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Los problemas de la raza.indb 1 14/04/2011 12:37:51 p.m.

Los problemas
de la raza en Colombia

Ms all del problema racial:


el determinismo geogrfico y las dolencias sociales

Catalina Muoz Rojas

0. Preliminares.indd 5 20/04/2011 02:23:59 p.m.


d
COLECCIN MEMORIA VIVA DEL BICENTENARIO

2011 Editorial Universidad del Rosario


2011 Universidad Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario,
Escuela de Ciencias Humanas
2011 Simn Arajo, Jorge Bejarano, Lucas Caballero, Rafael Escalln, Miguel Jimnez
Lpez, Luis Lpez de Mesa, Calixto Torres Umaa
2011 Catalina Muoz Rojas, por el estudio introductorio

ISBN: 978-958-738-184-9

Primera edicin: Bogot, D.C., abril de 2011


Coordinacin editorial: Editorial Universidad del Rosario
Correccin de estilo: Ella Surez
Diagramacin: Margoth C. de Olivos
Diseo de cubierta: ngel David Reyes
Impresin: Xpress Estudio Grfico y Digital
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escrito de la Editorial Universidad del Rosario.

Los problemas de la raza en Colombia / Simn Arajo [et l]. Estudio introductorio:
Ms all del problema racial: el determinismo geogrfico y las dolencias sociales, Catalina
Muoz Rojas Escuela de Ciencias Humanas, Universidad Colegio Mayor de Nuestra
Seora del Rosario. Bogot: Editorial Universidad del Rosario, 2011.
406 p. (Coleccin Memoria Viva del Bicentenario)

ISBN: 978-958-738-184-9

CULTURA HISTORIA COLOMBIA / DERECHOS CIVILES HISTORIA COLOMBIA /


DISCRIMINACIN RACIAL HISTORIA COLOMBIA / RACISMO HISTORIA COLOMBIA
/ RELACIONES RACIALES HISTORIA COLOMBIA / I. ARAJO, SIMN / II. BEJARANO,
JORGE / III. CABALLERO, LUCAS / IV. ESCALLN, RAFAEL / V. JIMENZ LPEZ, MIGUEL /
VI. LOPZ DE MESA, LUIS / VII. TORRES UMAA, CALISTO / VIII. TTULO / IX. SERIE

305.8861 SCDD 20

Impreso y hecho en Colombia


Printed and made in Colombia

0. Preliminares.indd 6 20/04/2011 02:23:59 p.m.


contenido

Estudio introductorio
Ms all del problema racial: el determinismo geogrfico
y las dolencias sociales ............................................................. 11
Catalina Muoz Rojas

Los problemas de la raza en Colombia


Prlogo Luis Lpez de Mesa................................................................ 61

Algunos signos de degeneracin colectiva en Colombia y en los pases


similares Miguel Jimnez Lpez........................................................... 65

Primera conferencia Miguel Jimnez Lpez........................................... 103

Segunda conferencia Luis Lpez de Mesa............................................ 139

Tercera conferencia Luis Lpez de Mesa............................................... 169

Cuarta conferencia Calixto Torres Umaa............................................ 205

Quinta conferencia Jorge Bejarano....................................................... 237

Sexta conferencia Jorge Bejarano........................................................ 263

Sptima conferencia Simn Arajo...................................................... 301

Octava conferencia Lucas Caballero.................................................... 333

Novena conferencia Miguel Jimnez Lpez.......................................... 371

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Estudio introductorio

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Ms all del problema racial: el determinismo
geogrfico y las dolencias sociales
Catalina Muoz Rojas*

El 12 de octubre de 1920, en el marco de la entonces llamada Fiesta de la Raza,


sali a la luz un volumen bajo el ttulo de Los problemas de la raza en Colombia.
El libro compilaba una serie de conferencias dictadas por prominentes intelectuales
y mdicos colombianos en el Teatro Municipal, entre el 21 de mayo y el 23 de
julio del mismo ao. Las conferencias haban sido organizadas por la Asamblea
de Estudiantes, con el fin de someter a discusin la tesis del doctor Miguel
Jimnez Lpez, segn la cual la poblacin colombiana atravesaba un proceso de
degeneracin a causa de la influencia negativa del medio ambiente en la zona
tropical y de los vicios o deterioro biolgico heredado de los ancestros.
Los textos publicados en Los problemas de la raza en Colombia revelan
los temores y esperanzas de las lites intelectuales frente a la poblacin y
frente a las posibilidades de progreso nacional. Son una fuente de una inmensa
riqueza para aproximarnos a las maneras como se configur la ciudadana y
como operaron los discursos de diferenciacin en la poca. Vocabularios para
jerarquizar la poblacin a partir de lneas geogrficas, raciales y de gnero fueron
articulados y disputados por mdicos, abogados y educadores.
A pesar de que los textos han sido estudiados profusamente durante los
ltimos aos, continan ofreciendo un potencial inmenso al investigador.1

