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Reconnatre quelques

indices de
prsence animale
au bord de leau

Centre rgional dinitiation la rivire


22810 Belle-Isle-en-Terre - Tl. 02 96 43 08 39
http://educatif.eau-et-rivieres.asso.fr/
Flner au bord de leau est souvent un moment agrable et loccasion dobserver
facilement la nature en action : une libellule qui chasse, un oiseau qui plonge,
une grenouille qui saute Cest aussi parfois la chance de rencontres rares et
inattendues : Une couleuvre qui mue, une loutre qui nage Enfin, cest souvent
une foule dindices laisss l, sans rponse, et qui laisse penser quune vie est
passe, mais sans que lon ne connaisse son identit.

Quils se dplacent la nuit ou au grand jour, mais le plus possible labri de


notre regard, les animaux laissent toujours des traces de leur passage, de leur
prsence. L cest une ponte, un reste de repas, ici cest une plume, une crotte
Ce petit guide vous prsente quelques-uns des indices de prsence animale que
vous pouvez frquemment rencontrer au bord de leau dans notre rgion.

Les indices de prsence animale, m ode dem ploi

Empreintes et passages :
Il est facile de reprer les traces des pattes sur les substrats mous
des rives. La vgtation affaisse le long dune ligne plus ou moins
sinueuse indique le passage rgulier dun animal ; cest une coule.

Terriers et nids :
Parmi la vgtation des rives, dans la berge, dans le mur dun
pont ou dans un arbre Pour les mammifres et les oiseaux, les
endroits ne manquent pas pour lever leur porte.

Restes de repas :
Pour les herbivores, la vgtation grignote est une preuve
accablante Pour les carnivores, un crime est difficile effacer
totalement : plumes mches, coquilles brises, peau dchire
Certains oiseaux ne digrent pas toute leur nourriture (os, artes,
poils) et rejettent alors quotidiennement ce quon appelle des
pelotes de rejection.

Excrments :
Souvent dposs dans des endroits stratgiques, ils servent alors
marquer le territoire.

Et puis :
Une ponte, une toile, une mue et dautres encore !
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Les em preintes
Le bord de leau est toujours un endroit privilgi pour observer les traces
danimaux. Le substrat meuble, la ncessit de boire ou de se baigner sont des
facteurs essentiels dune prsence animale toujours importante. Dcouvrons
ensemble lidentit de ceux qui frquentent les milieux aquatiques

La loutre et les autres mustlids

A gauche, la patte postrieure (6-9 cm de


long); droite, lantrieure (5-6 cm de long et
de large) est presque ronde !)

Deux cousins moins


costauds : droite, le
Lorsquelle bondit (elle se dplace vison, gauche, le putois,
souvent ainsi), les traces de la loutre autour de 3cm
se chevauchent comme ici.

Le ragondin et les autres rongeurs

Le rat musqu
Postrieure 7 cm,
antrieure 3,5 cm

Rat musqu
Postrieure 11 cm, antrieure 5,5 cm
On peut voir aussi parfois un sillon dans Le campagnol amphibie
les sdiments : cest la trace de la queue. Postrieure 2 cm,
antrieure 1,5 cm

Dautres mammifres qui viennent boire

Le chevreuil Le sanglier Le renard Le chien


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Le hron cendr La poule deau

16 cm 10 cm

Il est frquent de croiser cette grande em- Compare lempreinte du hron, re-
preinte sur les rives boueuses. marquez les doigts bien plus fins, plus
carts et bien sr la taille : 10 cm
de long.

Le colvert La mouette rieuse

A la diffrence
des canards,
le doigt externe
7,5 cm 4,5 cm napparat pas
chez la mouette.

Cest une empreinte typique de canard de Le chevalier


surface (sarcelles, chipeau, souchet), avec le guignette frquente
doigt mdian qui est le plus long. les bords de nos
Chez les canards plongeurs (fuligules, gar- rivires et tangs.
rots), le doigt externe est aussi long que le Ses empreintes
mdian. sont typiques de
celles des limicoles
(bcassines,
bcasseaux).

et puis...

