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El tercer umbral
Estatuto de las prcticas artsticas en la era del
capitalismo cultural
Ed. CENDEAC, Murcia. 2004.
ISBN 84-95815-37-0

Jos Luis Brea

La colisin funcional de las esferas de la cultura y la


economa: he aqu el signo ms importante que marca la
historia de la humanidad en los albores del siglo 21.

Podramos en primer lugar ver el flanco positivo de esta


convergencia -que ya no habr ms espacio de separacin funcional para los registros
productores de simbolicidad, ni para sus realizadores "liberados", se llamen estos brujo,
chamn, sacerdote o artista. Pero conviene nunca olvidar todo lo preocupante que esta
fusin de registros conlleva: en primer lugar, que esa colisin se produce principalmente
en beneficio de una apropiacin flagrante de los poderes de las prcticas culturales -los de
investir identidad, crear comunidad, producir imaginario e identificacin a su travs- por
parte de la economa (un proceso ya percibido por Debord e ilustrado en la crtica reciente
del llamado "poder de las marcas"); y en segundo, y no menos preocupante, el tremendo y
desolador empobrecimiento de la vida del espritu que esa absorcin conlleva.

El papel de las prcticas significantes, expresivas y de produccin simblica en este


contexto -en el umbral de este tercer estadio de su desarrollo histrico- se carga entonces
de enorme relevancia: ellas adquieren una crucial responsabilidad, que es de un cariz
irremisiblemente poltico: en efecto, est en juego en su espacio dirimir en qu manos
quedan no slo los poderes de construccin de identidad y an el destino y la calidad de la
vida psquica, la suerte epocal del espritu, sino igualmente las condiciones de posibilidad
del establecimiento de los lazos de una nueva cohesin social, el rastro en ella de la

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irrenunciable experiencia de lo comn -y su construccin contempornea.

TOCA RESISTIR
MARTA GILI
Resea Publicada en EXITBOOK, #4, Madrid, 2005.

Todava no nos es dado adivinar el futuro (afortunadamente, sin duda), aunque podemos
elucubrar sobre l, esbozar las posibles consecuencias de nuestro presente y maniobrar
(aunque sea ligeramente) en consecuencia. Jos Luis Brea, en El tercer umbral. Estatuto
de las prcticas artsticas en la era del capitalismo cultural, realiza un lcido diagnstico
de las prcticas artsticas contemporneas, del desarrollo de las formas del capitalismo
cultural, de las industrias de la subjetividad y de las polticas de la identidad, y apunta el
umbral que nos conducir hacia el escenario del arte en el futuro.

Segn Brea, nos hallamos inmersos en plena era del capitalismo cultural, en el que el
maridaje entre la economa y la cultura est transformando la sociedad y sus nociones de
trabajo, produccin y "vida propia". En el capitalismo cultural, la actividad humana no
est dirigida a la produccin de la industria o de la tierra, sino a la construccin de
subjetividad y organizacin social. En un momento en el que los grandes ejes de
construccin social y de "vida propia" se hallan en entredicho (la familia, la religin, las
tradiciones, el estado, la patria, los partidos polticos...), las industrias culturales (las
industrias de la conciencia) se erigen en poderosos agentes productores de subjetividad y
de comunidad. Ellas manejan informacin y saber, en vez de objetos, propiedad
intelectual, en vez de bienes materiales; se alimentan del "trabajo inmaterial" (siguiendo a
Toni Negri y su escuela), bsicamente especulativo y abstracto, proporcionando empleo a
amplios sectores de nuestra sociedad.

En este contexto, las prcticas artsticas han quedado absorbidas por la industria del
entretenimiento y, por consiguiente, su accin crtica, si la hubiera, es masticada y
engullida por el sistema, sin ocasionar muchos problemas de digestin. Bajo este modelo,
se sirve el espectculo aderezado con elevados ndices de audiencia y rentabilidad
meditica, actuando como sucedneo de la reflexin, del conocimiento y de la experiencia
personal.