* Profesora principal del programa de Historia en la Escuela de Ciencias Humanas de la Uni-


versidad del Rosario.
1
Los estudios que han abordado los textos son mltiples, pero pueden referenciarse los
siguientes entre los ms importantes y en orden alfabtico: Santiago Castro-Gmez, Disciplinar
o poblar?: la intelectualidad colombiana frente a la biopoltica (1904-1934), Nmadas, no. 26
(2007); Francisco J. Flrez Bolvar, Representaciones del Caribe colombiano en el marco de los
debates sobre la degeneracin de las razas: geografa, raza y nacin a comienzos del siglo XX,
Historia y Espacio, no. 31 (2008); Aline Helg, Los intelectuales frente a la cuestin racial en el
decenio de 1920, Estudios Sociales, no. 4 (1989); Jason McGraw, Purificar la nacin: eugenesia,
higiene y renovacin moral-racial de la periferia del Caribe colombiano, 1900-1930, Revista de
Estudios Sociales, no. 27 (2007); Carlos Ernesto Noguera, Medicina y poltica: discurso mdico y
prcticas higinicas durante la primera mitad del siglo XX en Colombia (Medelln: EAFIT, 2003);

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Catalina Muoz Rojas

Mi propsito en este estudio introductorio tiene tres componentes que, aun


cuando no estn del todo diferenciados, determinan sus secciones: primero, presento
los textos, contextualizndolos en su momento de produccin y presentacin,
sealando algunos de los aspectos ms relevantes del debate. Segundo, realizo
un balance crtico de algunos de los anlisis ms prominentes que hasta hoy se
han hecho a partir de esta fuente. Por ltimo, sugiero algunas nuevas vas
de anlisis para abordar los textos y planteo algunos argumentos a partir de
ellas. Trabajos recientes que abordan el problema de la construccin de la nacin
y la ciudadana y su articulacin no slo con la nocin de raza, sino tambin
con la construccin del espacio y del gnero, as como nuevas formulaciones
de la historia intelectual, sugieren caminos estimulantes para el investigador
que quiere ampliar la comprensin de la experiencia humana durante este
periodo de transicin. Estas sugerencias y reflexiones acompaan la edicin
facsimilar del texto, con la esperanza de que sigamos ampliando nuestras miradas
y enriqueciendo la historia.

De estudiantes valerosos, intelectuales patriotas y masas


enfermas
La noche del 21 de mayo de 1920, el Teatro Municipal abri sus puertas a
una numerossima y selecta concurrencia2 ansiosa por or al doctor Miguel
Jimnez Lpez exponer pblicamente su polmico argumento de que la
poblacin colombiana, al igual que la poblacin de otros lugares ubicados en
la zona tropical, viva un proceso de degeneracin irremediable. El evento
inauguraba unas conferencias que se llevaron a cabo todos los viernes entre
el 21 de mayo y el 23 de julio por iniciativa de la Asamblea de Estudiantes.
Esta organizacin estudiantil bogotana invit a ocho prominentes intelectuales
a presentar sus opiniones sobre la tesis que vena desarrollando el psiquiatra

Zandra Pedraza, El debate eugensico: una visin de la modernidad en Colombia, Revista de


Antropologa y Arqueologa, vol. IX, no. 1 (1997); Eduardo Restrepo, Imgenes del negro y
nociones de raza en Colombia a principios del siglo XX, Revista de Estudios Sociales, no. 27
(2007); Javier Senz Obregn, scar Saldarriaga y Armando Ospina, Mirar la infancia: peda-
goga, moral y modernidad en Colombia, 1903-1946, 2 vols. (Bogot: Ediciones Foro Nacional
por Colombia, Uniandes, Universidad de Antioquia, 1997).
2
No degeneramos, El Tiempo, 29 de mayo de 1920.

