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N AT U R E

Loutre dEurope, la reconqute


des rivires
Trente annes au cours desquelles limage et la rpartition de la loutre
en Bretagne ont chang de visage.
par Franck Simonnet
La loutre dEurope, espce quasi mencent sintresser lespce en par la dgradation de ses habitats
mythique pour tous les amoureux des France. Trente ans daction, un bilan aprs la seconde guerre mondiale :
rivires bretonnes, compte parmi les simpose : quest-ce que la loi de 1976 destruction de zones humides, modi-
espces dont la sauvegarde est direc- a permis pour la loutre et comment fications des cours deau, pollutions
tement lie la loi relative la protec- ses populations ont-elles volu en autant datteintes la capacit dac-
tion de la Nature du 10 juillet 1976 Bretagne ? cueil du milieu et de causes dappau-
relative la protection de la nature. vrissement en ressources alimentaires
Elle figure en effet sur la liste des Un renversement de tendance. (poissons et batraciens). La Bretagne
espces de mammifres protges sur Rappelons tout dabord que la loutre, na pas fait exception cette rgle et
le territoire franais fixe par larrt autrefois rpartie sur toute lEurasie, a il tait devenu rare de croiser la piste
du 7 avril 1981, arrt qui fut lune des connu au XXe sicle une rgression dune loutre au moment de linter-
premires traductions concrtes de considrable en Europe et en France. diction de la chasser et de la piger
cette loi historique. La fin des annes Enclench par la chasse et surtout le en 1972, premier acte de sa prserva-
1970, cest galement lpoque pigeage intensif de la premire moi- tion. La dcennie 70 est galement,
laquelle quelques naturalistes com- ti du sicle, ce dclin fut accentu en Bretagne, la dcennie des mares
noires - dont la plus dramatique fut
celle provoque par lchouage de
Ltat des milieux naturels lAmoco Cadiz en 1978 - qui ont pro-
bablement donn le coup de grce
ne lui permet pas datteindre la plupart des loutres encore prsentes
des densits fortes sur le littoral breton.
Dans les annes 1980, lorsque les natu-
ralistes du Groupe Loutre Breton de la
SFEPM (Socit Franaise dtude et
de Protection des Mammifres) qui
deviendra en 1988 le Groupe Mam-
malogique Breton sattachent recher-
cher la loutre sur un maximum de
rivires, ils trouvent des indices plus ou
moins diffus sur une surface encore
assez tendue (60 % des quadrans
prospects entre 1981 et 1988). Mais
cest principalement dans le sud-ouest
des Ctes-dArmor (sur les sources du
Blavet, de lAulne, de lHyres et du
Lguer) et, dans une moindre mesure,
dans les marais littoraux du sud-est que
de vritables populations se maintien-
Les jeunes nent. Ailleurs, les donnes sont trs
individus, trs
Xavier Grmillet - GMB.

clairsemes et ne sont que le fait de


mobiles
et moteurs de populations relictuelles ou dindividus
la recolonisation,
peuvent explorer erratiques. Linventaire men de 1986
de vastes tendues 1989 va permettre dtablir une pre-
avant de
se sdentariser mire carte de rpartition de lespce

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sur les bassins versants bretons. Elle sation lpoque o cette carte a t populations taient au plus bas - la
met en vidence lexistence dun tablie. Par la suite, ce phnomne va loutre a donc recolonis de nom-
noyau principal de populations tabli se confirmer et samplifier. La loutre breuses rivires bretonnes partir des
sur le Blavet, lEll, le Haut Aulne, le reconquiert ses territoires en passant deux noyaux principaux de popula-
Lguer, le Douron et les sources du des sources dun cours deau celles tions. Pendant ce temps, si certains
Trieux, et dun noyau secondaire allant du bassin versant voisin. Elle va ainsi, noyaux isols se sont maintenus (Cro-
des cours deau tributaires du golfe du au cours de la dcennie 90, recoloni- zon, Molne), le devenir des autres
Morbihan aux marais de Brire en pas- ser le Scorff, lIsole, lAulne, la Penz, (Pays Bigouden et Nord Ille-et-Vilaine)
sant par la basse Vilaine et laval de son les rivires de Morlaix, le Jaudy, le Leff, reste incertain. Ceux-ci ont pu dispa-
principal affluent, lOust. Elle montre le Gout, le Li, lOust et lvel. Plus ratre, mais le maintien de quelques
galement le maintien de quelques rcemment, cette recolonisation sest individus passs inaperus car ayant
petites populations plus ou moins iso- poursuivie sur lAulne maritime per- cess leur activit de marquage en rai-
les de ces deux noyaux dans le Pays mettant la jonction avec le noyau de son de leur isolement nest pas
Bigouden, la presqule de Crozon et Crozon, llorn, lOdet, lAven, lAff et exclure
larchipel de Molne et la prsence de lUrne. Aujourdhui, elle est mme par- Ainsi, la loutre est aujourdhui prsente
quelques individus erratiques ou iso- tie lassaut du Pays du Lon louest sur 53 % des bassins versants contre
ls dans le nord de lIlle-et-Vilaine. et des bassins du Gouessant et de lAr- seulement 29 % lors de linventaire
Ds les annes 1980, des naturalistes guenon lest, ainsi que du littoral des 1986-1990. Aujourdhui, des quatre
et des pcheurs commencent obser- Ctes-dArmor. Notons galement que dpartements bretons, seul lIlle-et-
ver des indices de prsence de la cette recolonisation sest accompa- Vilaine reste largement inoccup, les-
loutre sur des cours deau dont elle gne du retour de lespce dans plu- pce ny tant prsente qu la marge.
avait disparu (Douron, Blavet moyen sieurs villes et ports de Bretagne. En
par exemple). Ainsi, le niveau le plus effet, si elle y trouve gtes et ressources Une recolonisation lente
bas des populations de loutre dEu- alimentaires, le milieu urbain peut tout et de faibles densits
rope en Bretagne a probablement t fait abriter la loutre, comme cela est Lampleur gographique de la recolo-
atteint dans les annes 1970 et les- observ dans dautres pays dEurope nisation ne doit pas laisser croire une
pce avait vraisemblablement dj (Irlande, Grce) restauration des populations de loutre
amorc un mouvement de recoloni- Depuis 30 ans - poque laquelle les dEurope dans leur tat originel : outre

