema clave de discusin en las disciplinas y en las profesiones,
pero tambin y ante todo, como un desafo de naturaleza interdisciplinaria y transdisciplinaria.3 La
intervencin social se devela hoy como un campo, es decir, como un espacio social de anlisis y al
mismo tiempo tomado como referente operativo de la accin social, como un campo social en
construccin.

En la era de la globalizacin y de la llamada crisis de la modernidad, la intervencin en lo


social se viene hoy reformulando por parte de las diferentes profesiones y disciplinas, sobre la
base de la existencia de nuevos contextos, nuevos escenarios, nuevos problemas sociales,
nuevos y complejas problemticas sociales. Se encuentran en crisis no slo las institucione s
sociales, los servicios sociales que se ofrecen, sino tambin las prcticas sociales responsables
de la intervencin en lo social.

A la pregunta sobre Cules son los nuevos contextos y escenarios de intervencin en lo social?
Carballeda, 2002:36-37, sostiene que:

[] los nuevos escenarios de intervencin en lo social se encuentran atravesados por una serie de
rasgos que es necesario analizar. Se caracterizan por ubicarse en una dimensin espacio-temporal
relacionado con la denominada crisis de la modernidad, lo que implica una serie de fisuras y
continuidades en conflicto. Por otra parte esta nueva situacin, que estara desarrollndose desde hace
aproximadamente treinta aos, requiere una nueva agenda para la intervencin en lo social que abarca
una serie de temas relevantes: La aparicin de nuevos interrogantes, el surgimiento de nuevos aspectos
institucionales, la emergencia de nuevas problemticas sociales, y la consecuente aparicin de nuevas
formas de comprender y explicar lo social que se transforma en otras y diferentes perspectivas de las
ciencias sociales. A su vez, todos estos cambios impactan en forma relevante en la intervencin, ya que
la demanda de nuevas modalidades, formas, instrumentos y mtodos traen como consecuencia nuevos
aspectos tericosLa aparicin de nuevas formas de anlisis de la cuestin social abre panoramas
hasta hace poco tiempo impensados e inexplorados
A su vez, algunos autores han presentado el contexto actual en trminos de la aparicin de la nueva
cuestin social, donde sobresalen especialmente la ruptura de lazos sociales, la fragmentacin social
y, en definitiva, nuevas formas del malestar que se expresan, entre otros campos en la comunidad en
tanto espacio de construccin de cotidianidad, certezas e identidades.

Desde el origen y sentido que se le imprime a la institucionalizacin de la intervencin en lo


social, las diversas prcticas sociales trataron de darle un contenido y un sentido a la intervencin
profesional. Es claro que la intervencin social no se puede tomar como un campo propio y
exclusivo del trabajo social, no lo ha sido y tampoco lo ser en el futuro; sin embargo, en la
coyuntura actual el trabajo social como profesin-disciplina en construccin4, tiene que tomar en
2
Es importante diferenciar y precisar las nociones de intervencin social y de intervencin en lo social. Entindase por intervencin
social un campo social de anlisis de accin social del cual se ocupan diferentes disciplinas y profesiones. Al utilizar la nocin de
intervencin en lo social se hace referencia a la intervencin de un tipo de prctica social saber especializado. La forma particular de
intervencin en lo social como saber y prctica especializada por parte del trabajo social, da lugar a la necesidad de incorporar la nocin
de campo profesional. (Garca Salord, 1998), sostiene que:todo campo profesional se estructura en relacin con ciertos imperativos
sociales que plantean como necesario un tipo de prctica determinada. La estructura del campo profesional de trabajo social es una
compleja red de interacciones conformadas por aspectos intrnsecos al propio desarrollo de la profesin y por aspectos externos al
campo.
3
Asumir la intervencin social como un campo de anlisis y/o de accin social interdisciplinaria y transdisciplinaria, significa pensar
en la necesidad de construir un mapa de navegacin compartido, es decir, implica formular una perspectiva terico-conceptual y una
estrategia metodolgica, que permita abordar su conocimiento desde el punto de vista social.

4
Plantear que el trabajo social es una profesin hace referencia a que fundamentalmente es una prctica social, es decir, que ha
priorizado la accin social la intervencin en lo social, igual que lo hacen la Educacin, la Medicina, las Ingenieras, la Arquitectura,
cuenta las reales amenazas presentes en el contexto y los desafos que se derivan de la necesidad de
generar un conocimiento social, que permita fundamentar la intervencin profesional en lo social,
por las profundas implicaciones que tiene para el desarrollo de la profesin a mediano y largo plazo.

Esta prctica social al priorizar la accin social all radica una de las mayores potencialidades
del Trabajo Social ha ido acumulando un saber, un saber-hacer y un deber ser, del que carecen
fundamentalmente las disciplinas sociales que priorizan y continan priorizando la construccin de
un objeto de conocimiento. Sin embargo, hay que tener en cuenta que son mltiples las profesiones
y las disciplinas, que tratan hoy de transitar articulando la construccin de un conocimiento de lo
social, con la bsqueda y construccin de sentido de un horizonte de intervencin en lo social. A
mediano y largo plazo, si no se asumen estos desafos muchas de las disciplinas y profesiones,
estarn irremediablemente sometidas a perder vigencia o incluso a desaparecer, dadas las
necesidades y las demandas sociales existentes, desde los sujetos, las poblaciones, las instituciones
sociales, las agendas de polticas pblicas y los nuevos contextos sociales, culturales, polticos, etc.

En contraposicin a los ideales de la razn planteados por la modernidad de universalizar, de


homogenizar las sociedades, los nuevos contextos y escenarios sociales, se caracterizan por la
existencia de una marcada pobreza, exclusin social, desigualdad, desintegracin, heterogeneidad de
lo social, fragmentacin social, diferenciacin, crisis de identidades y prdida de los vnculos y de
los lazos sociales; la vida en sociedad se ha complejizado y frente a la certezas y verdades absolutas,
acabadas y construidas, incluso por las mismas ciencias sociales y humanas, nos encontramos hoy en
el mundo de la incertidumbre y de alguna manera en la era de la heterodoxia; ste hecho se puede
considerar como algo muy positivo, para avanzar en la construccin de un conocimiento de lo social,
que permita abordar de manera distinta los problemas y problemticas sociales, en los nuevos
escenarios y contextos complejos de intervencin profesional.

De otro lado, como lo plantea Carballeda, 2002:53-54:

[] La relacin entre la denominada globalizacin y la vida cotidiana trae como consecuencia una
serie de nuevos problemas que se transforman en interrogantes para la intervencin. Pero en definitiva
la globalizacin vuelve homogneo al sector del capital y cada vez ms heterognea y extraa a la
sociedad, la que se expresa en ms y nuevas fragmentaciones. Por ltimo, el surgimiento de nuevas
formas de disciplinamiento dentro de la sociedad, vinculadas especialmente a la lgica del mercado,
hace que muchos dispositivos clsicos de la intervencin dejen de ser funcionales a la sociedad actual.
Muchos autores entre ellos Gilles Deleuze, plantean que se est operando un pasaje de la sociedad
disciplinada a las sociedades de control, donde el Marketing se presenta como nuevo instrumento de
control social, ya no sera necesaria la aplicacin de la disciplina desde afuera sino que este nuevo
modelo de sociedad implica esencialmente, autodisciplina. En estas circunstancias, resulta pertinente
hacer un poco de historia que permita comprender las claves importantes sobre cmo se asumi la
reflexin en trminos de la formacin y la intervencin profesional, en relacin con el tema del mtodo
y la metodologa de intervencin en trabajo social, durante la reconceptualizacin y la llamada post-
reconceptualizacin, que se inicia ms o menos a partir de la dcada de los 80 en el siglo pasado.

etc. (Foucault, 1984) afirma que: las prcticas sociales conforman dominios del saber, generan objetos de conocimiento, conceptos,
tcnicas, filosofas y transforman los sujetos de conocimiento. Una disciplina se caracteriza bsicamente por la construccin de un objeto
de conocimiento. Afirmar que el trabajo social es una profesindisciplina en construccin, significa que se debe continuar priorizando
la intervencin en lo social, pero al mismo tiempo, debe esforzarse por abordar, construir y transformar el objeto de intervencin en
objeto de conocimiento.
En estas circunstancias, resulta pertinente hacer un poco de historia, que permita comprender las
claves importantes sobre cmo se asumi, en trabajo social, la reflexin en relacin con el tema del
mtodo y la metodologa de intervencin, durante la reconceptualizacin y la llamada post-
reconceptualizacin, que se inicia ms o menos a partir de la dcada de los ochenta en el siglo
pasado.