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Ms all del problema racial: el determinismo geogrfico y las dolencias sociales

conservador Jimnez Lpez y que ya haba presentado ante audiencias mdicas:


primero, en la inauguracin de la ctedra de psiquiatra, en 1916, y luego en el
Tercer Congreso Mdico Colombiano, en 1918.3 Las conferencias iniciaban a las
8:30 de la noche, y su popularidad fue tal que en la noche del 21 de mayo el
teatro estuvo lleno hasta la ltima silla desde las 8 de la noche y los asistentes
tuvieron que pelearse el acceso por la cantidad de personas que queran entrar
sin boleta. Sobre la concurrencia se afirmaba que haba asistido lo ms selecto
de nuestra sociedad, incluidos ms de mil estudiantes.4
Las boletas para esta primera conferencia, en la que Jimnez Lpez resumi
el argumento que haba presentado en 1918, fueron repartidas gratuitamen-
te. Quizs por el gran xito y demanda que tuvieron las conferencias, pronto
la Asamblea de Estudiantes empez a vender las boletas a veinte centavos cada
una. El inters en las conferencias se desprenda del gran revuelo que la tesis
de Jimnez haba causado por sus implicaciones para el futuro de la nacin.
Si la poblacin colombiana era degenerada, cules eran las posibilidades de
que el pas progresara? El problema no slo congreg a la comunidad mdica
pues, como sugiere esta pregunta, sus implicaciones desbordaban la disciplina.
Era un problema de orden nacional, y as lo reconocieron los estudiantes que
organizaron las conferencias, los intelectuales que ofrecieron sus perspectivas y
los cientos de personas que acudieron durante diez semanas al Teatro Municipal
en la noche del viernes.
La pregunta por las posibilidades de progreso de la nacin no era nueva;
era una cuestin que haba preocupado a las lites dirigentes desde mediados del
siglo XIX, cuando extraadas se preguntaban por qu el pas no haba logrado

3
En 1916, en la leccin inaugural de la Ctedra de Psiquiatra, Jimnez argument que las
frecuentes patologas mentales en Colombia eran resultado de un proceso degenerativo que sufra el
pueblo colombiano a causa de las deficiencias originales de las razas que se haban mezclado para
componerlo. Dos aos ms tarde, en su conferencia ante el Tercer Congreso Mdico en Cartagena,
extendi el argumento ms all de las patologas mentales para explicar tambin los problemas
anatmicos, fisiolgicos y otras patologas de la poblacin colombiana. Ambos textos fueron
publicados posteriormente: Miguel Jimnez Lpez, La locura en Colombia y sus causas, Revista
Cultura, vol. III, no. 16 (1916); Miguel Jimnez Lpez, Nuestras razas decaen: algunos signos
de degeneracin colectiva en Colombia y en los pases similares (Bogot: Imprenta y Litografa de
Juan Casis, 1920).
4
La conferencia del doctor Jimnez Lpez, El Tiempo, 24 de mayo de 1920.

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Catalina Muoz Rojas

mayor cambio despus de varias dcadas de independencia. La explicacin


que dieron intelectuales del siglo XIX (Jos Mara Samper o Manuel Anczar, por
ejemplo) respecto a la falta del tan esperado progreso econmico apuntaba a la
poblacin que ellos clasificaban como indgena o negra. Jerarquizaron a la poblacin
a partir de categoras de raza (que conceban no slo en trminos de rasgos fsicos
heredados, sino tambin de influencia de la geografa, derivacin de la actividad
econmica, producto de la historia, o incluso como espritu5) asociando a los
descendientes de los colonizadores espaoles con el trabajo, el comercio, la
comodidad y la higiene necesarias para el progreso, y a lo negro e indgena con
lo incivilizado a travs de imgenes de pereza, oposicin al mercado y suciedad.
Al imaginarlas como ociosas e indiferentes ante las comodidades materiales,
estas poblaciones aparecieron no slo como culpables de su propia miseria,
sino como las principales responsables de la ausencia de un mercado nacional.6
Los intelectuales de la dcada de 1920 volvieron a formular la pregunta
del progreso asociada con la preocupacin por el elemento humano de la nacin,
pero ahora inspirados por las motivaciones propias de su contexto. Vean
una poblacin profundamente heterognea y teman por la unidad nacional al
convivir con el fantasma del desastre de la Guerra de los Mil Das y la separacin
de Panam. Frente a Estados Unidos, que desplegaba su fuerza imperial en el
Caribe, se mezclaban el rencor antiimperialista y la necesidad imperiosa de
consolidar una relacin comercial.
Las primeras dcadas del siglo XX haban trado cambios econmicos
que aunque todava incipientes despertaban entre las lites esperanzas en el
progreso; pero tambin temor por su sostenibilidad, encausamiento e implicaciones

