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LA DOCENA 'SUCIA'

COMENTARIO
La Docena Sucia esta conformado por Polulantes o Contaminantes orgnicos
persistentes (POPs o COPs), un grupo de compuestos orgnicos de gran toxicidad,
con tendencia a unirse a la materia orgnica, acumulndose en el tejido adiposo de
animales y plantas (bio-acumulacin), entrando en la cadena alimenticia, ascendiendo
en la escala trfica hasta llegar al ltimo escaln de la cadena que es el hombre (bio-
magnificacin o bio-amplificacin).
Estos compuestos se encuentran en sedimentos y suelos, y pueden permanecer en el
ambiente por muchos aos (persistentes) y llegando al hombre a travs de sus
alimentos.
Se recomend la erradicacin o restriccin de los doce POP's ms peligrosos ("la
docena sucia") por su toxicidad, su persistencia y su bio-acumulacin, gracias al
Convenio de Estocolmo.
Dentro de esta llamada Docena Sucia tenemos:
- 8 pesticidas (Aldrn, Endrn, Clordano, Dieldrn, DDT, Heptacloro, Mirex y
Toxafeno)
- 2 compuestos industriales (hexaclorobenceno o HCB y "bifenilos") y
- 2 residuos industriales indeseados ("dioxinas" y "furanos").
Aunque se habla de "docena" en realidad son muchos ms ya que los "bifenilos",
"dioxinas" y "furanos" son grupos de decenas o cientos de compuestos. En el 2007 se
ampli a 17 el nmero de sustancias txicas a eliminar o restringir.

Los bifenilos son derivados policlorados (209 posibles) del bifenilo o PCBs, se
diferencian en el nmero y ubicacin de los tomos de cloro unidos a los anillos
bencnicos. De ellos, 12 tienen propiedades toxicolgicas similares a las dioxinas.
Presentan gran estabilidad trmica, elevada constante dielctrica y no son inflamables.
Se encuentran en el ambiente por vertido de desechos contaminados a ros y aguas
marinas. Su fabricacin se ha prohibido desde 1977 en EEUU y actualmente en casi
todo el mundo.

Las dioxinas son derivados policlorados (75 posibles) de la dibenzo-dioxina


(PCDDs), que difieren en el nmero y ubicacin de los cloros. De ellos, slo 7 son muy
txicos, siendo el 2,3,7,8-tetracloro-dibenzo-dioxina (2,3,7,8-TCDD o dioxina) el ms
representativo y considerado el compuesto ms txico fabricado por el hombre.
Producen cncer, daos al sistema nervioso, al sistema inmune y desrdenes
reproductivos. Aunque las dioxinas pueden tener un origen natural (erupciones
volcnicas e incendios forestales), generalmente son sub-productos no deseados de
industrias relacionadas con el cloro y procesos trmicos, como la industria del papel,
fabricacin de herbicidas y plaguicidas, de plsticos (PVC), quema de lea y
combustibles fsiles, incineracin de plsticos, basura, etc.

Los furanos son derivados policlorados (135 posibles) del dibenzo-furano (PCDFs),
de los cuales slo 10 son muy txicos.
El trmino dioxina es usado tambin en forma genrica para denominar al grupo que
incluye dioxinas, furanos y a veces algunos bifenilos por su similar toxicidad.

En 1999, la Unin Europea empez a preocuparse por la presencia de estos txicos en


sus alimentos y establecieron niveles mximos de dioxinas, furanos y PCBs, en
toda la cadena alimentaria, desde la materia prima para alimentos de animales hasta los
productos para la alimentacin humana.