3. El movimiento de reconceptualizacin como crtica de la formacin y la intervencin


profesional

La Reconceptualizacin5 que lider la llamada Generacin 65 a nivel del trabajo social, se


constituy en el ms importante movimiento acadmico de crtica y de autocrtica sistemtica a las
caractersticas de la formacin y de la intervencin profesional, al que se haya visto sometida una
profesin; de ello no existe punto de semejanza de comparacin alguna, con ninguna otra
profesin disciplina de las ciencias sociales y humanas en el contexto de Amrica Latina; aunque
paradjicamente, compartiera con ellas en su ejercicio concreto, un contexto estructural comn, que
evidenciaba una profunda crisis: poltica, econmica, social, cultural, institucional, ideolgica, etc.

La Reconceptualizacin como movimiento crtico tuvo importantes potencialidades, pero


tambin hay que admitirlo, condujo a una serie de errores y desviaciones con consecuencias
sociales y acadmicas, tanto en trminos de la formacin como de la intervencin profesional. De
una manera rpida y a groso modo, se podra plantear que ste movimiento cuestion cuatro
aspectos importantes:

Una prctica profesional con un marcado acento empirista: se refleja en una limitada
formacin epistemolgica, terico-conceptual, metodolgica e incluso tcnica. Se identifica
en la formacin una prctica empirista de bajo o de ningn nivel terico, que reduce la
investigacin a la mera acumulacin de datos y, de los cuales se parte para formular
generalizaciones empricas, convirtiendo de sta manera el dato en el reflejo inmediato de la
realidad. El dato en si mismo no es conocimiento, si no se le piensa a la luz de conceptos y
categoras de anlisis, es decir, para poder trascender la inmediatez del dato es necesario
pensarlo y abstraerlo a partir de referentes tericos.

5
Ander-Egg, 1986:372374 en el diccionario del trabajo social, define la reconceptualizacin como un: movimiento de
cuestionamiento y reformulacin del [trabajo social] que se inicia en Amrica Latina, a mediados de la dcada del 60, como
consecuencia de la crisis de la profesin. El movimiento de reconceptualizacin pretendi cambiar los presupuestos polticos, ideolgicos
y cientficos del [trabajo social], y reformular su metodologa y su prctica profesional con el fin de que respondieran a la realidad social,
econmica, poltica y cultural de un continente subdesarrollado y dependiente como es Amrica Latina. Si bien el movimiento de
reconceptualizacin tuvo desde sus inicios un carcter heterogneo, y a veces ambiguo y contradictorio, en sus diferentes tendencias se
dio un propsito fundamental: producir un cambio en el dispositivo conceptual referente al marco terico vigente hasta ese momento en
la profesin. En un segundo momento apunt tambin a producir un cambio en el contenido ideolgico. Estrechamente ligado a ello,
implic, un cambio de perspectiva en cuanto a la intencionalidad del trabajo o de la accin social realizada desde la profesin... A fines
de la dcada del 70, puede considerase como cerrado el proceso y el movimiento de reconceptualizacin; ste ya haba perdido su
impulso y algunas tendencias se haban diluido en la fantasa de una terminologa pseudo cientfica y pseudo revolucionaria. Sin
embargo, su saldo final ha sido positivo
La investigacin se asume desde una lgica neo-positivista, que no trasciende la inmediatez, lo
fenomnico, lo sensible y, que presupone por parte del profesional una ignorancia absoluta sobre el
objeto de accin que aborda, lo que le impide adems trascender y transformar el objeto de
intervencin en objeto de construccin de conocimiento, El trabajo social entonces se caracteriza
por carecer de una lgica de investigacin, problema que se acenta en la intervencin profesional
por el marcado nfasis que se da a la prctica en trminos del sentido comn, mediante el propsito
de comprensin y ayuda. En ste sentido, Faleiros, 1972, sealaba para esa poca que la prctica
del (trabajo social) era totalmente empirista, ya que se repite siempre en funcin de un resultado
inmediato y pragmtico sin criticarse:

Una formacin ideolgico-humanista: la cual plantea la neutralidad, la apoliticidad y la


asepsia metodolgica de la prctica profesional, basada en principios generales de libertad,
dignidad y autodeterminacin de la persona humana, presentando la profesin de trabajo
social como algo puro e indeterminado, que tiene como objetivo abstracto el bienestar
social de individuos, grupos, comunidades; suprimiendo as el carcter idelgico y poltico de
la intervencin profesional, negando y velando, las contradicciones y conflictos existentes en
la estructura social.

Una visin limitada sobre los mtodos y las metodologas de intervencin profesional:
basados en supuestos lgicos del positivismo y del funcionalismo estructural y configurada
en una teora de la accin social, que concibe la sociedad como funcional y natural, cuya
finalidad es adaptar y lograr la integracin de los actores (individuos, grupos, comunidades),
al medio social, mediante la aplicacin de los llamados mtodos tradicionales clsicos,
tratando de alcanzar la satisfaccin de ciertas necesidades que permita la homeostasis
equilibrio del sistema social.

La Reconceptualizacin crtica el individualismo metodolgico dominante en el trabajo social,


que asume al individuo como la fuente principal de trastorno y desadaptacin totalmente
desconectado y aislado de la estructura social; tambin cuestiona y critica la asepsia metodolgica
que revestida con el manto de la neutralidad, niega el carcter poltico implcito en toda accin
social. Como lo plantea (Ander-Egg, 1986), la Reconceptualizacin tuvo el mrito de haber
descubierto y develado la dimensin poltica e ideolgica implcita en toda accin social realizada
desde la profesin:

Una formacin profesional dbil y heterognea: se refleja en el bajo nivel de preparacin


epistemolgica, terico-conceptual y metodolgica. Es notoria la ausencia de una formacin
que se fundar en el conocimiento sistemtico de las principales teoras sociales y en la
ausencia de una formacin investigativa rigurosa, que permitiera el conocimiento de los
mtodos y de los diferentes tipos de investigacin social. La ausencia de una formacin que
se fundara en el conocimiento de la relacin teora y mtodo para abordar el estudio de las
realidades sociales, pesara mucho en la intervencin del trabajo social, lo que naturalmente
le impide generar un conocimiento sobre las especificidades sociales en las que interviene,
repensar y teorizar la intervencin, criticarse as misma y cuestionar creativamente las teoras
tomadas de las ciencias sociales y humanas. (Estrada, y Meja, 1979)

La ausencia de una formacin que se funde en el conocimiento de la relacin entre teora y


mtodo para abordar el estudio de las realidades sociales pesara mucho en la intervencin del
trabajo social, lo que naturalmente le impide generar un conocimiento sobre las especificidades
sociales en las que interviene, repensar y teorizar la intervencin, criticarse a s misma y cuestionar
creativamente las teoras tomadas de las ciencias sociales y humanas (Estrada y Meja, 1979).

4. La cuestin sobre el mtodo y la metodologa de intervencin profesional

Uno de los resultados importantes de la Reconceptualizacin a partir de la dcada de los ochenta


perodo en el que se inicia la denominada post-reconceptualizacin fue el mejoramiento
ostensible de la formacin profesional, desde el punto vista ontolgico, epistemolgico, terico-
conceptual, metodolgico e investigativo, lo cual se va a reflejar positivamente en una mayor
eficacia social6 de la intervencin profesional, ste es sin duda uno de los grandes aciertos.

Sin embargo, ste movimiento tambin incurri en una serie de desviaciones que han pesado en
la historia del desarrollo de la profesin en Amrica Latina, al sobredimensionar y sobre ideologizar
la intervencin del trabajo social, como una prctica poltica macrosocietal, cuya finalidad era la
transformacin radical de las estructuras sociales y el compromiso con un proyecto de
emancipacin humana de liberacin de los oprimidos, del cual se apropia unilateralmente y se
responsabiliza de llevarlo a feliz trmino. Esta tendencia al priorizar una prctica poltica a nivel
macroestructural, niega tajantemente las posibilidades de intervencin microestructural, en cuanto
no comprende sta dialctica y conflictiva relacin; por lo tanto, se puede afirmar que sta
tendencia como expresin del ala ms radical de la reconceptualizacin, dej en un segundo plano,
el asunto de la reflexin sobre la intervencin profesional, el mtodo y la metodologa de
intervencin, situacin que se manifiesta de manera clara en todo el continente Latinoamericano.

