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Le Petit Peuple

de la Mare
Connatre et reconnatre les petites btes de la mare.

Dour ha Stro Breizh

Centre Rgional dInitiation la Rivire - 22810 Belle-Isle-en-Terre - Tl : 02 96 43 08 39


http://educatif.eau-et-rivieres.asso.fr/
L a mare accueille une foule danimaux qui viennent y boire, chasser, se reproduire Certains
peuvent y tre assidus (poule deau, musaraigne aquatique, couleuvre collier) , dautres sont
de passage (hron, putois). La survie de la plupart des amphibiens en dpend mme (http://
educatif.eau-et-rivieres.asso.fr/pdf/livret-amphibiens-v2.pdf).
Le prsent livret ne sy attarde pas mais est plutt consacr au petit peuple qui grouille dans ces
petits points deau. Du plancton aux insectes, ils constituent un cosystme trs diversifi et peu
connu du grand public. Les pages suivantes prsentent les plus communs de ces reprsentants,
mais il y en a bien dautres.

Chaque
Chaque mare est
mare est unique
unique ! Il ny a pas une mare mais des centaines
de mares ! Chacune possde ses propres
caractristiques. On peut quand mme
saccorder sur le fait que pour toutes la
profondeur ne dpasse gnralement pas le
mtre. Ensuite, plusieurs dtails feront que la
vie qui va sy dvelopper ne sera pas la mme.

La situation gographique : Certaines


espces sont par exemple daffinits
mridionales, dautres septentrionales.
Une mare temporaire de carrire Le contexte local. La colonisation dune
mare ne sera videmment pas la mme
si lon se situe sur un territoire prserv
ou dans une rgion fortement anthropise
(zone urbanise, agriculture intensive).
Les caractristiques physiques : Lexposition
la lumire, la profondeur des berges, la nature
du substrat, de leau impliqueront dautres
effets : temprature de leau, type de vgtation,
asschements priodiques qui eux-mmes
creront une trs grande diversit de facis.

Une mare permanente de prairie

Le leste sauvage est une espce qui apprcie


particulirement les mares sujettes aux
2 asschements priodiques.
LES INSECTES
Ils sont diviss en plusieurs ordres prsents par la suite. On trouve aussi dans la mare des
insectes diffrents stades de leur cycle de vie. Certains passent leur vie larvaire dans leau tandis
que ladulte sera arien. Dautres passent toute leur vie dans leau.
Les insectes mtamorphose incomplte :
A partir de luf, ces insectes se dveloppent par mues successives jusquau stade adulte
(imago). Les larves ressemblent dj ladulte, sans les ailes mais parfois avec dautres attributs
(branchies). Le cycle dure environ un an mais peut durer plusieurs annes comme chez certaines
espces de libellules. Ordres concerns : Odonates, htroptres, phmroptres.
Les insectes mtamorphose complte :
La larve qui sort de luf ne ressemble cette fois pas du tout au futur adulte. Elle devra donc
passer par un stade intermdiaire avant de devenir imago. On a donc une larve, qui lorsquelle
atteint sa taille maximum, devient une pupe qui senferme parfois dans un cocon. De celui-ci
mergera ladulte. Ordres concerns : Diptres, coloptres, trichoptres

Les hmiptres htroptres


De hmi (demi) et ptre (aile). Leurs ailes antrieures
de ces insectes sont en effet moiti durcies (hmlytres).
Plus connus sous le nom de punaises, ils possdent un rostre
qui leur sert de seringue (voir photo ci-contre). Ils lutilisent
pour percer et sucer le contenu de leurs proies.

La npe (du latin "nep" : scorpion)

Surnomme scorpion deau, la npe se reconnat tout de


suite son corps trs aplati, ses deux pattes antrieures
prhensiles et surtout son long siphon respiratoire qui perce
la surface de leau (do elle sloigne gure). Elle se dplace
en marchant lentement parmi les plantes aquatiques et vole
peu. Ce petit prdateur se nourrit de larves, ttards et mme
de petits poissons.4 cm environ.