A partir de aqu, Brea se aventura a analizar el gran reto para el futuro de las prcticas
artsticas, que pasa por redefinir la funcin del artista en el contexto de la transformacin
tecnolgica de los usos de la imagen y sus condiciones de recepcin y experiencia. De este

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modo el autor apunta toda una serie de premisas que pudieran caracterizar esta
evolucin:

1. No existe ms el artista, como tal. El artista es un trabajador, un productor, un


ciudadano cuyo "trabajo inmaterial" -vinculado al afecto, al sentido, al deseo, al
significado y al placer- debe considerarse como integrado en un equipo de produccin. Se
impone, pues, repensar las cuestiones de autora, as como la propiedad intelectual. Los
ingresos del artista del siglo XXI surgirn de la circulacin pblica de su trabajo
inmaterial.

2. No existen obras de arte, sino trabajos y prcticas artsticas productoras de criterio y


conocimiento, y no de objetos. El artista no puede aceptar la poltica del derroche, el lujo
y la opulencia.

3. El papel de las instituciones ya no ser el de crear una "coleccin" o una "exposicin",


sino la de proporcionar recursos que faciliten la produccin, distribucin y difusin. Es
decir, las prcticas artsticas se desmarcaran de las economas de comercio de mercado,
para situarse en economas de distribucin.

4. Estos nuevos dispositivos de cultura debern tender a actuar como "memorias de


proceso" (del presente al futuro), en vez de "memorias de lectura" (del pasado al
presente).

5. El gran reto de las prcticas artsticas es, pues, colarse por las fisuras de esta fase de
capitalismo cultural avanzado, e interponer dispositivos susceptibles de promover
actitudes crticas y generar modelos alternativos, reconociendo la dimensin poltica de
esta tarea.

6. A este fin, el net art es la cultura que viene, una utopa del comunismo del
conocimiento: se basa en la economa de distribucin, construye comunidades online no
jerarquizadas y escenarios pblicos participativos.

Tan brillante anlisis, por parte de Jos Luis Brea, del panorama cultural contemporneo
y sus posibles consecuencias -algunas ya evidentes y otras plausibles- plantean no pocas
incertidumbres y, por supuesto, muchas preguntas. Por un lado, es indudable que el
comercio del mercado del arte no desaparecer a corto o medio plazo; y es probable, que
este mismo mercado se resite y trate de absorber cualquier tipo de prctica artstica, por
inmaterial que sta sea. Por otro, difcilmente -y siguiendo la misma lgica- las industrias

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culturales (en este caso, museos, instituciones, fundaciones, festivales, bienales y toda la
industria del espectculo) transformarn, de la noche a la maana, sus planes estratgicos
de ocupacin de ndices de audiencia: el pasado vende ms que el presente y el futuro.

De qu modo, estas nuevas prcticas artsticas evitarn sucumbir ante los atrios del
poder? De qu forma, los "trabajadores inmateriales", que lidiamos en el seno de estas
megaindustrias, seremos capaces de realizar gestos de crtica y autoanlisis, sin caer en el
ostracismo o en el esperpento?

"Toca evolucionar", proclama Brea. Probablemente, la contradiccin y la inestabilidad san


los motores que nos permiten mantenemos activos y mirar hacia el futuro. Toca resistir,
no?

NOSTALGIA DE PRECURSIN?
Mnica Snchez Argils
RESEA PUBLICADA EN CONTRAINDICACIONES

Seguir abriendo procesos para clausurar otros, seguir contemplando el flujo histrico
como un proyecto lineal con principio y fin que se expande en el tiempo , son actitudes
que no responden ms a la sensibilidad de nuestro tiempo complejo. Instalados,
definitivamente, en la "cultura digital" de la Network Age, el hilo histrico termina por
deshilacharse en una simultaneidad de fenmenos en proceso "de construccin" y "de
continuacin". Puede ocurrir que la euforia de lo que est por venir eclipse lo que todava
permanece y nos sigue hablando en voz alta. El ltimo libro de Jos Luis Brea: "El tercer
umbral", ilustra perfectamente los intereses de la literatura crtica especializada en el
tercer milenio y, de paso, me ayuda a plantear algunos interrogantes

Desde que Walter Benjamin predijera en los aos 30 la desaparicin del aura en las artes
plsticas contemporneas que cremos definitivamente confirmada con la era del Pop
Art gracias al advenimiento de las nuevas tecnologas de reproduccin, las expectativas
de lograr un arte liberado definitivamente del yugo de la irrepetibilidad original, no han
dejado de situarse siempre sobre esos mismos hallazgos tecnolgicos.