Algunos autores han denominado ste perodo como la politizacin de la intervencin


profesional, por ejemplo, Alwin citado por Ander-Egg, 1986:374, reconoce la existencia de una
fuerte politizacin que tuvo repercusiones en la formacin desde el punto de vista acadmico y
terico, concluyendo que el trabajo social en Amrica Latina ha alcanzado con ste proyecto, pese a
todas sus limitaciones, un nuevo nivel de desarrollo y ya no podr volver a ser lo que era antes de la
reconceptualizacin. En esa misma dimensin pero con un acento diferente al destacar la prelacin
por la perspectiva macroestructural Netto, (citado por Ander-Egg, 1986:374), seala que la
incidencia del proceso de reconceptualizacin fue positiva: se comenz a producir un cuadro
profesional mnimamente alfabetizado, versado en el acervo de la ciencia social, capaz de recorrer
las nuevas teoras sociopolticas y econmicas, apto para comprender los fenmenos de micro-
escala a partir del encuadramiento sociohistrico macroscpico.

6
Entindase en ste caso la mayor y mejor capacidad de la profesin para entender y comprender los contextos de intervencin en
las sociedades Latinoamericanas.
La Reconceptualizacin, como se anoto anteriormente, se centr en cuestionar y criticar la
llamada metodologa tradicional clsica.7 Esto significa, que en un primer momento se
cuestiona los llamados mtodos tradicionales de trabajo social, sobre todo en cuanto se seala que
estos mtodos respondan a una visin fragmentada y parcializada de la realidad, en ese sentido se
entra a colocar en tela de juicio su estructura lgica, las fases o momentos del mtodo: estudio,
diagnstico y tratamiento. Se cuestiona la concepcin que reduce lo social a la existencia de
simples patologas sociales, la cual subyace como concepcin y le sirve de fundamento a la
intervencin profesional; esta concepcin es retomada por el trabajo social desde la medicina
clnica, de la sociologa funcionalista-estructural, de la psicologa y del psicoanlisis.

Lima, 1976:80-81 sostiene que: la observacin del estudio del hombre en cada uno de estos
niveles dio origen a los mtodos tradicionales del trabajo social. La accin sistematizada gener el
trabajo social de casos, el trabajo social de grupos y el trabajo social de organizacin de la
comunidad, respectivamente; todos modelados segn normas derivadas de la Medicina, Psicologa,
Sociologa disciplinas preponderantes en el campo social de la poca.

Estas guas de accin con una visin positivista y funcionalista, unilateralizan el trabajo social,
lo toman como un objeto metodolgico fijo, dentro de una sociedad esttica. Este enfoque divide la
realidad en individuos, pequeos grupos y macrogrupos, sobre los cuales se van acumulando datos
en forma aislada, proponiendo el anlisis del desarrollo social por parcelas de entes sociales que
jams llegan a trascender el marco global de las relaciones de produccin en el sofisticado objetivo
de provocar el desarrollo pleno de las potencialidades de los individuos y comunidades, los
mtodos se han mostrado incapaces de arribar a conclusiones favorables, puesto que su estructura
lgica y sus fines no podrn nunca sortear los grandes obstculos que la estructura econmico social
impone.

La Reconceptualizacin dej en claro que no se poda seguir hablando de la existencia de tres


mtodos distintos, ya que si se tiene en cuenta como referente en trminos analticos, su estructura
lgica y las fases momentos implcitos en la aplicacin del mtodo, estas eran comunes a los tres
mtodos: estudio, diagnstico y tratamiento; las diferencias estaban ms bien dadas manifiestas en
el mbito de la aplicacin del mtodo en la realidad; mientras que el trabajo social de caso enfatiza
la intervencin individual, el trabajo social de grupo y comunitario enfatiza una intervencin
societal.

En un principio y durante mucho tiempo producto del individualismo metodolgico, el trabajo


social prioriz el enfoque individualista, luego va transitando haca la construccin de un enfoque
ms amplio que ve al ser humano actuando en pequeos grupos y en macrogrupos, se arriba as al
enfoque que se podra denominar societario: se ocupa de grupos de cualquier tamao incluidos
dentro del concepto de sociedad, subrayando el funcionamiento y la estructura del grupo, adems de
las relaciones entre sus miembros (Lima, 1976).

7
Es preferible utilizar el trmino de metodologa clsica por el de metodologa tradicional, por las imprecisiones a que puede
conducir ste trmino al considerarse como algo ya superado en la formacin y en la prctica del trabajo social. La nocin de
metodologa clsica se emplea en ste caso para referirnos a todos los autores que contribuyeron de una u otra manera a sentar las bases
de una intervencin profesional sistematizada y esto implica, contemplar los llamados mtodos clsicos del trabajo social y la
denominada metodologa de intervencin profesional.
Este giro que lleva la profesin al binomio individuo - sociedad sobre todo en el contexto de
Norteamrica, es consecuencia de la depresin gran crisis financiera que se produjo en 1929 y
cuyos efectos se extendieron hasta 1936, en esa poca se triplic el nmero de desempleados, para
sealar el elemento estructural ms importante, vino a incrementar el nmero y las esferas del
mal funcionamiento social. Por lo tanto se impone la necesidad de nuevos servicios, nuevas
teoras y tcnicas innovadoras. De all que se aprecie el desarrollo de la higiene mental, de la
psicologa social, de la teora estructural funcionalista de la sociologa (Lima, 1976).

Sin embargo, el psicologismo impregn y domin el trabajo social en todas sus dimensiones as
como a otras ciencias sociales. El psicologismo descansa sobre dos principios fundamentales: en
primer lugar, la reduccin del devenir social a la conducta del individuo, y en segundo lugar, el
estudio del individuo por fuerzas psquicas de carcter instintivo, profundamente enraizadas en la
naturaleza humana, la cual es considerada estable y determinada biolgicamente. La corriente
psicologsta segn (Baran, 1971), evolucion al sociopsicologismo8, mezcla de psicoanlisis
freudiano y nociones sociolgicas cuasi-marxixtas. La concepcin sociopsicolozante termin
imponindose en la aplicacin no slo del llamado mtodo de grupo, sino tambin en el mtodo de
organizacin de la comunidad, bajo la idea premisa del cambio planeado (Lima, 1976).

4.1 Metodologas de transicin y metodologas alternativas para la accin transformadora de


la realidad

Casi paralelamente con el movimiento de Reconceptualizacin en Amrica Latina liderado por


los pases del Cono Sur, en Norteamrica, se haba comenzado a plantear la propuesta sobre la
necesidad de dotar al trabajo social de un mtodo integrado, para romper la sub-especializacin
en la formacin de pregrado en torno a uno de los mtodos, como tambin para intentar reducir las
limitaciones existentes en la intervencin profesional, al reducir el ejercicio a un particular
escenario de la realidad social. Desde 1962 en Puerto Rico (Estado asociado de Norteamrica) se
comienza a plantear la propuesta sobre el mtodo polivalente. Estas dos propuestas tienen en
comn que sostienen la necesidad de propiciar la integracin de los mtodos, planteando que los
problemas sociales que se diagnostiquen pueden ser susceptibles a trabajos de casos, de grupos, de
comunidad de manera simultnea a una combinacin de estos.

Como lo anota Lima, 1976:120-121, el marco referencial de esta nueva postura terico-
metodolgica parte de tres enfoques diferenciados,9 los cuales se formulan en los Estados Unidos: el
enfoque I, gira en torno al mtodo comprensivo de la intervencin. Es la bsqueda de un mtodo
comn de intervencin para solucionar los problemas sociales. Un enfoque II, que se manifiesta por
la imposibilidad de la total integracin entre los tres mtodos tradicionales, debido a sus
caractersticas diferenciadoras. Un enfoque III, que propugna por la elaboracin de una metodologa
que diluya las rgidas lneas existentes entre los tres mtodos bsicos.

