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LES COLEOPTERES

Gnralits
Les coloptres sont des insectes qui ont la particularit davoir une paire dailes
rigidifies appeles lytres. Sous celles-ci, il existe une autre paire dailes qui permet le
vol. Parmi les coloptres terrestres, la coccinelle et le hanneton sont trs connus.
Leurs cousins aquatiques passent leur vie dans les eaux calmes aussi bien ltat
adulte qu ltat larvaire. Pour autant, les deux ne se ressemblent pas du tout.

Voici quelques-uns de nos scarabes deau et leur larve :

Les dytiques
Il en existe plusieurs espces, mais le plus
clbre est le dytique bord. Dune taille
imposante (jusqu 4 cm), il se reconnat
aussi sa couleur sombre borde de jaune.
La larve, sorte dAlien deau douce,
est galement impressionnante avec ses
normes mandibules. Les deux sont de
redoutables carnivores : larves dinvertbrs,
ttards, petits poissonsrien ne leur rsiste !
Le dytique
Photo B. Chaubet

Photo B. Chaubet

Le dytique adulte La larve de dytique Pr-


dation sur ttard

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LES COLEOPTERES
Les Gyrins
Ces petits insectes de forme ovale et de couleur noire nagent en groupe la
surface des eaux calmes. Les trajectoires rapides et circulaires quils dcrivent leur
valent le surnom de tourniquets ou auto-tamponneuses . Leurs yeux diviss
leur permettent de surveiller ce qui se passe sous et au-dessus de leau. Inquits, ils
plongent immdiatement. Ils chassent des vers et petits invertbrs.

Larve de Gyrin
Gyrins adultes la surface de leau

Les hydrophiles
Le grand hydrophile peut ressembler premire vue au dytique par sa grande taille.
Mais non seulement il est encore plus grand, il respire galement dune manire
bien diffrente. Si le dytique applique lextrmit de son abdomen la surface pour
renouveler sa rserve dair, lhydrophile fait la mme chose mais avec la tte et les
antennes. La larve est carnivore et munie de mandibules impressionnantes ; du fait de
sa lenteur, elle sest spcialise dans la chasse aux mollusques. Ladulte, mme sil ne
ddaigne pas quelques proies de temps autre, prfre les vgtaux.

Les hygrobies
Ces petits scarabes ont une carapace trs bombe et colore. On les rencontre
essentiellement dans les mares riches en vgtation. Lorsquon les capture, il sont
capables de produire un son strident en frottant labdomen aux lytres. Il se nourrissent
de petits invertbrs.

Biologie
Les scarabes deau pondent parmi les vgtaux aquatiques. Les larves,
aprs plusieurs semaines quittent leau pour se transformer en nymphes ; cette
tape a lieu le plus souvent dans la mousse ou la terre humide des berges.
Plus tard, devenues adultes, elles rejoignent de nouveau llment aquatique.
Leurs ailes leur permettent de voler et donc de rejoindre une autre mare, un
autre tang. Les adultes peuvent passer la mauvaise saison sous une pierre
ou dans la mousse.

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