Qu duda cabe que en una economa postmercantil como la nuestra, de puro flujo
informtico, en la que, como seala Jos Luis Brea en su libro, el 60% de la actividad
econmica es inmaterial; el desarrollo lgico de las nuevas estrategias de resistencia
cultural sobre todo despus del fantstico impacto del MP3, no podra ser otro que el
propiciado por las tecnologas digitales de reproduccin. Las esperanzas en un reducto

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cultural no sustentado sobre economas suntuarias que condicionen el acceso a la cultura


por la "posesin" del ejemplar original, pasan necesariamente por la adopcin
generalizada de "la revolucin digital en el campo artstico" (Brea, 55) sustentada hoy,
econmica e intelectualmente, en las formas del copy-left.

Desde que Benjamin diera su primera voz de alarma, referida al fenmeno masivo del
cine, hasta el advenimiento del "capitalismo cultural electrnico" (Brea, 39), en el que
ciertamente nos hallamos; se ha tendido a pensar siempre en un proceso histrico lineal
en el que los avances tecnolgicos de reproductibilidad han favorecido progresivamente la
desaparicin de los ecos aurticos en pos de experiencias culturales ms
democratizadoras.

As, medios "masivos" de evidente carcter inmaterial como el cine, la televisin, la


radiodifusin, internet, etc. que facilitan la recepcin "simultnea, colectiva y distrada"
y la negacin de la experiencia material del lugar, encuentran inmediata correspondencia
en las artes visuales contemporneas, sobre todo, a travs de experiencias como las del
net-art. Aqu los espacios planos y desjerarquizados de la red ignoran conceptos caducos
de "autora" y "propiedad" y favorecen otros como los de "encuentro", "fluidez", "enlace" o
"trnsito" por los que el evento artstico deviene informacin descentralizada en la
virtualidad del no-espacio digital.

Ahora bien, compartiendo y abrazando esta visin alentadora de "la cultura que viene", y
que Brea califica todava de "umbral" advenedizo, consolidado slo en prximas dcadas,
se me presentan, sin embargo, serias dudas para seguir manteniendo la linealidad de ese
proceso histrico-tecnolgico que vengo refiriendo. Aqul que pretende iniciarse con el
anuncio benjaminiano de la desaparicin de la experiencia esttica aurtica por la
adopcin de unos medios de reproduccin masiva, y que vendra a culminar en el proceso
de la cultura digital.

Un rpido vistazo al panorama artstico contemporneo informara, contrariamente, de


una realidad diferente. Lo que, una vez ms, subraya la ineficacia de progresiones
genealgicas lineales en el acto de explicar fenmenos complejos. En otras palabras,
sugiero que, quizs, Walter Benjamin se precipit en su anuncio prematuro de la
desaparicin del aura en las artes contemporneas; que quizs ese "aura" nunca se perdi
en el horizonte y nos revisita una y otra vez, a caso, modificada y/o reforzada en el seno
mismo del arte de vanguardia.

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Ciertamente el arte de vanguardia, ya sea en la poca del "capitalismo industrial", del


"capitalismo de consumo" o del "capitalismo electrnico", en su afn prioritario de
pertenecer a su propio tiempo, contina aspirando a lo mismo, a saber: la consecucin de
la, tan manida como deseada, ecuacin-unin "arte/vida". En este periplo, el arte menos
acomodaticio ha luchado siempre por exceder todos los lmites de un sistema tradicional
de mercado apoyado en la "autonoma" de la obra de arte "singular". El nuevo evento
artstico empieza, entonces, a demandar una fenomenologa esttica experimentada
corporalmente, enfatizada en la importancia del 'lugar' y la contingencia del contexto.

El trabajo de sitio-especfico, en su temprana formulacin, vendra a responder a este


deseo, concentrndose en el establecimiento efmero de una relacin indivisible entre
"experiencia esttica" y "lugar", demandando en todo momento la presencia fsica del
espectador para la complitud de la obra. Desde entonces, el arte no necesitaba ms de
percepciones detenidas y estticas en el "ahora" pero, ms que nunca, demandaba del
espectador la experiencia fsica del "lugar".