8
El sociopsicologismo se impuso como una ideologa, que reconoce que el individuo no es un ser totalmente aislado, sino afectado
por el marco social en que se desenvuelve.
9
Segn Vsquez, (citado por Lima, 1976:120-121), el grupo I representado por: William Gordon (1965), Mark Hale (1967) y
Catherine Papell (1966). El enfoque II defendido por: Catherine Kendall (1967), Eveline Burns (1965, Hielen Younghusband (1966) y
Enmanuel Tropp (1966). El grupo III por: Kaduchins Alfred (1965)
[] La integracin de mtodos puede satisfacer algunas intenciones como las que hemos venido
sealando. Pero sta orientacin de suyo se encuentra con enormes escollos. Por ejemplo, no se
pregunta si esos mtodos que se pretenden integrar siguen teniendo vigencia, no cuestiona su utilidad,
si son capaces de dar solucin a los ingentes problemas que el trabajo social afronta, no slo en las
sociedades capitalistas desarrolladas, sino tambin en las sociedades dependientes. Los promotores del
trabajo social polivalente como Ligia Vsquez de Rodrguez en Puerto Rico, dejando de lado en cierta
forma el asunto de la integracin metodolgica, se declara partidaria de la eliminacin de la
nomenclatura en la enseanza de los tres mtodos tradicionales; subrayando que en la elaboracin del
modelo polivalente debe pensarse slo en trminos de problemas, unidades de intervencin y la
posicin del trabajador social (Lima, 1976:120-122)

Lima, 1976, criticando la propuesta del llamado mtodo polivalente, sostiene que pronto vendr
la frustracin al comprobar que el modelo no implica cambios importantes en la concepcin
metodolgica, ni en el aparataje terico, ni en el plano de la accin, ni mucho menos en la
orientacin de la disciplina; sin embrago, hay que reconocer que el planteamiento formulado por
Vsquez, 1962 para el momento era una formulacin innovadora, ya que de alguna manera
resaltaba las limitaciones existentes en trminos de la intervencin profesional, pero al mismo
tiempo habra nuevas perspectivas para pensar la intervencin bajo nuevos enfoques y derroteros.

En el contexto de la Reconceptualizacin en Latinoamrica surgen dos tendencias diferenciadas


en torno al asunto del mtodo y las metodologas de intervencin, la primera, que se puede
clasificar como las denominadas: metodologas de transicin, la cual comprende las siguientes
propuestas: mtodo integrado, mtodo polivalente, mtodo bsico y el mtodo nico; la segunda,
que se enmarca dentro de la denominada: metodologas alternativas para la accin
transformadora, en la cual se agrupan las siguientes propuestas: mtodo de intervencin en la
realidad (Bolivia), metodologa para la accin transformadora, Universidad de Caldas (Colombia) y
el modelo de intervencin en la realidad, Universidad Central (Venezuela). Todas estas propuestas
tienen en comn el esfuerzo por tratar de fundamentar el denominado: mtodo cognoscitivo y el
mtodo de intervencin en la realidad. Sera por ejemplo, interesante analizar cul fue el aporte y
las principales limitaciones de las denominadas metodologas alternativas para la accin
transformadora de la realidad; ese balance crtico de alguna manera est por hacerse10.

4. 2. Metodologas de transicin

A diferencia de la llamada propuesta de integracin de mtodos, los promotores del mtodo


bsico y del mtodo nico, parten de plantear una reflexin sobre el mtodo y las metodologas de
intervencin, que permita aproximarse a una nueva lectura y comprensin de la cuestin social en el
mbito Latinoamericano. Se establece as una especie de ruptura con los mtodos tradicionales
clsicos de trabajo social y con la concepcin sociopsicoligizante que reduce la comprensin de la
realidad social a la identificacin y modificacin de las patologas sociales, que afectaban a
individuos, grupos, comunidades y que hacan pensar en la perspectiva de un cambio ordenado y
planeado11.

10
Una de las pocas evaluaciones crticas sobre esta propuesta ha sido realizada por Barreix y Castillejos, en el texto Metodologa y
mtodo en trabajo social, denominndola como la lnea populista del proceso de la reconceptualizacin.
11
En trminos de las denominada metodologa de transicin, el mtodo integrado, es una especificacin que no tendra sentido sino
hubiera estado precedida, por los llamados mtodos tradicionales de trabajo social individual, de grupo y comunidad, que respondan a
un ordenamiento (segn objeto de estudio y sujeto de operacin) ligado pragmticamente al mbito en el que los trabajadores sociales se
desempeaban. Durante la reconceptualizacin se formulan propuestas metodolgicas superadoras, aunque de transicin. En ellas se
El mtodo bsico:
La propuesta del mtodo bsico fue elaborada por la Escuela de trabajo social de la Universidad
Catlica de Santiago de Chile en 1969. Lima, 1976:126127 plantea que:

La inquietud por la formulacin de un mtodo profesional tiene su origen, por un lado, en la


preocupacin de los profesionales bsicamente del Cono Sur de Amrica Latina por imprimir a sus
acciones mayor efectividad en relacin directa con el contexto social donde ejercan la profesin y por
otro lado, en el hecho que el anlisis realizado sobre la metodologa tradicional ha demostrado que a
pesar de la segmentacin funcional del mtodo sobre el objeto de la accin individuo, grupo
comunidad manifiesta cierta unicidad en la estructura del proceso metodolgico. As mismo, es
posible identificar la repeticin y afinidad de muchas tcnicas y procedimientos incluidos en cada uno
de los mtodos antes citados.

Este esfuerzo por tratar de abordar el conocimiento de la realidad social, desde una perspectiva
diferente, permiti formular el mtodo bsico, en el cual se distinguen cinco etapas momentos del
proceso: Investigacin, diagnstico, planificacin, ejecucin y evaluacin; recientemente se ha
incorporado otro momento denominado sistematizacin.

El mtodo nico
Esta propuesta fue elaborada por la Escuela de trabajo social de la Universidad de Concepcin
de Chile en 1971. En su estructura metododolgica se diferencia del llamado mtodo bsico; se
plantea como objetivos profesionales lograr una transformacin social de las condiciones existentes
a travs de la accin racional, realizada por un sujeto que ha tomado conciencia de su valor y de su
dignidad humana.

Para lograr dichos objetivos el mtodo nico propone cuatro grandes funciones para el trabajo
social. A cada una de ellas corresponde un enfoque metodolgico diferente:

Funcin de Educacin Social: la cual tiene como objetivos los siguientes: capacitacin social
bsica, capacitacin tcnica bsica y cambio de las estructuras mentales. Se realiza a travs
de un enfoque pedaggico moderno, tomando como base el mtodo psicosocial de Paulo
Freire
Funcin de Investigacin Social: cuyos objetivos son: investigar la realidad social, las
instituciones de bienestar social y el campo del trabajo social
Funcin de Planificacin social: sus objetivos son contribuir a disear polticas sociales
nacionales y promover el cambio de estructuras
Funcin Asistencial: es entendida como la prestacin de servicios directos tendientes a solucionar
los problemas inmediatos (Lima, 1976:127-129).

ubican los denominados mtodos bsico, nico e integrado, cuyo rasgo fundamental era la agrupacin de los diversos procedimientos
utilizados por la profesin hasta ese momento en un solo planteamiento, tratando de superar las visiones asistenciales y teraputicas que
haban caracterizado a la profesin, sustituyndolas por una visin ms acorde con la poca que en ese momento viva Amrica
Latina(Eroles, 2005).
Esta intencionalidad se orienta fundamentalmente a tratar de estructurar una propuesta de
mtodo y unas metodologas de intervencin, tomando como referente comn a las dos propuestas
el llamado mtodo cientfico12; situacin explicable en parte porque antes de la
Reconceptualizacin, se careca de una rigurosa formacin en investigacin social y por otro lado,
por la falta de trayectoria y experiencia del trabajo social en una prctica investigativa. En el
contexto actual, estamos obligados ha reflexionar sobre sus alcances y limitaciones, con el fin de
avanzar en nuevas lecturas y construcciones epistemolgicas, terico-conceptuales y metodolgicas
de la intervencin en lo social.