Les passereaux, corneilles et autres


pigeons laissent aussi de nombreuses
12 cm traces difficiles identifier ! On peut
quand mme reconnatre les oiseaux
qui se dplacent en sautillant (rouge-
gorge, merle) et ceux qui le font
en marchant, comme ici (ramier,
Lempreinte de la foulque se bergeronnette).
reconnat aisment : doigts
lobs et griffes pointues.
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Les terriers et les nids
Le ragondin
Il creuse un terrier de plusieurs mtres de long avec
plusieurs entres. Il peut occuper des terriers creuss par
le rat musqu. Lentre mesure plus de 20 cm de diamtre.
Les berges sont parfois transformes en gruyre !

Le rat musqu
Sil vit dans un marcage, ce rongeur
construit une hutte de vgtaux coups
qui slve jusqu un mtre au dessus
de leau. Sil vit dans une rivire, il creuse
un terrier dans la berge. Le diamtre de
lentre est de 15 20 cm.

Le campagnol amphibie
Il creuse un terrier dans les berges des rivires ou,

Franck Simmonet - GMB


si cest dans un marais, dans une touffe de carex
par exemple. Le diamtre de lentre est de 6 cm.

La loutre
Il est trs difficile de reprer une catiche
(cest ainsi que lon appelle son gte).
Gnralement, celle-ci est situe sous une
Le martin-pcheur souche dans la berge de la rivire ; il y a
une entre sous leau et une ouverture
Loiseau creuse dans la berge laire libre pour
abrupte au sdiment meuble laration.
un tunnel denviron 60 cm. Le
diamtre de lentre fait environ 5
cm et il se situe 60-80 cm de
leau. Un nid habit peut parfois se
reprer aux fientes noires odeur
forte qui coulent lentre (dessin
ci-contre).
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Les restes de repas
Le rfectoire du campagnol amphibie

A lendroit o il se nourrit, ce rongeur laisse sur


Franck Simmonet - GMB

place des petits tas de tronons de vgtaux


coups (joncs). Ces petits rfectoires sont souvent
masqus par la vgtation (pieds des touradons
par exemple).
Des joncs coups 10 cm du sol indiquent aussi
que lanimal est sans doute pass par l.
Cel dit, pour tre certain quil sagit de lanimal,
il faut aussi vrifier les prsence du terrier et des
empreintes. Car la confusion est possible avec
son cousin le campagnol agreste. Pour en savoir
plus : http://www.gmb.asso.fr/Atlas.html

Le festin du
rat musqu
Mme sil est essentiellement
vgtarien, le rat musqu se
nourrit aussi de mollusques.
Ici, des coquilles danodontes
empiles au mme endroit
trahissent sa prsence.

Les carnages
de mustlids
Lors de la priode de
reproduction des batraciens,
les loutres et les putois se
rgalent ! Ils laissent alors
des cadavres dchiquets et
dshabills de leur peau.
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Le repas de la
bergeronnette des ruisseaux

Un tas dailes bleues sur la rive ? La


bergeronnette des ruisseaux sest rgal!
Ces ailes appartiennent aux calopteryx,
demoiselles frquentes au bord des rivires.

Plume dun prdateur


Il ne reste plus quun amas de plumes
au sol. Mches, elles sont le fait
dun mammifre comme le renard.
Coupes net, il sagit alors plutt dun
rapace ornithophage comme lpervier
dEurope, qui dailleurs, aime chasser
dans les fonds de valle. (Certains
sont mme spcialiss sur les jeunes
bergeronnettes la sortie du nid.)

Pelotes de rejection
Ce sont des boulettes rgurgites par les
oiseaux. Elles contiennent les lments
non digrs comme les poils, les os,
les artes Chez le martin-pcheur, on
les trouve la plupart du temps sous un
reposoir utilis par loiseau (Ici, une pelote
dcouverte sur une pierre dans la berge
faisant office de reposoir et bien marque
par les fientes).

Dcortique, la pelote laisse apparatre


des cailles de poissons, des pattes
dinsectes
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Les excrm ents
Le ragondin
Les crottes sont facilement reconnaissables et ressemblent des cornichons.
De couleurs vertes ou brunes, elles mesures de 3 4 cm pour un diamtre de
1 cm environ. On les observent rgulirement sur les berges vaseuses et mme
flottant dans leau ( droite).

Le rat musqu
Les crottes du rat
musqu sont de forme
irrgulire et mesurent
de 12 16 mm de
long pour un diamtre
de 5-6 mm. Elles sont
marron ou verdtres et
sont souvent colles les
unes aux autres. Elles
ont souvent dposes
sur un support du type
rocher dcouvert.