Aunque la nocin de "sitio-especfico" modifica permanentemente su naturaleza en el


tiempo, deslizndose desde localizaciones inamovibles hacia "vectores discursivos"
fluidos y virtuales (Miwon Kwon), la experiencia del "lugar" sigue siendo prioritaria en el
valor de este tipo de manifestaciones. As, la instalacin, la performance, las experiencias
de arte pblico, en general, formas conectadas a su tiempo nuestro tiempo y con
buena salud todava en su capacidad de contenido crtico, siguen configurando su
significado en torno a la experiencia fsica del "lugar", favoreciendo la identificacin
"arte/vida" y actualizando, por tanto, la experiencia "aurtica" del "aqu y ahora". Pero no
parece que esto haya levantado nunca sospecha alguna en la crtica sobre la pervivencia
del "aura".

Ni que decir tiene que las tecnologas de reproduccin, desde entonces, tienen muy poco,
o nada, que aportar al proceso de democratizacin en la exposicin masiva de la copia,
que garantice la autenticidad del hecho artstico que contemplamos. A pesar de la
itinerancia a la que actualmente estas manifestaciones artsticas se ven sometidas, su
experiencia esttica, ntimamente conectada a un espacio y tiempo no estticos, pero
determinados, pasa, adems, por la activacin de varios de los sentidos del espetador-
usuario; lo que imposibilita reproduccin fiel alguna de la experiencia original. No es de
extraar, entonces, que ante mtodos de reproduccin muy poco adecuados para
informar del fenmeno artstico, sigamos precisando de la obra "singular".

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Por supuesto, este razonamiento carece absolutamente de validez aplicado a la multitud


de experiencias artsticas inmateriales cuya existencia natural es la reproduccin. Aqu,
entonces, no existe ninguna falla entre original y obra reproducida, todo queda
encuadrado en un proceso de reproduccin perfectamente circular. Hoy, las experiencias
inmateriales en torno al vdeo-arte, el net-art, el music-art, el film-art suponen una
parte muy importante de la totalidad del arte que se est produciendo entre los artistas
ms jvenes. Pero no podemos ignorar que hay otra, todava muy importante, que an
sirvindose de tecnologas de reproduccin de "tiempo expandido" de ltima generacin,
favorecen el fenmeno contrario: niegan su multiplicacin en pos de una experiencia
temporal, espacial e "individual" de carcter, todava si se quiere, "pseudo-cultual".

Pienso ahora, en el tipo de obra producida por la artista Janet Cardiff, perfecta para
ilustrar esta dicotoma pues se instala con toda comodidad entre estas dos arenas las del
"tiempo expandido" y las del "sitio especfico", en principio, antitticas. Mientras sus
"walking tours", mediante una tecnologa "binaural" de ultimsima generacin, proponen
sustituir las vivencias reales del espectador-usuario, por las vivencias grabadas de otras
personas, confundiendo lo real y lo virtual, lo natural y lo artificial; consiguen crear,
adems, un tipo de experiencia esttica autnoma que favorece una contemplacin
personal aurtica difcilmente extrapolable, hoy por hoy, a cualquier otro soporte que
permita la reproducin y la exhibicin masiva. Las audiciones multifnicas de Cardiff slo
pueden experimentarse 'in situ', en el "aqu y ahora" expandidos, y con auriculares de
una tecnologa especial.

Como informa Brea en su libro, otro tema de inters a destacar en el advenimiento de la


"cultura del proceso" es el desplazamiento de la "cultura de archivo, lectura, recuerdo o
recuperacin" sobre la que tradicionalmente se sustenta el conocimiento de las
Humanidades. Resulta evidente que la Historia del Arte tambin la Crtica como
disciplina basada principalmente en la compilacin y clasificacin de imgenes, se ha
visto desde su aparicin en el s. XVIII hasta la actualidad, completamente supeditada
a la tecnologa de la reproduccin de su poca imprenta, fotografa, vdeo, audio, etc.
para generar reproducciones, ms o menos fieles, del hecho artstico original. Ms
evidente, an, son los sntomas de ineficacia absoluta que desde hace tiempo presenta
para dar cuenta del fenmeno artstico contemporneo. No slo porque los historiadores
no contamos con mtodos de reproduccin apropiados que posibiliten el conocimiento
del fenmeno esttico y su posterior incorporacin en los anales de la Historia, sino
porque el propio concepto de Historia como ndice mnemotcnico, "corpus terico" de

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verdades inamovibles, no existe ms, desaparece de una vez por todas en la complejidad
de correspondencias recursivas de informacin en la "cultura proceso".