Recientemente Mastrengelo, refirindose a todas las propuestas surgidas durante y despus de la


Reconceptualizacin seala que:

[] en todos los casos, las propuestas metodolgicas se inspiraron en el mtodo cientfico o en los
mtodos utilizados en las Ciencias Sociales. El mtodo de caso, el mtodo de grupo y el mtodo de
comunidad pasaron a denominarse niveles de abordaje (o niveles de intervencin): individual, grupal
y comunitario. A pesar de lo dicho, en la literatura sobre el tema, se advierten pocos avances en la
delimitacin referida a la naturaleza de los mtodos y sus diferencias con los niveles de abordaje. En
ese sentido se tiene la impresin de que slo hubo variaciones en la denominacin; en la prctica caso,
grupo y comunidad continan ensendose y practicndose de manera tradicional y sospecho que, a
pesar de adquirir los trabajadores sociales capacitacin en los tres niveles, existe una fuerte
tendencia a trabajar con casos en la mayora de los servicios sociales Cabe agregar a lo anterior que la
formacin de los trabajadores sociales contempla la enseanza de la metodologa de investigacin
social, pero sin ninguna relacin con la metodologa del trabajo social. Entonces por un lado se ensea
el proceso, los modelos de investigacin en las ciencias sociales (qu son las hiptesis, qu son las
variables, los indicadores, los marcos tericos); y, por el otro lado, se ensea la metodologa del
trabajo social en relacin con los niveles de abordaje (Mastrangelo 2002:50-51).

Ms all de la crtica que se le pueda formular a estas dos propuestas metodolgicas, algunas de
ellas planteadas por (Lima, 1976), en el sentido que no estn exentas de una carga positivista, de su
discutible funcionalidad en su aplicacin prctica, de la desaparicin formal nominal de lo que
venan siendo los objetos de accin de los mtodos clsicos individuo, grupo, comunidad
creyndose as simplificar y hacer ms cientfico el hacer profesional; hay que reconocer que se
constituyeron en el primer esfuerzo genuinamente Latinoamricano, que intent dotar al trabajo
social de la formulacin de un mtodo general que le diera un nuevo sentido y contenido a la
intervencin profesional, en un contexto estructural completamente diferente del existente en los
pases desarrollados13.

12
Durante la Reconceptualizacin se manifestaron dos tendencias : una, que identifica el mtodo cientfico con el enfoque
cuantitativo de investigacin, el cual est asociado con el paradigma positivista de la ciencia, es fundamentalmente hipottico-deductivo;
otra, que identifica el mtodo cientfico con el mtodo dialctico e histrico, el cual parte de la experiencia directa y despus formula
hiptesis, estudia la sociedad en su unicidad, descubre las contradicciones internas de la realidad y es fundamentalmente un enfoque
explicativo. En ese sentido es importante referenciar algunos de los trabajos publicados: Casalet, Mnica. Alternativas metodolgicas en
trabajo social; Porzecanski, Teresa. Lgica y relato en trabajo social; Gallardo, Maria Anglica. La praxis del trabajo social en una
direccin cientifica.
13
Eroles, 2005:126-128 define el mtodo como el conjunto de procedimientos ordenados que guan la accin profesional para
conocer y transformar una realidad. Supone operaciones que permiten concretar estas funciones a travs de una prctica social
intencionada. En sntesis el mtodo acta como un facilitador del conocer para la accin, donde a travs de aproximaciones sucesivas,
logramos un conocimiento cada vez mayor del objeto y una accin transformadora ms eficaz.
Si bien hoy podemos hablar casi sin conflictos de una metodologa nica o integrada, no se lleg a este resultado en forma pacfica,
sino a travs de un largo proceso histrico. Ya no es sencillo hablar de mtodo en trabajo social. Como disciplina inserta en las ciencias
sociales, se trata de de intervenir con una mirada crtica sobre una realidad compleja. Conocerla no es una tarea sencilla sino cargada de
contextos variantes, criterios hermenuticos, contradicciones mltiples y aproximaciones ticas. Lo humano, lo social, el tiempo y el
espacio, la mediacin y la incertidumbre que genera el cambio epocal, son parte de los nuevos desafosEn algunos trabajos de colegas
De esta manera las distintas iniciativas que hicieron parte de la denominada metodologa de
transicin, intentaron dejar de lado los mtodos tradicionales o clsicos y retomaron los llamados
mtodos propiciatorios o auxiliares: planeacin social, administracin social, investigacin y
supervisin, convirtindolos en los referentes centrales del intento de fundamentacin terica y
metodolgica de estas nuevas propuestas. Hay que reconocer la intencionalidad de un esfuerzo
sistemtico por tratar de abordar el estudio de la cuestin social bajo nuevas perspectivas tericas,
rompiendo as con las concepciones anteriores que venan condicionando la prctica del trabajo
social en Amrica Latina, la cual reduca la intervencin profesional a la simple ajuste, adaptacin y
correccin de las disfuncionalidades sociales.

4.3 Metodologas alternativas para la accin transformadora de la realidad.

Este esfuerzo que fue meritorio y que habra nuevas posibilidades y perspectivas tericas y
metodolgicas, para repensar la formacin y la intervencin profesional bajo nuevos horizontes, de
alguna manera se trunc y se vi eclipsado por el impacto de la fuerza hegemnica de la tendencia
ms radical de la Reconceptualizacin, que tuvo como escenario la Regin Andina: Venezuela,
Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. Mientras en el Cono Sur se avanzaba en la bsqueda de
repensar la intervencin profesional asumiendo la reflexin sobre el asunto del mtodo y la
metodologa de intervencin profesional, partiendo de reconocer el contexto; en la Regin Andina
florecan las propuestas alternativas metodolgicas, que sobredimensionaban la accin poltica para
la accin transformadora de la realidad, empeadas fundamentalmente en el cambio radical de las
macro estructuras sociales y en el proyecto de emancipacin humana y de liberacin de los
oprimidos.

En el caso de Colombia, ste hecho tuvo repercusiones negativas por lo menos en trminos de la
formacin profesional, porque el radicalismo vivido durante este proceso, gener una especie de
rechazo inconsciente, donde el inters por la discusin metodolgica pasa definitivamente a un
segundo plano durante la dcada de los ochenta, sin lograr darle salida a muchos de los problemas
relacionados con la formacin profesional.14 Las Escuelas de trabajo social se dedican unas a la
enseanza de los llamados mtodos clsicos o tradicionales, otras plantean la necesidad de orientar
la formacin por la integracin de mtodos, un ltimo grupo de Escuelas, introducen cambios
derivados de las propuestas del mtodo bsico y del mtodo nico, orientando la enseanza de la
metodologa de intervencin por procesos.

En los ltimos aos se ha vuelto a expresar un gran inters por el tema de la intervencin social
y de la intervencin en lo social, ello en parte puede explicar por qu se convoc recientemente al
Encuentro Nacional de Docentes en Metodologas de Intervencin, promovido por el Consejo
Nacional para la Educacin en Trabajo Social.

del trabajo social Latinoamricano se mencionan como mtodos los clsicos y el mtodo integrado, como si fueran opciones alternativas
vigentes. A nuestro juicio, el mtodo nico o integrado implica la negacin epistemolgica de los llamados mtodos clsicos. Estos
ltimos slo podran ser analizados como una etapa de un proceso histrico en la conformacin de nuestra disciplina.
14
En ese perodo el ltimo seminario sobre metodologa se realiz en Colombia en 1979. El Consejo Nacional para la Educacin en
Trabajo Social, emprendi una investigacin sobre la formacin metodolgica del trabajador social a travs de un proyecto de
capacitacin-investigacin apoyado por el Celats y coordinado por Victoria Eugenia Muoz y Jos Adn Guzmn. Los resultados del
encuentro nacional realizado en la Universidad Pontificia Bolivariana de Medelln, fueron publicados en cuadernos Celats N 22, Lima,
Per, 1979.
Sera interesante preguntarnos y analizar por ejemplo, Cules deberan ser los paradigmas
tericos que deben orientar en el contexto actual la formacin profesional? Cul es el sentido y
contenido de los proyectos educativos curriculares del trabajo social en Colombia? Cul es la real
situacin de la enseanza de la denominada rea profesional en la estructura curricular de los
programas de trabajo social en Colombia? Cmo se asume el tema del mtodo y las metodologas,
en la enseanza de cada una de las asignaturas correspondientes a las metodologas de intervencin?
Cules son los referentes epistemolgicos, terico-conceptuales, metodolgicos y tico-polticos
que fundamentan la intervencin en lo social?