La rantre

Comme la npe, elle possde deux pattes antrieures


ravisseuses et un long siphon respiratoire. Cependant,
le corps sapparente ici une brindille et la bestiole
avoisine les 7 cm. Moins commune, elle recherche des
eaux riches en vgtaux aquatiques. Cest parmi ceux-
ci quelle se cache lafft de ses proies. A linstar de
sa cousine, elle hiverne et pond ses ufs dans les
vgtaux aquatiques au printemps. 3
La notonecte
Trs commune, la gupe deau se reconnat
tout de suite sa nage sur le dos. Excellente
nageuse, elle profite de ses deux longues
pattes postrieures en forme de rames pour se
dplacer rapidement et poursuivre ses proies.
On la voit galement venir
frquemment respirer
la surface, la tte en bas.
Elle vole trs bien, mais
sur le sol, elle est aussi
laise quun poisson sur du
bitume

La naucore
Cette punaise deau de 15 mm environ possde un corps
aplati de forme ovale. Ses pattes antrieures, trs courtes,
sont en forme de crochets acrs, alors que les autres
pattes sont franges de soies, bien pratique pour une nage
efficace. Comme les prcdentes, elle perce sa proie laide
de son rostre et aspire son contenu aprs lavoir transform
en bouillie par un suc digestif.

Les corises
Les cigales deau rappellent un peu les
notonectes mais celles-ci nagent lendroit et sont
plus petites ! Elle se distinguent aussi par leur dos
aplati recouvert de zbrures. Elles sont les seules
ne pas avoir de rostre. Elles se contentent donc
de proies minuscules et dalgues. Il existe plusieurs
espces de tailles diffrentes ( pas plus de 15 mm)
et toutes volent trs bien.

Le gerris Que celui qui ne la jamais appel araigne deau lve la


main ! Il a pourtant bien 6 pattes et cest aussi une punaise
deau ! Mais celui-ci prfre le patinage la natation. Ce
sont les poils hydrofuges qui recouvrent ces pattes qui lui
permettent cet exploit Les pattes mdianes propulsent, et les
pattes arrires dirigent. Quant aux pattes avant, elles servent
capturer les proies, la plupart du temps les petites btes
qui se noient. Souvent en groupes, il est frquent de voir la
femelle porter le mle sur son dos lors des accouplements.
4 Et il sait voler !
Les coloptres
De kolos (tui) et ptre (aile). Leurs ailes antrieures sont totalement dures (lytres) et
protgent presque toujours deux ailes volantes. Cet ordre regroupe ce que lon appelle vulgairement
les scarabes . Les espces ci-dessous sont des coloptres aquatiques.

Les dytiques
Les dytiques regroupent de nombreuses espces de tailles trs
variables (de quelques mm 4 cm). Leurs pattes postrieures
en forme de rames et franges de soies en font dexcellents
nageurs. Leur corps est de forme ovale et peu bomb ou aplati.
Ils remontent frquemment la surface pour renouveler leur
provision dair. Pour se faire, ils simmobilisent, cul en lair, le bout
de labdomen qui perce la surface de leau. Lair sengouffre sous
les lytres et entre par des stigmates, sortes de petits trous
qui envoient lair vers les traches. Sous leau, il nest pas rare
dobserver lanimal nager une belle aux fesses (photo ci-contre)
Les dytiques sont de redoutables prdateurs, notamment les plus gros. Tout les intresse : larves
dinsectes, ttards, petites grenouilles, tritons, petits poissons Et il y a pire ! Leurs larves sont
encore plus voraces. Celles-ci ne leur ressemblent pas du tout (voir photo) et impressionnent
avec leurs mchoires acres. Pour devenir adultes, elles quittent leau aprs plusieurs mues et
creuse une loge dans la vase de la berge. Elles senferment alors dans une sorte de coque quelles
fabriquent et en sortiront mtamorphoses quelques semaines plus tard.

et le cybister,
un gros ballon
de rugby!

Accouplement dacilies Le colymbte, un dytique


la surface (la femelle est en de taille moyenne
dessous). Une larve de dytique et un aperu
Une femelle de de ce qui attend sa proie
dytique bord
qui vient respirer
la surface.
Remarquez le dos
stri et comparez
avec le mle
(couverture). 5
Les hydrophiles
Les hydrophiles regroupent galement plusieurs espces, mais on retiendra ici les deux plus
grosses. Ils se distinguent des dytiques par leurs antennes plus courtes qui se terminent en forme
de massue, puis surtout par leur corps ovale particulirement bomb. De plus, les hydrophiles
sont de pitres nageurs. Peu coordonns, ils se dplacent en nageant maladroitement parmi les
plantes aquatiques. Enfin, ils usent dune autre technique pour capter lair. Cette fois, cest la tte
qui perce la surface de leau, et lanimal fait glisser lair de ses antennes jusqu sa face ventrale
o il est stock parmi le feutre constitu de milliers de petits poils.