Ciertamente, los interrogantes que plantean las nuevas formas de la "cultura que viene"
son mltiples y absolutamente prioritarios en el entendimiento del devenir del proyecto
artstico, pero estos mismos actualizan otros que, hoy por hoy, permanecen, aunque
eclipsados, y mereceran de nuestra atencin antes de clausurar etapa alguna.

NOTA DE PRENSA

El tercer umbral es un ensayo que reflexiona sobre la transformacin de las prcticas


artsticas y de produccin simblica en la actualidad, a partir de los cambios introducidos
por las nuevas tecnologas, el proceso de globalizacin cultural y las transformaciones en
curso en las relaciones de produccin, con el nuevo y fundamental papel cumplido en
ellas por la produccin inmaterial.

En el ensayo que da ttulo al volumen plantea que las prcticas artsticas avanzan hacia un
tercer estadio, en cuyo umbral ya se encuentran, que es caracterizado por relacin a la
transformacin de los procesos de produccin del capitalismo actual (como capitalismo
del conocimiento) y el lugar que el nuevo artista (como know-worker, trabajador
inmaterial) ocupa en l. Se analiza igualmente el desplazamiento que se produce en las
nuevas prcticas en relacin a su horizonte de contraste (que ya no es ms ni la academia
ni la industria cultural, sino las nuevas industrias de la subjetividad) y su nuevo lugar
como prcticas impulsoras de efectos identitarios, con un papel micropoltico crucial en el
contexto de la llamada tercera oleada de derechos (los de la identidad).

Otros ensayos del libro reflexionan sobre el fin de un arte de la singularidad (la
singularidad de la obra irrepetible, la singularidad del artista productor, la singularidad
del receptor ), los nuevos regmenes comunitarios del arte online, la lgica de la
visualidad en las nuevas sociedades de la imagen tcnica, la produccin de efectos de
sujeccin en el autorretrato contemporneo, las subculturas juveniles, etc.

El tercer umbral es el quinto ensayo de su autor, y se distribuye tanto en edicin impresa


(publicada por el CENDEAC, Centro de Documentacin y Estudios Avanzados de Arte
Contemporneo) como gratuitamente en edicin electrnica bajo licencia "creative
commons".

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Esta obra se distribuye bajo Licencia Creative Commons.

El ndice completo del libro incluye los siguientes captulos:

El tercer umbral.
La obra de arte y el fin de la era de lo singular.
<nuevos*dispositivos_arte>
El net.art y la cultura que viene
Globalizacin y hermandad -repensando lo comn.
Online communities.
Fabricas de Identidad (retricas del autorretrato)
Todas las fiestas del futuro. cultura y juventud (s21)
Lo has visto ya todo, no hay nada ms que ver ...
Redefinicin de las prcticas artsticas (siglo 21)

Si desea ms informacin, puede solicitarla va email en info @ eltercerumbral.net

Jos Luis Brea es Profesor Titular de Esttica y Teora del Arte Contemporneo de la
Universidad Carlos III de Madrid. Es director de las revistas Estudios Visuales y
::salonKritik::. Crtico de arte independiente, colabora con diversas revistas nacionales e
internacionales, siendo corresponsal para Espaa de la revista ARTFORUM. Es tambin
director de las colecciones de Estudios Visuales de las editoriales AKAL y del CENDEAC.
Entre sus libros ms recientes destacan: Noli me legere. El enfoque retrico y el primado
de la alegora en el arte contemporneo, CENDEAC, Murcia, 2007. Estudios Visuales. La
epistemologa de la visualidad en la era de la globalizacin, (ed.) AKAL, Madrid, 2005.
El tercer umbral. Estatuto de las prcticas artsticas en la era del capitalismo cultural.
CENDEAC, Murcia, 2004. La era postmedia. Accin comunicativa, prcticas
(post)artsticas y dispositivos neomediales. Editorial Centro de Arte de Salamanca,
Salamanca, 2002.

Original URL:

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