5. Resignificar la intervencin profesional en lo social

La resignificacin de la intervencin profesional debe comenzar por una revisin de los


presupuestos epistemolgicos, terico-conceptuales y metodolgicos implcitos no slo en la
intervencin social, como campo social de anlisis y de accin interdisciplinaria y transdisciplinaria,
sino tambin, de de manera especfica en la denominada intervencin en lo social; en esa perspectiva
se debe retomar la discusin y la reflexin sobre la cuestin del mtodo y la nocin de metodologa
(Velez, 2003), plantea que parar avanzar en la discusin sobre la metodologa del trabajo social y
contribuir por esa va al reto de repensar la profesin, es necesario esclarecer la confusin que
muchas veces se establece entre metodologa y mtodo15.

La indagacin y la reflexin terico-conceptual, debe iniciarse con la revisin misma de la


nocin o categora de intervencin social. En la historia y en el desarrollo de la profesin la
nocin de intervencin ha sido problematizado y cuestionado. Velez, 2003:54-55, plantea que el
trmino intervencin ampliamente utilizado en el lenguaje profesional para designar
determinado tipo de accin desarrollada en la prctica del trabajo social (Metodologa de
Intervencin), es a mi modo de ver problemtico y restrictivo desde el punto de vista
epistemolgico y operativo, hacindose necesario, desde la perspectiva contempornea su
cuestionamiento y remocin. El contenido, usanza y tradicin de dicho concepto se tornan hoy en
da obsoletos e insuficientes, debido a que las nuevas tendencias metodolgicas del trabajo social
abogan por el establecimiento de sintonas, trnsitos y filiaciones con tendencias y posturas que
conecten la esencia del quehacer profesional con una accin social dialogante e interactiva, y eso
tiene que operarse tambin en el terreno de lo conceptual.

15
La obligada diferenciacin conceptual que desde el punto de vista epistemolgico se impone entre metodologa y mtodo es
importante tambin para evitar confusiones o semejanzas que limitan su alcance, reducindola al mbito puramente operacional La
metodologa regula y ordena la actividad cientfica proponiendo orientaciones y procedimientos que aseguren la realizacin de las
acciones, en correspondencia con los supuestos establecidos en las matrices tericas que las rigen. La estrecha conexin existente entre
metodologa y teora obliga a abandonar la concepcin reduccionista de la primera como la frmula o receta mgica a travs de la cual es
posible abordar cualquier realidad Adems, de las precisiones tericas e instrumentales, la metodologa tiene que incorporar el
conocimiento del contexto en el cual se va actuar, los objetivos de la profesin y las funciones que como profesional se pretenden
desempear. Estos mbitos y la forma de aproximacin a ellos son los garantes de una accin pertinente y los que aportan elementos para
una reflexin crtica que contribuya a modificar o ampliar los supuestos iniciales (o prenociones), imprimindole al ejercicio profesional
un sentido ms creativo y cientfico. El mtodo como concrecin de la metodologa, es una forma particular de actuacin profesional que
no puede reducirse a la sucesin lineal de acciones que operen apriorsticamente como recetas o esquemas, costriendo la riqueza que las
expresiones particulares de la realidad revisten. El mtodo es un recurso analtico y operativo con que cuenta el trabajo social para
enfrentar de manera racional los problemas propios del ejercicio profesional. Dicho de otra manera es un conjunto de razonamientos
analticos que respaldan acciones especficas y a travs del cual se le asigna un fundamento racional a los distintos cursos de accin,
constituyndose en el sustento de la prctica profesional(Vlez, 2003:53-64). En sntesis, el mtodo es una carta de navegacin, es decir,
es una lgica con la cual se aborda la construccin del conocimiento o se construye y se sustenta la intervencin profesional; la
metodologa en sentido estricto se refiere al estudio de los diversos mtodos que se utilizan para construir la intervencin profesional en
Trabajo Social.
La marcada connotacin positivista presente en el trmino intervencin con que se define todo
lo referente a la metodologa del trabajo social (mtodos de intervencin, modelos de intervencin,
niveles de intervencin, etc.) est fundamentada en un imaginario ideolgico que subordina la
prctica profesional a visiones externalistas de manipulacin, control o cosificacin de las personas
y situaciones.

En sintona con lo anterior y buscando contribuir con la apertura conceptual que tiene que
operarse en el lenguaje profesional contemporneo (terico y metodolgico), propongo la
eliminacin del trmino intervencin, reemplazndolo por el de actuacin16. La autora
cuestiona el trmino de intervencin y ms precisamente el trmino metodologa de
intervencin, calificndolos como problemticos desde el punto de vista epistemolgico y
operativo, luego, propone simplemente reemplazarlo por el trmino de actuacin.

En primer lugar, comenzara sealando que la autora no rastrea ni define que entiende por
intervencin, el cual queda formulado en trminos generales de manera implcita no explcita, da
por supuesto que todo el mundo est de acuerdo en algo que no est claramente definido; en
segundo lugar, no hace la distincin entre intervencin social e intervencin en lo social, las dos
nociones o categoras aunque relacionables, tienen que ser diferenciadas y definidas rigurosamente
desde el punto de vista conceptual; en tercer lugar, el problema no es de forma, ni simplemente
nominal, sino de contenido, no basta con proponer la sustitucin del trmino intervencin por
actuacin, sino hay una revisin a fondo de los presupuestos, epistemolgicos, terico-conceptuales
y metodolgicos, que caracterizan hoy la formacin y la intervencin profesional.

No basta y no es suficiente con cambiar nombres o el lenguaje, para resolver las limitaciones o
dificultades evidentes en la formacin y en la prctica de los trabajadores sociales; de hecho,
podemos seguir enseando viejas doctrinas bajo nuevos mensajes, por lo tanto, la apertura
conceptual que tiene que darse en el lenguaje profesional contemporneo en eso estamos de
acuerdo tiene que ser resultado de una profunda y sistemtica reflexin, sobre la naturaleza y el
sentido de la intervencin en lo social.

Si lo miramos en trminos de la formacin profesional, tendramos que determinar cules


deben ser los paradigmas tericos, que deben orientar el proceso de formacin y particularmente
la enseanza de las metodologas de intervencin en trabajo social, como proyecto educativo
curricular; elegido l o los paradigmas tericos, debemos ser concientes de cules son sus
implicaciones epistemolgicas, terico-conceptales y metodolgicas.

La nocin de intervencin en si misma, por su significacin y contenido, es problemtica y


conflictiva. Carballeda, sostiene que:

16
Entiende la actuacin como el conjunto de actos, prcticas y procesos condicionados por interacciones y mediaciones sociales
(internas y externas) que estructuran la especificidad del trabajo social, y cuya eleccin no es ajena a las nociones, visiones o posturas que
sobre la realidad, la profesin y la accin social se tengan. La actuacin profesional tiene un marco estructural y contextual que la hacen
posible. El carcter simblico o la capacidad de representacin y la finalidad , orientacin o intencionalidad definen el sentido de la
accin. La actuacin profesional remite a todas esas acciones materiales y/o discursivas que realizan los agentes profesionales y al
conjunto balanceado de lgicas y competencias administrativas, experienciales, cognitivas y creativas que le infunden vida al ejercicio
profesional, proyectndolo.
[] la palabra intervencin proviene del trmino latino intervenio, que puede ser traducido como
venir entre, o interponerse. De ah que intervencin, pueda ser sinnimo de mediacin,
interseccin, ayuda o cooperacin y, por otra parte, de intromisin, injerencia, intrusin, coercin o
represin. En definitiva en todo proceso de intervencin en lo social podemos, en la mayora de los
casos, encontrarnos con ambas caras de una misma moneda Reconocer lo artificial de la
intervencin significa tender a su desnaturalizacin, entenderla como dispositivo que se entromete
en un espacio, en tanto existe una demanda hacia ella. De ah que la demanda sea el acto fundador
de la intervencin. En este aspecto, la demanda proviene de los sujetos que acuden a las
instituciones, los organismos, etc, pero, tambin la demanda es generada desde las instituciones, las
agendas de polticas pblicas, los medios de comunicacin, etc. En definitiva, de la visin de
problema social que una sociedad tiene (Carballeda, 2002).