Le grand hydrophile est de taille impressionnante (5 cm) et de couleur brun noir aux reflets
olive. Dans leau, sa face ventrale parat argente. Ce sont en fait les petits poils hydrofuges qui
retiennent sa rserve dair qui donnent cet aspect brillant. Sa larve ressemble un norme ver
muni de six courtes pattes et de fortes mandibules. Si celle-ci est carnivore, ladulte lui se nourrit
de vgtaux.
Le petit hydrophile est une version miniature (2cm max) de son grand cousin, en moins ovale. Il
est galement bien plus commun. Les deux possdent une forte pine le long de la face ventrale.

Vue du dessous du
petit hydrophile
(remarquez les
reflets argents) et
du dessus.

Le grand hydrophile est lun des plus


gros coloptres dEurope.

Lhygrobie
Ce petit coloptre est une vritable boule
de nerf ! Sans cesse en mouvement. On
le reconnat son corps convexe, et
son corps roux-dor luisant. Puis surtout,
lorsque vous le saisissez dans la main,
celui-ci met un trange cri ! Il possde en
effet un appareil stridulatoire.

Lhygrobie cherchant senfouir dans les


sdiments et venant capter lair la surface
(remarquez la forme convexe).
6
Les gyrins
Vous ne pouvez pas manquer
ces petits coloptres noirs et
luisants qui dcrivent sans arrt
des arabesques la surface de
leau. Surnomm juste titre
tourniquets, voire auto-
tamponneuses, ils plongent la
moindre contrarit. Leurs pattes
et antennes sont peine visibles
mais bien l. Leurs yeux, diviss en deux parties,
Le gyrin la surface de leau et sous leau,
leur permettent de voir ce qui se passe dans et
en pause avec sa rserve dair colle aux
hors de leau en mme temps ! Ils apprcient
fesses (photo droite).
particulirement les larves de moustiques.

Les diptres
De di ( deux ) et ptre (aile). Ces insectes ne possdent en effet quune paire dailes. Les
larves, dpourvues de pattes ne ressemblent pas du tout aux futurs adultes mais souvent des
vers ou asticots.

Larves de chironomes
Les pcheurs les appellent souvent vers de vase. Longues
dune dizaine de mm et de couleur rouge sang, elles se
complaisent dans la vase et la pollution organique ne leur
fait pas peur. Une particularit leur permet de vivre dans ces
milieux hostiles pour les autres organismes : lhmoglobine
(quasi unique chez un invertbr), qui permet dextraire le
dioxygne dissous dans leau, et de pouvoir respirer dans une
eau trs peu oxygne. Bonne nouvelle, adulte, ce moucheron
ne pique pas !

Larves de taons
Longues de 2 cm environ, ces larves
rappellent une chenille ou un gros Les larves de moustiques
asticot allong. Elles vivent la plupart
du temps enfouies dans la vase, mais
(culex)
leur siphon en contact avec la surface. Minuscules, elles se dplacent
Elles se nourrissent de petits invertbrs. en se tortillant et se tiennent la
plupart du temps pendues sous
la surface o elles viennent capter
lair grce un siphon respiratoire.
Elles se nourrissent de bactries
et de dbris organiques, mais elles
servent surtout de repas pour de
nombreux prdateurs ! 7
Les odonates
Deodontos (dent). Ces insectes prdateurs possdent en effet de grosses mchoires ! Ce sont
les libellules et demoiselles, ou plus exactement leurs larves. Aprs plusieurs mues successives
dans leau, la mtamorphose a lieu sur la berge (plante, rocher).

Larves de " demoiselles "


Mme sil existe des dizaines despces diffrentes, toutes
ont en commun les caractres suivants : de gros yeux,
un masque, deux antennes plutt courtes, un corps fin
pourvu de trois lamelles au bout de labdomen et 6
pattes relativement longues. Le masque est une sorte de
mchoire articule situe sous la tte et qui se dplie pour
capturer les proies. Les trois lamelles sont des sortes
de branchies relies au systme trachen de linsecte
(trachobranchies). En plus de leur rle respiratoire, elles Remarquez les futures ailes sur le thorax.
servent aussi de nageoires lorsque la larve se dplace
par ondulations. Avant la mtamorphose hors de leau, la
dure de vie dune larve de zygoptres est environ dun an.