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la lenteur du phnomne et les carac-


tristiques biologiques de lespce,
ltat des milieux naturels ne lui per-
met pas datteindre des densits fortes.
La structure linaire de lhabitat de la
loutre implique en effet une recoloni-
sation tout aussi linaire, donc vuln-
rable aux obstacles importants
(ouvrage routier mortel, pollution
grave) et au rythme ncessairement
lent. De plus, sa faible fcondit et la

Franck Simonnet- GMB.


forte mortalit juvnile ne lui permet-
tent pas davoir une dynamique
dmographique forte, tandis que la
grande taille de son domaine vital (5
20 km de rivire et parfois beaucoup
Les collisions routires constituent la principale cause de mortalit due lhomme.
plus) lui interdit datteindre des den-
sits leves. rivires dont elle avait t extermine menes par le GMB, on trouve la prise
Par ailleurs, du fait de lampleur des est avant tout d la protection de en compte de lespce lors des tra-
dgradations que ses habitats ont lespce, linterdiction de la dtruire. vaux dentretien et de restauration de
subies au sicle dernier, lespce ne Il sagit du premier acquis - et non des rivires. Il sagit de sassurer que les
pourra jamais retrouver ses effectifs moindres - de la loi de 1976. Mais pratiques soient compatibles avec
dorigine : les capacits daccueil des celle-ci a galement donn aux pro- lcologie de lespce : conservation
milieux sont considrablement moins tecteurs de lespce les moyens dac- de gtes potentiels (souches, arbres
bonnes et les ressources alimentaires compagner son retour et surtout das- lacis de racines important, buissons)
se sont rarfies. Cest notamment le surer sa prennit. Le statut despce et prservation des ressources ali-
cas des batraciens, proies essentielles patrimoniale dont elle a hrit en tant mentaires. En 30 ans, la rflexion et
pour la loutre, dont les populations se quespce protge a permis dop- les pratiques ont beaucoup volu.
sont effondres suite la rduction des rer une large sensibilisation des usa- Lide dune approche plus respec-
surfaces en zones humides et lusage gers et acteurs des milieux aquatiques tueuse de la rivire et de ses diffrentes
gnralis des pesticides, pratique (pcheurs, techniciens de rivire, kaya- fonctions qui samorait alors est deve-
ayant engendr une rarfaction de leur kistes, propritaires riverains, etc.). nue la rgle en Bretagne. Dans notre
nourriture principale, les insectes. Cette sensibilisation a ensuite t le rgion, les travaux sont aujourdhui
levier indispensable la mise en place bien souvent pratiqus de faon suffi-
Trente ans de prservation dactions concrtes de prservation. samment slective pour assurer les
Le retour de la loutre dEurope sur les Au premier rang de ces actions capacits daccueil de la loutre. La
prise en compte de lespce dans la
gestion des milieux naturels est ga-
La loutre ne pourra jamais lement rendue possible par la mise en
place du rseau Natura 2000. Il sagit
retrouver ses effectifs dorigine l dun excellent moyen dassurer la
prennit de son retour et de favoriser
la poursuite de la recolonisation
(notamment par la restauration des
zones humides et des habitats batra-
ciens), mais la seule condition que
les pouvoirs publics veuillent bien y
les empreintes allouer les moyens ncessaires
caractristiques
de la Loutre Une autre mesure dcoulant de la sen-
peuvent sibilisation est la cration dun rseau
constituer un
Franck Simonnet- GMB.