En esta misma lnea Eroles, reconociendo la dualidad conceptual coincide con Carballeda
destacando tambin el carcter contradictorio de dicha nocin. En ese sentido sostiene que:

[] dado que se trata de un acto o de un proceso constituido por un conjunto de actos, la intervencin
implica siempre accin, es decir, conciencia y transformacin de la realidad. Esa realidad muchas
veces se nos impone, sufrimos y experimentamos lo impuesto, y otras veces, por el contrario podemos
actuar sobre lo disponible. Parte de la realidad permanece tal como se presenta, parte se transforma por
si sola, y parte permanece o se transforma slo cuando hacemos o sufrimos algo. En toda accin hay
una relacin entre lo irremisiblemente impuesto y aquello disponible, y cada uno de nosotros se
desenvuelve en un crculo de posibilidades reales en el que no slo se padece lo impuesto. Los lmites
de lo posible se modifican no slo histricamente por las distintas generaciones, sino a lo largo de la
vida de cada individuo.
Toda accin supone la existencia de un dilogo, el entrecruzamiento de lenguajes, de horizontes de
comprensin socio-culturales, y de esquemas de comportamiento y pensamiento. Su producto es real
cuando hay una transformacin en acto, pero su resultado es tambin ideal, en la medida en que toda
accin es pensada, es anticipada mediante el proyecto. Lo que media entre la idea, el proyecto y el acto
es la voluntad manifestada en la decisin. La decisin es ms bien el ltimo obstculo de la voluntad
con el cual se supera el umbral existente entre el agente del proyecto (en tanto acto mental con
anterioridad a la misma accin) y el acto propiamente dicho. Para llegar a ella muchas veces hay
interrupciones, rodeos y suspensiones; de todas maneras, y an no convertida en acto, es intervencin
por que es experiencia intencionada de cambio; por ello se dice que hay participacin, sea por accin,
por omisin o inaccin (Carballeda 2007:105-109).

La intervencin en lo social si lo conceptualizamos como un proceso social, no puede ser


pensada como un asunto puramente operativo y lineal, sta es sin duda alguna una construccin
social, cuya legitimidad est determinada por las demandas que establecen las poblaciones o las
instituciones sociales. En ste sentido las y los trabajadores sociales que intervienen en lo social, al
promover y construir procesos de intervencin, en tanto humanos mediados por valores y posturas
poltico-ideolgicas, no estn exentos de asumir en la prctica posiciones que oscilen entre ser
mediador, promotor u orientador; o asumir el papel opuesto de instrumentalizar, controlar, reprimir
o ejercer la coercin contra las personas con que las que se trabaja.

En esas circunstancias por su significacin la intervencin en lo social, tiene que ser analizado
como un proceso conflictivo y hasta contradictorio y aunque podemos y debemos esforzarnos por
construir el sentido, la finalidad y el horizonte de la intervencin profesional, no estamos exentos
consciente o inconcientemente de incurrir en posturas y prcticas que nieguen el reconocimiento del
otro como sujeto social.
En sntesis, la intervencin en lo social desde la perspectiva profesional, tiene que ser pensada y
abordada como un proceso social complejo, por esa razn es necesario plantear la resignificacin
de la relacin entre mtodo y metodologa. La categora de proceso17, es fundamental para
conceptualizar no solo el papel del mtodo sino tambin de la metodologa, en tanto que la
intervencin en lo social es ante todo una construccin social, que debe abordar y comprender la
dinmica de los procesos sociales en curso, con el fin de formular las respectivas estrategias de
accin social.

De la misma manera que se plantea un pluralismo metodolgico en la construccin del


conocimiento de lo social, se debe reivindicar un pluralismo metodolgico en trminos de la
intervencin profesional, que parta de admitir que para poder fundamentar la intervencin en lo
social, es necesario contar con un mtodo o mtodos que permitan, darle sentido y finalidad a la
intervencin profesional heredamos de la reconceptualizacin el mtodo bsico y el mtodo nico
, ello implica hoy, repensar el asunto en trminos epistemolgicos, terico-conceptuales,
metodolgico y tico-poltico.

Hay que admitir que como toda intervencin en lo social, se construye en contextos particulares
contingentes, no se puede seguir formulando la idea limitada que hace alusin a la existencia de una
metodologa de intervencin genrica, vlida de ser aplicada en los mltiples contextos en los que
se interviene. Antes que utilizar en singular la nocin de metodologa de intervencin, debemos
utilizar en plural la nocin de metodologas de intervencin en lo social, para referirse a la
construccin de estrategias metodolgicas, que respondan y se articulen a esos contextos
contingentes, nicos e irrepetibles.

En el contexto actual es necesario repensar los denominados niveles de intervencin, ya que si


se conceptualiza la intervencin como un proceso social, esta debe dar cuenta de la tensin que se
expresa en la relacin social existente entre lo individual y lo social (colectivo), lo cual est
presente como interaccin social, en los distintos campos de intervencin profesional. En esas
condiciones la intervencin en lo social, debe ser asumida en la perspectiva de la construccin del
campo profesional, que permita abordar y construir los diferentes objetos de intervencin implcitos
en cada uno de ellos.

Ello significa darle prelacin al conocimiento de los paradigmas que corresponden a la teora
crtica, al paradigma del conflicto social, al constructivismo o construccionismo social y al enfoque
histrico-hermenutico. Para que sea posible repensar y conceptualizar adecuadamente el campo
profesional y la construccin de los diversos objetos de intervencin, es necesario apoyarnos en la
teora del campo social propuesta por Pierre Bourdieu y la teora de la accin social, propuesta por
Max Weber y todos sus continuadores hasta los ms contemporneos como Thomas Luckmann y
Peter Berger.

17
El proceso es un cambio continuo o discontinuo que tiene lugar gracias a la operacin de fuerzas presentes en una situacin. El
despliegue de tales fuerzas produce el proceso, sin que ste para serlo haya de marchar necesariamente hacia adelante, es decir, hacia el
progreso de manera lineal. Hay procesos sociales de integracin y desintegracin, de organizacin y desorganizacin. No hay un juicio
previo cualitativo sobre el curso y desenlace de un proceso social: puede ser hacia arriba o hacia abajo, hacia adelante o hacia atrs, en
todo proceso hay avances y retrocesos, lo importante es poder captar y comprender las tendencias de continuidad o discontinuidad.
Con el fin de fundamentar la intervencin en lo social, es necesario que se plantee la relacin
entre conocimiento y accin, que permita identificar, construir y transformar en un campo o espacio
social18, los diferentes objetos de intervencin, en objetos de conocimiento.

En esa perspectiva la construccin de una propuesta o estrategia de intervencin profesional,


debe tener como referentes las siguientes dimensiones: en primer lugar, la identificacin de
problemas sociales y la construccin de situaciones problemticas complejas, ya que en sentido
estricto ningn problema social existe aisladamente de otros problemas; en segundo lugar, la lectura
de los contextos particulares contingentes de intervencin; el contexto estructural que media o
sobredetermina los contextos particulares. Si algo se debe aprender es a comprender y a leer
adecuadamente las sobredeterminaciones histricas, sociales, econmicas, polticas, culturales, etc.
de los contextos, no slo se debe prestar atencin al reconocimiento, sino tambin, se debe tener un
sumo cuidado por la instrumentacin de los determinantes del contexto.

En sntesis es necesario hacer las lecturas del contexto y en contexto, en tanto esta ltima nocin
ayuda a identificar y construir los mltiples objetos existentes en los diferentes campos de
intervencin profesional.

Finalmente, si algo deben aprender hoy las y los trabajadores sociales es a contextualizar, ya que
una adecuada lectura del contexto es fundamental para fundar y sustentar la intervencin
profesional; esta se debe orientar, como es lgico en una actitud tico-cognitiva que permita la
construccin de una postura tico-poltica; en tercer lugar, comprender y explicar los procesos
sociales que se encuentran en curso; en cuarto lugar, tomar en cuenta los sujetos sociales
implicados, con sus significaciones, representaciones sociales y sus imaginarios simblicos. Slo
as se podr saber si la intervencin en lo social desde la perspectiva profesional deber orientarse a
transformar o incidir en los problemas o situaciones problemticas complejas, los procesos sociales,
los contextos micro y macro estructurales o intervenir con los sujetos y las poblaciones.