Notez les
gros yeux et
le masque
sous la tte.

Les larves
daeshnides sont Larves de " libellules "
impressionnantes. Comme chez les demoiselles, il existe de nombreuses
espces de libellules vraies. Les larves prsentent aussi
des caractres identiques mais on peut constater de
profondes diffrences morphologiques. Par exemple,
Une larve de certaines espces peuvent dpasser les 5cm contre deux
libellulid qui cm pour dautres. On remarque aussi des diffrences au
sapprte niveau de la longueur des pattes, de la taille des yeux ou de
se mtamor- la forme de labdomen.
phoser hors Ces larves ne possdent pas de lamelles branchiales
de leau. comme celles des demoiselles. En revanche, on distingue
au bout de labdomen une pyramide anale compose de 5
lments pointus. Prdatrices voraces, ces larves adoptent
diffrentes techniques de chasses lafft. Certaines se
cachent dans les vgtaux, dautres senfouissent dans
les sdiments en ne laissant dpasser que les yeux, puis
dautres encore se recouvrent de dbris vgtaux. Leur
masque dploy rapidement leur permet de capturer
des proies parfois imposantes (petits poissons, jeunes
grenouilles). La dure de vie larvaire est variable et peut
8 Sous les gros yeux, le masque repli. dpasser les 5 ans chez certaines espces.
Les phmroptres
De ephemerios (qui ne dure quun jour). Si ltat larvaire de ces insectes dure quelques mois
dans leau, celle de ladulte uniquement consacre la reproduction est en effet trs brve (ladulte
na pas de bouche et ne se nourrit donc pas).

Remarquez les lamelles branchiales le long de


La mare accueille les larves dphmres labdomen et les longs cerques au bout de celui-ci.
dites nageuses (genre des baetids).
Ces larves sont de trs petites tailles (
peine 10 mm) et se dplacent par des
mouvements brefs et rapides.
On remarque 3 longues queues appeles
cerques au bout de labdomen et aussi
des lamelles branchiales en mouvement
de chaque ct de celui-ci.
Elle se nourrissent surtout dalgues
microscopiques.

Les trichoptres
De trichos (poils) et ptre (aile). Ce sont bien des poils qui recouvrent les ailes de linsecte
adulte et non des cailles comme chez les papillons. Les larves construisent un trange fourreau
avec lequel elles se dplacent.

Les pcheurs appellent trane-bches ou pas. Elle nen sort souvent que la tte, le thorax
porte-bois. En effet, ces larves construisent et les pattes. Son abdomen mou et boudin
un fourreau partir des matriaux quelles rappelant celui dune chenille reste la plupart
prlvent dans leur habitat. Dans les mares, a du temps lintrieur, bien protg. Quand
sera donc des feuilles mortes, des graines de elle stire un peu, on distingue sur celui-ci les
vgtaux, des coquilles de petits mollusques, filaments branchiaux. Avant la mtamorphose,
des brindilles Ces matriaux sont colls les la larve senferme dans son fourreau et devient
uns aux autres par de la soie jusqu former une une nymphe. Les larves de trichoptres se
sorte de tube. La larve se maintient dans son nourrissent de vgtaux et dalgues.
fourreau laide de deux crochets et ne le quitte

Graines, tiges de jonc coupes Une larve qui stire de son Ici, le fourreau est
et coquilles compose nt ce fourreau compos de feuilles compos de vgtaux
fourreau. Remarquez la tte mortes. Remarquez les filaments
gauche. branchiaux sur le fragile abdomen.
frais dcoups.
9
LES CRUSTACS
Si lon compare avec le littoral, on trouve nettement moins de crustacs dans les mares.
Cependant, quelques uns de ces petits arthropodes ont choisi leau douce des mares.

Le cas des crevisses


Il arrive de rencontrer des crevisses dans les
mares, mme si celles-ci frquentent plutt
les tangs, marais et cours deau lents. Mais
ces crevisses ne sont pas autochtones. Elles
proviennent pour la plupart dAmrique du Nord
et plusieurs espces introduites par lhomme sont
prsentes dans notre rgion.
Particulirement rsistantes aux modifications du
milieu et trs productives, ces crustacs omnivores
prolifrent et posent aujourdhui un certain nombre
de problmes dordres hydraulique, cologique,
Petite crevisse deviendra grande conomique et sanitaire. Pches, leur remise
Jusqu une quinzaine de cm ! leau est dailleurs interdite.