Le campagnol amphibie
Les crottes de ce rongeur se
reconnaissent bien. Elles sont de
forme trs rgulire, bien vertes
quand elles sont fraches, et
mesurent en moyenne 8 mm pour
un diamtre de 4-5 mm. Elles
sont dposes sur des endroits
appels crottoirs, et souvent sous
le couvert de la vgtation.
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La loutre
Appele preinte, la crotte de
la loutre sobserve facilement
sur les roches qui jonchent les
rivires (photo couverture) et
sous les ponts. Frache, elle se
prsente sous la forme dun
amas noir brillant et est surtout
constitue dartes de poissons.
Lodeur, forte, rappelle le miel
et nest pas dsagrable. En se
dsagrgeant avec le temps,
rapidement, elle laisse alors
apparatre des tas de petits os
( droite).

Les visons
La crotte typique dun mustlid : allonge
(5 8 cm pour un diamtre de 10 mm),
une extrmit plus fine, plutt enroule
sur elle-mme, une odeur dsagrable,
une couleur sombre, compose de
poils, dos et darrtes. Souvent dpose
sur un rocher ou une souche au bord
de leau. Impossible pour le profane de
savoir de quelle espce il sagit !

Les oiseaux
Les carnivores (ou plutt piscivore) :
Comme les hrons (ci-dessous),
cormorans, mouettes :
Jets blanchtres fluides.

Les phytophages :
Crottes solides et cylindriques avec
souvent une extrmit blanche (urine).
l 10 l Les autres indices
Exuvies de libellule
Aprs une vie larvaire
aquatique, les libellules
quittent leau et se
mtamorphosent. Elles
laissent alors derrire
elles une dpouille
larvaire, lexuvie. On peut
dterminer une espce
partir de cette enveloppe
que lon trouve au bord de
leau dans la vgtation,
sur une pierre, un tronc,
un pont. La plupart
sont dcouvertes en
position verticale. Celles
des gomphes (espces
plutt deaux courantes)
se reconnaissent leur
position horizontale (ci-
contre).

Exuvie de perle
Comme les libellules, les plcoptres
(perles) abandonnent une exuvie aprs
la mtamorphose. On trouve celles-ci
sur les pierres des berges de nos belles
rivires bien courantes et de bonne
qualit ! Elles possdent deux cerques
(queues) larrire de labdomen.

Ponte de sialis
Cette masse compacte et brune
dufs cylindriques est luvre
dun insecte, le sialis.
Elle sobserve frquemment au
printemps sur les feuilles (des
iris notamment) au bord de
leau. De ces ufs sortiront des
larves qui migreront dans leau.
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Un nnuphar poinonn ?
Cest luvre dun petit insecte
coloptre appel galruque du
nnuphar. Les larves sattaquent
au limbe des feuilles et percent des
trous allongs en forme de virgules.

Des zigzags dans


une toile ?
Une belle toile daraigne gomtrique
dans les hautes herbes avec un drle
de zigzag blanc en plein milieu ?? Cest
luvre de la superbe argiope frelon !
Personne ne sait encore vraiment quoi
sert ce stabilimentum (Cest le nom
que lui donnent les scientifiques).

Plumes et plumes
Ltat des plumes est vital pour les
oiseaux : pour le vol, la sduction, le
mimtisme Ils doivent compenser
lusure de celles-ci. Ainsi, ils muent
chaque anne et laissent derrire eux les
anciennes plumes. Les plumes des ailes
ou rmiges sont les plus frquemment
trouves. Ici, une rmige de hron
cendr sur la rive exonde dun tang.
Pontes dam phibiens
Dans les eaux stagnantes, de lhiver au printemps, vous pouvez parfois observer
des pontes damphibiens, sans voir les adultes qui les ont dposes. La date,
le lieu et la forme de la ponte permettent de savoir de quelle espce il sagit.

Janvier- fvrier, eaux de quelques


centimtres de profondeur,
prairies humides, nappes deau
forestires, pontes en amas
flottants :
Cest la grenouille rousse !

Fvrier-mars, mares et tangs,


pontes sphriques, immerges
et fixes un vgtal :
Cest la grenouille agile !

Fvrier-mars, mares, tangs,


fosss, ponte en forme de cordon
double chapelet dufs :
Cest le crapaud commun !

Avril-mai, mares ensoleilles avec


beaucoup de vgtation, ponte
minuscule (taille dune noix),
immerge, avec des embryons
clairs :
Cest la rainette verte !

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