En esa lnea se debe destacar que toda interpretacin como toda experiencia que se realiza es una
accin social y poltica situada, en sentido estricto toda accin social es una accin poltica, por lo
tanto hay que destacar que todo dialogo tiene siempre un significado social. Alonso, 1998:232,
plantea que:

[] slo de la comunicacin libre surge el conocimiento social constructivo, y slo entablando


conversaciones en el ms amplio sentido de la palabra y, construyendo espacios comunicativos
abiertos es posible conducir libremente cualquier proceso de constitucin democrtica real. Es
justamente en ste tipo de contextos donde se debe comenzar a rescatar el sentido de la poltica y de lo
poltico en toda su significacin, ya que el escenario de la comunidad constituye el contexto natural
por excelencia en el cual se debe recuperar el sentido de la poltica. Ello supone que la accin del
conocer y esto deberan tenerlo en cuenta las y los trabajadores sociales se debe orientar siempre por
la puesta en prctica de un principio dialgico, que parta de reconocer a ese otro en todas sus
potencialidades como sujeto social y poltico.

18
Se puede definir el concepto de campo en dos momentos. En principio, como un espacio especfico en donde suceden una serie de
interacciones; por otra parte lo define Bourdieu como un sistema particular de relaciones objetivas que pueden ser de alianza o
conflicto, de concurrencia o de cooperacin entre posiciones diferentes, socialmente definidas e instituidas, independiente de la existencia
fsica y de los agentes que la ocupan. Por ejemplo, aunque desaparecieran los agentes que ocupan las diferentes posiciones sociales de
empleador o de patrn, dirigente deportivo o rector, etc; esta posicin podra ser ocupada por otro agente. Siempre existir la posicin, ya
que a rey muerto rey puesto (Moreno y Ramrez 2003:16-17).
6. A manera de conclusiones finales

Es necesario continuar la reflexin epistemolgica, terico-conceptual y metodolgica, que


permita profundizar en las relaciones de complementariedad y al mismo tiempo de
diferenciacin entre las categoras de intervencin social e intervencin en lo social.

La intervencin social es hoy un campo social en debate pero tambin un campo social en
construccin, ya que son mltiples las disciplinas y profesiones, que tratan hoy de transitar
articulando la construccin de un conocimiento de lo social, con la bsqueda de sentido de un
horizonte de intervencin en lo social. A mediano y largo plazo si no se asumen estos
desafos, muchas de las disciplinas y profesiones, estarn irremediablemente sometidas a
perder vigencia o incluso a desaparecer, dadas las demandas sociales existentes desde la
sociedad, los sujetos sociales, las poblaciones, las instituciones sociales, las agendas de
polticas pblicas y desde los nuevos contextos y escenarios sociales y polticos.

La Reconceptualizacin crtica el individualismo metodolgico dominante en el trabajo social,


que asume el individuo como la fuente principal de trastorno y desadaptacin, totalmente
desconectado y aislado de la estructura social; tambin cuestiona y critica la asepsia
metodolgica, que revestida con el manto de la neutralidad, niega el carcter poltico
implcito en toda accin social. La reconceptualizacin tuvo el mrito de haber descubierto y
develado a nivel del trabajo social la dimensin poltica e ideolgica consustancial a esta
prctica social.

En el contexto de la Reconceptualizacin surgen dos tendencias claramente diferenciadas en


torno al asunto del mtodo y la metodologa de intervencin; la primera que se puede
clasificar como la denominada metodologa de transicin, la cual comprende las siguientes
propuestas: mtodo integrado, mtodo polivalente, mtodo bsico y el mtodo nico; la
segunda, que se enmarca dentro de la denominada metodologa alternativas para la accin
transformadora de la realidad, en la cual se agrupan las siguientes propuestas: mtodo de
intervencin en la realidad (Bolivia), metodologa para la accin transformadora, Universidad
de Caldas, (Colombia) y el modelo de intervencin en la realidad, Universidad Central,
(Venezuela).

Todas estas propuestas tienen en comn el esfuerzo por tratar de fundamentar el


denominado mtodo cognoscitivo y el mtodo de intervencin en la realidad. Sera
interesante analizar cul fue el aporte y las principales limitaci ones de las metodologas
alternativas para la accin transformadora de la realidad. Este balance crtico en Colombia de
alguna manera est por hacerse dada las limitadas alusiones al tema.

La resignificacin de la intervencin profesional en lo social debe comenzar por una revisin de


los presupuestos epistemolgicos, terico-conceptuales, metodolgicos y tico-polticos implcitos
no slo en la intervencin social, como campo y espacio social de anlisis y de accin
interdisciplinaria y transdisciplinaria, sino tambin, de manera especfica en la denominada
intervencin en lo social. Es por lo tanto indispensable retomar la discusin y la reflexin sobre la
cuestin del mtodo y la nocin de metodologas de intervencin en trabajo social.
Si conceptualizamos la intervencin en lo social como un proceso social, este no puede ser
pensado y formulado como un asunto puramente operativo y lineal, es por lo tanto una construccin
social, cuya legitimidad est determinada por las demandas que establecen las poblaciones o las
instituciones sociales. En ese sentido las y los trabajadores sociales que intervienen en lo social, al
promover y construir procesos de intervencin, en tanto humanos o agentes sociales mediados por
valores y posturas poltico-ideolgicas, no estn exentos de asumir en la prctica posiciones que
oscilen entre ser mediador, promotor u orientador; o adoptar el papel opuesto de instrumentalizar,
controlar, reprimir o ejercer la coercin contra las personas con las que se trabaja.

7. Referencias bibliogrficas

Ander-Egg, Ezequiel (1986) Diccionario del trabajo social. Editorial Plaza y Janes. Buenos Aires.
Bogot.

Barreix, Juan y Castillejos, Simn (1997) Metodologa y mtodo en trabajo social. Espacio
Editorial. Buenos Aires.

Barn, Paul (1971) El socialismo nica salida. Nuestro tiempo, Mxico.

Carballeda, Alfredo (2002) La intervencin en lo social. Exclusin e integracin en los nuevos


escenarios sociales. Editorial Paids. Buenos aires.

, (2007. Escuchar las prcticas. La supervisin como proceso de anlisis de la intervencin en lo


social. Espacio Editorial. Buenos Aires.

Casalet, Mnica (1974) Alternativas metodolgicas en trabajo social. Editorial Hvmanitas. Buenos
Aires.

Faleiros, Vicente de Paula (1972) Trabajo Social Ideologa y mtodo, Buenos Aires, ECRO.

Gallardo, Mara Anglica (1973) La praxis del trabajo social en una direccin cientfica. Editorial
Ecro. Buenos Aires.

Garca, Susana (1998) Especificidad y rol en trabajo social. Editorial Lumen Humanitas. Buenos
Aires.

Estrada, Vctor Mario y Meja, Jess (1979) Anlisis sobre la metodologa de intervencin en el
proceso de reconceptualizacin En: Metodologa. Cuadernos Celats. N 22:46- 66 Lima.

Estrada, Vctor Mario (2005) Implicaciones tico-polticas y tico-metodolgico-tcnicas de la


formacin acadmica en una sociedad globalizada En: Revista Colombiana de trabajo social.
N19, 2005:156-178 Cali.
Eroles, Carlos (2005). (coord) Glosario de temas fundamentales en trabajo social. Espacio
Editorial. Bueno Aires.

Lima, Boris (1976) Epistemologa del trabajo social. Editorial Humanitas. Buenos Aires.

Mastrangelo, Rosa (2002) Acerca del objeto del trabajo social, Grupo Editorial Lumen Humanitas,
Buenos Aires-Mxico.

Porsecanski, Teresa (1974) Lgica y relato en trabajo social. Editorial Humanitas, Buenos Aires.

Rozas, Margarita (2002) Una perspectiva terica metodolgica de la intervencin en trabajo social.
Buenos Aires, Espacio Editorial.

Vsquez, Ligia (1962) El desarrollo de un modelo de Trabajo social: El trabajador social


polivalente, Universidad de Puerto Rico, Escuela de Trabajo Social (Mimeo) 1971.

Vlez, Olga Lucia (2003) Reconfigurando el trabajo social. Perspectivas y tendencias


contemporneas. Espacio Editorial. Buenos Aires.