Les gammares
Ces petites crevettes deau douce sont bien
plus frquentes dans les ruisseaux mais certaines
frquentent aussi les mares. Elle sont facilement
reconnaissables leur corps arqu et aplati
latralement. Leur nage sur le ct est galement
caractristique. Il est frquent de les voir nager La nage sur le
deux par deux lors de la priode nuptiale, le mle ct du gammare.
tant nettement plus grand. Les gammares se
nourrissent surtout de vgtaux en dcomposition.

Laselle
Ce petit cloporte deau ne dpasse pas 15
mm. Son corps aplati est compos de 7 segments
qui portent chacun une paire de pattes (comme
les gammares). Il se dplace lentement en
marchant au fond de la mare parmi les vgtaux
en dcomposition dont il se nourrit. Laselle est
10 particulirement frquente dans les mares o les
feuilles mortes saccumulent.
LES MOLLUSQUES GASTROPODES
Ces animaux au corps mou protg par une coquille sont reprsents par plusieurs espces
dans les mares. On rencontre aussi quelques bivalves mais non prsents ici.

Les limnes
Louverture de la coquille se situe La grande limne est
droite. Selon les espces, 8 en facilement reconnaissable
Bretagne, la taille et la forme de la sa taille (5 6 cm) et son
coquille sont trs variables. Les yeux extrmit pointue.
sont situs la base de tentacules
larges et plats. La limne commune
ne dpasse pas les
La coquille de la 3 cm. Elle est trs
limne troite proche de la limne
est conique et ovale.
oblongue et ne
dpasse pas les
15 mm.
Remarquez louverture circulaire
bien visible lorsque la limne
vient respirer la surface.

Les physes
Louverture de la coquille est gauche.
Notez aussi les tentacules plus fins que
chez les limnes. 3 espces chez nous.

La physe voyageuse. Notez le manteau en forme


de doigts qui se rabat sur la coquille.

Les planorbes
Ces escargots se reconnaissent leur coquille discodale plus ou moins plate.
On peut rencontrer une dizaine despces pas toujours simples identifier.
Le planorbe
Le planorbe corn est la plus tourbillon ne
grande espce et de loin (35 mesure quant
mm de diamtre). Sa coquille lui que 4 mm de
est parfois recouverte dalgues diamtre ! Beau-
filamenteuses. On ne peut pas le coup despces
confondre avec une autre espce. proches. 11
LES ANNELIDES
Ils regroupent les vers au corps allong et nettement segment. Il existe des sortes de lombrics
deau, cousin du ver de terre, mais on ne retiendra ici que les annlides achtes (sans soies),
savoir les sangsues.

Les sangsues
Il existe de nombreuses espces de sangsues dans nos eaux douces, mais les connaissances sont
encore assez limites sur le sujet. Si quelques-unes peuvent atteindre la dizaine de centimtres, la
plupart sont bien plus petites et inoffensives. Elles se dplacent grce leurs ventouses (ci-contre)
ou en nageant par des mouvements ondulatoires.

Notez la prsence de
ventouses chaque
extrmit du corps.
Lantrieure, plus grande,
sert lalimentation
et elle accompagne
aussi la plus petite pour Les sangsues du
les dplacements. Ici, genre Piscicola sont
une sangsue du genre des petits parasites
Erpobdella. externes des poissons.

Le plancton
Il aurait t plus juste de commencer ce livret par ces minuscules organismes qui constituent
avec les vgtaux la base des chanes alimentaires.
Le plancton comprend des bactries, des algues, des protozoaires, des rotifres, des larves
de crustacs, etc Il runit donc le plancton animal (zooplancton) qui se nourrit lui-mme de
plancton vgtal (phytoplancton).
Certains crustacs planctoniques tels que les daphnies et les cyclops sont visibles lil nu !

Une diatome Une daphnie


(phytoplancton) (zooplancton)

Photo Luc Brient Photo Luc Brient


Universit de Rennes I Universit de Rennes I

avec le
soutien de :
Photos Michel Riou tablissement public du ministre
charg du dveloppement durable