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Flore LE FRENE COMMUN

Fraxinus excelsior (excelsior = lev)

Descriptif
Le frne est un arbre au tronc droit et lanc et lcorce lisse gris-verdtre. En vieillissant,
lcorce se fissure et prend une teinte gris-noir.
Avant la feuillaison, le frne est reconnaissable ses gros bourgeons noirs. Les fleurs,
unisexues ou bisexues, spanouissent ensuite en grappes brun-rouge. Elles nont ni
spales, ni ptales. Les fruits du frne sappellent les samares et mrissent en grappes
allonges. La graine est entoure dune aile aplatie.
La feuille du frne est compose dun nombre impair de folioles disposes deux deux
autour dun axe (elle est dite imparipenne). Les folioles sont lancoles (en forme de fer
de lance) et dentes, de couleur vert vif.

Bourgeon de Frne
Feuilles de Frne compose de folioles

Les samares du Frne

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Flore LE FRENE COMMUN

Caractristiques biologiques
Le frne est un feuillu pouvant monter jusqu 30 mtres et vivre de 150 200 ans (mais
parfois beaucoup plus. Les arbres gs peuvent atteindre un mtre de diamtre. Sa
croissance est rapide.
La floraison a lieu en avril-mai, avant que napparaissent les feuilles. La pollinisation se fait
grce au vent, ainsi que la dispersion des graines (incluses dans une aile ). Les tamines
(organes mles) ne souvrent quaprs maturation des stigmates (organes femelles) : la
pollinisation se fait donc entre des individus diffrents.

Exigences cologiques
Pour une bonne croissance, le frne a besoin dun sol profond, frais humide, riche en
minraux. Il craint les geles tardives, qui provoquent sa fourchaison. Le frne aime la
lumire mais craint les ts trop chauds. Il peut aussi se plaire mi-ombre.

Habitat
On trouve le frne au bord des cours deau, sur les versants ombrags, dans les forts de
plaine ou les valles riches sous-bois. Il peut galement pousser dans les forts mixtes de
ltage collinen montagnard.

Statut et distribution
Le frne est une essence commune, sauf dans les rgions mditerranennes. Il peut pousser
jusqu 1400 mtres daltitude.

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Flore LE FRENE COMMUN

Proprits
Le frne tait considr autrefois comme un bon traitement des blessures. La sve des
feuilles tait rpute tre un poison contre les serpents.
Le frne contient de la vitamine C. Ses feuilles et ses fruits agissent contre les rhumatismes
et la goutte. Son corce a des proprits fbrifuges ; lun des noms vernaculaires du frne
est dailleurs le quinquina dEurope .

Usages
Le feuillage du frne, une fois sch, est utilis en fourrage pour les chvres et les moutons
dans les rgions o les pturages sont rares en hiver.
Le bois du frne est lastique longues fibres, rsistant et se courbant facilement aprs
tuvage. Ce bois dur et flexible sert confectionner des manches doutils. Au Moyen-ge,
on plantait des frnes au large des chteaux forts pour assurer lapprovisionnement en
lances, javelots et pieux. Il tait autrefois trs utilis en charronnerie. Actuellement, il sert
la fabrication des skis, rames, raquettes de tennis, queues de billards. Il est galement
utilis en menuiserie et bnisterie. Cest aussi un bon bois de chauffage.
Ses feuilles, lgrement fermentes, donnent une limonade de frne , la frnette.

Anecdote
Le frne est trs populaire dans la mythologie nordique. Le frne mythique a pour nom
Yggdrasil ; arroses par les fleuves de la sagesse et du destin, ses racines plongent dans
le monde infernal, tandis que son tronc porte la terre et sa couronne le ciel. Les dieux
passent sur larc-en-ciel pour venir rendre justice lombre du frne.