indice prcieux de Havres de Paix pour la loutre


dans les zones tabli grce des conventions signes
o les densits
de population entre un propritaire priv ou public et
sont faibles et
o les individus le GMB. Leur but est de promouvoir
marquent peu. des pratiques respectueuses de la

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rivire et dassurer la loutre des lieux
de tranquillit indispensables pour la
reproduction et llevage des jeunes.
Les trente dernires annes ont vu une
nouvelle menace se dessiner pour la
loutre : avec le dveloppement du
rseau routier et du trafic, les collisions
routires sont devenues la principale
source de mortalit due lHomme en
Europe de louest. En Bretagne, le
Rseau Loutre , rseau dobserva-
teurs du GMB, a recens prs dune
Les passages
centaine de cas depuis 1980, dont 40 loutre, en
depuis 2000. Touchant particulire- assurant un
cheminement
ment les jeunes individus trs mobiles terrestre
Franck Simonnet- GMB.

sous les
en recherche de territoires (les moteurs ponts,
de la recolonisation), ce phnomne permettent
de diminuer
peut freiner, voire dans certains cas le risque
de collision
empcher la reconqute en cours. routire.
Aussi, pour essayer de diminuer le
risque de collision, le GMB incite la tation bien meilleures quon ne la cru. pollution peuvent cesser : lespce a
mise en place de passages loutre sous Tant quune rivire lui assure le gte et videmment besoin dun environne-
les ponts. Le principe est damnager le couvert, peu importe quelle soit ment sain et la prsence dune nour-
un passage pied sec sous louvrage. pollue ou non, la loutre peut sy ins- riture de qualit est conditionne par
La loutre rechignant passer certains taller peut-tre ses dpens long celle de leau. Enfin, malgr ces
ponts la nage en raison de la force du terme dans certains cas mais sa pr- bonnes nouvelles lchelle de la
courant ou du faible tirant dair (ph- sence ne peut plus tre considre rgion, noublions pas que la recolo-
nomne amplifi lors des crues), elle comme un indicateur de la qualit de nisation ne concerne encore quune
peut ainsi les franchir par voie terrestre leau (notons que la pollution peut part ngligeable de son ancienne aire
sans avoir traverser les routes. tre de nature trs variable et avoir de rpartition.
Enfin, au chapitre des acquis de la loi des effets divers sur le prdateur Si vous souhaitez signer un Havre de
de 1976, noublions pas la protection comme la loutre). Paix, contactez Catherine Caroff au
des habitats des espces protges qui Cela ne signifie pas pour autant que la GMB : 02-98-24-14-00
permet de condamner les auteurs de loutre na pas besoin dune eau et Groupe Mammalogique Breton
destructions de zones humides ou de dun environnement de bonne qua- Maison de la Rivire, 29450 Sizun.
dgradations de cours deau suscep- lit et que les efforts pour diminuer la www.gmb.asso.fr
tibles de remettre en cause la prsence
de lespce.
Remerciements
Le Groupe Mammalogique Breton (GMB) tient remercier tous les
Retour de la loutre : amliora-
membres du Rseau Loutre , rseau dobservateurs coordonn par le
tion de la qualit de leau ? GMB ayant particip au suivi de la rpartition de la Loutre depuis 1986.
La situation de la loutre en Bretagne a Ce rseau regroupe les bnvoles de lassociation, des informateurs indi-
donc bien chang en 30 ans : ntant viduels et des structures partenaires, parmi lesquelles le Centre Rgional
plus dtruite intentionnellement, elle dInitiation la Rivire, lAssociation Valle du Lguer, lAssociation CUR
(Comit Oprationnel des lus et Usagers de la Rance), la Maison de la
est revenue sur de nombreuses
Rance, la Rserve Naturelle de la baie de Saint-Brieuc, la Fdrations de
rivires, accompagne par ses protec- Pche des Ctes-dArmor et du Finistre, lOffice National des Forts, le
teurs. Mais alors, cela veut-il dire que Conseil Suprieur de la Pche, le Forum Centre Bretagne Environnement,
nos rivires sont redevenues propres ? le Collectif pour lInventaire des Milieux et des EcoSystmes de Loire-
Force est de constater que, si quelques Atlantique (CIMES), Bretagne Vivante-SEPNB, des syndicats de bassin ver-
amliorations ont eu lieu, on reste loin sant, des associations de pcheurs, etc.
du compte, et que les rivires o la Nos remerciements vont galement au Conseil rgional de Bretagne et aux
conseils gnraux du Finistre, des Ctes-dArmor, du Morbihan et dIlle-
loutre est revenue ne sont pas toutes
et-Vilaine qui, grce au dispositif rgional des Contrats-Nature, nous appor-
saines. Non, cest plutt notre com- tent le soutien financier indispensable ce suivi et aux actions de prser-
prhension de lespce qui a volu : vation de la loutre.
elle fait preuve de capacits dadap-

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