5
Varios estudiosos han notado que la nocin de raza en Latinoamrica no se limitaba a lo fenotpico,
sino que contemplaba tambin rasgos culturales como el honor y la dignidad. Un trabajo seminal
en este sentido fue el de Marisol de la Cadena, Indigenous Mestizos: The Politics of Race and
Culture in Cuzco, 1919-1991 (Durham, NC: Duke University Press, 2000).
6
Julio Arias Vanegas, Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano: orden nacional,
racialismo y taxonomas poblacionales (Bogot: Uniandes, 2005); Brooke Larson, Trials of Na-
tion Making: Liberalism, Race, and Ethnicity in the Andes, 1810-1910 (Cambridge: Cambridge
University Press, 2004), 71-102; Alfonso Mnera, Fronteras imaginadas: La construccin de las
razas y de la geografa en el siglo XIX (Bogot: Planeta, 2005); Frank Safford, Race, Integra-
tion and Progress: Elite Attitudes and the Indian in Colombia, 1750-1870, Hispanic American
Historical Review, vol. 71, no. 1 (1991).

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Ms all del problema racial: el determinismo geogrfico y las dolencias sociales

sociales, dada la continuidad de visiones pesimistas sobre una poblacin que


les segua pareciendo una amenaza. Los textos de Los problemas de la raza en
Colombia revelan esta ambigedad: por un lado, la esperanza por la promesa de
progreso y, por el otro, el temor de que se esfumara por las pobres y poco propicias
condiciones que seguan observando. Presentan los primeros avances del
progreso en los pequeos cambios que haba vivido el pas desde el quinquenio
de Reyes en trminos de reconciliacin poltica, aumento considerable aunque
todava modesto en comparacin de pases como Mxico de las lneas frreas, los
inicios de algunas industrias como refineras de azcar y fbricas textiles, as como
el crecimiento de las exportaciones de caf, caucho y banano y de la produccin
algonodera y ganadera. Estos cambios iban empezando a despertar los mercados
internos, pero tambin y de manera preocupante para las lites iban empezando a
activar tensiones sociales y renovaban los interrogantes acerca de la poblacin.
Pequeas concentraciones de trabajadores asalariados en los transportes, en
los servicios pblicos, en las primeras fbricas y en la industria extractiva
empezaron a organizarse desde la dcada de 1910 para demandar mejoras en
sus condiciones. Pero las tensiones no eran slo de clase. La incorporacin
lenta de algunas pocas mujeres a la fuerza laboral en las ciudades empez
a generar preguntas sobre su lugar en la sociedad. La juventud universitaria,
tambin un grupo escaso, se empezaba a organizar y a convertir en una fuerza
social inquieta. Todas estas nuevas fuerzas sociales y polticas (surge el Partido
Socialista, en 1919) no correspondan con las imgenes de una poblacin
dormitante y servil.7
El cambio, aunque lento, apareca al mismo tiempo como una luz
de esperanza y una sombra de preocupacin para las lites. Lpez de Mesa, por
ejemplo, resaltaba los progresos que enorgullecan a los colombianos, tanto

Sobre los inicios de la transformacin econmica y social en las primeras dcadas del siglo
7

XX vase: Mauricio Archila, Cultura e identidad obrera: Colombia 1910-1945 (Bogot: CINEP,
1991); Ricardo Arias Trujillo, Los Leopardos: una historia intelectual de los aos 1920 (Bogot:
ICANH, Uniandes, 2007); Jess Antonio Bejarano, El despegue cafetero, 1920-1928, en Historia
econmica de Colombia, ed. Jos Antonio Ocampo (Bogot: Siglo XXI, 1987); Ann Farnsworth-
Alvear, Dulcinea in the Factory: Myths, Morals, Men, and Women in Colombias Industrial Experi-
ment, 1905-1960 (Durham, NC: Duke University Press, 2000); Catherine LeGrand, Colonizacin y
protesta campesina en Colombia: 1850-1950 (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 1988).

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