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La moule perlire

Nom latin : Margaritifera margaritifera


Non Franais : Moule ou mulette perlire
Famille : Margaritiferids
Description
La Mulette perlire est un mollusque bivalve. Elle vit en eau douce et peut mesurer jusqu 14 cm de long et
6 cm de large. Son aspect extrieur noir mat contraste fortement avec lintrieur nacr des coquilles. Elle se
distingue des autres moules deau douce bretonnes par des valves trs paisses, la prsence de dents prs
de la charnire et labsence de dents latrales. Elle est nomme Mulette perlire pour ses perles qui taient,
jusquau milieu du XX sicle, trs recherches. La formation de cette perle, qui prend au moins 6 ans pour
atteindre une taille correcte, survient en gnral la suite de lintroduction dune impuret dans le manteau
qui, en raction, lisole en faisant pntrer ses cellules de surface lintrieur.

Rpartition Habitat
Autrefois, la Mulette perlire tait probablement Essentiellement rencontre dans des ruisseaux ou
prsente dans la plupart des cours deau rivires des rgions non calcaires, la Mulette perlire
Salmonids de Bretagne, comme en tmoignent aectionne plus particulirement les cours deau,
les activits de pche dont elle faisait lobjet riches en limon, dont la temprature nexcde pas
pour la rcolte de perles. Aujourdhui, elle nest 13 14 C. Prfrant les eaux vives, elle peut tre
connue que dans de trs rares stations. rencontre parmi les graviers ou les petites pierres
qui composent le lit de ces cours deau.

Photo - Pierre-Yves Pasco - Bretagne Vivante


Espce protge aux niveaux national (arrt du
07/10/1992), europen (Annexe II de la directive
Habitats) et international (Annexe III de la
convention de Berne), gurant sur la liste rouge
des espces menaces de lUnion Internationale
pour la Conservation de la Nature. Sa rgression
sexplique principalement par la dgradation de
la qualit des cours deau.

colonie de La moule perlire

Eau & Rivires de Bretagne


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La moule perlire
Moeurs
Rgime alimentaire
Elle prsente un cycle de reproduction
particulirement tonnant : lovule libr par la La Mulette perlire se nourrit des particules en
femelle vient se xer au niveau de ses branchies, o suspension dans leau quelle ltre au niveau de ses
a lieu une importante circulation deau. Il peut ainsi branchies. La Mulette, comme toutes les Nayades,
tre fcond par le sperme qui a t libr par les est un ltreur et se nourrit des particules de matires
mles dans le milieu. Lovule fcond se transforme organiques transportes par le cours deau. Chaque
progressivement en une larve, appele glochidium, individu ltre environ 50 litres deau par jour; sils sont
qui est libre dans leau au bout de quelques nombreux, ils peuvent entraner la sdimentation
semaines lorsquelle devient mature. Pour survivre, le de plus de 90% des particules. Ce mode de nutrition
glochidium doit alors tre aspir par un poisson de la est trs favorable lcosystme en permettant une
famille des Salmonids et se xer ses branchies, au forte diminution de la turbidit. Deux orices, sur les
niveau desquelles il va vivre de plusieurs semaines bords du manteau, permettent lentre et la sortie
deux mois sous forme de kyste. Aprs cette de leau destine la respiration et lalimentation.
priode, il va tomber naturellement, senfouir dans Leau ltre par les ctnidies (branchies double rle
le sdiment et se mtamorphoser en petite moule. respiratoire et alimentaire), ressort et les particules
Elle y passera le reste de sa vie, atteignant parfois de matires organiques sont diriges vers lavant o
lge remarquable de 90 ans... se situe la bouche.

Les caractres biologiques de la Moule perlire


ont fait lobjet de trs nombreuses publications Le saviez-vous ?
dans dautres pays europens (Allemagne, Grande-
Bretagne, pays scandinaves) mais trs peu en France.
Les adultes sont sdimentaires. Des oprations de
Mme par grand froid, la Mulette peut continuer
ltrer leau.
marquage ont montr que des individus sont rests
pratiquement immobiles plus de 10 ans. Nanmoins,
dans le sable et le gravier, des dplacements limits
sont eectus, suite une baisse du niveau deau par
exemple. Des sillons tmoignent alors du passage
des individus.
Photo - Pierre-Yves Pasco - Bretagne Vivante

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